Cronologia

The Observer Corps

The Observer Corps

The Observer Corps (in seguito il Royal Observer Corps) ebbe un ruolo importante nella battaglia della Gran Bretagna. Quando la Luftwaffe iniziò ad attaccare Chain Home - una serie di stazioni radar - c'era il potenziale che il Comando combattente fosse lasciato "accecato" da questa perdita. Tuttavia, Observer Corps ha compensato per questo. Quando il Comando combattente utilizzava le informazioni provenienti da Chain Home e dal Corpo degli osservatori, potevano portare i combattenti in aria entro il fuso orario di 20 minuti necessario per raggiungere la massima altezza di volo.

"Probabilmente il più prezioso dei servizi di volontariato durante la battaglia della Gran Bretagna fu l'Observer Corps." (Jon Lake)

Mentre Chain Home ha cercato di rintracciare gli aerei nemici in arrivo sul mare, non è stato altrettanto efficace dopo aver attraversato la terra. Compito dell'Observer Corps era proprio questo: tracciare i movimenti dei velivoli nemici via terra. Molti dei volontari del Corpo degli osservatori erano appassionati di aviazione; molti erano osservatori di aeromobili e sarebbero stati ben versati nell'identificare gli aerei Luftwaffe in arrivo.

La RAF rilevò l'Observer Corps nel 1939. Fu incaricato da un Air Commodore in pensione. C'erano cinque aree di corpi di osservatori, sedici gruppi e un quartier generale del corpo situato con il comando di caccia al Bentley Priory.

Gli osservatori a terra hanno usato tutti i dispositivi che potevano trovare per stimare l'altezza alla quale volavano le formazioni della Luftwaffe e il loro rilevamento. Anche i numeri e i tipi di aeromobili sono stati ritrasmessi a una sede centrale del gruppo. In queste sedi è stata creata una 'immagine' di ciò che stava sviluppando e che le informazioni sono state inviate alle sale del settore RAF, del gruppo e delle operazioni di comando. Combinato con le informazioni dalle stazioni Chain Home e Chain Home Low, il Comando combattente poteva valutare quale raid in arrivo necessitava di maggiore attenzione a causa della minaccia sollevata.

I corpi degli osservatori inviati furono presidiati per la durata della guerra in Europa. I loro posti furono presidiati per la prima volta "con rabbia" il 24 agosto 1939. Nel 1941, il prefisso "Royal" fu aggiunto al titolo del Corp in riconoscimento del lavoro svolto nella difesa della Gran Bretagna.

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