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Plastica

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La prima vera plastica sintetica è stata inventata da Leo Baekeland, un chimico belga che vive a New York. Baekeland era già molto ricco poiché aveva inventato la prima carta fotografica di successo commerciale e l'aveva venduta a George Eastman nel 1898 per $ 1 milione. Con tali soldi, Baekeland potrebbe impegnarsi in qualsiasi ricerca abbia deciso di fare.

Nel 1905, ha scoperto che quando ha combinato formaldeide e fenolo, ha prodotto un materiale che legava insieme tutti i tipi di polveri. Chiamò questo materiale Bakelite - dopo se stesso - ed era la prima plastica termoindurente al mondo. Questo era un materiale che una volta indurito non si ammorbidiva con il calore. Aveva così tanti usi e così tanti usi potenziali, che fu chiamato "il materiale di mille usi".

La bachelite era resistente all'acqua e ai solventi; potrebbe essere usato come isolante elettrico; era duro come la roccia ma poteva essere tagliato con un coltello e veniva usato in registri e telefoni a 78 giri / min.

Furono inventate nuove materie plastiche come il neoprene nel 1932, il politene nel 1933 e il Perspex nel 1934. Una delle più famose fibre interamente sintetiche fu inventata nel 1938 al costo di $ 10 milioni: il nylon. Nel primo anno della sua creazione, il nylon è entrato in setole per spazzolino da denti e calze di nylon. 64 milioni di paia di calze furono prodotte nel solo 1938. Il nylon fu anche usato dai militari nella seconda guerra mondiale per ingranare ruote di veicoli e corde di paracadute.

La plastica nel suo insieme è stata molto importante nella seconda guerra mondiale. 'Gli abitacoli piani erano realizzati in perspex, il politene veniva utilizzato nel radar isolante e la plastica veniva utilizzata per produrre gomma sintetica per pneumatici.

Le materie plastiche più moderne includono Teflon (utilizzato in padelle antiaderenti), lycra (utilizzato inizialmente nell'abbigliamento sportivo), Dacron (materiale resistente alla piega e alla putrefazione utilizzato nella vela e nelle tende). Tutti questi hanno un background nel lavoro svolto da Baekeland e dalla sua bachelite.