Cronologia

RAF Eastchurch

RAF Eastchurch

RAF Eastchurch era una base aerea sull'isola di Sheppey, a nord di Chatham, nel Kent, durante la Seconda Guerra Mondiale. Sebbene Eastchurch non facesse parte del Comando combattente, la Luftwaffe credette che la base lo avrebbe attaccato e debitamente attaccata nell'agosto / settembre 1940.

Eastchurch fu usata come Royal Air Naval Air Station nella prima guerra mondiale. Come la guerra è diventato sempre più una minaccia alla fine degli anni 1930, la base è diventata una sede Station e la casa di No 21 Squadron. Alla fine di agosto del 1938, il numero 21 pilotava i bombardieri Blenheim. L'Avro Anson è di No 48 Squadron si unì a loro e la base divenne parte del Coastal Command. Tuttavia, dopo l'accordo di Monaco del mese di settembre 1938, che ha portato “pace nel nostro tempo”, c'è stata una convinzione generale che la guerra era stata evitata. Due giorni prima dello scoppio della guerra, Eastchurch fu posta sotto cura e manutenzione.

Nel dicembre del 1939, Eastchurch divenne un centro di addestramento per i piloti polacchi. Nel marzo del 1940, 1.300 aviatori polacchi erano di stanza a Eastchurch. Furono trasferiti a Blackpool nel maggio del 1940.

Alla fine di maggio, Blenheim è tornato a Eastchurch per effettuare voli di ricognizione. Nei prossimi mesi, la base ha ospitato Spitfires e Fairey Battles. intelligence tedesca ha concluso che Eastchurch era una base combattente, che non era il caso, e attaccò il 13 agostoesimo 1940. Alla base furono fatti molti danni e molti aerei vennero distrutti in modo irreparabile poiché erano stati parcheggiati in file anziché essere dispersi in tutta la base. Dodici persone furono uccise e ventisei ferite gravemente. La sala operativa della base aveva subito un colpo diretto, che aveva distrutto tutti i collegamenti di comunicazione. Ancora convinto che Eastchurch era una base per Fighter Command, la Luftwaffe ha bombardato di nuovo alla base il 15 agostoesimo e il 20 agostoesimo. Gran parte del personale della base si era trasferito dalla base dopo il 13 agostoesimoraid, quindi non ci sono state vittime. Tuttavia, la pista è stata ancora una volta gravemente danneggiata - era stato riparato entro ore dieci dopo il raid il 13esimo. Un ulteriore attacco pesante il 2 settembreND ne uccise quattro e fece gravi danni alla base mentre un negozio di munizioni subiva un colpo diretto.

Tra il 2 settembreND 1941 e giugno 1942, la base vide poca azione nonostante fosse ancora sotto il controllo del Comando Costiero. Tuttavia, nell'estate del 1942, la RAF usò Eastchurch come base avanzata per gli Spitfire di squadroni n. 124 e 401. Entrambi furono incaricati di scortare i bombardieri verso i loro obiettivi nell'Europa continentale.

Vari squadroni temporaneamente con sede a Eastchurch fornirono copertura per il raid Dieppe nell'agosto 1942.

Questa fu l'ultima grande azione vista da Eastchurch nella Seconda Guerra Mondiale. La base è stata utilizzata come struttura di addestramento per il resto della guerra, anche se occasionalmente i bombardieri di ritorno hanno usato la base per sbarchi di emergenza.

Il 1 settembrest 1946, Eastchurch fu messo sotto cura e manutenzione e divenne inattivo nel 1947.

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