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La battaglia di El Alamein

La battaglia di El Alamein

La battaglia di El Alamein, combattuta nei deserti del Nord Africa, è vista come una delle vittorie decisive della seconda guerra mondiale. La battaglia di El Alamein fu combattuta principalmente tra due degli eccezionali comandanti della seconda guerra mondiale, Montgomery, che successe al licenziato Auchinleck e Rommel. La vittoria alleata a El Alamein portò alla ritirata dell'Afrika Korps e alla resa tedesca in Nord Africa nel maggio 1943.

Rommel studia le mappe durante la battaglia di El Alamein

El Alamein si trova a 150 miglia a ovest del Cairo. Entro l'estate del 1942, gli alleati erano in difficoltà in tutta Europa. L'attacco alla Russia - Operazione Barbarossa - aveva respinto i russi; Le U-boat stavano avendo un grande effetto sulla Gran Bretagna nella battaglia dell'Atlantico e l'Europa occidentale sembrava essere completamente sotto il controllo dei tedeschi.

Quindi la guerra nel deserto del Nord Africa fu fondamentale. Se l'Afrika Korps arrivasse al Canale di Suez, la capacità degli Alleati di provvedere a se stessi sarebbe gravemente ammaccata. L'unica via di rifornimento alternativa sarebbe attraverso il Sudafrica, che non solo era più lungo, ma molto più pericoloso a causa dei capricci del tempo. Il colpo psicologico di perdere Suez e perdere in Nord Africa sarebbe stato incalcolabile, soprattutto perché questo avrebbe dato alla Germania un accesso abbastanza libero al petrolio in Medio Oriente.

El Alamein è stato un ultimo stand per gli alleati in Nord Africa. A nord di questa città apparentemente insignificante c'era il Mar Mediterraneo e a sud c'era la Depressione di Qattara. El Alamein era un collo di bottiglia che assicura che Rommel non potesse usare la sua forma di attacco preferita, spingendo il nemico dalla parte posteriore. Rommel era un generale molto rispettato nei ranghi degli Alleati. All'epoca il comandante alleato, Claude Auchinleck, non aveva ottenuto lo stesso rispetto tra i suoi stessi uomini. Auchinleck ha dovuto inviare un promemoria a tutti i suoi alti ufficiali che ordinava loro di fare tutto il possibile per correggere questo:

"... (devi) dissipare con ogni mezzo possibile l'idea che Rommel rappresenti qualcosa di diverso dal normale generale tedesco .... PS, non sono geloso di Rommel." Auchinleck

Nell'agosto del 1942, Winston Churchill era alla disperata ricerca di una vittoria poiché credeva che il morale fosse stato assorbito in Gran Bretagna. Churchill, nonostante il suo status, affrontò la prospettiva di un voto senza fiducia nella Camera dei Comuni se non ci fosse stata una vittoria imminente da nessuna parte. Churchill afferrò il toro per le corna. Congedò Auchinleck e lo sostituì con Bernard Montgomery. Gli uomini delle forze alleate rispettavano "Monty". È stato descritto come "veloce come un furetto e quasi simpatico". Montgomery ha dato molta importanza all'organizzazione e al morale. Ha parlato con le sue truppe e ha tentato di ripristinare la fiducia in esse. Ma soprattutto sapeva di dover tenere El Alamein comunque possibile.

Rommel progettò di colpire gli Alleati nel sud. Montgomery intuì che questa sarebbe stata la mossa di Rommel come Rommel aveva già fatto prima. Tuttavia, fu anche aiutato dalle persone che lavoravano a Bletchley Park che avevano preso possesso del piano di battaglia di Rommel e lo avevano decifrato. Pertanto 'Monty' conosceva non solo il piano di Rommel, ma anche il percorso delle sue linee di rifornimento. Nell'agosto 1942, solo il 33% di ciò di cui aveva bisogno Rommel lo stava raggiungendo. Rommel era anche profondamente consapevole del fatto che, mentre era affamato di rifornimenti, gli Alleati stavano ottenendo enormi quantità mentre controllavano ancora il Suez ed erano predominanti nel Mediterraneo. Per risolvere quella che poteva solo diventare una situazione più difficile, Rommel decise di attaccare rapidamente anche se non era ben equipaggiato.

Alla fine di agosto del 1942, Montgomery era pronto lui stesso. Sapeva che Rommel era a corto di carburante e che i tedeschi non potevano sostenere una lunga campagna. Quando Rommel attaccò, Montgomery dormiva. Quando è stato svegliato dal sonno per ricevere la notizia, si dice che abbia risposto "eccellente, eccellente" e sia tornato a dormire.

Gli Alleati avevano piazzato un numero enorme di mine antiuomo a sud di El Alamein ad Alam Halfa. I carri armati tedeschi Panzer furono gravemente colpiti da questi e gli altri furono bloccati e divennero bersagli fissi per gli aerei da combattimento alleati che potevano facilmente raccogliere carri armati su carri armati. L'attacco di Rommel è iniziato male e sembrava che il suo Afrika Korps fosse spazzato via. Ordinò i suoi carri armati a nord e poi fu aiutato dalla natura. È scoppiata una tempesta di sabbia che ha dato ai suoi carri armati la copertura necessaria dai saccheggiatori combattenti britannici. Tuttavia, una volta che la tempesta di sabbia si è schiantata, la forza di Rommel è stata colpita dai bombardieri alleati che hanno colpito l'area in cui i corpi dell'Afrika avevano i loro carri armati. Rommel non ebbe altra scelta che ritirarsi. Si aspettava che l'ottava armata di Montgomery lo seguisse, poiché si trattava di una procedura militare standard. Tuttavia, "Monty" non è riuscito a farlo. Non era pronto per un'offensiva e ordinò ai suoi uomini di restare fermi mentre mantenevano una linea difensiva decisiva.

In effetti, Montgomery stava aspettando l'arrivo di qualcosa che i soldati nel deserto potevano solo chiamare "rondini". In realtà, erano carri armati Sherman - 300 di loro per aiutare gli Alleati. La loro pistola da 75 mm ha sparato a un proiettile da 6 libbre che poteva penetrare in una Panzer a 2000 metri. I 300 "Monty" erano inestimabili.

Per far fronte all'attacco di Montgomery, i tedeschi avevano 110.000 uomini e 500 carri armati. Alcuni di questi carri armati erano poveri carri armati italiani e non potevano eguagliare i nuovi Sherman. Anche i tedeschi erano a corto di carburante. Gli Alleati avevano più di 200.000 uomini e più di 1000 carri armati. Erano inoltre armati con un cannone da artiglieria da sei libbre che era altamente efficace fino a 1500 metri. Tra i due eserciti c'era il "Giardino del diavolo". Questo era un campo minato costruito dai tedeschi che era largo 5 miglia e disseminato di un numero enorme di mine anticarro e antiuomo. Passare attraverso una tale difesa si rivelerebbe un incubo per gli Alleati.

Per liberare Rommel dal profumo, Montgomery lanciò "Operation Bertram". Questo piano era di convincere Rommel che la piena potenza dell'ottava armata sarebbe stata usata nel sud. Carri armati fittizi furono eretti nella regione. Fu anche costruita una pipeline fittizia, lentamente, in modo da convincere Rommel che gli Alleati non avevano fretta di attaccare l'Afrika Korps. "Anche l'esercito di Monty nel nord ha dovuto" scomparire ". I carri armati furono coperti in modo da apparire come camion non minacciosi. Bertram lavorò mentre Rommel si convinse che l'attacco sarebbe stato nel sud.

All'inizio del vero attacco, Montgomery ha inviato un messaggio a tutti gli uomini dell'ottava armata:

"Tutti devono essere intrisi del desiderio di uccidere i tedeschi, anche i padri - uno per i giorni feriali e due la domenica."

L'inizio dell'attacco degli Alleati su Rommel è stato chiamato in codice "Operazione Lightfoot". C'era una ragione per questo. Un attacco diversivo nel sud avrebbe dovuto assorbire il 50% delle forze di Rommel. L'attacco principale nel nord doveva durare - secondo Montgomery - solo una notte. La fanteria dovette attaccare per prima. Molte delle mine anticarro non sarebbero state sganciate dai soldati che le investivano: erano troppo leggere (da cui il nome in codice). Mentre la fanteria attaccava, gli ingegneri dovevano liberare un percorso per i carri armati che risalivano nella parte posteriore. Ogni tratto di terra sgombrato dalle mine doveva essere di 24 piedi - quel tanto che bastava per far passare un carro armato in un unico file. Gli ingegneri hanno dovuto sgombrare una sezione di cinque miglia attraverso il "Devil's Garden". È stato un compito fantastico e sostanzialmente fallito. "Monty" aveva un semplice messaggio per le sue truppe alla vigilia della battaglia:

“Tutto ciò che è necessario è che ogni ufficiale e ogni uomo entrino in questa battaglia con la determinazione di superarla, di combattere e uccidere, e infine di vincere. Se lo facciamo, ci può essere solo un risultato: insieme, colpiremo il nemico per sei su Africa. "

L'attacco alle linee di Rommel iniziò con oltre 800 cannoni di artiglieria che sparavano contro le linee tedesche. La leggenda narra che il rumore era così grande che le orecchie dei cannonieri sanguinavano. Mentre i proiettili colpivano le linee tedesche, la fanteria attaccò. Gli ingegneri iniziarono a sgombrare le mine. Il loro compito era molto pericoloso poiché una miniera era interconnessa con gli altri tramite cavi e se una miniera fosse stata messa in moto, molte altre potevano esserlo. Il tratto di terra sgomberata per i carri armati si rivelò il tallone d'Achille di Montgomery. Solo un carro armato in movimento poteva sostenere tutti i carri armati che erano dietro di esso. I conseguenti ingorghi stradali hanno reso i carri armati facili bersagli per i cannonieri tedeschi usando il temuto 88 artiglieria. Il piano per far passare i carri armati in una notte fallì. Anche la fanteria non aveva raggiunto il limite previsto da Montgomery. Dovevano scavare.

Anche la seconda notte dell'attacco non ebbe successo. "Monty" incolpava il suo capo di carri armati, Lumsden. Gli fu dato un semplice ultimatum - andare avanti - o essere sostituito da qualcuno più energico. Ma il tasso di logoramento delle forze alleate stava prendendo piede. L'operazione Lightfoot fu annullata e Montgomery, non Lumsden, ritirò i suoi carri armati. Quando ha ricevuto la notizia, Churchill era furioso poiché credeva che Montgomery stesse lasciando andare la vittoria.

Tuttavia, anche Rommel e l'Afrika Korps avevano sofferto. Gli rimanevano solo 300 carri armati agli Alleati 900+. 'Monty' ha in programma di trasferirsi nel Mediterraneo. Le unità australiane attaccarono i tedeschi dal Mediterraneo e Rommel dovette spostare i suoi carri armati a nord per coprire questo. Gli australiani subirono molte vittime ma il loro attacco fu quello di cambiare il corso della battaglia.

Rommel si convinse che la principale spinta dell'attacco di Montgomery sarebbe stata vicino al Mediterraneo e lì trasferì gran parte del suo Afrika Korps. Gli australiani hanno combattuto con ferocia - persino Rommel ha commentato i "fiumi di sangue" nella regione. Tuttavia, gli australiani avevano dato a Montgomery spazio di manovra.

Ha lanciato "Operation Supercharge". Questo fu un attacco di fanteria britannico e neozelandese condotto a sud di dove stavano combattendo gli australiani. Rommel fu colto di sorpresa. 123 carri armati della 9a Brigata corazzata attaccarono le linee tedesche. Ma una tempesta di sabbia ha nuovamente salvato Rommel. Molti dei carri armati si persero e furono facili da recuperare per gli 88 cannonieri tedeschi. Il 75% della nona brigata fu perso. Ma il numero schiacciante di carri armati alleati significava che ne arrivavano altri per dare una mano ed erano questi carri armati a rovesciare l'equilibrio. Rommel mise il carro armato contro il carro armato - ma i suoi uomini erano irrimediabilmente superati.

Entro il 2 novembre 1942, Rommel sapeva di essere stato picchiato. Hitler ordinò all'Afrika Korps di combattere fino all'ultimo, ma Rommel si rifiutò di eseguire questo ordine. Il 4 novembre, Rommel iniziò il suo ritiro. 25.000 tedeschi e italiani erano stati uccisi o feriti nella battaglia e 13.000 truppe alleate nell'ottava armata.

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