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L'aliante Horsa

L'aliante Horsa

L'Horsa fu l'aliante principale usato negli atterraggi del paracadutista sia nel D-Day nel giugno 1944 che in Arnhem nel settembre 1944. La compagnia Airspeed ricevette dal Ministero dell'Aeronautica una specifica per un aliante nel dicembre 1940. Il Ministero dell'Aeronautica aveva assistito al successo delle truppe tedesche mosse da alianti durante le prime fasi di Blitzkrieg. Furono costruiti cinque prototipi di alianti presso la fabbrica di Airspeed a Portsmouth e furono utilizzati dall'esercito britannico durante le prove.

La Horsa era composta da trenta parti separate principalmente in legno. Ciò ha permesso ad Airspeed di subappaltare il lavoro con alcune parti realizzate dai produttori di mobili! Le parti sono state assemblate presso le unità di manutenzione RAF. Complessivamente, sono stati realizzati oltre 3.700 alianti Horsa con solo 700 assemblati e testati in un unico posto. L'Horsa I fu progettato per trasportare 25 soldati mentre l'Horsa II aveva il naso incernierato e trasportava veicoli e pistole.

Entrambi i tipi di Horsas erano quasi interamente realizzati in legno. Questo ha reso le alianti leggere, quindi ovviamente ha aiutato la loro capacità di fare il loro lavoro.

Il primo prototipo fu rimorchiato il 12 settembre 1941 da un Armstrong Whitworth Whitley. Molto presto dopo questa data, entrarono in servizio completo con la RAF. Durante le operazioni militari, furono utilizzate principalmente per la 1ª e la 6ª Divisione Airbourne e i piloti provenivano di solito dal reggimento di aliante dell'esercito. Tuttavia, sono stati utilizzati anche i piloti RAF quando richiesto.

Il primo uso importante dell'Horsa fu nel luglio del 1943 nell'invasione della Sicilia. Questi alianti hanno svolto un ruolo molto importante negli sbarchi del D-Day quando sono stati utilizzati sia da inglesi che da americani. Nell'agosto 1944 furono utilizzati nell'invasione della Francia meridionale e ad Arhhem nel settembre 1944 e nell'attraversamento del Reno nel marzo 1945.

I fatti:

Velocità massima di rimorchio: 150 mph

Velocità di scorrimento normale: 100 mph

Armamenti: nessuno.