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La battaglia del rigonfiamento

La battaglia del rigonfiamento

La battaglia del rigonfiamento, combattuta durante i mesi invernali del 1944-1945, fu l'ultima grande offensiva nazista contro gli alleati nella seconda guerra mondiale. La battaglia fu un ultimo disperato tentativo di Hitler di dividere gli Alleati in due nel loro cammino verso la Germania e distruggere la loro capacità di provvedere a se stessi.


Il piano di Hitler era di lanciare un massiccio attacco usando tre eserciti sugli Alleati che, nella sua mente, avrebbero destabilizzato il loro accordo e anche portato l'enorme porto di Anversa attraverso il quale una grande quantità di rifornimenti stava raggiungendo gli Alleati. il 16 dicembre 1944. Hitler si era convinto che l'alleanza tra Gran Bretagna, Francia e America nel settore occidentale dell'Europa non era forte e che un grave attacco e una sconfitta avrebbero spezzato l'alleanza. Pertanto, ordinò un massiccio attacco contro quelle che erano principalmente forze americane. L'attacco è strettamente noto come offensiva delle Ardenne ma poiché l'attacco iniziale dei tedeschi ha creato un rigonfiamento in prima linea alleato, è diventato più comunemente noto come la Battaglia del rigonfiamento.

Il piano era:

  • La sesta armata di Panzer, guidata da Sepp Dietrich, doveva guidare l'attacco e catturare Anversa
  • La quinta armata di Panzer, guidata da Manteuffel, doveva attaccare il centro delle forze americane, catturare la strada strategica e il centro ferroviario di St Vith e poi proseguire per Bruxelles.
  • La Settima Armata, guidata da Brandenberger, doveva attaccare sul fianco meridionale, come designato da Hitler, e creare una zona cuscinetto per impedire ai rinforzi americani di attaccare la Quinta Armata Panzer.
  • La quindicesima armata doveva essere tenuta in riserva per contrastare qualsiasi attacco alleato quando avvenivano.

Hitler credeva che le sue forze sarebbero state in grado di circondare e tagliare la prima armata canadese, la prima e la nona armata americana e la seconda armata britannica. Sulla carta, si trattava di un piano apparentemente assurdo - specialmente dal momento che la Germania era in ritirata dal D-Day, i suoi militari erano impoveriti di provviste e si trovava di fronte alla straordinaria potenza degli Alleati. Tuttavia, Hitler, in quanto comandante in capo dei militari, decretò che l'attacco dovesse aver luogo.

La battaglia iniziò con un bombardamento di due ore sulle linee degli Alleati, seguito da un enorme attacco corazzato con la maggior parte dei corazzati tedeschi che potevano fare base allo Schnee Eifel. I tedeschi hanno avuto un grande successo all'inizio. Perché questo?

  • Gli alleati furono sorpresi dall'attacco. Avevano ricevuto poca intelligenza sul fatto che un simile attacco avrebbe avuto luogo.
  • Prima che iniziasse l'attacco, soldati tedeschi di lingua inglese vestiti con uniformi americane andarono dietro le linee degli Alleati e causarono il caos diffondendo disinformazione, cambiando segnaletica stradale e tagliando le linee telefoniche. Coloro che furono catturati furono fucilati dopo una corte marziale.
  • Anche il tempo era a favore di Hitler. Le nuvole basse e la nebbia significavano che la forza aerea superiore degli Alleati non poteva essere utilizzata, specialmente i tifoni del RAF o i caccia Mustang degli USAAF che sarebbero stati usati contro i carri armati tedeschi. Sebbene il clima fosse tipico per le Ardenne in inverno, il terreno era abbastanza difficile da attraversare per i veicoli militari e questo si adattava all'attacco corazzato previsto da Hitler.

Tuttavia, il successo dei tedeschi è durato solo due giorni. Nonostante colpisse un rigonfiamento sulla linea del fronte degli Alleati, i tedeschi non potevano capitalizzare su questo. I tedeschi avevano basato il loro attacco su un massiccio attacco corazzato. Tuttavia, un simile attacco richiedeva carburante per mantenerlo e i tedeschi semplicemente non possedevano tali quantità di carburante.

Entro il 22 dicembre, il tempo iniziò a chiarire, permettendo così agli Alleati di mettere in vigore la loro potenza aerea e il giorno seguente gli americani iniziarono un contrattacco contro i tedeschi.

Alla vigilia di Natale, gli Alleati hanno subito il primo attacco di bombardieri. Sedici tedeschi del Me-262 attaccarono i binari ferroviari nel tentativo di sconvolgere la capacità degli alleati di rifornirsi. Tuttavia, senza carburante per i loro veicoli blindati, qualsiasi successo nell'aria era insignificante.

I tedeschi avevano avanzato 60 miglia in due giorni ma dal 18 dicembre in poi erano in una situazione di stallo. I combattimenti furono feroci. Il periodo di Capodanno fu un periodo di combattimenti particolarmente intensi quando i tedeschi tentarono di iniziare un secondo fronte in Olanda. Questa volta nelle Ardenne ha coinciso con un periodo di intenso freddo e pioggia e i soldati a terra hanno dovuto affrontare condizioni molto difficili. Il piede di trincea era un problema comune per i fanti, così come l'esposizione.

A metà gennaio 1945, l'effetto della mancanza di carburante stava diventando evidente poiché i tedeschi dovettero semplicemente abbandonare i loro veicoli. La prima divisione SS Panzer, guidata dal tenente colonnello Joachim Peiper, dovette tornare a piedi in Germania. Questa era l'unità responsabile del massacro di Malmédy.

La battaglia del rigonfiamento fu la più grande battaglia combattuta dagli americani nella seconda guerra mondiale. 600.000 truppe americane furono coinvolte nella battaglia. Gli americani persero 81.000 uomini mentre i tedeschi persero 100.000 morti, feriti e catturati.

I tedeschi avrebbero potuto vincere la battaglia? Quasi certamente no, poiché avevano un enorme problema: l'incapacità di mantenere rifornito di carburante le loro colonne corazzate. Qualsiasi forma di attacco corazzato necessitava di un rifornimento costante di carburante - e il bombardamento alleato di impianti di carburante in Germania significava che tali rifornimenti non esistevano. Il feldmaresciallo von Rundstedt ha sempre creduto che il piano fosse troppo ambizioso. Durante il processo dopo la guerra, von Rundstedt disse che "mancavano tutte, assolutamente tutte, le condizioni per il possibile successo di una tale offensiva". Le sue opinioni erano condivise dal generale von Mellenthin:

“La battaglia delle Ardenne porta a casa la lezione secondo cui un'offensiva su larga scala di armature di massa non ha speranze di successo contro un nemico che gode del supremo comando aereo. Le nostre preziose riserve erano state esaurite e non era disponibile nulla per scongiurare l'imminente catastrofe nell'est. "

Inoltre, il piano di Hitler secondo cui un attacco riuscito avrebbe diviso gli Alleati si basava anche su false speranze. Semmai, un simile attacco ha contribuito a generare un maggiore sentimento di parentela con un obiettivo consolidato: sconfiggere la Germania nazista.

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