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Fonti secondarie

Fonti secondarie

Una fonte secondaria è un documento o una registrazione che mette in relazione o discute informazioni originariamente presentate altrove.

Esempi di alcune fonti secondarie sono: libri, giornali, opuscoli ed enciclopedie.

Le fonti secondarie comportano generalizzazione, analisi, sintesi, interpretazione o valutazione delle informazioni originali.

Le fonti secondarie sono preziose per i sociologi, ma devono essere utilizzate con cautela. La loro affidabilità e validità sono discutibili e spesso non forniscono informazioni esatte richieste da un sociologo.

Le fonti secondarie sono rapporti di ricerca che utilizzano dati primari per risolvere problemi di ricerca, scritti per un pubblico accademico e professionale. I ricercatori li leggono per stare al passo con il loro campo e usano ciò che leggono per inquadrare i loro problemi contestando le conclusioni di altri ricercatori o mettendo in discussione i loro metodi.

I sociologi usano spesso fonti secondarie per motivi pratici. Possono risparmiare tempo e denaro e possono fornire accesso a dati storici che non possono essere prodotti utilizzando la ricerca primaria perché gli eventi in questione hanno avuto luogo prima della nascita degli attuali membri della società.

Una vasta gamma di statistiche sono prodotte dal governo. Negli ultimi anni il servizio statistico statale (prodotto nel 1941) ha coordinato la produzione di statistiche governative, ma la produzione di dati statistici su larga scala risale almeno al 1801, quando fu condotto il primo censimento.

I sociologi interessati alla demografia hanno utilizzato i dati statistici del censimento e altrove per esaminare una vasta gamma di argomenti, tra cui i tassi di natalità e mortalità, i modelli di matrimonio e di fertilità e il divorzio.

I sociologi che studiano la devianza hanno usato statistiche ufficiali sul crimine e sul suicidio.

Le numerose statistiche economiche ufficiali sono di interesse per i sociologi interessati al lavoro.

John Scott ha fornito alcune utili linee guida per la valutazione di fonti secondarie che chiama documenti. I criteri possono essere applicati a tutte le fonti secondarie, compresa la ricerca sociologica esistente. Offrono modi sistematici di cercare di garantire che i ricercatori utilizzino fonti secondarie con la stessa cura che impiegano nella produzione di dati primari.

Scott identifica quattro criteri:

1) Autenticità: ci sono due aspetti dell'autenticità, della solidità e della paternità. Scott afferma che un documento sonoro è completo e affidabile (assicurandosi che tutte le pagine siano presenti, senza errori di stampa e che, se si tratta di una copia di un originale, dovrebbe essere una copia affidabile e senza errori. in realtà non prodotti da coloro ai quali sono attribuiti. Ad esempio, le lettere firmate dal Primo Ministro potrebbero essere state scritte da dipendenti pubblici e potrebbero rivelare poco delle opinioni dei primi ministri.

2) Credibilità: questo problema riguarda la quantità di distorsione in un documento. Qualsiasi distorsione può essere correlata alla sincerità o accuratezza. In un documento sincero l'autore crede sinceramente a ciò che scrivono. Questo non è sempre il caso poiché l'autore potrebbe sperare di trarre vantaggio dall'inganno dei lettori.

3) Rappresentatività - un ricercatore deve essere consapevole di quanto siano tipici o atipici i documenti utilizzati al fine di assegnare limiti a eventuali conclusioni tratte. Due fattori che possono limitare la possibilità di utilizzare documenti rappresentativi sono la sopravvivenza e la disponibilità. Molti documenti non sopravvivono perché non vengono archiviati e altri si deteriorano con l'età e diventano inutilizzabili. Altri documenti vengono deliberatamente trattenuti dai ricercatori e dallo sguardo pubblico e pertanto non diventano disponibili.

4) Significato: ciò riguarda la capacità del ricercatore di comprendere il documento, ad esempio il documento può essere scritto in una lingua straniera o scritto in una lingua antiquata o con una calligrafia o un vocabolario di difficile comprensione.

I documenti storici sono di vitale importanza per i sociologi che desiderano studiare il cambiamento sociale che ha luogo per un lungo periodo di tempo. Vi sono limiti al periodo durante il quale può estendersi uno studio sociologico che utilizza fonti primarie e gli eventi passati possono essere importanti per comprendere come sono nati i modelli contemporanei della vita sociale. Un'area in cui le fonti statistiche storiche sono state di notevole importanza è lo studio della vita familiare.

I documenti sulla vita sono creati da individui e registrano i dettagli delle esperienze e delle azioni sociali di quella persona. Sono prevalentemente qualitativi e possono offrire approfondimenti sugli stati soggettivi delle persone. Possono essere storici o contemporanei e possono assumere un'ampia varietà di forme.

Ken Plummer (1982) illustra questa diversità quando dice: "le persone tengono diari, inviano lettere, scattano foto, scrivono memo, raccontano biografie, scarabocchiano graffiti, pubblicano memorie, scrivono lettere sui giornali, lasciano appunti suicidi, scrivono memoriali su pietre tombali, girare film, dipingere quadri, fare musica e provare a registrare i loro sogni personali. "

Vantaggi delle fonti secondarie: facilità di accesso; basso costo di acquisizione; chiarimento della domanda di ricerca; può rispondere alla domanda di ricerca e può mostrare difficoltà nella conduzione della ricerca primaria.

Svantaggi delle fonti secondarie: la qualità della ricerca può essere scarsa; non specifico per le esigenze del ricercatore; possibili informazioni incomplete e non tempestive.

Per gentile concessione di Lee Bryant, direttore della sesta forma, scuola anglo-europea, Ingatestone, Essex

Guarda il video: Le fonti del diritto (Settembre 2020).