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RAF West Malling

RAF West Malling

Prima della seconda guerra mondiale i club di volo privati ​​utilizzavano il campo d'aviazione di West Malling. Tuttavia, mentre la guerra incombeva, il campo d'aviazione di West Malling fu requisito e rapidamente sviluppato in modo tale che la base avesse rifugi antiaerei, due piste d'erba, postazioni antiaeree e portabiti. Il West Malling fu incaricato di fungere da base aerea di andata per Biggin Hill e Kenley - sebbene per un certo numero di mesi in guerra, non fu in grado di svolgere questo ruolo. I primi velivoli a usare West Malling furono Lysander. Questi sono stati usati solo a scopo di ricognizione. Il più grande indizio dello stato del campo d'aviazione in quel momento era che nell'agosto 1940 il comandante della stazione era un ufficiale di volo, in precedenza un comandante di ala.

La base aerea è stata attaccata per la prima volta il 10 agostoesimo quando un bombardiere tedesco solitario attaccò senza preavviso e bombardò apparentemente a volontà. Diciassette costruttori sono rimasti feriti e uno è morto per le sue ferite. I successivi attacchi arrivarono il 15esimo 16esimo e 18esimo Agosto. Sono stati arrecati gravi danni all'aerodromo e diversi Lysander sono stati distrutti. Il 10 settembreesimo, un attacco a West Malling portò alla morte di sei soldati che erano in servizio alla base.

Il danno a West Malling fu tale che non fu considerato pronto a ricevere uno squadrone fino al 30 ottobreesimo quando Spitfires of No 66 Squadron sbarcò lì. Anche gli Hurricanes of 421 Flight si unirono a 66, ma alla fine dell'anno entrambi erano stati inviati ad altre basi: 66 a Biggin Hill e 421 a Hawkinge.

Alla fine di aprile 1941, lo Squadrone n. 29 arrivò a West Malling equipaggiato con Beaufighters. Questi furono usati nelle operazioni notturne con notevole successo. Uno dei piloti con il numero 29 era il tenente di volo Guy Gibson. Sebbene addestrato a pilotare bombardieri, si pensava che l'esperienza di volare di notte ed evitare i combattenti tedeschi non potesse che sviluppare le sue abilità di volo. Gibson ha continuato a guidare i "Dambuster" nell'incursione sulle dighe della Ruhr. Mentre i Beaufighters operavano di notte, il West Malling veniva spesso utilizzato durante il giorno da numerosi squadroni come base aerea di prua.

West Malling era anche situato in posizione ideale per il ritorno di bombardieri danneggiati. La pista era abbastanza lunga da far fronte a loro e gli equipaggi di terra abbastanza abili da riportare i bombardieri in aria dove possibile o smantellati e tornare alla loro base di casa su strada.

Gli aerei della West Malling hanno avuto il loro ruolo nel raid Dieppe. Mentre un fallimento a terra, i combattenti di vari squadroni hanno dimostrato il loro valore in aria.

West Malling divenne una base per i combattenti notturni di Mosquito e Hawker Typhoons. Ai Typhoon fu ordinato di attaccare lungo la costa della Francia e si dimostrarono di grande valore quando attaccarono linee ferroviarie e treni. Le zanzare hanno preso il posto dei Beaufighters e hanno costruito il loro notevole successo come combattenti notturni.

Aerei da West Malling accompagnati come accompagnatori di bombardieri RAF e USAAF in Europa. Con l'intensificarsi dei bombardamenti in Europa, così il West Malling fu sempre più utilizzato dai bombardieri danneggiati che avevano bisogno di effettuare un atterraggio di emergenza.

West Malling ha fatto la sua parte nel D-Day, quando gli Alleati dovevano avere la supremazia completa nell'aria per dare a quegli sbarchi il maggior supporto possibile fisicamente. I combattenti del West Malling hanno anche preso parte alle operazioni dei "sub", distruggendo i missili V1 in arrivo sulla loro strada per Londra. West Malling era considerato la base aerea di maggior successo per questo compito e al momento della fine della minaccia V1, la base poteva affermare che aveva distrutto 280 V1.

Tuttavia, con la guerra combattuta sull'Europa continentale e con i nazisti in piena ritirata, c'era meno bisogno di mantenere operativo il West Malling e alla fine di agosto del 1944, la base era silenziosa.

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