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Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz era un asso di caccia polacco nella seconda guerra mondiale. Durante la Battaglia d'Inghilterra, a Urbanowicz furono attribuite quindici uccisioni e fu uno dei soli otto "tripli assi".

Urbanowicz iniziò a volare nel 1930 quando si unì a una scuola di volo per cadetti a Deblin. Si laureò in questa scuola nel 1932 e passò a pilotare aerei da combattimento. Urbanowicz si è fatto un nome per la prima volta nel 1936 quando abbatté un aereo da ricognizione sovietico che era entrato nello spazio aereo polacco. Con il potenziale che questo ha avuto per un incidente diplomatico, Urbanowicz è stato ufficialmente rimproverato. Tuttavia, le relazioni tra Polonia e URSS furono pessime e Urbanowicz si congratulò silenziosamente per questa azione. È stato trasferito in una base di addestramento dell'aeronautica militare polacca, dove le sue prestazioni e il suo comportamento generali lo hanno portato a essere soprannominato "Cobra".

Il 1 settembrest 1939, i tedeschi invasero la Polonia. Il successo di Blitzkrieg si basava su un attacco aereo e terrestre coordinato. Gli sviluppi nell'aereo usato dalla Luftwaffe non furono eguagliati da quelli in Polonia. I combattenti polacchi quasi eguagliavano la velocità dei bombardieri della Luftwaffe e furono surclassati dal Me-109, che non era solo molto più veloce ma anche più pesantemente armato. A Urbanowicz fu ordinato di andare in Romania, ma presto tornò in Polonia dove fu catturato dalle truppe sovietiche - l'URSS aveva invaso la Polonia da est come parte del patto nazista-sovietico del 1939. Urbanowicz fuggì dai suoi rapitori sovietici lo stesso giorno la sua cattura. Andò in Romania e da qui in Francia. Mentre in Francia Urbanowicz è stato invitato a far parte della Royal Air Force (RAF). Dopo un corso per familiarizzare con il nuovo aereo da caccia Hurricane e Spitfire, Urbanowicz è entrato a far parte del 145 Squadron.

Urbanowicz fece il suo primo volo operativo il 4 agostoesimo 1940 e l'8 agostoesimo ha fatto la sua prima uccisione - un Me-109. Il 21 agostost, Urbanowicz si trasferì al 303 Squadron - il famoso squadrone polacco. Dopo che il suo ufficiale comandante fu ferito, Urbanowicz divenne Capo Squadrone. Ha avuto un grande successo in volo e ha abbattuto quattro aerei tedeschi in due giorni separati e ha concluso la battaglia con quindici uccisioni confermate. Non ci sono dubbi sul fatto che Urbanowicz fosse un pilota altamente qualificato, che era quasi certamente anche molto guidato - i tedeschi, dopo tutto, avevano costretto lui e i suoi colleghi a lasciare il loro paese. Tuttavia, è stato questo disco che ha alienato Urbanowicz da altri piloti polacchi e il 21 ottobrest, appena due mesi dopo essersi unito al famoso 303 Squadron, dovette consegnare il comando dello squadrone a un nuovo comandante. Indipendentemente da ciò, Urbanowicz aveva lasciato il segno nella storia della RAF, diventando uno degli assi di maggior successo della Battaglia d'Inghilterra, uno dei soli 8 "tripli assi".

La sua carriera volante dopo la Battaglia d'Inghilterra fu in qualche modo anticlimatica rispetto ai suoi successi in quella battaglia. Urbanowicz comandò il 1st Ala da caccia polacca dall'aprile 1941 al giugno 1941 prima di essere trasferita al lavoro del personale.

Nel 1943, Urbanowicz accettò un'offerta di volo per gli USAAF e si unì alle "Tigri volanti" e gli furono attribuite diverse uccisioni. Nel 1944, divenne in seguito un addetto aereo negli Stati Uniti.

In totale, durante la seconda guerra mondiale, a Urbanowicz furono attribuite 28 uccisioni. Nel corso della guerra, gli fu assegnata la Distinguished Flying Cross e l'Ordine al merito. Il governo polacco in esilio ha conferito a Urbanowicz l'Ordine dei Virtuti Militari - il suo più alto riconoscimento per valore.

Alla fine della seconda guerra mondiale, Urbanowicz tornò in Polonia ma fu arrestato come spia. La Polonia post-1945 aveva un governo comunista e poiché Urbanowicz era stato in Gran Bretagna e negli Stati Uniti per cinque anni, era aperto ad essere accusato di tale attività. In effetti, numerosi esiliati furono accusati in modo simile con accuse inventate.

Urbanowicz fu incarcerato ma rilasciato e andò a vivere in America. Ha lavorato per diverse compagnie aeree fino al suo pensionamento nel 1973.

Urbanowicz visitò la Polonia, la terra della sua nascita, nel 1991 una volta caduto il regime comunista, come aveva fatto in gran parte dell'Europa orientale. Nel 1995, Urbanowicz fu promosso generale, un titolo onorifico ma che riconosceva ciò che aveva ottenuto soprattutto come pilota da combattimento durante la Battaglia d'Inghilterra.

Witold Urbanowicz morì il 17 agosto 1996 al Veterans Administration Hospital di Manhattan, New York, all'età di 88 anni.

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