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Willy Messerschmitt

Willy Messerschmitt

Willy Emil Messerschmitt progettò aerei che avrebbero avuto un grande impatto sulla Seconda Guerra Mondiale. Gli aerei di Messerschmitt combatterono nella maggior parte delle principali campagne in Europa dal 1939 al 1945. Insieme ad alcuni altri, come Reginald Mitchell e Sidney Camm, Messerschmitt contribuì a rivoluzionare il design degli aerei da combattimento. Messerschmitt 109 e Messerschmitt 110 combatterono entrambi nella Battaglia d'Inghilterra - che la Luftwaffe perse questa battaglia era a causa dell'incompetenza delle tattiche rispetto agli aerei che vi combattevano. Alla fine della guerra, il Messerschmitt 262 avrebbe ridefinito il modo in cui gli aerei da combattimento erano progettati.


Tuttavia, come per chiunque sia coinvolto nella progettazione di aeromobili, Messerschmitt ha avuto i suoi alti e bassi. Nel 1925, prese il volo da solo (per la prima volta) in M17. Si schiantò e portò Messerschmitt in ospedale per un po 'di tempo. William Messerschmitt nacque nel 1898. In giovane età fu affascinato dai dirigibili, avendo visto uno Zeppelin. Ciò ha suscitato un interesse generale per l'aviazione e Messerschmitt ha presto lavorato per Friedrich Harth, il pioniere tedesco del volo a vela. Durante la prima guerra mondiale, Messerschmitt lavorava in una scuola di volo militare. Nel 1921, Harth fece volare un aliante - l'S8 - per 21 minuti, un record mondiale per l'epoca. Harth e Messerschmitt progettarono congiuntamente l'S8 ed è stato il primo successo che Messerschmitt ha avuto in termini di progettazione di qualsiasi forma di imbarcazione che ha lasciato il terreno.

Alla fine degli anni 1920, Messerschmitt aveva le sue opere con sede ad Augusta: la Bayerische Flugzeugwerke (Bavarian Aircraft Works). I suoi disegni erano semplici ed economici. Ma avevano un problema serio: molti si sono schiantati. Di conseguenza, la sua azienda fallì nel 1931.

Messerschmitt fu salvato dal partito nazista che salì al potere nel gennaio 1933. Probabilmente l'uomo più importante dell'aviazione civile tedesca era Erhard Milch. Tra il 1931 e il 1933, Milch aveva fatto tutto il possibile per impedire a Messerschmitt di ottenere qualsiasi forma di contratto. Incolpò Messerschmitt per la morte di uno dei suoi migliori amici che erano morti quando il suo M20 era precipitato. L'M20, un aereo da trasporto, era uno degli aerei di Messerschmitt. Milch era un sostenitore di Hitler, ma fu il partito nazista a salvare Messerschmitt.

Milch potrebbe essere stato importante nell'aviazione civile. Ma Messerschmitt aveva trascorso del tempo a costruire buoni rapporti con uno dei più importanti di tutti i nazisti: Rudolf Hess, deputato di Hitler. Era anche diventato amico di Theo Croneiss, un pilota di caccia della prima guerra mondiale e associato di Hermann Göering, il futuro capo della Luftwaffe.

Il primo grande successo di Messerschmitt arrivò nel 1934 quando, aiutato da Robert Lusser, progettò la Bf108, un aereo da turismo a quattro posti. Nel 1935, la Germania nazista annunciò la sua intenzione di riarmare. Ciò diede a Messerschmitt e alla sua compagnia l'opportunità di mostrare a Hitler cosa era in grado di fare il Bayerische Flugzeugwerke (da cui il nome in nomi aerei).

Il risultato è stato il Bf109. Era un design rivoluzionario: l'aereo aveva una struttura in metallo monoplano, carrello retrattile, cabina di guida chiusa e dispositivi che davano all'aereo un elevato sollevamento. Per gli standard del tempo, Messerschmitt aveva prodotto una tantum.

Lo sviluppo del Bf109 coincise anche con un forte declino del potere di Milch. Ernst Udet, un asso della prima guerra mondiale, era stato nominato capo dello sviluppo dell'aeronautica della Luftwaffe. Udet è rimasto meno che impressionato quando si è seduto per la prima volta nel Bf109. Ha trovato l'aereo angusto e non adatto ai piloti. Tuttavia, quando lo volò, Udet si rese conto che Messerschmitt e il suo team avevano progettato qualcosa che portasse il design dell'aereo da caccia a un altro livello. Nel 1937, lo stesso Udet fece volare l'aereo alle corse aeree di Zurigo.

Il Bf109 fu usato durante la seconda guerra mondiale. Fu prodotto in gran numero e divenne, insieme al Focke-Wolf 190, il principale combattente della Luftwaffe.

Messerschmitt e il suo team hanno anche progettato la Bf110. Questo aereo era originariamente usato come combattente, ma divenne un cacciabombardiere ed era uno dei principali caccia notturni usati dalla Luftwaffe contro i bombardieri alleati che volavano di notte mentre si dirigevano verso obiettivi tedeschi.

Verso la fine della guerra, Messerschmitt progettò un aereo veramente rivoluzionario: il Me262. Il 262 fu il primo caccia da combattimento di produzione. Era capace di velocità sorprendenti per il suo tempo. Se fosse stato usato in modo più efficace, avrebbe avuto un impatto maggiore sulla seconda guerra mondiale, sebbene non avrebbe cambiato il corso della guerra. Tuttavia, Albert Speer affermò nel suo libro "Inside the Third Reich" che Hitler gli aveva messo in testa che il 262 avrebbe fatto del suo meglio come caccia-bombardiere. Trasportando il peso extra delle bombe, non poteva funzionare al meglio. Tuttavia, a corto di carburante, a corto di munizioni ecc., I nazisti furono condannati al fallimento e i 262 di Messerschmitt, sebbene un massiccio sviluppo nel settore dell'aviazione, ebbero un impatto limitato sulla guerra.

Messerschmitt ha anche subito la sua giusta dose di fallimenti. Il Me210 doveva sostituire un'intera varietà di bombardieri e cacciabombardieri. Il Me210 era instabile e il suo carrello poteva crollare in fase di atterraggio. Tuttavia, come il prestigio di Messerschmitt nella guerra, che la Luftwaffe ne ordinò 1000 anche prima che un prototipo fosse volato! Hermann Göering affermò che il suo potere come capo della Luftwaffe sarebbe stato più lungo se il Me210 avesse avuto successo.

Quando la guerra in Europa terminò nel maggio del 1945, Messerschmitt fu arrestato e processato per consentire l'uso del lavoro forzato nelle sue fabbriche. Fu mandato in prigione per due anni. Quando è stato rilasciato dalla prigione, Messerschmitt non ha mai raggiunto il suo precedente status. Messerschmitt ha tentato di riavviare la sua compagnia ma lo stigma dell'associazione con Hitler e i nazisti ha effettivamente posto fine a questo.

Messerschmitt si ritirò nel 1970 e morì nel 1978.

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