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Sussex e il Domesday Book

Sussex e il Domesday Book

Il Sussex è ampiamente riportato nel Domesday Book e in esso si trovano molte città e villaggi moderni. Pertanto, il Domesday Book è una preziosa fonte per gli storici che cercano di scoprire il Sussex alla fine dell'XI secolo dopo l'impatto del 1066 e la Battaglia di Hastings.

William the Conqueror sbarcò a Pevensey Bay nel Sussex nel 1066. Dopo la Battaglia di Hastings e la vittoria di William contro Harold, l'esercito normanno marciò verso Dover nel Kent e da lì a Londra. Notevoli danni furono fatti alle aree del Sussex attraverso le quali passarono i Normanni: persino l'arazzo di Bayeaux mostra case bruciate dai soldati e questo arazzo celebrava la vittoria di William!

Il Domesday Book contiene molte informazioni ma tre sezioni offrono una buona visione di ciò che è accaduto al Sussex. Questa informazione è:

Quanto valeva un villaggio o una città prima del 1066

Quanto valeva un villaggio o una città nel 1066

Quanto valeva un villaggio o una città nel 1085/1086

I seguenti valori sono arrotondati alla valuta moderna. Nel Domesday Book sono citati in sterline e penny vecchio stile!

Nome del manieroValore prima del 1066Valore a 1066Valore nel 1085/86
Alciston£48£36£40.50
Battaglia£48£30£40.50
Berwick£1.1050p£1.15
Bodium£10£6£9
Brightling£550p£2.25
Catsfield£2.10£1£3
Charlston£3£2£5
Eastbourne£150p£2.50
Exeat£4Nessun valore dato£3
Hailsham£5.10Nessun valore dato£3
Hankham75pNessun valore dato£3
Hastings (1)£5£2£6
Hastings (2)£34Nessun valore dato£50
Hastings (3)£5£5£6
Herstmonceux£6£1£10
Hooe£25£6£21
Langley80PNessun valore dato50p
Laughton£4£2£5
Mayfield£4Nessun valore dato£5
Ninfield£6£180P
Rotherfield£16£1490p
Warbleton£2Nessun valore dato50p

Altri villaggi nel Sussex furono gravemente colpiti nel 1066, come mostra il Domesday Book:

Nome del manieroValore prima del 1066Valore a 1066Valore a 1085/86
Bexhill£20Wasted£18
Crowhurst£8Wasted£5
Hollington£1.50Wasted£2.80
Netherfield£5Wasted£2.10
Whatlington£2.50Wasted£2.10

Una delle stranezze del Domesday Book è che per tutte le vaste informazioni che contiene dell'Inghilterra medievale, non ci sono mappe dell'Inghilterra per questo. I nomi nel libro non corrispondono a quelli collocati su una mappa dell'Inghilterra. In effetti, i Normanni avrebbero trovato questo compito molto difficile, persino impossibile. Fu solo nel 1570 che un uomo chiamato Saxton iniziò a produrre mappe delle contee inglesi - quasi 400 anni dopo.

Il Domesday Book è molto più di un semplice elenco di statistiche. Possiamo apprendere da ciò che la maggior parte delle persone nel Sussex viveva nel sud della contea e meno persone vivevano nel nord. La prima menzione di Crawley (ora una grande città) è nel 1203 (circa 120 anni dopo il Domesday Book). La prima menzione di Crowborough risale al 1293. Da ciò possiamo concludere che c'erano ragioni per cui il nord Sussex non era ben popolato. Gran parte della zona era boscosa e utilizzata per la caccia. Pertanto non potrebbe essere utilizzato per l'allevamento del bestiame e per l'agricoltura in generale. Per questo semplice motivo, le persone sarebbero state riluttanti a stabilirsi lì.

Nel sud del Sussex, ci sarebbero state più opportunità di coltivare e pescare e molti villaggi costieri sarebbero stati ragionevolmente ben popolati. Era semplicemente più facile vivere nel sud della contea e gran parte del Sussex centrale sarebbe stato coperto dalla foresta di Ashdown. L'esistenza stessa della foresta avrebbe reso difficile l'agricoltura su una vasta area della contea e senza l'agricoltura, la gente avrebbe trovato molto difficile vivere.

È anche chiaro che non tutto il Sussex era coperto dagli ispettori Domesday. Horsham fu menzionato già nel 947 d.C., 140 anni prima del Domesday Book. Pertanto, deve essere esistito! Tuttavia, non vi è alcun riferimento ad esso nella versione finita. Ciò significa che Horsham non è mai stato visitato o che è stato accidentalmente escluso. È altamente improbabile che sia stato accidentalmente escluso dopo la raccolta delle prove, poiché coloro che hanno prodotto il libro erano semplicemente troppo approfonditi. L'unica altra spiegazione è che c'era semplicemente troppo da fare per gli ispettori e alcuni posti non erano visitati - il che sarebbe stato fortunato per le persone che vivevano in questi luoghi!

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