Cronologia

Il personal computer

Il personal computer

I personal computer sono ormai un oggetto molto comune in molte case, ma nel 1955 c'erano solo 250 computer in uso in tutto il mondo. Nel 1980 erano stati venduti oltre un milione di personal computer e alla metà degli anni '80 questa cifra era salita a 30 milioni. Come è potuto succedere?

Un computer del 1955 era molto grande e non poteva essere inserito in una stanza normale in una casa di dimensioni normali. Spesso si esaurivano e avevano la tendenza ad attirare le tarme nel sistema che le faceva cortocircuitare. (Ottenere un "bug" per computer ora fa riferimento al tempo in cui le tarme erano un problema per i primi computer).

Alla fine degli anni '50, i computer diventarono più piccoli perché uno dei suoi componenti principali - la valvola - fu sostituito dal transistor molto più piccolo. Ciò ha reso i computer molto più affidabili e quindi le aziende hanno avuto un interesse molto maggiore nei loro confronti. Aziende come IBM potrebbero vendere un computer mainframe per poco meno di £ ½ milioni di sterline nel denaro di oggi.

A metà degli anni '60, il microchip stava sostituendo il transistor. Un microchip potrebbe contenere diversi transistor. Ma essendo più piccolo, porta di nuovo a una riduzione delle dimensioni dei computer. Nel 1965, c'erano 20.000 computer nel mondo. Il più famoso era IBM System / 360.

Il microchip porta anche alla realizzazione di computer abbastanza piccoli da entrare nella stanza di dimensioni medie in una casa. Entro il 1970, un microchip poteva contenere 1000 transistor su di esso. Nel 1970, un personal computer di casa sarebbe costato quasi £ 70.000 in denaro di oggi.

Nel 1971 il microprocessore è stato messo in vendita. Sviluppata da Ted Hoff di Intel, la Intel 4004 doveva rivoluzionare l'home computing. Il 4004 costava poco più di £ 3000 nei soldi di oggi ma nel 1972 Intel aveva prodotto l'8008 che era molto più potente del 4004 ma costava un decimo del prezzo del 4004. I microprocessori avevano una moltitudine di usi ma potevano essere usati il cuore dei veri personal computer.

All'inizio degli anni '70 i personal computer erano usati solo da hobbisti. Il primo personal computer "per hobby" è stato l'Altair 8800 che costa poco meno di £ 900 in denaro oggi. Aveva la stessa potenza di un computer degli anni '50 che costava 1 milione di dollari.

Nel 1975, Bill Gates e Paul Allen hanno sviluppato un programma per l'Altair che ha permesso alle persone di scrivere i propri programmi in linguaggio BASIC. La loro nuova compagnia si chiamava Micro-Soft, che in seguito fu cambiata in Microsoft.

Il team Microsoft nel 1978; Bill Gates è nell'angolo in basso a sinistra; Paul Allen è in basso a destra

Nel 1975, Apple Computers è stata fondata da Steve Jobs e Steve Wozniac. Apple ha creato il "home / personal computer" che potrebbe essere utilizzato da chiunque. Il computer - Apple II - fu lanciato nel 1977 e fu un successo immediato. Il personal computer era sigillato in una custodia di plastica ordinata, aveva una tastiera, un'unità video e utilizzava floppy disk rimovibili. Soprattutto, è costato solo £ 2400 in denaro di oggi. Il successo di Apple II ha stabilito che Apple Computers è il principale player nel campo dei personal computer. Nel 1980, c'erano 1 milione di personal computer nel mondo.

Il personal computer si è trasferito nel mondo degli affari quando Dan Bricklin ha creato un programma per fogli di calcolo. Il suo programma - chiamato VisiCalc - è stato progettato per Apple II. Fu messo in vendita nel 1979 e in 4 anni aveva venduto 700.000 copie a $ 250 alla volta.

IBM ha lanciato il proprio personal computer nel 1981. Alla fine l'85% di tutti i personal computer doveva essere compatibile IBM. Microsoft ha vinto il contratto per scrivere il sistema operativo per il personal computer IBM. Microsoft ha chiamato il suo nuovo sistema operativo MS-DOS. Ogni copia ha guadagnato la società $ 10. Durante gli anni '80, MS-DOS fu installato in oltre 30 milioni di personal computer.

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