Cronologia

Costruire una cattedrale medievale

Costruire una cattedrale medievale

Le cattedrali medievali erano il segno più evidente della ricchezza della Chiesa nell'Inghilterra medievale. Enormi cattedrali furono trovate principalmente a Canterbury e York, e nelle principali città come Lincoln, Worcester e Chichester. Il costo di questi edifici era enorme - ma i soldi per pagare per questi enormi edifici vennero dalla gente attraverso i numerosi pagamenti che dovettero effettuare alla Chiesa cattolica romana in epoca medievale.

Come sono stati costruiti edifici così grandi? Gli operai medievali lavoravano con gli strumenti più elementari e in condizioni che le leggi sulla salute e la sicurezza dei giorni nostri vietavano. Ma per tutto questo, la forza motrice più comune era quella di costruire un magnifico edificio per la maggiore gloria di Dio.

Il punto di partenza più ovvio era che fosse trovato un architetto che progettasse una cattedrale. Un architetto saprebbe anche chi erano i migliori maestri artigiani da impiegare - e molti uomini altamente qualificati erano necessari.

Un maestro cavatoreUn maestro tagliapietre
Un maestro scultoreUn mastro mortaio
Un maestro muratoreUn maestro falegname
Un maestro fabbroUn maestro conciatetti
Un maestro vetraio

Ogni maestro del proprio mestiere gestiva un laboratorio per il suo particolare commercio - quindi un maestro muratore impiegava un numero di muratori che erano abbastanza fidati da essere considerati competenti per lavorare in una cattedrale mentre loro stessi lavoravano per diventare un maestro. Questi erano uomini qualificati e non avrebbero fatto alcun lavoro - i lavoratori non qualificati che vivevano vicino a dove veniva costruita una cattedrale avrebbero fatto questo.

Molti dei lavoratori qualificati si affidavano ad altri mestieri per tenerli al lavoro. Un maestro fabbro ha realizzato tutti gli strumenti in metallo necessari mentre abili falegnami hanno realizzato le maniglie in legno per questi strumenti. Il numero di strumenti necessari per un compito come la costruzione di una cattedrale era notevolmente ridotto:

Piccone e asciaParentesi graffa e bit
MartelloMazza
Scalpellotrivella
SegaDivisori matematici
AereoQuadrati e modelli

Un capitolo era l'organo che governava quanti soldi si potevano spendere per cosa. Era il capitolo che avrebbe deciso il progetto definitivo della cattedrale - ed era il capitolo che avrebbe istruito l'architetto su ciò che volevano.

Una volta deciso un piano, iniziarono i lavori di base per costruire le fondamenta di una cattedrale. Nella cattedrale di Canterbury, i recenti lavori di ristrutturazione hanno mostrato che la famosa cattedrale fu costruita sopra la cattedrale originale di Canterbury, ovvero la vecchia cattedrale divenne parte delle fondamenta di quella nuova. Era comune che le fondazioni andassero fino a 25 metri di profondità sotto terra. La costruzione delle fondamenta era di per sé un'abilità in quanto eventuali errori potevano portare a punti deboli nelle pareti fuori terra, specialmente quando è stato aggiunto il tetto.

Mentre venivano gettate le basi, abili artigiani lavoravano nelle cave e producevano blocchi di pietra che sarebbero stati utilizzati nel processo di costruzione. Non sarebbe insolito che fino a cinquanta apprendisti qualificati avanzati lavorassero in una cava insieme a 250 lavoratori. Sarebbero controllati da un maestro cavatore. Un maestro muratore avrebbe fornito al maestro cava un modello per le forme richieste dalla pietra di cava tagliata. Ogni pietra verrebbe contrassegnata per mostrare dove sarebbe andata una volta iniziato l'edificio.

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