Popoli, Nazioni, Eventi

La battaglia di Kursk

La battaglia di Kursk

La battaglia di Kursk ebbe luogo nel luglio del 1943. Kursk doveva essere la più grande battaglia di carri armati della seconda guerra mondiale e la battaglia provocò una grave crisi per la macchina da guerra della Germania nazista in Russia.


Un'offensiva tedesca di successo ebbe ovvie conseguenze militari per i tedeschi. Tuttavia, speravano anche di forzare attraverso una politica. Si sapeva che i russi stavano diventando sempre più stanchi dell'apparente riluttanza della Gran Bretagna e dell'America ad aprire un secondo fronte a ovest. Una sconfitta della Russia a est potrebbe portare al collasso di qualsiasi forma di relazione tra russi e alleati a ovest. Questo potrebbe essere solo a vantaggio dei tedeschi. L'operazione Barbarossa aveva dimostrato il potere della guerra corazzata quando Hitler scatenò Blitzkrieg sull'Armata Rossa. Insieme al supporto aereo, i carri armati della Wehrmacht avevano strappato fasce attraverso le masse dell'esercito russo. L'esercito russo (rosso) aveva poco in riserva e i tedeschi quasi arrivarono a Mosca prima del famigerato inverno russo iniziato alla fine del 1941. Tuttavia, dopo la sconfitta a Stalingrado, l'esercito tedesco sul fronte orientale era in ritirata . Se questo ritiro proseguisse verso ovest, dimostrerebbe ai nemici della Germania che il potere militare della nazione era stato ferito a morte a Stalingrado. Un ritiro continuo incoraggerebbe anche il lavoro dei partigiani russi ammassati nella parte occidentale del loro paese - in attesa di colpire un esercito in ritirata. Pertanto, per il morale dell'esercito tedesco, l'alto comando tedesco dovette organizzare una massiccia offensiva contro la Russia - se non altro per dimostrare che le forze armate tedesche con sede in Russia erano ancora potenti e una forza da non sottovalutare.

Nell'estate del 1943, la Wehrmacht e la Luftwaffe erano sempre più armate. Il settore industriale tedesco guidato da Albert Speer, si stava espandendo a un ritmo massiccio nonostante i bombardamenti della Germania da parte degli Alleati. Nel 1942, la Germania produsse 5.700 carri armati medi e pesanti. Nel 1943, questo era aumentato a 11.900. La produzione di aerei era raddoppiata tra i due anni; la produzione di munizioni era aumentata di tre volte nel 1943.

Entro l'estate del 1943, anche la Wehrmacht era dotata di nuovi armamenti. Furono introdotti i carri armati Tiger, King Tiger e Panther, così come il nuovo cannone semovente Ferdinand. La Luftwaffe ricevette il caccia Focke-Wolfe 190A e l'Henschel 129. La nuova attrezzatura fu accompagnata da un aumento della forza lavoro. Poiché non vi era un secondo fronte a ovest - e i tedeschi predissero che non ci sarebbe stato nel 1943 - gli uomini con base a ovest furono spostati sul fronte russo. Nell'estate del 1943, due terzi dell'esercito tedesco erano stabiliti in Russia.

Nell'estate del 1943, i russi avanzarono costantemente verso est. Tuttavia, si era verificato un rigonfiamento a sud di Orel e a nord di Kharkov. Al centro di questo rigonfiamento c'era Kursk. Fu qui, e per sradicare questo rigonfiamento in preparazione di una spinta verso est, che i tedeschi incentrarono il loro attacco in quella che fu chiamata "Operazione Cittadella". Se questo rigonfiamento non fosse stato eliminato, c'erano tutte le possibilità che i russi usassero le truppe che avevano stanziato lì per lanciare un attacco contro i tedeschi a Orel e Kharkov - ma attaccando dietro di loro, intrappolando così i tedeschi tra due forze russe.

Hitler diede il suo sostegno all'attacco il 15 aprile 1943. Il suo ordine stabiliva che:

“Questa offensiva è di importanza decisiva. Deve finire in un successo rapido e decisivo. Ogni comandante, ogni soldato privato, deve essere indottrinato con consapevolezza dell'importanza decisiva di questa offensiva. La vittoria a Kursk sarà un faro per tutto il mondo. "

Per l'attacco a Kursk, la Germania aveva raggruppato 900.000 soldati nella regione, 10.000 cannoni d'artiglieria, 2.700 carri armati e 2.000 aerei. Circa 1/3 di tutta la forza militare tedesca era concentrata nell'area. Le unità d'élite della Luftwaffe furono ordinate lì.

Hitler ha ordinato che "non ci deve essere alcun fallimento". Gli aerei da ricognizione fotografarono tutti i sistemi difensivi che i russi avevano costruito.

"Nessuna offensiva è mai stata preparata con la stessa cura di questa." Generale Mellenthin.

Tuttavia, i leader militari russi non erano rimasti seduti pigramente. La loro intelligenza li aveva allertati di una massiccia offensiva tedesca; sapevano dove sarebbe stato, i numeri coinvolti e abbastanza vicino quando sarebbe iniziato. Decisero di adottare una strategia difensiva per consentire ai tedeschi di logorarsi. La difesa di Kursk fu affidata a due generali: Rokossovsky e Vatutin. In preparazione di una massiccia controffensiva (e anche da utilizzare se i tedeschi avessero inizialmente avuto successo), un'enorme forza di riserve si basava nella parte posteriore guidata da Koniev. Il responsabile di tutti questi uomini era Marshall Zhukov.

I russi avevano anche messo un gran numero di uomini e attrezzature nel rigonfiamento di Kursk. Vi erano basati 1,3 milioni di soldati, 20.000 pezzi di artiglieria, 3.600 carri armati e 2.400 aerei. I russi avevano indovinato dove i tedeschi avrebbero cercato di usare i loro carri armati in profondità - e vi avevano collocato un gran numero di loro artiglieria anticarro. Furono scavate trincee e altre trappole anticarro. La profondità delle difese includeva la posa di 400.000 mine, che equivalevano a 2.400 mine anticarro e 2.700 mine antiuomo ogni miglio, più che nella battaglia di Mosca e nella battaglia di Stalingrado. Nel giugno del 1943, 300.000 civili stavano aiutando i russi a costruire difese attorno al saliente di Kursk. Ripararono 1.800 miglia di strada e scavarono migliaia di miglia di trincee.

I prigionieri tedeschi catturati dalle truppe d'assalto russe prima dell'inizio della battaglia, dissero ai russi che l'attacco sarebbe stato il 5 luglio. Per prevenire l'attacco, i russi lanciarono un massiccio bombardamento di artiglieria alle 02:00 del 5 luglio. Ciò ha avuto un impatto sul morale dei tedeschi in quanto era chiaro che il loro piano era stato compromesso. Terminato il bombardamento, i tedeschi impiegarono quasi due ore per riorganizzarsi.

La Germania ha iniziato il suo attacco alle 04.30 con una raffica di artiglieria. Un attacco di carri armati e di fanteria iniziò alle 05.30 dopo l'arrivo della copertura aerea. La spinta principale conteneva 500 carri armati; carri armati pesanti nella parte anteriore, sostenuti da quelli medi dietro con la fanteria dietro questi. I tedeschi hanno cercato di sfondare in quattro occasioni. Hanno guadagnato 6 miglia di terra nelle prime 24 ore di combattimento, ma a un costo. 25.000 uomini erano stati uccisi o feriti, 200 carri armati e cannoni semoventi erano stati persi e 200 aerei. Un modello simile si è verificato nei prossimi giorni. Feroci attacchi tedeschi furono accolti con una feroce difesa russa. Entro il 10 luglio, l'esercito tedesco IX aveva perso 2/3 dei suoi carri armati. Perfino i potenti carri armati della Tigre stavano cadendo vittima dei cannoni anticarro russi. I comandanti dei carri armati russi impararono rapidamente che se attaccavano lateralmente una Tigre, la sua armatura era più sottile e più vulnerabile.

La più grande battaglia di carri armati della Seconda Guerra Mondiale si è tenuta il 12 luglio. In totale, a Prokhorovka furono coinvolti 1.500 carri armati, a circa 50 miglia a sud-est di Kursk. Al calar della notte, i tedeschi non avevano raggiunto la svolta desiderata. Avevano perso altri 350 carri armati e 10.000 uomini. La forza dei tedeschi nel sud del saliente di Kursk era stata spezzata e i russi lanciarono una grande controffensiva. Il 23 luglio i tedeschi erano stati respinti dove avevano dichiarato il loro attacco. L'iniziativa è ora rivolta ai russi che hanno avuto uno slancio in avanti a loro vantaggio. I tedeschi erano letteralmente sul piede posteriore.

Il 12 luglio, i russi lanciarono un'altra controffensiva a nord del saliente nel tentativo di alleviare Orel. Hanno superato di numero i tedeschi due a uno in tutte le aree. Incapaci di chiamare rinforzi dai loro uomini che combattevano nel sud, i tedeschi non furono in grado di trattenere l'offensiva russa. Entro il 19 luglio, i russi avevano fatto avanzare di 45 miglia. L'Aeronautica Russa ha assicurato che la Luftwaffe era incapace di fornire all'esercito il sostegno di cui aveva bisogno. Di fronte al crollo delle sue forze ad Orel, il Modello Generale chiese al permesso di Hitler di ritirarsi sulla Linea di Hagen. Modello avvertì Hitler che la Wehrmacht doveva affrontare un'altra Stalingrado se il ritiro non fosse stato permesso. L'esercito tedesco a Orel e dintorni si ritirò di 60 miglia nel tentativo di riorganizzarsi. Tuttavia, al momento del ritiro, le truppe tedesche erano esaurite dopo continue molestie aeree da parte dell'aeronautica russa. Entro il 5 agosto 1943, Orel era tornato nelle mani dei russi.

La ritirata tedesca fu gravemente ostacolata dai partigiani che distrussero molte miglia di linea ferroviaria, il che assicurò che i motori del treno si accumulassero ai capi della ferrovia, rendendoli un facile bersaglio per l'aeronautica russa.

Una situazione simile si è verificata nel settore meridionale del saliente. Qui l'esercito tedesco stava affrontando un formidabile nemico che aveva il vantaggio di essere in offensiva. In questo settore, i tedeschi avevano 300.000 uomini e circa 600 carri armati. I russi avevano quasi 1 milione di uomini nella regione, comprese le riserve e molti altri carri armati. La loro controffensiva in questo settore iniziò il 3 agosto e due giorni dopo le forze russe entrarono a Belgorod. I partigiani che hanno operato in questa zona hanno fatto deragliare più di 1.000 treni carichi di truppe ad agosto - un fattore importante per spiegare perché i tedeschi non potevano spostare i loro uomini con facilità. Il morale tra le truppe tedesche che hanno combattuto in questo settore è precipitato. Il 13 agosto i russi avevano sfondato le difese esterne della città di Kharkov e il 23 agosto la città era stata liberata. La riconquista della città di Kharkov è vista come la fine della battaglia di Kursk.

La battaglia di Kursk avrebbe avuto conseguenze importanti per i tedeschi. Fu l'ultima grande offensiva che lanciarono in Russia. Ora, le loro forze hanno solo dovuto ritirarsi e tentare di fermare l'assalto dell'Armata Rossa. Il danno materiale arrecato all'esercito tedesco fu enorme: 500.000 uomini furono uccisi, feriti o dispersi; enormi quantità di armature erano state perse.

"Le tre immense battaglie di Kursk, Orel e Kharkov, tutte nell'arco di due mesi, hanno segnato la caduta dell'esercito tedesco sul fronte orientale."Winston Churchill

Post correlati

  • La battaglia di Kursk

    La battaglia di Kursk ebbe luogo nel luglio del 1943. Kursk doveva essere la più grande battaglia di carri armati della seconda guerra mondiale e la battaglia risultò ...

  • La battaglia per Mosca

    La battaglia per Mosca - i tedeschi la chiamarono in codice "Operazione Tifone" - iniziò il 2 ottobre 1941. La cattura di Mosca, la capitale della Russia, fu vista ...

  • La battaglia di Mosca

    La battaglia per Mosca - i tedeschi la chiamarono in codice "Operazione Tifone" - iniziò il 2 ottobre 1941. La cattura di Mosca, la capitale della Russia, fu vista ...

Guarda il video: La Battaglia di Kursk 1 e 2 P (Settembre 2020).