Cronologia

The Act of Representation of the People del 1918

The Act of Representation of the People del 1918

La rappresentazione del People Act del 1918 fu l'inizio del suffragio femminile in Gran Bretagna. Il disegno di legge è stato approvato da una schiacciante maggioranza alla Camera dei Comuni (385 contro 55 contro) - un elemento di supporto che ha sorpreso le suffragette e altri movimenti suffragisti. La Rappresentanza del People Act del 1918 conferiva alle donne di proprietà di età superiore ai 30 anni il diritto di voto - non tutte le donne, quindi, potevano votare - ma è stato un inizio importante.

Perché la Camera dei Comuni ha dato un sostegno così schiacciante al disegno di legge quando solo quattro anni prima era apparentemente così ostile al suffragio femminile?

Un presupposto generale è che l'atto sia stato una "ricompensa" per il lavoro vitale svolto dalle donne durante la prima guerra mondiale. Prima della guerra, la società era stata adeguatamente irritata e inorridita dagli atti delle Suffragette: incendio doloso, atti vandalici, attaccanti politici, Derby del 1913 ecc. fidato di agire decentemente? Durante la guerra, la Gran Bretagna aveva sperimentato una carenza di munizioni potenzialmente disastrosa e questo è stato risolto solo dal lavoro svolto dalle donne nelle fabbriche di munizioni. Le donne avevano anche guidato autobus, lavorato su lavori di superficie nelle miniere di carbone, ecc. Il lavoro vitale era anche svolto nelle fattorie per mantenere la Gran Bretagna ben fornita di cibo.

Questo assunto è stato ora contestato in quanto non accurato come si pensava una volta. Le donne in Francia hanno svolto un lavoro altrettanto importante nella prima guerra mondiale, ma non hanno ricevuto il diritto di voto dopo la guerra. Perché? Uno dei motivi addotti per questo è che non vi era alcun movimento suffragista prima della guerra in Francia - e certamente non la militanza delle suffragette. Un argomento avanzato per l'inclusione di una sezione di suffragio femminile nella Act of Representation of the People del 1918 è che il lavoro delle suffragette e i movimenti suffragisti precedenti al 1914 erano stati importanti. Mentre le Suffragette avevano scioccato la società (sia maschio che femmina), nessuno voleva tornare alle violenze della Gran Bretagna pre-1914, una nazione sfinita dalla guerra. Pertanto, il ruolo delle suffragette potrebbe essere stato molto più importante di quanto si pensasse inizialmente.

La Gran Bretagna fu scioccata dalla violenza della Rivoluzione Russa: poteva rischiare un tale disordine sociale qui? Se le Suffragette avessero ripreso la loro campagna, dove sarebbe finita? Il governo potrebbe rischiare di fare una simile scommessa? Molte donne che avevano svolto un lavoro così prezioso durante la guerra, nel 1918 erano state licenziate o erano sotto pressione per tornare al loro vecchio impiego - invariabilmente il lavoro domestico. Come poteva il governo scommettere sul fatto che queste donne non si sarebbero unite alle Suffragette, rafforzando così il loro numero e impegnandosi in attività violente (ancora più violente di quelle precedenti al 1914)? Una volta che la società è entrata in una spirale di violenza, come potrebbe essere contenuta?

Allora perché il conto è stato approvato con una così grande maggioranza? Gli uomini alla Camera dei Comuni si sono improvvisamente convertiti alla causa del movimento suffragista?

Molti parlamentari credevano che fosse inevitabile una riforma e che approvando la sezione del suffragio femminile del Act of the People Act del 1918, avrebbe reso felici i suffragisti ma avrebbe anche ritardato una riforma più radicale - come il pieno e uguale diritto di voto per uomini e donne . Una visione generale era che tale uguaglianza poteva essere ritardata fino a trenta anni se il disegno di legge del 1918 fosse stato approvato con una sezione del suffragio femminile limitata.

Il disegno di legge ha ricevuto il sostegno del Partito conservatore perché le loro ricerche avevano dimostrato che in 142 collegi elettorali, 98 donne hanno sostenuto il diritto di voto e solo 44 erano contrarie al preside. Se questo sostegno era vero su tutti i collegi elettorali del paese, allora il partito doveva sostenere il suffragio femminile o potenzialmente affrontare le conseguenze alle elezioni generali.

Mentre il movimento suffragista accolse con favore la Rappresentanza del People Act del 1918, fu, in effetti, una misura straordinariamente conservatrice. Pertanto, quando è stata letta la "piccola stampa", i parlamentari conservatori e quelli di altre parti che si sono opposti alla questione del suffragio femminile, potrebbero aver visto l'atto come un successo in quanto avrebbe potuto andare molto oltre.

L'atto ha solo arricchito le donne con più di 30 anni. Molte delle donne che avevano lavorato nei campi e nelle fabbriche di munizioni avevano meno di 30 anni e quindi non avevano diritto di voto. I politici credevano che le donne oltre i 30 anni fossero più in grado di comprendere le complessità della politica e che avrebbero meno probabilità di sostenere idee radicali. È stato anche calcolato che le donne con più di trenta anni avrebbero maggiori probabilità di sposarsi con figli, rendendole anche meno propense a appartenere a movimenti radicali con idee radicali.

Ironia della sorte, anche quelli che erano stati i principali sostenitori delle Suffragette prima del 1914 furono esclusi. Le donne della classe media istruita avevano iniziato a lavorare nel colletto bianco dopo il 1920 e molte vivevano in proprietà in affitto lontano dai loro genitori in segno di indipendenza. Pertanto, non erano proprietari di immobili e non avevano i requisiti per votare alle elezioni generali

Il disegno di legge ha approvato la House of Lords con la stessa facilità, nonostante la sua reputazione di suffragio femminile. Perché?

Il signore di spicco, Lord Curzon, era presidente della National League for Opposing Women's Suffrage. Ci si aspettava che guidasse la campagna nei Lord per sconfiggere la sezione del suffragio femminile nella rappresentazione del 1918 del People Act. In effetti, Curzon aveva chiarito che non voleva avere uno scontro con i Comuni e dichiarò che non si sarebbe opposto al disegno di legge. Altri membri dei Lord sembravano impazzire per la sua decisione di non agire come loro portavoce e i Lord hanno votato a favore del disegno di legge con 134 voti favorevoli e 71 contrari.

Dopo essere stato approvato sia dai Comuni che dai Lord, il disegno di legge aveva bisogno solo della Royal Ascent di George V. Ciò che ricevette come un fallimento, avrebbe portato a un'enorme crisi costituzionale. È anche possibile che i consulenti di George V abbiano chiarito che il disegno di legge ha avuto un impatto limitato solo per quanto riguarda il suffragio femminile.

La Rappresentanza del People Act del 1918 portò l'elettorato a circa 21 milioni. 8,4 milioni erano donne. Pertanto, l'atto ha dato alle donne una partecipazione del 40% alle elezioni. Circa il 22% delle donne di età pari o superiore a 30 anni è stata esclusa dal diritto di voto in quanto non proprietaria. Erano donne che lavoravano invariabilmente nella classe operaia. La tendenza a pensare che molte delle donne appena arricchite fossero di natura conservatrice e politicamente conservatrice, sembra essere vera. La ricerca sugli schemi di voto negli anni '20 indica che le donne tendevano a votare per i conservatori.

All'epoca la Rappresentazione della legge del 1918 sembrava una grande vittoria per i movimenti suffragisti. Millicent Fawcett ha definito la messa in scena dell'atto il momento più grande della sua vita. Un partito di vittoria fu tenuto dalle società suffragiste alla Queen's Hall nel marzo del 1918. Avendo assistito in un atto a un salto da 0 a 8,4 milioni in termini di numero di donne che potevano votare, molti vedevano l'atto come una vittoria. Tuttavia, c'erano donne che vedevano ancora l'atto come un tradimento in quanto li classificava ancora come cittadini di seconda classe per gli uomini. La Rappresentanza del People Act del 1918 conferiva a tutti gli uomini di età superiore ai 21 anni il diritto di voto (e 19 anni se gli uomini fossero stati in servizio attivo nelle forze armate). Pertanto, politicamente le donne non erano ancora uguali agli uomini in Gran Bretagna anche dopo l'atto del 1918.

Le donne raggiunsero la piena uguaglianza riguardo al suffragio nel 1928.

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