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Sepp Dietrich

Sepp Dietrich

Sepp Dietrich era un personaggio delle SS senior nella Germania nazista. Durante la seconda guerra mondiale, Dietrich fu un comandante militare di successo che combatteva in Russia e conduceva uno dei principali attacchi nella Battaglia del Bulge (l'offensiva delle Ardenne del 1944-45).


Dopo la fine della prima guerra mondiale, Dietrich, disilluso dalla pace, si unì ai Freikorps (Corpo libero); un gruppo di ex soldati che erano determinati a rovesciare il governo di Weimar credevano di aver tradito l'esercito tedesco. Il Freikorps si guadagnò la reputazione per la sua brutalità, soprattutto quando mise in ginocchio un governo comunista che aveva preso il potere a Monaco. Deetrich nacque in Baviera nel maggio del 1892. Combatté con coraggio durante la prima guerra mondiale ed era un membro dell'equipaggio in uno dei primi carri armati tedeschi a combattere in guerra.

Unirsi al partito nazista fu una mossa naturale per Dietrich. In Hitler sentì tutto ciò che doveva sentire: le cause dei problemi della Germania e cosa fare al riguardo. Nel 1928 Dietrich si unì alle SS e divenne una delle guardie del corpo personali di Hitler. Tuttavia, nel 1928, il Partito nazista era ancora un giocatore minore nel Reichstag con solo 12 membri eletti al Reichstag - rispetto ai 54 membri del Partito comunista. La depressione e la conseguente disoccupazione che ha creato è stata la creazione del partito nazista. La sua ascesa al potere e la nomina di Hitler a cancelliere nel gennaio del 1933, portarono inevitabilmente a un aumento dello status di Dietrich.

Dietrich divenne un membro della cerchia interna di consiglieri di Hitler. Accompagnava Hitler quando faceva visita e si trovava in una posizione in cui poteva esprimere le sue opinioni a Hitler, cosa che poche altre persone potevano. A Dietrich fu affidato il compito di creare un'élite all'interno delle SS. Questo era il battaglione di vigilanza delle SS-Berlino, che in seguito divenne la SS Leibstandarte Adolf Hitler - una delle sole due unità a cui fu permesso di avere il nome Adolf Hitler. Dietrich stesso fu nominato capo della sicurezza personale di Hitler ed era in questa veste che prese parte all'attacco omicida alla leadership della SA nella Notte dei Long Knives nel 1934.

Nel luglio del 1934, Dietrich divenne SS Obergruppenfuehrer, l'equivalente di un generale dell'esercito. A differenza di molti nelle SS, Dietrich era ben considerato dall'esercito. Il generale von Fritsch gli diede istruzioni personali sulla strategia di guerra vista dall'esercito e Dietrich decise di trasformare la SS Leibstandarte Adolf Hitler in un'unità di combattimento d'élite.

Nella primavera del 1940, Dietrich e la SS Leibstandarte Adolf Hitler presero parte all'attacco di Blitzkrieg alla Francia e l'unità ebbe un ruolo importante nel respingere le forze alleate sulle spiagge di Dunkerque. Più Dietrich ebbe successo, più salì nella mente di Hitler. Dietrich ricevette personalmente la Croce del Cavaliere della Croce di ferro da Hitler nel 1940. La SS Leibstandarte Adolf Hitler prese parte all'attacco contro la Grecia e la Jugoslavia. Fu anche assegnato un ruolo all'operazione Barbarossa, l'attacco alla Russia.

Fu nel ritiro che l'esercito tedesco fece dopo Stalingrado, che Dietrich mostrò una vera abilità come leader che salvò la sua unità almeno sette volte con abili ritiri tattici.

Sebbene Dietrich fosse un devoto seguace di Hitler, mostrò anche una certa indipendenza dalla classica immagine delle SS. Faceva poco per mascherare il suo disprezzo per Himmler, capo delle SS, e in due occasioni protestò personalmente contro Hitler per le sparatorie di ebrei. In un certo senso, era un ufficiale dell'esercito più anziano che un leader delle SS.

La sua esibizione in Russia fu tale che Hitler gli assegnò le Spade alla Croce del Cavaliere - solo il 26 ° uomo a ricevere questa medaglia dal settembre 1939.

Nel giugno del 1944, Dietrich ricevette il comando della 1ª Divisione Panzer delle SS che combatté nella campagna in Normandia. Fu durante questa campagna che rese molto evidente che non era d'accordo con la strategia di Hitler. Dietrich voleva fare un ritiro tattico sul territorio che sentiva di essere in grado di difendere meglio. Hitler si rifiutò di sanzionare questo, vedendolo come un atto di ritirata - qualcosa che non poteva immaginare per le SS.

Dietrich fu coinvolto in quello che doveva essere il complotto della bomba di luglio del 1944? Rommel, in una conversazione con il suo aiutante Lang, affermò che Dietrich gli aveva detto che sarebbe stato pronto a seguire prima gli ordini di Rommel, anche se differivano da quelli di Hitler. Tuttavia, quando si verificò il complotto della bomba, Dietrich espresse il suo oltraggio e affermò che avrebbe gettato nel caos l'intero esercito tedesco. Se Dietrich fu implicato nei primi giorni della cospirazione, se ne andò e Hitler non perse mai la fiducia nelle capacità di Dietrich. Hitler affidò il successo dell'offensiva delle Ardenne (la battaglia del rigonfiamento) a Dietrich che ricevette il comando della sesta armata di Panzer. L'attacco contro gli Alleati ebbe un notevole successo all'inizio, ma una carenza di carburante portò all'attacco letteralmente a fermarsi.

Dietrich fu quindi inviato per combattere l'avanzata dell'Armata Rossa. La sua ultima battaglia fu contro i russi a Vienna, dove non riuscì a impedire ai russi di conquistare la città. Dietrich cedette il suo esercito agli americani l'8 maggio 1945.

Dietrich fu processato per complicità nel massacro di Malmédy durante la Battaglia del Bulge. Sebbene il suo coinvolgimento diretto non sia mai stato provato, Dietrich è stato condannato all'ergastolo per "reati contro i costumi e l'etica della guerra". Molti alti ufficiali dell'esercito tedesco vennero in sua difesa e la condanna fu ridotta a 25 anni. Dietrich fu rilasciato nel 1955 ma fu nuovamente arrestato e accusato di aver preso parte agli omicidi durante la Notte dei coltelli lunghi del 1934. Per questo, ricevette una pena detentiva di 18 mesi. Fu rilasciato nel febbraio del 1958.

Sepp Dietrich morì di infarto il 21 aprile 1966.

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