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L'attacco a Detling Airfield 1940

L'attacco a Detling Airfield 1940

La base aerea staccata vicino a Maidstone è stata erroneamente considerata una base aerea importante dalla Luftwaffe Intelligence. Sebbene fosse una base aerea per il Comando costiero, non era una base ufficiale costantemente utilizzata dal Comando combattente allo stesso livello di Hawkinge e Biggin Hill. Tuttavia, gli aerei di Fighter Command hanno usato la base aerea Detling come e quando necessario, se non altro per rifornire di carburante. La ricognizione fotografica da parte della Luftwaffe identificò i combattenti britannici sul terreno e ipotizzò che Detling dovesse essere un aeroporto del Comando combattente. Quindi è stata presa la decisione di attaccarlo.

L'attacco alla base aerea di Detling è avvenuto il 13 agostoesimo, 1940. Sessantasette membri del personale furono uccisi e novantaquattro feriti. La base non aveva avvertito che stava per essere attaccata. Tuttavia, si sapeva che una grande forza della Luftwaffe stava sorvolando il Kent.

Il Corpo degli osservatori aveva rintracciato la forza in arrivo mentre attraversava la costa del Kent. Questa informazione è stata passata al posto di Observer Corps locale in una valle vicino a Detling. Tuttavia, hanno dovuto trasmettere le informazioni ricevute al quartier generale del Corpo degli osservatori a Maidstone, che a sua volta ha contattato il quartier generale del comando antiaereo.

Seguendo questa procedura, la base di Observer Corps più vicina a Detling - che sapeva quale velivolo si stava avvicinando e quanti - non poteva effettivamente informare la base aerea di Detling stessa. In realtà, non avevano una linea diretta con la base aerea Detling.

Il comando antiaereo decise che il raid della Luftwaffe si stava dirigendo verso Rochester - la fabbrica di Shorts-Pobjoys era vista come un obiettivo specifico - ma era sbagliato. Detling è stato attaccato e devastato.

Il danno a Detling fu così esteso che a bordo di un autobus che passava vicino alla base c'erano poliziotti che facevano distogliere lo sguardo i passeggeri mentre l'autobus passava alla base aerea. Il fumo del danno provocato dalla bomba alla Detling Air Base poteva essere visto a miglia di distanza.

L'unico vantaggio derivante dall'incursione fu una revisione globale di come operava l'Observer Corps. La base locale disponeva delle informazioni necessarie per individuare la base aerea. Mentre i danni alla base non avrebbero potuto essere prevenuti, le perdite potrebbero essere molto ridotte se la base aerea avesse ricevuto un avviso tempestivo. Dopo l'attacco a Detling, le basi di Observer Corps sono state autorizzate a contattare direttamente la loro base aerea locale anziché passare attraverso il processo contorto che era esistito in precedenza.

Un membro del Corpo degli osservatori vicino a Detling in seguito dichiarò:

“Non puoi immaginare i nostri sentimenti mentre stavamo in piedi nei nostri posti, indifesi e osservando i bombardamenti e le manovre. (Contattare Detling direct) non avrebbe fermato il raid ma una telefonata prima che la Luftwaffe fosse nelle aree avrebbe potuto salvare un po '. ”

Un uomo che consegnava pane nel vicino villaggio di Bredhurst osservò l'incursione e vide le munizioni e il negozio di bombe esplodere e lo paragonò a un "enorme spettacolo pirotecnico".

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