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Potenza atomica

Potenza atomica

La potenza atomica ha liberato tutta la sua potenza il 6 agosto 1945 quando l'Enola Gay volò sul suo bersaglio Hiroshima. A bordo c'era una bomba - "Little Boy". Aveva un enorme potere esplosivo, più di quanto chiunque a bordo dell'aereo avrebbe mai immaginato. Hiroshima fu schiacciata. Il 9 agosto, la stessa distruzione è avvenuta a Nagasaki. Questa volta, la bomba era conosciuta come "Fat Man". Perché entrambe le bombe avevano un potere esplosivo così colossale?

Gli scienziati - specialmente in Germania - hanno lavorato per un po 'al potenziale della potenza atomica. Nel 1938, Otto Hahn e Fritz Strassman fecero un grande progresso al Kaiser Wilhelm Institute for Chemistry di Berlino. Questi uomini hanno sperimentato bombardando l'uranio con neutroni. Ciò che avevano scoperto era che l'uranio si divideva in due parti approssimativamente uguali. Hanno chiamato questo processo "scissione“.

La fissione atomica ha avuto la capacità di liberare grandi quantità di energia. Il primo a rendersene conto fu Leo Szilard - un fisico ungherese. Szilard credeva che se si potesse controllare la fissione atomica, si potrebbe far bollire l'acqua per creare vapore per guidare i generatori nelle centrali elettriche. Se hai deliberatamente deciso non per controllare la fissione atomica, potresti creare una vasta forza esplosiva che, secondo Szilard, potrebbe distruggere una città. Negli anni successivi, Szilard disse che "c'erano pochi dubbi nella mia mente che il mondo fosse diretto al dolore".

Molti scienziati sapevano che la Germania nazista aveva un malsano interesse per il potere atomico e una lettera di Albert Einstein - uno scienziato che era fuggito dalla Germania nazista per vivere in America - al presidente Roosevelt d'America convinse il presidente americano a istituire il "Progetto Manhattan".

Il responsabile dello sviluppo del reattore era Enrico Fermi. Era un fisico brillante che, ironicamente, all'età di 25 anni, fece quasi quello che aveva fatto Hahn e Strassmann, ma quattro anni prima, nel 1934, scoprirono la fissione. Era fuggito dall'Italia fascista come aveva una moglie ebrea. Emigrarono in America.

Come parte del team di Manhattan, Fermi ha costruito il suo Mucchio di Chicago n. 1, CP-1, in un campo da squash sotto la tribuna dello Stagg Field Stadium dell'Università di Chicago.

Il 2 dicembre 1942, un esperimento di Fermi nel laboratorio di campo da squash, dimostrò che era possibile sbloccare l'energia atomica in modo controllato. Fermi aveva creato il primo in assoluto reazione a catena autosufficiente. Szilard, che aveva lavorato con Fermi su CP-1, ha osservato che "questo andrà giù come un giorno nero nella storia dell'umanità". Controllata, questa reazione potenzialmente ha avuto innumerevoli benefici per l'umanità. Senza controllo, potrebbe scatenare un potere straordinario.

Nel New Mexico, i lavori su una bomba atomica hanno preso piede. La squadra qui era guidata da Robert Oppenheimer. Il 16 luglio 1945, il risultato del loro lavoro esplose vicino alla base di ricerca di Los Alamos. Ground-zero (direttamente sotto la bomba) ad Alamogordo, appena a sud di Los Alamos, è stato trasformato in vetro tale era il calore generato da questo nuovo tipo di bomba. Tre settimane dopo, l'Enola Gay decollò per Hiroshima. Quando la prima bomba fu esplosa ad Alamogordo, Oppenheimer disse: "Ora sono diventato la morte, il distruttore dei mondi".

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