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Spitfire Girls

Spitfire Girls

Nel febbraio 2008, il governo ha annunciato che le "Spitfire Girls" avrebbero finalmente ricevuto il riconoscimento per il lavoro svolto durante la seconda guerra mondiale. Uomini e donne nell'ausiliare del trasporto aereo non combattevano in combattimento ma trasportavano aerei da combattimento e bombardieri alle basi della RAF dove potevano essere usati con rabbia. Mentre uomini e donne nell'Ausiliare del trasporto aereo sono ben noti per il volo di Spitfire e Uragani, è meno noto che hanno anche pilotato bombardieri Lancaster verso le basi del Comando Bombardieri.

L'ATA fu fondata nel 1938 e durante la Seconda Guerra Mondiale i membri civili consegnarono 130 diversi tipi di aerei a varie basi RAF di prima linea. Nel 1945, l'ATA aveva 650 piloti provenienti da 22 paesi. I membri maschi dell'ATA erano invariabilmente uomini che non erano riusciti a entrare nella RAF come piloti per motivi medici. La logica dietro l'ATA era semplice: i piloti non combattenti avrebbero consegnato gli aerei agli aeroporti, liberando così i piloti per riposare e riprendersi dalle loro numerose sortite - in nessun luogo questo era più vero che durante la Battaglia d'Inghilterra. Quelli dell'ATA dovevano far volare i loro aerei ovunque fossero necessari in tutti i tipi di tempo. 173 piloti e ingegneri dell'ATA sono stati uccisi mentre svolgevano questo lavoro - principalmente le vittime del maltempo e del guasto del motore.

“Il tempo era il nostro più grande nemico. Non abbiamo avuto contatti radio con il suolo e ci sono state un paio di volte in cui ho pensato di aver perso una delle mie nove vite. ”Joy Lofthouse, ATA.

“Ero spesso spaventato, soprattutto in caso di maltempo. Molte volte mi chiedevo se avrei mai più visto l'aeroporto. ”Freydis Sharland, ATA

Probabilmente il membro più famoso dell'ATA era Amy Johnson, che si unì nel 1940. Nel 1941 fu uccisa nell'estuario del Tamigi dopo essere volata da una base nel nord dell'Inghilterra in condizioni meteorologiche sfavorevoli. Quello che è successo a lei e al suo aereo rimane un mistero, ma si presume che Johnson sia stata disorientata in condizioni meteorologiche molto avverse e quindi il suo motore si sia spento. Ha salvato il fiume Tamigi e potrebbe essere stata colpita dalle eliche di una nave di passaggio.

L'importanza dell'ATA è stata riconosciuta dal governo di Churchill. Un ministro del governo ha dichiarato:

"Erano soldati che combattevano nella lotta tanto completamente quanto se fossero impegnati sul fronte di battaglia."

Il 20 febbraioesimo 2008, il Primo Ministro Gordon Brown ha dichiarato alla Camera dei Comuni:

"È giusto che abbiamo il riconoscimento per quelle donne piloti Spitfire che hanno fatto così tanto per proteggere e difendere gli aeroporti e altri servizi militari durante la guerra."

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