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Il massacro di Malmedy

Il massacro di Malmedy

Il massacro di Malmédy avvenne il 17 dicembre 1944. Il massacro di Malmédy ebbe luogo durante la Battaglia del Bulge e fu una delle peggiori atrocità commesse contro i prigionieri di guerra nel settore dell'Europa occidentale durante la seconda guerra mondiale.


Pergrin aveva sentito che i tedeschi stavano percorrendo la strada che stavano percorrendo gli uomini della Batteria B. Li consigliò di prendere una strada diversa per St Vith. Tuttavia, gli ufficiali responsabili della batteria decisero di avere i loro ordini e, ignorando il consiglio di Pergrin, proseguirono lungo il percorso designato. Il 17 dicembre, agli uomini della batteria B del 285 ° battaglione di osservazione dell'artiglieria da campo fu ordinato di spostarsi da Schevenhutte, vicino ad Aquisgrana, a St Vith nelle Ardenne. Il loro percorso li portò vicino alla città di Malédy. Durante il loro viaggio, sulla strada N-23 St Vith che passava ad est di Malmédy, Battery B incontrò il tenente colonnello David Pergrin del 291 ° ingegnere Combat Battalion.

Questo viaggio li portò a quello che la gente del posto chiamava "Baugnez Crossroads" - due miglia a sud-est di Malmédy. In effetti, c'erano cinque strade lì e per gli americani era noto come "Five Points". Un poliziotto militare - e in precedenza contrassegnato gli indicatori di rotta - ha diretto il convoglio lungo il suo cammino.

A circa mezzo miglio dal "Baugnez Crossroads", i primi veicoli del convoglio furono sparati da due carri armati della prima divisione SS Panzer guidata da Joachim Peiper. Questa unità era una delle sole due unità dell'intero esercito nazista autorizzata ad usare il nome di Hitler nel suo titolo: la 1a divisione SS Panzer Leibstandarte Adolf Hitler. Questa unità aveva una terribile reputazione e Peiper era conosciuto come un uomo che non avrebbe lasciato nulla per ostacolare il suo successo, inclusa la cattura di prigionieri. Nella campagna russa, l'unità di Peiper era nota come "Blowtorch Brigade" per la sua violenza contro i civili.

In questo giorno in particolare, si dice che Peiper fosse di pessimo umore poiché la sua avanzata non aveva avuto il successo o la rapidità che aveva sperato. Sebbene la 1ª Divisione SS avesse subito poche perdite in termini di manodopera, aveva perso carri armati e mezzi carri armati in quanto la 99a divisione di fanteria statunitense aveva resistito molto più forte di quanto Peiper si aspettasse. I due carri armati che spararono sulla batteria B erano sotto il comando del tenente SS Werner Sternebeck. Aveva perso cinque dei suoi sette carri armati in anticipo. Peiper, a quanto pare, era furioso per ulteriori ritardi nella sua avanzata.

Chiaramente sbalorditi dai tedeschi, gli uomini di B Battery si arresero dopo l'attacco di Sternebeck. Peiper stesso andò al bivio di Baugnez e ordinò bruscamente a Sternebeck di proseguire. I 113 prigionieri di guerra americani sopravvissuti all'attacco furono radunati in un campo vicino al Café Bodarwé all'incrocio - questa figura comprendeva otto americani che erano già stati catturati da Peiper. Un giovane ragazzo belga ha assistito a quello che è successo dopo.

Verso le 14.15, i soldati della 1ª Divisione SS Panzer aprirono il fuoco sui 113 uomini che erano sul campo. L'incendio è cessato alle 14.30 circa. I soldati dell'unità di Peiper fecero il giro del campo e spararono a distanza ravvicinata a chiunque sembrasse essere vivo - o li bastonarono a morte come mostrato dalle autopsie successive. Incredibilmente, alcuni prigionieri sono fuggiti dopo aver finguto la morte. Furono tre di questi fuggitivi che si imbatterono in Pergrin.

Il colonnello Pergrin aveva ascoltato l'attacco di Sternebeck ed era andato a indagare, prima su una jeep e poi a piedi. Vicino a Five Points, tre americani si precipitarono verso Pergrin. Furono questi uomini che per primi avvisarono gli americani che qualcosa era accaduto all'incrocio. Pergrin portò i feriti a Malmédy e alle 16.40 contattò il quartier generale della Prima Armata per informarli che una sorta di massacro aveva avuto luogo a Five Points.

A causa della natura della Battaglia del Bulge, nessuna parte poteva rivendicare la terra in cui si trovavano i morti. Fu solo dal 14 gennaio 1945 che gli americani poterono rivendicare l'area intorno all'incrocio e rivendicare il corpi. Sono stati recuperati 71 corpi coperti di neve. Il clima gelido aveva fatto molto per preservare i corpi e questo rendeva le autopsie più facili, specialmente perché alcune erano state coperte di neve.

Il 17 dicembre, 21 sopravvissuti al massacro hanno rilasciato dichiarazioni alle autorità americane a Malmédy. I loro resoconti erano notevolmente simili nonostante il fatto che avessero avuto poco tempo per discutere delle loro esperienze.

Quando il massacro ebbe luogo, Peiper aveva lasciato l'area intorno a Five Points e si era mosso. Non era sulla scena quando sono iniziate le riprese. Tuttavia, il 12 dicembre, si dice che Hitler avesse emesso un ordine in cui si affermava che nessun prigioniero doveva essere catturato e che un'ondata di terrore sarebbe scesa sugli alleati che si erano messi in mezzo all'offensiva. Tuttavia, nel processo a Dachau non è stata prodotta alcuna prova scritta a sostegno di ciò e, come prova, il tribunale l'ha ignorato. Anche gli uomini di Peiper avevano preso prigionieri in anticipo prima dell'incidente di Malmédy. Allora, cos'è successo?

Il solo numero di prigionieri ha quasi sicuramente segnato il destino degli americani. Oltre 100 prigionieri non potevano essere lasciati dove erano - sul campo. Ma non c'era spazio libero per i tedeschi a proteggerli poiché Peiper aveva ordinato alle unità delle SS sotto il suo comando di accelerare il loro avanzamento. Non potevano essere rimandati marciando verso le linee tedesche poiché Peiper aveva il controllo di una sola strada principale e la sua unità la stava usando. Tutti gli uomini che marciavano nella direzione opposta potevano facilmente ostruire la strada. L'altra preoccupazione di Peiper era che potesse essere attaccato da unità americane conosciute nell'area.

Sono state avanzate due teorie per spiegare cosa è successo.

Gli uomini furono deliberatamente assassinati a sangue freddo. Certamente, la 1ª Divisione SS Panzer era stata responsabile di atrocità in Russia e avevano già sparato agli americani catturati nella loro avanzata nell'offensiva delle Ardenne - e altri furono fucilati dopo Malmédy. È possibile che il maggiore Werner Poetschke, al comando del 1 ° battaglione SS Panzer, abbia dato l'ordine - ma nessuna prova lo ha dimostrato, solo voci.

Un'altra teoria avanzata è che alcuni americani hanno cercato di fuggire e sono stati licenziati dai tedeschi. Altri tedeschi hanno sentito il fuoco, ma non erano consapevoli che gli obiettivi erano tre americani rispetto a tutto il gruppo. Felici al grilletto o semplicemente induriti dalla battaglia, aprirono il fuoco sul gruppo nel suo insieme. Nell'ottobre 1945, un soldato americano fece una testimonianza giurata che era fuggito con altri due uomini (che erano stati uccisi) ma che era sopravvissuto e tornò alle linee statunitensi. La legge così com'era allora avrebbe permesso ai tedeschi di sparare ai prigionieri in fuga - ma non a tutto il gruppo. È possibile che la loro fuga abbia scatenato la sparatoria degli altri uomini.

Nel maggio del 1946, Peiper fece processare 70 dei suoi uomini. L'addebito dichiarato

"Che essi consentano, incoraggiano, deliberatamente e ingiustamente, incoraggiano, aiutano, favoriscono e partecipano alle uccisioni, sparatorie, maltrattamenti, abusi e torture di membri delle forze armate degli Stati Uniti d'America".

Quarantatré degli accusati sono stati condannati a morte e il resto ha ricevuto pene detentive. Le condanne a morte furono commutate in pene detentive e tutti gli uomini erano usciti di prigione entro la fine del 1956.

Guarda il video: Malmedy Massacre (Settembre 2020).