Popoli, Nazioni, Eventi

Paracadutisti e Seconda Guerra Mondiale

Paracadutisti e Seconda Guerra Mondiale

I paracadutisti avrebbero avuto un ruolo decisivo nella seconda guerra mondiale. I paracadutisti furono fondamentali nell'attacco tedesco a Creta, gli attacchi iniziali degli alleati al D-Day e giocarono un ruolo importante nell'attacco fallito degli alleati ad Arnhem.

I paracadutisti hanno sviluppato un'immagine d'élite su entrambi i lati durante la seconda guerra mondiale. I par britannici che hanno combattuto con tale coraggio ad Arnhem hanno contribuito a cementare questa immagine anche nella sconfitta. L'attacco del Fallschirmjager tedesco a Creta ha fatto lo stesso dal punto di vista tedesco.

Il desiderio di far cadere i soldati dietro le linee nemiche risale a secoli fa.

“Dov'è il principe che può permettersi di coprire il suo paese di truppe per la sua difesa, in modo che diecimila uomini che scendono dalle nuvole non possano, in molti luoghi, fare un'infinità di malizia prima che una forza possa essere riunita per respingere loro?" Benjamin Franklin nel 1784

Nella prima guerra mondiale, Winston Churchill suggerì di far cadere "colonne volanti" per distruggere ponti nemici, fabbriche e comunicazioni di sabotaggio. Un ufficiale americano, il colonnello "Billy" Mitchell, elaborò un piano per far cadere effettivamente truppe con il paracadute da un bombardiere inglese Handley-Page sulla città di Metz. Fu cancellato perché fu firmato l'Armistizio.

Tra le guerre, tutte le potenze militari del mondo giocarono con l'idea di operazioni aviotrasportate. I russi hanno preso una posizione iniziale in questo campo. Nel 1936, 1.200 uomini dell'Armata Rossa, paracadutati durante le manovre vicino a Kiev. Gli attaccanti militari stranieri osservanti furono opportunamente colpiti. I russi chiamarono queste truppe "guerrieri della locusta". Ironia della sorte, nonostante il loro vantaggio prebellico in questo campo, i russi usarono a malapena i paracadutisti nella seconda guerra mondiale. Gli uomini destinati a guidare gruppi partigiani russi furono lasciati alle spalle le linee tedesche. Una leggenda detenuta dall'Armata Rossa raccontava di soldati che erano stati fatti cadere da un basso aereo volante senza paracadute mentre erano stati presi di mira un grande banco di neve!

Con l'avvicinarsi della guerra, né la Gran Bretagna né l'America avevano reggimenti di paracadutisti. Entrambi i paesi ripongono la loro fiducia nel movimento di unità militari complete per via aerea - uomini, rifornimenti, pezzi di artiglieria ecc. Questo era noto come atterraggio aereo. I francesi avevano creato un battaglione di paracadutisti nel 1939, ma presto si sciolse.

Furono i tedeschi a cogliere il potenziale offerto dai paracadutisti. Tali truppe si adattavano perfettamente alla visione di Guderian di una guerra lampo: Blitzkrieg.

Göring, come capo della Luftwaffe, formò i primi reggimenti di paracadute nel 1935. Durante la guerra civile spagnola, i tedeschi avevano acquisito esperienza negli atterraggi aerei, usando principalmente i Junkers 52. Era questo aereo che doveva essere il cavallo di battaglia del Fallschirjager - i paracadutisti tedeschi. A un generale della Luftwaffe, Kurt Student, fu affidato l'addestramento aereo.

I tedeschi lanciarono quello che può essere classificato come il primo "attacco" aereo del 12 marzo 1938, quando i paracadutisti tedeschi sequestrarono e catturarono un aeroporto a Wagram, in Austria, durante la conquista dell'Austria.

Quando i tedeschi attaccarono la Polonia e diedero al mondo la prima occhiata di Blitzkrieg nel settembre del 1939, i paracadutisti non giocarono nulla nonostante molte voci secondo cui alcune zone della Polonia erano state catturate dai paracadutisti. Tuttavia, nell'attacco all'Europa occidentale, i paracadutisti tedeschi furono utilizzati nell'attacco alla Norvegia nel maggio 1940 quando catturarono basi aeree a Oslo e Stavanger.

Nell'attacco ai Paesi Bassi, i paracadutisti tedeschi hanno svolto un ruolo importante isolando la città di L'Aia e in Belgio hanno conquistato ponti vitali e hanno preso un forte strategico a Eben Emael.

I paracadutisti tedeschi saltano da un J-52

Un anno dopo, i tedeschi usarono i paracadutisti per attaccare Creta. Questa era la prima volta che i paracadutisti avevano il compito di attaccare e sconfiggere un bersaglio completo. All'epoca, fu il più grande attacco aereo della storia. Sebbene l'isola sia stata presa dopo pesanti combattimenti e l'attacco sia passato al folklore militare, i tedeschi hanno subito perdite molto pesanti (25%) e Hitler ha perso la fiducia in questa forma di attacco. Su ordine di Hitler, i paracadutisti tedeschi furono inviati in Russia dove combatterono come truppe di terra. Tuttavia, gli inglesi hanno letto di più in questa battaglia e con il supporto di Churchill, la Gran Bretagna ebbe presto una divisione aerea.

Nel giugno del 1940, Churchill aveva scritto al capo dell'ala militare del Segretariato del Gabinetto di guerra:

"Dovremmo avere un corpo di almeno 5.000 truppe di paracadute ... Sento che si sta già facendo qualcosa per formare un tale corpo ma, credo, solo su una scala molto piccola. Bisogna approfittare dell'estate per addestrare queste forze che possono comunque fare la loro parte nel frattempo come truppe d'assalto nella difesa domestica. ” W Churchill

Al maggiore John Rock dei Royal Engineers fu assegnato il compito di creare un'unità aerea britannica. A differenza dei tedeschi, i paracadutisti britannici facevano parte dell'esercito. L'unità di Rock aveva sede a Ringway, Manchester e doveva accontentarsi di scorte minime. I suoi primi aerei furono i bombardieri Whitley a cui era stata rimossa la torretta posteriore in modo che i paracadutisti potessero saltare fuori dall'aereo (invece di saltare fuori da una porta laterale).

Gli inglesi fecero il loro primo salto di dimostrazione nel novembre 1940 quando quattro bombardieri Whitley lanciarono 50 paracadutisti. Nello stesso mese, il generale "Boy" Browning fu nominato ufficiale generale comandante delle truppe aviotrasportate. Alla fine di dicembre del 1940, tutto era in atto per creare la 1a divisione aerotrasportata britannica il cui segno distintivo doveva essere il berretto marrone e una toppa sulla spalla con Bellerofonte a cavallo del cavallo alato Pegaso.

In America, una brigata dispersa nell'aria fu discussa nel 1939 dal capo della fanteria. Un plotone di test del paracadute è nato nel giugno del 1940 sotto il controllo della fanteria. Questo plotone era guidato dal maggiore William Lee. Nell'autunno del 1940, un battaglione di paracadute fu creato in America e una scuola di paracadute fu fondata a Fort Benning in Georgia. Gli americani, come gli inglesi, hanno sperimentato l'uso di alianti per portare i loro uomini in una zona di rilascio.

Sia le divisioni aerotrasportate britanniche che quelle americane tendevano a un totale di circa 9000 uomini. La tendenza era quella di cercare uomini leggermente armati per aumentare la loro capacità di muoversi su un campo di battaglia. Questo li ha messi in una posizione di svantaggio a terra se sono stati affrontati da carri armati e altri veicoli corazzati. Il danno arrecato ai tedeschi a Creta ha insegnato una lezione agli inglesi e agli americani in quanto qualsiasi area preparata per un attacco aereo, comporterebbe gravi perdite per gli aggressori.

I soldati dispersi nell'aria durante il D-Day subirono perdite sproporzionatamente elevate rispetto agli sbarchi sulla spiaggia (ad eccezione di Omaha) mentre l'attacco aereo ad Arnhem si rivelò un fallimento. Il successo degli Alleati nell'uso dei reggimenti di paracadute per catturare piste di atterraggio in Birmania fu dovuto solo al coinvolgimento delle forze di terra e delle truppe aviotrasportate. Nel settore occidentale dell'Europa, la velocità dell'avanzata degli Alleati fu tale che il tempo di pianificare e coordinare un raid aereo in serie non fu mai disponibile.

La maggior parte dei comandanti militari di alto livello ha visto il ruolo delle truppe aviotrasportate semplicemente per impadronirsi di siti strategici (come i ponti nell'esempio di Arnhem) e per mantenerli fino all'arrivo delle truppe di terra. In "Operation Varsity", le truppe aviotrasportate reggevano una cresta sul fiume Reno per sostenere le truppe di terra che avevano bisogno di attraversare il fiume prima di proseguire. In questo esempio, i paracadutisti avrebbero dovuto combattere qualsiasi attacco tedesco che avrebbe ostacolato la velocità dell'attraversamento del fiume Reno.

In molte occasioni, i paracadutisti venivano usati come normali fanti. Ciò è accaduto sia nel conflitto europeo che nel Pacifico. Durante la Battaglia del Bulge, Eisenhower usò tre divisioni aviotrasportate come unità di fanteria per combattere le controffensive tedesche. Nelle Filippine, l'11a divisione aerotrasportata degli Stati Uniti ha combattuto come fanti regolari.

“Per numero, dimensioni e risultati impressionanti come gli attacchi aerei della seconda guerra mondiale, si può dire che solo un attacco aereo completamente indipendente - l'invasione tedesca di Creta - sia stato decisivo. Ciò solleva inevitabilmente la questione se le truppe aviotrasportate fossero essenziali per l'arsenale dell'esercito moderno o se fossero un lusso inutile ".

C MacDonald

Post correlati

  • Caduta di Creta

    La caduta di Creta ebbe luogo nel maggio del 1941. La battaglia per Creta - "Operazione Merkur" - fu unica in quanto comportò l'uso ...

Guarda il video: Parà e commandos. Seconda guerra mondiale. (Settembre 2020).