Corso di storia

Operazione Cerberus

Operazione Cerberus

L'operazione Cerberus ebbe luogo nel febbraio del 1942. L'operazione Cerberus è il nome dato a un cruscotto sul Canale della Manica da tre grandi navi da guerra della marina tedesca: lo Scharnhorst, il Gneisenau e il Prinz Eugen. Erano stati effettivamente intrappolati nel porto di Brest dagli inglesi, ma Hitler ordinò che tornassero in Germania. Qualunque corsa attraverso la Manica era vista come irta di pericoli - ma un Ordine Fuhrer doveva essere obbedito.

Il Gneisenau e Prinz Eugen durante il "Channel Dash"

Il 22 marzo 1941, il Gneisenau e lo Scharnhorst avevano affondato 22 navi mercantili britanniche nell'Atlantico per un totale di 115.000 tonnellate. Tali perdite non potevano semplicemente essere sostenute e la distruzione delle due navi era considerata critica se gli inglesi avessero vinto la battaglia dell'Atlantico. Entrambe le formidabili navi tornarono al porto di Brest per riparazioni dopo i loro trionfi il 22.

Brest fu una scelta insolita per un rifugio poiché le navi potevano essere facilmente intrappolate dalla flotta britannica di casa se avessero tentato di tornare in Germania o dalla flotta di Gibilterra se avessero tentato di raggiungere il Mediterraneo. Brest era anche alla portata dei bombardieri della RAF. Quando venne a sapere che entrambe le navi erano ormeggiate a Brest, il Comando Bombardieri le rese un obiettivo primario in seguito a un ordine di Winston Churchill. Diverse incursioni di bombardamenti avevano danneggiato le due navi ma non le disabilitarono. In un raid, l'agente di volo Kenneth Campbell di No 22 Squadron colpì il Gneisenau con un siluro - ma senza risultato. Campbell ha ricevuto una Victoria Cross postuma per il suo coraggio. Nel giugno del 1941, Prinz Eugen si unì a entrambe le navi a Brest

Nell'aprile del 1941, la Resistenza francese aveva ottenuto informazioni secondo cui lo Scharnhorst e il Gneisenau stavano per rompere il porto e fare rotta verso la Germania. La Royal Navy ha coperto questa minaccia con "Operation Fuller" qualora si fosse verificata. In effetti, non vi era alcun trattino per la Germania, ma l'aggiunta del Prinz Eugen rese la forza ancora più formidabile.

La Royal Navy presumeva che Raeder, il capo della Marina tedesca, non tollerasse che tre navi rimanessero in porto e non facessero nulla. La marina reale quindi ipotizzò che le tre navi sarebbero precipitate. Ha concluso che:

  • Le tre navi si sarebbero precipitate di notte
  • Presumevano che ciò sarebbe stato fatto in una notte nuvolosa per coprire le navi e rendere impossibile il funzionamento dei bombardieri
  • Si presumeva che qualsiasi precipitazione sarebbe stata la più vicina possibile alla costa francese per navi così grandi, in modo che la copertura da caccia potesse essere chiamata se i tedeschi ne avessero avuto bisogno - di notte o no.

La forza dell'ammiraglio Ramsey a Dover fu adeguatamente rafforzata per qualsiasi tentativo da parte dei tedeschi di raggiungere la Germania. La Royal Navy e la RAF lavorarono all'unisono sul piano per distruggere le navi tedesche - un piano che prevedeva il braccio della flotta aerea, il comando costiero, il comando bombardiere e il comando caccia. Sebbene il Comando Bombardieri non volasse di notte, fece piani per qualsiasi tentativo da parte delle tre navi di precipitare alla luce del giorno.

Nel giugno 1941 Hitler lanciò l'Operazione Barbarossa, l'attacco alla Russia. Mentre l'attacco ebbe un enorme successo nelle sue fasi iniziali, Hitler divenne sempre più ossessionato dalla difesa del suo fianco settentrionale, credendo che gli Alleati avrebbero lanciato un attacco via Norvegia o che avrebbero fatto sbarcare uomini e attrezzature a Murmansk. Pertanto ordinò che tutte e tre le navi tornassero in Germania piuttosto che rischiare ulteriori danni causati dai bombardamenti a Brest. Hitler aveva già ordinato l'enorme Tirpitz nelle acque norvegesi. L'aggiunta di Prinz Eugen, Scharnhorst e Gneisenau creerebbe una fantastica presenza navale lì. Il 12 gennaio 1942, Hitler diede l'ordine di ritornare in Germania.

Gli inglesi si accorsero rapidamente dell'aumentata attività della Germania non solo a Brest ma anche lungo la costa settentrionale francese. La Resistenza francese riferì che le ex basi aeree costiere francesi erano sempre più utilizzate dalla Luftwaffe. La Royal Navy concluse che sapevano che le navi avrebbero lasciato Brest di notte - semplicemente non sapevano quando! In risposta a ciò, la Royal Navy ha cercato di prevedere la rotta che le navi avrebbero potuto prendere e ha posto più mine - un totale di oltre 1000 miniere britanniche erano già state collocate nel Canale della Manica.

Uno studio delle previsioni meteorologiche portò la Marina a concludere che le navi avrebbero navigato tra il 10 e il 15 febbraio 1942, poiché la copertura nuvolosa avrebbe reso un viaggio del genere molto più sicuro. Comando costiero, braccio della flotta aerea, comando di caccia, ecc. Furono tutti messi in allerta. Un sottomarino, il "Leone marino", era stato posizionato al largo di Brest - il suo compito era quello di sorvegliare il porto invece di attaccare le navi.

I tedeschi avevano riflettuto molto sull'operazione Cerberus. Il radar costiero britannico era stato inceppato come una cosa ovvia - ma nel febbraio del 1942, il successo del disturbo si era esteso. Il vice ammiraglio Ciliax, comandante degli incrociatori da battaglia, poteva anche navigare sapendo che la Luftwaffe poteva fornire un totale di 280 aerei da combattimento per fornire copertura aerea per la durata del viaggio. Il colonnello Adolf Galland, incaricato dell'incarico per la Luftwaffe, aveva per lo più formidabili Me-109 e FW-190, insieme a Me-110. Dall'inizio del viaggio, Ciliaz poteva aspettarsi un minimo di 16 combattenti che coprivano la sua forza e un massimo di 32. Quando si fosse avvicinato allo Stretto di Dover, questo numero sarebbe aumentato in modo significativo.

Il convoglio, che comprendeva 6 cacciatorpediniere, lasciò il porto di Brest l'11 febbraio 1942 alle 22.45. Il Sea Lion aveva terminato il suo controllo alle 21.35 ore poiché supponeva che le navi non sarebbero partiti da quel momento in quel giorno perché non sarebbero riusciti a raggiungere lo stretto di Dover nell'oscurità. Nove navi navali tedesche e le loro navi di supporto lasciarono Brest senza essere viste: un aereo di ricognizione di Hudson che utilizzava il radar aveva superato il convoglio, ma all'inizio del 1942 erano diffusi radar difettosi e "non vedevano" nulla. Qualsiasi contatto visivo era impossibile a causa della copertura nuvolosa. Anche altri aeroplani di caccia hanno subito un guasto ai radar, permettendo al convoglio di girare intorno alla penisola di Brest senza essere visto.

All'alba del giorno successivo, il 12 febbraio, il convoglio stava navigando al largo di Barfleur, a sud dell'Isola di Wight. La nebbia aveva contribuito a mimetizzarne i movimenti. Sia il Comando costiero che il Comando combattente non erano passati all'ammiraglio Ramsey nel castello di Dover, il fatto che la loro sorveglianza fosse stata ostacolata da equipaggiamenti difettosi. Il 12 febbraio, Ramsey credeva ancora che il convoglio tedesco non fosse ancora salpato e si oppose alle forze che erano state riunite per attaccare i tedeschi.

Per tre grandi navi da guerra e sei scorte di cacciatorpediniere, navigare sulla Manica senza essere scoperto per 300 miglia sembra incredibile. Tuttavia, le attrezzature meteorologiche e radar difettose hanno servito bene i tedeschi e hanno dato loro 13 ore in mare senza essere scoperti. Anche la forza di difesa di Ramsey era in disordine. La sua forza MTB (motoscafo a motore) con base a Ramsgate era stata in azione la notte precedente e si stava ancora riprendendo da questo; gli aerei del Comando Bombardiere avrebbero trovato quasi impossibile operare a causa delle condizioni meteorologiche e gli squadroni di Bristol Beaufort situati intorno alla costa furono costretti a usare diverse strisce d'aria perché quella che volevano usare (North Coates) era legata alla neve. Un pannello di pattuglia era volato direttamente sopra la forza di Ciliax ma non aveva rotto il silenzio radio e aveva trasmesso le sue informazioni solo quando l'aereo aveva raggiunto la sua base - quando il convoglio stava fumando, passò Beachy Head nel Sussex.

A Dover, le batterie delle pistole che vi si trovavano hanno impegnato i tedeschi. Tuttavia, le loro conchiglie non funzionavano semplicemente perché dovevano indovinare la posizione esatta delle navi a causa delle cattive condizioni meteorologiche. Gli MTB di Dover attaccarono ma non riuscirono ad avvicinarsi alle navi e dovettero sparare i siluri da una distanza di 2 miglia - nessuno colpì. La copertura dei combattenti tedeschi era feroce. Anche un attacco di aerei siluri che trasportavano siluri fallì. Tutti e sei gli aerei furono persi durante l'attacco e il loro comandante, il tenente comandante Eugene Esmonde, ricevette la Victoria Cross.

Mentre il convoglio tedesco continuava a girare a vapore verso la sua base, ci furono più attacchi britannici. Il maltempo, le cattive comunicazioni e un curioso desiderio di segretezza anche tra le forze britanniche che combattevano durante l'attacco hanno tutti avuto un ruolo nei tedeschi riuscendo a superare con successo.

Il maltempo (nuvola a 700 piedi) significava che i bombardieri non potevano raggiungere i 7000 piedi di cui avevano bisogno per far cadere le loro bombe perforanti se fossero efficaci - semplicemente non potevano vedere i loro obiettivi. Dei 242 bombardieri coinvolti nell'impegno, solo 39 sono noti per aver sganciato le loro bombe - e nessuno di loro ha trovato il suo obiettivo. I cacciatorpediniere britannici inviati da Harwich per attaccare i tedeschi furono attaccati dagli aerei della RAF poiché nessuno aveva detto alla RAF che i cacciatorpediniere di Harwich erano stati messi in azione.

All'alba del 13 febbraio, il convoglio tedesco salpò per il porto. Gli Scharnhorst avevano colpito una miniera, ma Ciliax era ansioso di contattare Berlino che la loro operazione era stata un grande successo. I tedeschi avevano perso solo una delle loro navi di scorta minori e diciassette aerei da combattimento. La risposta britannica al breakout da Brest era stata inefficace da un punto di vista militare. Tuttavia, vi furono poche recriminazioni poiché i Gneisenau, Prinz Eugen e Scharnhorst erano ora imbottigliati nell'est della Gran Bretagna dove non potevano partecipare alla battaglia dell'Atlantico. Perfino il comandante del Kriegsmarine, ammiraglio Raeder, dichiarò che i tedeschi avevano vinto "una vittoria tattica (ma) aveva subito una sconfitta strategica". Roosevelt contattò Churchill per congratularsi con lui per quanto era accaduto:

"La posizione di tutte le navi tedesche in Germania rende più semplice il nostro problema navale nel Nord Atlantico."

Che cosa è successo alle tre navi che Hitler voleva così disperatamente tornare in Germania? Il Gneisenau fu colpito dal Comando Bombardieri solo 2 settimane dopo il "Channel Dash" e non tornò più in mare; il Prinz Eugen fu affondato durante i test del dopoguerra nel Pacifico e lo Scharnhorst, colpito da una miniera, rimase fuori servizio per otto mesi per le riparazioni - ma fu affondato nel dicembre 1943.

Post correlati

  • Operazione Cerberus

    L'operazione Cerberus ebbe luogo nel febbraio del 1942. L'operazione Cerberus è il nome dato a un cruscotto sul Canale della Manica da tre grandi navi da guerra di ...

Guarda il video: Ruoppolo Teleacras - Operazione "Cerberus" (Settembre 2020).