Corso di storia

Positivismo

Positivismo

Alcuni sociologi hanno cercato di adottare i metodi delle scienze naturali. Nel fare ciò, hanno teso a sostenere l'uso di metodi quantitativi. Utilizzare tali metodi in sociologia è noto come positivismo. In primo luogo, come positivista, Comte credeva che lo studio scientifico della società dovesse essere limitato alla raccolta di informazioni sui fenomeni che possono essere osservati e classificati in modo obiettivo. Comte sosteneva che i sociologi non dovevano preoccuparsi dei significati, dei motivi, dei sentimenti e delle emozioni interni degli individui. Poiché questi stati mentali esistono solo nella coscienza della persona, non possono essere osservati e quindi non possono essere misurati in alcun modo oggettivo.

Il secondo aspetto del positivismo riguarda l'uso di dati statistici. I positivisti credevano che fosse possibile classificare il mondo sociale in modo obiettivo. Utilizzando queste classificazioni è stato quindi possibile contare gruppi di fatti sociali osservabili e quindi produrre statistiche. Ad esempio, Durkheim ha raccolto dati su fatti sociali come il tasso di suicidi e l'appartenenza a religioni diverse.

Il terzo stadio della metodologia positivista prevede la ricerca di correlazioni tra diversi fatti sociali. Una correlazione è una tendenza a trovare due o più cose insieme e può riferirsi alla forza della relazione tra loro. Nel suo studio sul suicidio, Durkheim ha trovato un'apparente correlazione tra una particolare religione (protestantesimo) e un alto tasso di suicidi.

Il quarto stadio della metodologia positivista prevede una ricerca di connessioni causali. Se esiste una forte correlazione tra due o più tipi di fenomeni sociali, un sociologo positivista potrebbe sospettare che uno di questi fenomeni abbia causato l'altro. Tuttavia, ciò non è necessariamente il caso ed è importante analizzare attentamente i dati prima di raggiungere tale conclusione. L'esempio di classe e criminalità può essere usato per illustrare questo punto. Molti sociologi hanno notato una correlazione tra l'essere classe operaia e una probabilità relativamente alta di essere condannato per un crimine.

I positivisti ritengono che l'analisi multivariata possa stabilire connessioni causali tra due o più variabili. Se questi risultati vengono controllati in una varietà di contesti, i ricercatori possono essere certi di aver raggiunto l'obiettivo ultimo del positivismo: una legge del comportamento umano.

Durkheim affermò di aver scoperto leggi sul comportamento umano che regolavano il tasso di suicidi. Secondo Durkheim, il tasso di suicidi è sempre aumentato durante un boom o una crisi economica.

I positivisti e Durkheim, quindi, credono che le leggi sul comportamento umano possano essere scoperte dalla raccolta di fatti oggettivi sul mondo sociale in una forma statistica, dall'attenta analisi di questi fatti e dal ripetuto controllo dei risultati in una serie di contesti. Da questo punto di vista gli umani hanno poca o nessuna scelta su come si comportano.

Durkheim concepì la sociologia come lo studio scientifico di una realtà sui generis, un gruppo chiaramente definito di fenomeni diversi da quelli studiati da tutte le altre scienze, compresa la biologia e la psicologia. Fu per questi fenomeni che Durkheim riservò il termine fatti sociali, vale a dire “una categoria di fatti che presentano caratteristiche molto speciali: consistono in modi di agire, pensare e sentirsi esterni all'individuo, che sono investiti da un potere coercitivo da in virtù della quale esercitano il controllo su di lui. "

Poiché questi fatti consistevano in azioni, pensieri e sentimenti, non potevano essere confusi con fenomeni biologici; ma non erano neppure la provincia della psicologia, poiché esistevano al di fuori della coscienza individuale. Fu per definire il metodo corretto per il loro studio che Durkheim scrisse "Le regole del metodo sociologico" nel 1895.

Il suo lavoro sul suicidio, di cui fa parte la discussione e l'analisi delle anomie, deve essere letto in questa luce. Una volta scoperto che alcuni tipi di suicidio potevano essere spiegati da anomie, poteva quindi usare il suicidio anomalo come indice per il grado altrimenti incommensurabile di integrazione sociale.

Durkheim distinse i tipi di suicidio in base al rapporto dell'attore con la sua società. Quando le restrizioni all'integrazione strutturale, come esemplificato nel funzionamento della solidarietà organica, non riescono a operare, gli uomini diventano inclini al suicidio egoistico; quando la coscienza collettiva si indebolisce, gli uomini cadono vittime di un suicidio anomalo.

Vantaggi delle statistiche ufficiali:

Disponibilità: è possibile che le statistiche ufficiali siano l'unica fonte disponibile in una particolare area sociologica di interesse, ad es. quando studia il suicidio.

Praticità: il ricercatore non deve spendere tempo e denaro per raccogliere le proprie informazioni. Potrebbe non essere necessario per un ricercatore creare alcune forme di dati usando metodi primari quando tali dati esistono già.

Esame di tendenze / cambiamenti nel tempo - Utilizzando dati statistici tratti da un numero di anni diversi è possibile vedere come qualcosa è cambiato nel lungo periodo.

Confronto: le statistiche possono essere utilizzate per confronti tra gruppi (ad esempio le differenze tra classe media e classe operaia) nonché per confronti interculturali (ad esempio uno studio comparativo dei tassi di criminalità in diversi paesi).

Studi "prima" e "dopo" - Ad esempio, è possibile utilizzare i dati ufficiali per esaminare l'effetto delle modifiche alla legge sul divorzio osservando il numero di divorzi prima e dopo.

Svantaggi delle statistiche ufficiali:

Le statistiche non sono sempre affidabili.

Le persone possono mentire per farle sembrare migliori. Pertanto, possiamo fidarci dei metodi attraverso i quali si ottengono queste statistiche?

Le statistiche ci danno generalizzazioni; non riflettono una realtà, ne impongono una.

È stato sostenuto che le statistiche ufficiali mostrano semplicemente il giudizio di una persona piuttosto che fatti oggettivi.

La ricerca potrebbe essere stata raccolta per uno scopo diverso, pertanto i dati non rispecchieranno necessariamente la verità.

Le basi per la raccolta di statistiche da parte dei governi possono cambiare nel tempo.

Qualsiasi account statistico rappresenterà solo un'istantanea dell'interazione sociale.

Per gentile concessione di Lee Bryant, direttore della sesta forma, scuola anglo-europea, Ingatestone, Essex

Guarda il video: Il Positivismo (Settembre 2020).