Cronologia

American Pilots e la battaglia della Gran Bretagna

American Pilots e la battaglia della Gran Bretagna

Per tutta la durata della battaglia di Gran Bretagna, l'America fu ufficialmente neutrale, entrando in guerra solo dopo l'attacco a Pearl Harbor nel dicembre 1941. Molti in America sostenevano ciò per cui la Gran Bretagna e i suoi alleati stavano combattendo, ma i ricordi della prima guerra mondiale erano ancora il crudo e l'isolazionismo erano una pratica ampiamente accettata in America. Tuttavia, alcuni giovani uomini - per qualsiasi motivo personale - volevano offrire più di un semplice supporto morale. Alcuni americani arrivarono in Gran Bretagna e si offrirono di combattere per il Comando combattente. Un "accordo speciale" con la RAF significava che non dovevano rinunciare alla cittadinanza americana. In totale, nove cittadini americani hanno combattuto durante la battaglia della Gran Bretagna.

Il più noto dei piloti statunitensi che combatterono fu l'ufficiale pilota William 'Billy' Fiske, laureato a Cambridge e membro delle squadre di bob olimpiche statunitensi del 1928 e del 1932. Fiske si unì al 601 Squadron con sede a Tangmere nel luglio 1940. Il 16 agostoesimo 1940 Fiske fu coinvolto in una rissa per cani su Bognor e il suo uragano fu danneggiato. Riuscì a sbarcare a Tangmere. Tuttavia, la base di caccia era stata attaccata in quel momento e il suo aereo era bloccato. Fiske morì di ferite il giorno seguente. Un monumento commemorativo fu svelato a Fiske nella Cattedrale di St. Paul nel 1941 con le parole "Un cittadino americano che morì affinché l'Inghilterra potesse vivere".

Gli altri americani che prestarono servizio nel Fighter Command durante la Battaglia d'Inghilterra furono:

Vernon Keogh (609 Squadron)

Andrew Mamedoff (609 Squadron)

Eugene Tobin (609 Squadron)

Philip Leckrone (616 Squadron)

Arthur Donahue (64 Squadron)

John Haviland (151 Squadron)

De Peysters Brown (1 RCAF Squadron)

Carl Davis (601 Squadron)

Il loro punteggio combinato alla fine della battaglia fu costituito da due aerei tedeschi distrutti, cinque probabilmente distrutti con due danneggiati. Hanno dato "un contributo inestimabile al morale e hanno dato il buon esempio". (Jon Lake)

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