Corso di storia

La battaglia di Guadalcanal

La battaglia di Guadalcanal

La battaglia di Guadalcanal ebbe luogo nel 1942 quando i Marines statunitensi sbarcarono il 7 agosto. Lo sbarco a Guadalcanal non fu opposto, ma gli americani impiegarono sei mesi per sconfiggere i giapponesi in quella che sarebbe diventata una classica battaglia di logoramento.


Guadalcanal fa parte delle Isole Salomone che si trovano agli approcci nord-orientali dell'Australia. Sebbene sia un'isola tropicale umida e coperta di giungla, la sua posizione l'ha resa strategicamente importante per entrambe le parti nella Guerra del Pacifico. Se i giapponesi catturassero l'isola, potrebbero interrompere la rotta marittima tra l'Australia e l'America. Se gli americani controllassero l'isola, sarebbero in grado di proteggere meglio l'Australia dall'invasione giapponese e potrebbero anche proteggere l'accumulo di alleati in Australia che fungerebbe da trampolino di lancio per un grave assalto ai giapponesi. Da qui l'importanza dell'isola. La sconfitta giapponese nella battaglia di Midway aveva costretto i pianificatori dell'esercito imperiale a riconsiderare i loro piani di espansione e a concentrare le proprie forze sul consolidamento del territorio che avevano catturato. La vittoria a Midway è stata anche una svolta per gli americani, poiché dopo questa battaglia hanno potuto pensare in termini di riconquista delle isole del Pacifico prese - il primo scontro è stato quello di Guadalcanal.

In Giappone, furono divisi i pensieri sull'importanza dell'isola. Molte figure dell'esercito senior credevano che il Giappone avrebbe dovuto consolidare ciò che aveva e che l'esercito stesso era già troppo tirato a sorvegliare il suo vasto impero. La gerarchia della Marina giapponese non era d'accordo. Credevano che l'arresto di un progresso sarebbe stato visto come un segno di debolezza che gli americani avrebbero sfruttato. Mentre i giapponesi apparivano invincibili sull'avanzata, la fiducia americana doveva essere diluita - così hanno discusso. La Marina giapponese vinse l'argomento e il quartier generale generale imperiale ordinò un attacco alle Isole Salomone al fine di stabilire basi navali ed militari lì. Alla fine di maggio del 1942, i giapponesi avevano fatto sbarcare uomini a Guadalcanal.

Le isole dell'Australia erano state "punteggiate" da uomini della squadra di sorveglianza della costa australiana. Per cominciare, i rapporti di Guadalcanal sembravano abbastanza innocenti poiché i giapponesi sembravano più interessati al bestiame sull'isola di ogni altra cosa. Tuttavia, sono tornati i rapporti secondo cui un aeroporto era in costruzione sull'isola - nella piantagione di Lunga, probabilmente l'unico punto sull'isola in grado di sostenere un aeroporto. Alla fine di giugno, c'erano circa 3000 soldati giapponesi sull'isola. Un campo di aviazione funzionante su Guadalcanal sarebbe stato una grave minaccia per gli americani nella regione.

Il capo di tutte le forze navali statunitensi, l'ammiraglio Ernest King, voleva un attacco su vasta scala a Guadalcanal per compensare questa minaccia. Nonostante la direttiva Roosevelt-Churchill che attribuiva la priorità alla zona di guerra europea, il Capo di Stato Maggiore congiunto a Washington diede il via alla prima campagna offensiva americana dopo Pearl Harbor nel dicembre 1941.

Il piano di King sembrava abbastanza semplice. La 1a divisione marina degli Stati Uniti sarebbe atterrata a Guadalcanal e avrebbe assicurato un capo spiaggia per consentire alle altre forze statunitensi di sbarcare. Tuttavia, la 1a divisione marina degli Stati Uniti, comandata dal maggiore generale Alexander Vandegrift, aveva molti uomini che non avevano esperienza di combattimento. A Vandegrift fu detto che i suoi uomini avrebbero avuto il tempo di allenarsi una volta che fossero stati nel Pacifico, a differenza della loro base nella Carolina del Nord. Tuttavia, alla fine di giugno, metà della sua divisione non era ancora arrivata nella zona di guerra e la data dell'attacco era a sole 5 settimane di distanza.

Anche la forza navale che avrebbe dovuto accompagnare i primi marines statunitensi non aveva mai operato insieme prima e aveva poca esperienza di sbarchi anfibi. L'intera forza mancava anche di mappe affidabili, diagrammi di maree, ecc. Quelli che venivano usati erano carenti nei dettagli più basilari. La forza navale non aveva carte per i pericoli sottomarini, quindi non potevano calcolare fino a che punto avrebbero potuto portare una nave sulla costa. Per annullare alcuni di questi problemi, in due occasioni è stato concordato di rimandare il giorno dell'attacco - inizialmente dal 1 agosto al 4 agosto e poi al 7 agosto.

Il 7 agosto, gli americani hanno iniziato il loro attacco a Guadalcanal. Fino a quella data, la forza anfibia era la più potente mai raccolta. Tre vettori fornirono supporto aereo (il "Saratoga", il "Wasp" e l '"Enterprise") sorvegliati dalla corazzata USS North Carolina e da altre 24 navi di supporto. Cinque incrociatori dall'America e dall'Australia sorvegliavano l'effettivo velivolo da sbarco che si radunava da Tenaru a Guadalcanal.

Gli americani ottennero una completa sorpresa tattica. Quando i Marines sbarcarono su "Red Beach", si aspettavano importanti difese giapponesi. Non hanno trovato nulla. Un gran numero di uomini furono fatti sbarcare con le loro provviste - in effetti, tanta attrezzatura fu sbarcata che più tardi nel corso della giornata, vi fu una generale confusione su "Red Beach" e i cacciatori inesperti fecero sbarcare attrezzature ovunque trovassero uno spazio.

Mentre gli americani avanzavano verso l'interno verso la costruzione del campo d'aviazione, si imbatterono in un altro grave problema: il clima. Il clima caldo e umido della giungla ha rapidamente messo a dura prova i soldati che trasportavano attrezzature pesanti. Anche il clima ha influito notevolmente sulle radio e sulle comunicazioni radio tra coloro che avanzavano verso l'interno e quelli sulla spiaggia era problematico. Indipendentemente da questi problemi, gli americani non hanno avuto contatti con i giapponesi e per le prime 24 ore non ci sono stati combattimenti su Guadalcanal.

Tuttavia, sebbene le prime 24 ore su Guadalcanal fossero relativamente indolori per gli americani, non era così per i Marines che sbarcarono nelle isole vicine che si trovavano a nord di Guadalcanal: Tulagi, Gavutu e Tanambogo. Gli americani dovevano controllarli perché questo avrebbe dato loro l'opportunità di controllare Ironbottom Sound e Nggela Channel che separavano Guadalcanal dall'isola della Florida, a nord di esso. Qui i Marines incontrarono una forte resistenza e ci vollero i Razziatori della Marina degli Stati Uniti per 24 ore per eliminare i giapponesi che avevano base a Tulagi. Questo era un segno di ciò che doveva venire. I paracadutisti statunitensi attaccarono Gavutu e incontrarono una risposta simile da parte dei giapponesi e richiesero il fuoco delle vicine navi navali per alleviare il problema. In alcune parti delle battaglie per queste isole, gli americani hanno subito il 20% di vittime.

Gli americani sono arrivati ​​all'aeroporto di Guadalcanal alla fine dell'8 agosto. Ancora una volta, non c'erano giapponesi lì perché erano fuggiti nella giungla. La notizia che i marines avevano raggiunto l'aeroporto era accolta con gioia a Washington e Canberra. Ma questa gioia fu distrutta la notte dell'8 / 9 agosto quando una forza di incrociatori giapponese attaccò la forza navale alleata a Guadalcanal e la costrinse a ritirarsi. I Marines su Guadalcanal erano soli. Sebbene l'atterraggio dell'attrezzatura fosse stato a volte caotico, l'attrezzatura era stata atterrata. In questo senso, gli uomini di Vandegrift non erano in una situazione senza speranza - e Vandegrift sperava che gli aerei potessero atterrare sull'aerodromo che ora controllavano. Tuttavia, attrezzature vitali come filo spinato per difendere la sua base, mine antiuomo ecc. Non erano state sbarcate in quantità.

I marines erano in una posizione difficile. C'erano giapponesi su Guadalcanal e la loro tenacia e abilità di combattimento erano già state viste a Tulagi, Gavutu e Tanambogo. La Marina giapponese controllava il mare intorno a Guadalcanal e spesso sparava ai Marines. L'aeronautica giapponese ha bombardato la pista dell'aerodromo. Tuttavia, Vandergrift ebbe una buona fortuna: i giapponesi avevano lasciato un numero di veicoli molto utili che i Marines usavano per riparare la pista. Il loro lavoro è stato premiato il 20 agosto quando 19 combattenti Wildcat e 12 bombardieri Intrepidi sono atterrati nell'aerodromo - ora noto come aeroporto di Henderson.

I Marines ora si preparavano all'atteso attacco giapponese alle loro posizioni. Radio Tokyo aveva reso poco segreto ciò che l'esercito intendeva fare e si riferiva ai Marines lì come "insetti".

I giapponesi avevano fatto sbarcare uomini a Guadalcanal il 18 agosto. Un reggimento guidato dal colonnello Ichiki e una speciale forza di sbarco navale furono incaricati di sconfiggere i Marines. Ichiki. Gli era stato detto di aspettarsi che più truppe lo supportassero, ma tali erano le opinioni di Ichiki sui Marines (una condivisa da molti ufficiali giapponesi) secondo cui i suoi uomini erano più che una partita per i Marines. Decise di attaccare il 21 agosto. Ichiki ordinò un semplice attacco a baionetta alle posizioni americane. Poste di mitragliatrici posizionate con cura significavano che molti giapponesi furono uccisi. Ichiki ordinò ai suoi uomini di ritirarsi, ma Vandergrift aveva ordinato a uno dei suoi battaglioni di riserva di circondare i giapponesi. In quella che divenne nota come la "Battaglia di Tenaru", i Marines respinsero lentamente i giapponesi verso il mare. Gli uomini di Ichiki erano circondati su tre lati con il mare sul quarto lato. Fu qui che gli americani scoprirono per la prima volta che i giapponesi non si arrendevano e che erano disposti a morire per l'imperatore. Usando gli aerei di Henderson e alcuni carri armati sbarcati, i Marines uccisero molti giapponesi. Solo una manciata si allontanò e si spostò verso est lungo la costa per mettersi in salvo a Taivu. Qui, Ichiki si suicidò rituale - tale era la sconfitta che lui e i suoi uomini avevano sperimentato.

Nonostante questo trionfo, Vandegrift sapeva che un'altra forza giapponese più forte sarebbe presto atterrata su Guadalcanal - gli uomini che Ichiki non aveva aspettato; la XXXV Brigata. Gli americani avevano un grande vantaggio rispetto ai giapponesi: dovevano essere trasportati via mare e le navi che trasportavano questi uomini erano pronte ad attaccare dagli aerei americani con base all'aeroporto di Henderson. Per ovviare a questo problema, i giapponesi hanno spostato i loro uomini di notte attraverso cacciatorpediniere veloci nelle cosiddette "corse dei topi". In questo modo i giapponesi potevano quasi sfuggire al fuoco americano e riuscirono a sbarcare una grande quantità di uomini ad est e ad ovest della posizione americana a Henderson. Vandegrift decise di fare il possibile per interrompere i giapponesi e mandò un gruppo di Marine Raiders a Taivu. Lì trovarono pochi membri del personale, ma scoprirono che i giapponesi si erano già trasferiti nella giungla e che un attacco agli americani non sarebbe stato troppo lontano nel futuro.

La posizione americana ad Henderson significava che un lato del loro perimetro difensivo era delimitato dal mare. Vandegrift concluse che l'unico modo in cui i giapponesi potevano attaccare la sua posizione era dal sud dell'isola. L'attacco è iniziato il 12 settembre. I bombardieri giapponesi hanno attaccato le posizioni degli Stati Uniti a sud del campo d'aviazione e quando è calata la notte, cacciatorpediniere giapponesi e un incrociatore hanno bombardato le stesse posizioni. Almeno per Vandegrift, ha confermato che un attacco sarebbe arrivato da sud.

La fanteria giapponese attaccò posizioni a sud di Henderson. Tuttavia, la marcia attraverso la giungla aveva messo a dura prova gli uomini del generale Kawaguchi ed erano sfiniti. La giungla aveva anche imbrattato le sue comunicazioni. L'assalto del 12 settembre è stato un fallimento e i giapponesi hanno dovuto rinnovare il loro attacco il giorno seguente. 2.000 soldati giapponesi hanno attaccato le linee americane ma le mitragliatrici statunitensi ben piazzate e l'artiglieria hanno preso il loro pedaggio. I giapponesi fecero altri due tentativi di attaccare i Marines e in un'occasione arrivarono a meno di 1000 metri dal campo d'aviazione di Henderson. Tuttavia, le loro figure di vittime stavano aumentando. Alla fine della notte, Kawaguchi aveva perso 1.200 uomini uccisi o feriti. I marines e i paracadutisti avevano anche subito pesanti perdite con 446 morti o feriti da poco più di 1000 uomini.

Tokyo ordinò una nuova unità di uomini nell'area - la XXXVIII Brigata - veterani della cattura di Honk Kong - e ordinò che tutte le risorse nella regione dovessero essere dirette a prendere Guadalcanal. Complessivamente, 20.000 truppe giapponesi furono trasferite a Guadalcanal. I Marines statunitensi ottennero anche rinforzi che diedero il comando di Vandegrift a oltre 23.000 uomini, anche se si ritiene che un terzo di questi uomini non fosse idoneo al combattimento a causa di una varietà di malattie, come la dissenteria e l'esposizione. Anche la presenza aerea americana ad Henderson è stata migliorata.

Il 23 ottobre, 5.600 soldati giapponesi hanno attaccato posizioni statunitensi a est della zona difensiva. Il fuoco dell'artiglieria puntuale assicurò il fallimento di questo attacco. Il 24 ottobre, i giapponesi hanno lanciato un grave attacco da sud con 7000 uomini. Ad un certo punto un piccolo numero di truppe giapponesi entrò nel perimetro difensivo, ma feroci combattimenti li respinsero. Quando Kawaguchi ordinò un ritiro, aveva perso 3.500 uomini - il 50% della forza che aveva attaccato. Perché entrambi gli attacchi sono falliti?

Le posizioni americane nel perimetro difensivo erano state sapientemente situate. Tuttavia, i giapponesi non erano riusciti a tenere conto delle difficoltà che avrebbero dovuto affrontare attraversando una giungla tropicale per attaccare gli americani. Spesso gli uomini di Kawaguchi erano troppo affaticati per combattere efficacemente e il terreno li aveva costretti a lasciare alle spalle mortaio e artiglieria. Pertanto, qualsiasi attacco alle linee americane è stato effettuato da una vecchia carica di fanteria contro posizioni equipaggiate con mortaio e artiglieria. Il terreno aveva anche fatto molto per ostacolare le comunicazioni giapponesi.

Con i giapponesi in disordine, Vandegrift decise che i tempi erano maturi perché gli americani passassero all'offensiva invece di essere costretti a ricoprire un ruolo difensivo. Tuttavia, la 1a divisione marina degli Stati Uniti non era in grado di farlo e nel novembre 1942 fu sostituita dalla 25a divisione di fanteria e dalla 2a divisione marina degli Stati Uniti.

La gerarchia giapponese a Tokyo si rifiutò di ammettere la sconfitta e ordinò ancora più uomini a Guadalcanal. A metà novembre 1942, gli aerei di Henderson attaccarono un convoglio di navi che portava rinforzi giapponesi a Guadalcanal. Di undici navi da trasporto, sei sono state affondate, una è stata gravemente danneggiata e quattro hanno dovuto essere arenate. Solo 2.000 uomini hanno mai raggiunto Guadalcanal, ma pochi avevano l'equipaggiamento poiché questo era stato perso in mare. Nel dicembre 1942, l'imperatore ordinò un ritiro da Guadalcanal. Questo ritiro ebbe luogo da gennaio a febbraio 1943 e gli americani appresero che, anche con la sconfitta, i giapponesi erano una forza da non sottovalutare. 11.000 soldati giapponesi furono portati via dall'isola nel cosiddetto "Tokyo Night Express".

La vittoria americana a Guadalcanal ha assicurato che l'Australia era al sicuro da un'invasione giapponese mentre era protetta anche la rotta marittima dall'Australia all'America. Il ruolo svolto dalla 1a divisione marina degli Stati Uniti e dal suo comandante, Vandegrift, è passato alla storia del Corpo dei Marines.

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