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La battaglia di Mosca

La battaglia di Mosca

La battaglia per Mosca - i tedeschi la chiamarono in codice "Operazione Tifone" - iniziò il 2 ottobre 1941. La cattura di Mosca, la capitale della Russia, fu vista come vitale per il successo dell'operazione "Barbarossa". Hitler credeva che una volta che il cuore - Mosca - fosse stato tagliato fuori dalla Russia, l'intera nazione sarebbe crollata.


Ironia della sorte per un esercito che avrebbe sofferto dell'inverno russo, "Operazione Typhoon" iniziò in condizioni climatiche ideali il 2 ottobre 1941. Il campo Marshall von Bock aveva ricevuto il comando generale dell'attacco a Mosca. Hitler aveva ordinato che unità in altre parti della campagna russa fossero trasferite a Mosca - il gruppo IV Panzer del generale Hoepner era stato spostato da Leningrado - quindi perché i tedeschi non avevano abbastanza uomini per lanciare un attacco alla città e perché doveva essere assediata. Per l'attacco, Bock aveva a sua disposizione 1 milione di uomini, 1.700 carri armati, 19.500 cannoni di artiglieria e 950 aerei da combattimento - il 50% di tutti gli uomini tedeschi in Russia, il 75% di tutti i carri armati e il 33% di tutti gli aerei. Per difendere Mosca, i russi avevano meno di 500.000 uomini, meno di 900 carri armati e poco più di 300 aerei da combattimento. Le fasi iniziali di Barbarossa sono state viste come un enorme successo per i tedeschi e catastrofiche per i russi. Pochi negherebbero il successo dell'attacco tedesco: 28 divisioni russe furono messe fuori combattimento in sole tre settimane e più di 70 divisioni persero il 50% o più dei loro uomini e delle loro attrezzature. Blitzkrieg aveva arato l'Armata Rossa. La convinzione di Hitler che l'Armata Rossa si sarebbe sbriciolata sembrava diventare realtà. Tuttavia, anche i tedeschi avevano sofferto nei loro attacchi alla Russia. Entro un mese a Barbarossa, i tedeschi avevano perso oltre 100.000 uomini, il 50% dei loro carri armati e oltre 1.200 aerei. Con il suo esercito diviso tra l'Europa dell'est e quella dell'ovest, si trattava di pesanti vittime. La convinzione di Hitler che l'Armata Rossa sarebbe stata schiacciata significava anche che c'erano state poche considerazioni sull'inverno russo e che molti della Wehrmacht in Russia non erano stati equipaggiati con abiti invernali adeguati. La battaglia che imperversava intorno a Smolensk aveva criticato l'avanzata dei tedeschi.

Hitler aveva chiarito ai suoi generali cosa voleva da loro. Il capo di stato maggiore Halder ha scritto nel suo diario:

“È la decisione irremovibile di Führer di radere al suolo Mosca e Leningrado, in modo da essere completamente sollevati dalla popolazione di queste città, che altrimenti dovremmo alimentare durante l'inverno. Il compito di distruggere le città deve essere svolto in aereo. "

Il 12 ottobre, dieci giorni dopo l'attacco da parte del Bock's Army Group Center, ricevette un ulteriore ordine dal comando supremo tedesco:

"Il Fuhrer ha ribadito la sua decisione che la resa di Mosca non sarà accettata, anche se viene offerta dal nemico."

L'ordine proseguì per istruire Bock che le lacune potevano essere lasciate aperte per le persone a Mosca per scappare all'interno della Russia dove amministrarle avrebbe causato il caos.

L'attacco è iniziato bene per i tedeschi. I russi trovarono difficile comunicare con tutte le parti delle loro difese e le divisioni di fanteria dovevano spesso affrontare carri armati senza supporto aereo o di artiglieria. Entro il 7 ottobre, persino il maresciallo Zhukov fu costretto ad ammettere che tutte le strade principali per Mosca erano aperte ai tedeschi. Ampie parti dell'Armata Rossa erano state circondate a Vyazma (il 19 °, 24 °, 29 °, 30 °, 32 ° e 43 ° esercito) e in due posti vicino a Bryansk (3 °, 13 ° e 50 ° esercito) tale era la ferocia dell'attacco tedesco e lo stato dell'esercito russo allora.

Ironia della sorte, furono questi eserciti che furono intrappolati vicino a Vyazma e Bryansk a causare ai tedeschi il loro primo grosso problema nell'attacco a Mosca. I tedeschi non potevano semplicemente lasciare nove eserciti russi alle loro spalle mentre avanzavano verso est. Dovevano affrontare questi eserciti intrappolati. In tal modo, rallentarono la loro avanzata verso Mosca a tal punto che all'Armata Rossa fu concesso uno spazio di respiro sufficiente per riorganizzare se stesso e le sue difese sotto il comando del maresciallo Georgy Zhukov, l'uomo che "non perse mai una battaglia". La scelta di Zhukov fu illuminata:

“Dal mio punto di vista, Zhukov rimane sempre un uomo di forte volontà e risolutezza, chiaro e dotato, esigente, persistente e propositivo. Queste qualità sono tutte, senza dubbio, indispensabili per un grande leader militare, e Zhukov le possiede ”.Marshall dell'Unione Sovietica Rokossovsky

Zhukov organizzò la sua difesa lungo la cosiddetta "Linea Mozhaysk". I tedeschi attaccarono questa linea il 10 ottobre, quando a quel punto avevano affrontato i russi a Vyazma. Sebbene sulla carta il ritardo per i tedeschi fosse stato solo giorni, ai russi concedeva loro il tempo di spostare le loro forze dove Zhukov credeva che sarebbero state necessarie. Anche così, i tedeschi sfondarono la Linea Mozhaysk in diversi punti e, nonostante tutto il lavoro di Zhokov, Mosca era ancora molto minacciata. Parti dell'esercito tedesco arrivarono a 45 miglia dal centro di Mosca prima che la marea fosse cambiata e si sviluppò una situazione di stallo con poco movimento su entrambi i lati.

Il 13 novembre, alti comandanti tedeschi si incontrarono a Orsha. Fu in questa riunione che fu presa la decisione di iniziare un secondo assalto a Mosca. Durante lo stallo, i russi avevano inviato altri 100.000 uomini per difendere Mosca con altri 300 carri armati e 2.000 cannoni d'artiglieria.

Mosca stessa era stata trasformata in una fortezza con 422 miglia di fossati anticarro, 812 miglia di intrecci di filo spinato e circa 30.000 punti di fuoco. Anche gruppi di resistenza erano stati organizzati per combattere sia in città, se i tedeschi entrassero a Mosca che nell'area intorno alla città. Complessivamente, circa 10.000 persone di Mosca sono state coinvolte in attività di resistenza pianificate. Il tenente generale P A Artemyev fu incaricato di difendere la città. Tra i 100 e i 120 treni fornivano alla città ciò che era richiesto su base giornaliera in un momento in cui i tedeschi potevano fare una media di 23 treni al giorno quando ne richiedevano 70 - tale era l'efficacia dell'attività partigiana.

Il secondo assalto restrinse la sua area bersaglio in modo tale che tutta la potenza del fuoco potesse essere concentrata in un'area il più possibile. La convinzione era che se una piccola parte della città fosse entrata, tutte le difese che la circondavano sarebbero cadute una volta svanita la potenza delle unità Panzer. Tuttavia, l'attacco ha incontrato una feroce resistenza russa. I tedeschi arrivarono fino a 18 miglia dal centro di Mosca (il villaggio di Krasnaya Polyana) ma la linea di difesa russa resistette. Si dice che le unità di ricognizione tedesche siano effettivamente entrate nella periferia della città, ma alla fine di novembre tutto lo slancio in avanti dei tedeschi si era bloccato. A dicembre, i russi avevano iniziato a contrattaccare i tedeschi. In soli 20 giorni dalla seconda offensiva, i tedeschi persero 155.000 uomini (uccisi, feriti o vittime di congelamento), circa 800 carri armati e 300 cannoni d'artiglieria. Mentre i tedeschi avevano pochi uomini in riserva, i russi avevano 58 divisioni di fanteria e cavalleria in riserva. STAVKA ha proposto di utilizzare alcune di queste divisioni per iniziare una controffensiva contro i tedeschi: lo stesso Stalin ha chiarito a Zhukov che si aspettava un contrattacco che avrebbe avuto inizio il 5 dicembre nella zona di battaglia a nord di Mosca e dicembre 6 ° nella zona di battaglia a sud della città. Gli attacchi hanno avuto luogo ai tempi decretati da Stalin e si sono dimostrati molto efficaci contro un nemico che è stato duramente colpito da temperature invernali sotto lo zero - temperature notturne di -20 ° F non erano insolite.

L'impatto di questi attacchi ha innervosito Hitler che ha emesso il seguente ordine:

“Le truppe devono essere costrette dalle influenze personali dei loro comandanti, ufficiali di comando e ufficiali, a resistere fanaticamente alle loro posizioni attuali, senza tener conto delle scoperte nemiche sui fianchi e nella parte posteriore. Solo guidando le loro truppe in questo modo si può guadagnare il tempo necessario per il movimento dei rinforzi dalla patria e dall'Occidente che ho ordinato di eseguire. "Hitler

Tuttavia, la sua chiamata è stata vana. La Wehrmacht fu respinta tra 60 e 155 miglia in alcuni punti e nel gennaio del 1942, la minaccia per Mosca era passata. La risposta di Hitler a questo fu di spostare 800.000 uomini dall'Europa occidentale al Fronte orientale - ponendo così fine per sempre a qualsiasi possibilità, per quanto molto piccola, di essere eseguita "Operazione Sealion". Ha anche licenziato 35 alti ufficiali - tra cui il comandante in capo dell'esercito, Brauchitsch e i tre comandanti dell'esercito sul campo - Bock, Leeb e Rundstedt.

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