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Mass media

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Molte parti dei mass media sono notoriamente inaccurate. Ad esempio, è improbabile che i sociologi si rivolgano esclusivamente a un giornale nazionale per un resoconto oggettivo della vita sociale in Gran Bretagna. Sebbene alcune parti dei mass media possano fornire ai sociologi dati utili, la loro importanza principale è come oggetti di studio. Come per le statistiche ufficiali, i report dei mass media possono essere utilizzati per analizzare le ideologie di coloro che le producono. Alcuni sociologi sono stati fortemente critici nei confronti di parti dei mass media per la produzione di immagini distorte della società che potrebbero fuorviare il pubblico o influire negativamente sulla socializzazione dei bambini.

Esistono diversi approcci allo svolgimento dell'analisi del contenuto, in cui i ricercatori analizzano il contenuto dei documenti. Questi possono essere in gran parte quantitativi, in gran parte qualitativi o combinare entrambi gli approcci. Ray Pawson identifica quattro approcci principali per l'esecuzione dell'analisi dei contenuti.

1) Analisi formale del contenuto: qui l'accento è posto sull'obiettività e l'affidabilità. Un campione sistematico di testi raccolti per lo studio, viene elaborato un sistema di classificazione per identificare le diverse caratteristiche di questo testo e queste caratteristiche vengono quindi conteggiate.

2) Analisi tematica - Pawson afferma che “l'idea è quella di comprendere il processo di codifica, in particolare le intenzioni alla base della produzione di documenti dei mass media. La solita strategia è quella di scegliere un'area specifica del reportage e sottoporla a un'analisi molto dettagliata nella speranza di scoprire gli scopi e le intenzioni sottostanti degli autori della comunicazione. "

3) Analisi testuale: questo approccio prevede l'esame dei "dispositivi linguistici all'interno dei documenti, al fine di mostrare come i testi possono essere influenti nel favorire una particolare interpretazione.

4) Analisi del pubblico: questo approccio risolve alcuni dei problemi degli approcci precedenti concentrandosi sulle risposte del pubblico e sul contenuto dei mass media. Ciò fornisce quindi un controllo sull'interpretazione del messaggio da parte del ricercatore e riconosce che il pubblico interpreta attivamente i messaggi piuttosto che essere solo passivo. A volte il pubblico rifiuta i messaggi apparentemente avanzati dai media.

Internet come fonte secondaria - Internet si è rapidamente affermata come fonte preziosa per studenti di sociologia, docenti e ricercatori. Rende una vasta quantità di materiale proveniente da una gamma molto diversificata di fonti prontamente disponibili per chiunque abbia accesso a Internet. Tuttavia, come sostiene Stuart Stein (2002), c'è poca o nessuna verifica del materiale sulla maggior parte dei siti Internet.

Stein ritiene che le fonti Internet debbano essere utilizzate con particolare attenzione. Suggerisce che i seguenti criteri devono essere considerati quando si utilizza materiale da Internet.

1) Paternità: l'utente deve identificare se la paternità è chiaramente identificata e se anche l'identità del compilatore della pagina è chiara.

2) Autorità dell'autore - la credibilità e l'autorità dell'autore possono essere valutate in termini di criteri quali le loro qualifiche, pubblicazioni precedenti e le organizzazioni in cui lavorano.

3) Autorità del materiale - il materiale ha più autorità se, come il lavoro pubblicato, ci sono riferimenti alle fonti utilizzate dallo scrittore. Ciò consente all'utente di verificare se il materiale rappresenta fedelmente le fonti consultate.

4) Autorità del sito / organizzazione - Stein suggerisce che è ragionevole supporre che il materiale fornito sul sito Web di una grande organizzazione internazionale, un istituto di ricerca, un think tank o un college o università sia probabilmente più autorevole di materiale simile su una pagina web personale. Tuttavia, anche se il sito sembra affidabile, è necessario adottare alcune precauzioni. Potrebbe esserci una dichiarazione di non responsabilità in cui l'organizzazione rifiuta di assumersi la responsabilità per il contenuto o potrebbe esserci materiale in un sito universitario che è stato prodotto da uno studente piuttosto che da un accademico.

5) Valuta: l'utente delle pagine Web come fonte secondaria deve anche valutare se le pagine sono aggiornate o aggiornate. Questo non è sempre possibile in quanto alcuni siti indicano quando viene aggiunto materiale. Sebbene tali siti debbano essere utilizzati con cautela, il materiale può essere comunque utile nonostante la mancanza di date.

6) Obiettività dei gruppi di pressione - come nel caso di altre fonti secondarie, i ricercatori, i docenti e gli studenti devono essere consapevoli degli interessi di coloro che hanno prodotto il materiale web.

Per gentile concessione di Lee Bryant, direttore della sesta forma, scuola anglo-europea, Ingatestone, Essex

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