Cronologia

Joachim Peiper

Joachim Peiper

Joachim Peiper era un ufficiale delle SS più associato al massacro di Malmedy durante la battaglia del rigonfiamento combattuta durante l'inverno del 1944-1945. Il massacro di Malmedy è considerato una delle peggiori atrocità commesse contro i soldati americani nel settore di combattimento dell'Europa occidentale nella seconda guerra mondiale e il coinvolgimento di Peiper in esso ha gettato una nuvola molto scura su quella che era stata una carriera militare di successo.


Durante la guerra in Russia, gli uomini di Peiper ottennero il soprannome di "Battaglione Blowtorch". Alcuni sostengono che ciò sia dovuto alla loro reputazione di brutalità nei confronti della popolazione civile, mentre altri credono che sia stato perché hanno usato le torce per scongelare i loro motori a serbatoio al mattino. Prima del primo attacco del 16 dicembre nelle Ardenne, agli uomini che combattevano per i tedeschi fu ordinato di mostrare la "massima brutalità" contro gli alleati e di non prendere prigionieri poiché avrebbero ostacolato l'avanzata dei tedeschi. Joachim Peiper nacque nel gennaio del 1915. Quando finì il college, Peiper fu reclutato nelle SS Waffen. Era considerato una prospettiva eccezionale ed è stato ammesso nella "Liebstandarte-SS Adolf Hitler" - considerata una delle unità d'élite nelle SS Waffen. Negli anni prebellici questa unità era la guardia d'onore di Hitler ma quando la guerra fu dichiarata nel 1939, fu ridisegnata come unità militare. In guerra, Peiper era considerato dai suoi superiori un leader ispiratore e a 29 anni era un colonnello che aveva già in mano la Croce del Cavaliere con le Spade. Peiper prese parte a numerose battaglie corazzate durante la guerra.

Tuttavia, il nome di Peiper sarà sempre associato al massacro di Malmedy. Il 16 dicembre 1944 iniziò la Battaglia del Bulge. Il 17 dicembre, 125 americani furono catturati nel rapido avanzamento dei tedeschi. Furono catturati vicino a Malmedy. Un rapporto ufficiale affermava che erano stati fatti per stare in un campo e venivano lavorati a colpi d'arma da fuoco dall'unità SS di Peiper. Trentanove hanno simulato la morte o sono stati feriti, ma ottantasei sono stati uccisi. Questa atrocità è stata formalmente incolpata degli uomini di Peiper. In precedenza, lo stesso giorno, i pubblici ministeri del dopoguerra affermarono che la stessa unità aveva ucciso diciannove disarmati e catturato americani a Honsfeld e successivamente ucciso 50 americani a Büllingen.

Dopo la guerra, Peiper, insieme ad altri, fu processato per complicità negli omicidi di Malmedy e condannato a morte. Questo è stato successivamente commutato in ergastolo che è stato successivamente ridotto. Peiper in realtà ha scontato poco più di 11 anni di prigione ed è stato rilasciato in libertà vigilata nel dicembre 1956.

Ironia della sorte per un uomo che era stato coinvolto in un esercito che aveva fatto la guerra alla Francia, Peiper andò a vivere in Francia dopo il suo rilascio. Ha lavorato come traduttore ma è stato ucciso in un attentato dinamitardo contro la sua casa nel luglio 1976. I suoi assassini non furono mai catturati, ma molti credevano che la sua morte fosse il risultato diretto del suo record di guerra.