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Eric Lock

Eric Lock

Eric Lock fu il pilota RAF di maggior successo nato in Gran Bretagna durante la Battaglia d'Inghilterra. Al momento della sua morte, nel 1941, "Sawn Off Lockie" Lock era un asso quadruplo con 21 uccisioni, la maggior parte delle quali avveniva durante la battaglia di Gran Bretagna -16.

Eric Lock è nato nel 1920 vicino a Shrewsbury. La sua famiglia gestiva un'azienda di cava e una fattoria e aveva una buona educazione della classe media. Lock aveva una formazione privata presso la Prestfelde School di Shrewsbury. Lock fece il suo primo volo in aereo come regalo per il quattordicesimo compleanno quando suo padre pagò un volo di quindici minuti in un circo aereo. Quando Lock aveva sedici anni, lasciò la scuola e si unì all'azienda di famiglia.

Quando divenne chiaro che la guerra era quasi inevitabile, Lock si unì alla RAF Volunteer Reserve nel 1939 e si addestrò come pilota da combattimento. Quando la guerra fu dichiarata il 3 settembrerd 1939, Lock era un sergente pilota. L'ulteriore addestramento ha portato a Lock che ha ricevuto una commissione ed è entrato a far parte dello Squadrone n. 41 come ufficiale pilota. Fu inviato alla RAF Catterick nello Yorkshire e volò con Spitfires.

RAF Catterick ha difeso le città industriali settentrionali dagli attacchi. Questi attacchi furono rari e, avendo sede nel nord, Lock perse le fasi iniziali della Battaglia d'Inghilterra. Lock ottenne la sua prima uccisione il 15 agostoesimo 1940 quando abbatté un Me-110 che stava scortando una formazione di bombardieri.

Il 3 settembrerd Lo Squadrone n. 41 fu trasferito a sud alla RAF Hornchurch, nell'Essex. Solo due giorni dopo, il 5 settembreesimo, Lock abbatté due He-111 mentre sorvolavano l'estuario del Tamigi e un Me-109. Il giorno seguente, Lock divenne un asso quando abbatté un Ju-88. Il 9 settembreesimo, abbatté due Me-109 e l'11 settembreesimo un Me-110 e un Ju-88. In totale, in una settimana Lock ha abbattuto otto aerei tedeschi. Per questo gli è stato assegnato il Distinguished Flying Cross (DFC).

Il successo di Lock contro la Luftwaffe ha portato ad un bar assegnato al suo DFC quando è diventato un triplo asso - solo tre settimane dopo aver ricevuto il suo primo DFC. La sua seconda citazione si riferiva al suo "grande coraggio" e alla "freddezza nel combattimento". Nello stesso lasso di tempo aveva salvato tre Spitfire danneggiati.

A metà ottobre Lock era un quadruplo asso - uno dei pochi piloti che lo hanno raggiunto. Quando la Battaglia d'Inghilterra finì ufficialmente, Lock era l'asso da caccia nato in Inghilterra con il punteggio più alto. Ha ricevuto molta attenzione da parte dei media, cosa che non gli piaceva, dato che era per natura un uomo timido.

Il 17 novembreesimo 1940, Lock viene gravemente ferito quando viene abbattuto da un Me-109. Troppo ferito per espellere, Lock fece atterrare il suo Spitfire nel Suffolk. Trascorse tre mesi in ospedale e fece quindici operazioni per rimuovere schegge dal suo corpo. Durante questo periodo in ospedale, Lock venne a sapere che gli era stato assegnato il Distinguished Service Order (DSO) il 17 dicembreesimo 1940. La sua citazione recitava che Lock aveva "mostrato eccezionale coraggio" e "magnifico spirito combattivo". Concluse con il punto che Lock aveva agito in "le più alte tradizioni del servizio".

L'unica volta che lasciò l'ospedale durante questo periodo fu di andare a Buckingham Palace per ricevere il suo DSO da Giorgio VI.

Nel giugno del 1941, Lock fu promosso Ufficiale di volo e nel mese seguente tenente di volo. Fu inviato allo Squadrone n. 611.

Il 3 agosto 1941, Lock fu ucciso durante un attacco contro un convoglio di truppe tedesche nel Pays-de-Calais. In totale durante la seconda guerra mondiale, Lock abbatté 26 aerei tedeschi. Né il suo corpo né il suo Spitfire sono mai stati trovati nonostante le accurate ricerche del dopoguerra nell'area.

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