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La battaglia di Okinawa

La battaglia di Okinawa

La battaglia di Okinawa iniziò nell'aprile 1945. La cattura di Okinawa faceva parte di un piano in tre punti che gli americani avevano per vincere la guerra in Estremo Oriente. Okinawa doveva dimostrare una sanguinosa battaglia anche per gli standard della guerra in Estremo Oriente, ma doveva essere una delle maggiori battaglie della Seconda Guerra Mondiale.

Accanto alla riconquista territoriale della terra in Estremo Oriente, gli americani desideravano distruggere ciò che restava della flotta mercantile giapponese e usare piste di atterraggio nella regione per lanciare bombardamenti sul cuore industriale del Giappone.

Okinawa è la più grande delle isole Ryukyus all'estremità meridionale del Giappone. Okinawa è lunga circa 60 miglia e larga tra 2 e 18 miglia. La sua importanza strategica non poteva essere sottovalutata: c'erano quattro campi d'aviazione sull'isola che l'America aveva bisogno di controllare. L'America ha anche affrontato il problema che non erano stati in grado di ottenere molte informazioni di intelligence su Okinawa.

Gli americani stimarono che c'erano circa 65.000 truppe giapponesi sull'isola - con il grosso nel settore meridionale dell'isola. In effetti, c'erano oltre 130.000 truppe giapponesi sull'isola con oltre 450.000 civili. Le truppe giapponesi sull'isola erano comandate dal tenente generale Ushijima a cui era stato ordinato di trattenere l'isola a tutti i costi.

Ushijima decise le sue tattiche: avrebbe concentrato le sue forze nel settore meridionale dell'isola e avrebbe posizionato i suoi uomini in una serie di fortificazioni sicure. Se gli americani volessero prendere queste fortificazioni, dovrebbero attaccare i giapponesi in una serie di assalti frontali. Accanto alle difese giapponesi sul lato terra, l'alto comando giapponese riponeva la loro fiducia nei kamikaze che si riteneva avrebbero causato gravi perdite agli americani ad Okinawa da ritirarsi.

Il comandante della terra americano era il tenente generale Simon Bolivar Buckner. Aveva 180.000 uomini sotto il suo comando. La baia selezionata per l'atterraggio americano era la baia di Hagushi sul lato occidentale dell'isola. Come per Iwo Jima, gli sbarchi furono preceduti da un periodo di intenso bombardamento, ma anche le forze americane furono aperte agli attacchi dei combattenti giapponesi che volavano fuori da Taiwan o dal Giappone stesso.

L'attacco a Okinawa era previsto per il 1 ° aprile 1945. Nei giorni precedenti, gli americani avevano sbarcato alcune unità venti miglia a sud-ovest della baia di Hagushi per assicurarsi un ancoraggio. Al 31 marzo, questa forza di sbarco, composta dalla 77a divisione, si era assicurata la sua posizione.

Gli attacchi di Kamikaze furono sperimentati dalla marina americana ancorata al largo di Okinawa. Dei 193 attacchi aerei kamikaze lanciati contro la flotta americana, 169 furono distrutti. Quegli aerei che attraversarono causarono molti danni specialmente alla flotta di portaerei americana che non aveva ponti di volo corazzati - a differenza dei vettori britannici. Tuttavia, la distruzione di così tanti voli kamikaze ha contribuito notevolmente a minare il potenziale danno che i kamikaze avrebbero potuto infliggere.

Per l'invasione vera e propria, l'America aveva raccolto 300 navi da guerra e 1.139 altre navi. Il primo sbarco dei Marines ebbe luogo il 1 ° aprile. Incontrarono poca opposizione e alla fine della giornata 60.000 militari americani erano sbarcati a Hagushi Bay. Entro il 20 aprile, tutta la resistenza giapponese nel nord dell'isola era stata sradicata ad eccezione di qualche attività di guerriglia.

La vera battaglia per Okinawa fu nel sud dell'isola. Il 4 aprile il XIV Corpo (7, 27, 77 e 96 divisioni di fanteria statunitensi) si imbatté nella linea Machinato. Ciò ha fermato l'avanzata degli americani nel sud di Okinawa. La linea Machinato è stata finalmente aperta il 24 aprile. Tuttavia, ha dovuto affrontare la Shuri Line che ha ulteriormente rallentato l'avanzata americana. Insieme al successo dei kamikaze che avevano affondato 21 navi da guerra americane e danneggiato gravemente altre 66 navi da guerra, le forze americane subirono pesanti perdite.

Il 3 maggio, Ushijima ha ordinato un contrattacco ma questo non è riuscito. Il 21 maggio, Ushijima ordinò ai suoi uomini di ritirarsi dalla Shuri Line. Tuttavia, la resistenza dei giapponesi è rimasta ferma. Fu solo a giugno che divenne evidente che i giapponesi avevano perso la lotta per Okinawa. Il 2 luglio, Okinawa è stata dichiarata sicura dagli americani - Ushijima si era suicidata alcuni giorni prima.

La bandiera americana piantata a Okinawa

L'attacco a Okinawa ha avuto un pesante tributo da entrambe le parti. Gli americani persero 7.373 uomini uccisi e 32.056 feriti a terra. In mare, gli americani persero 5.000 morti e 4.600 feriti. I giapponesi persero 107.000 morti e 7.400 uomini furono fatti prigionieri. È possibile che i giapponesi abbiano perso altri 20.000 morti a causa delle tattiche americane in base alle quali le truppe giapponesi furono incenerite nel luogo in cui combatterono.

Gli americani persero anche 36 navi. Anche 368 navi furono danneggiate. 763 aerei furono distrutti. I giapponesi persero 16 navi affondate e furono persi oltre 4.000 aerei.

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