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La battaglia di Midway

La battaglia di Midway

La battaglia di Midway, combattuta nel giugno del 1942, deve essere considerata una delle battaglie più decisive della seconda guerra mondiale. La battaglia di Midway distrusse efficacemente la forza navale del Giappone quando gli americani distrussero quattro delle sue portaerei. La marina giapponese non si riprese mai dal suo attacco a Midway ed era sulla difensiva dopo questa battaglia.

L'elenco di Yorktown

La fine di maggio ha visto un'intensa attività nel porto di Pearl Harbor. I vettori "Enterprise" e "Hornet" si erano ormeggiati lì e furono raggiunti a breve distanza dalla "Yorktown" danneggiata dalla battaglia, il danno subito durante la recente battaglia del Mar dei Coralli. Il 28 maggio, Task Force 16 salpò guidato dall '"Enterprise". Questa forza era comandata dal contrammiraglio Raymond Spruance. L '"USS Enterprise" era accompagnata da sei incrociatori, nove cacciatorpediniere e due petroliere. Il 30 maggio, la "Yorktown" recentemente riparata lasciò anche Pearl Harbor per incontrarsi con l '"Enterprise" a "Point Luck" a circa 350 miglia da Midway Island.

Il comandante in capo del Pacifico, ammiraglio Chester Nimitz, aveva ricevuto informazioni secondo cui i giapponesi, dopo quello che poteva essere considerato il fallimento del Mar dei Coralli, erano usciti per una battaglia decisiva contro la Marina americana. Nimitz sapeva che voleva catturare Midway Island, all'estremità occidentale delle isole Hawaii, per estendere ulteriormente il loro controllo sul Pacifico.

Yamamoto, comandante in capo della flotta combinata, credeva che il Giappone avrebbe ottenuto il controllo del Pacifico solo dopo una battaglia navale contro gli americani in cui, secondo il piano di Yamamoto, l'America avrebbe subito una sconfitta, lasciando il Giappone libero di conquistare a volontà e consolidare le sue conquiste. Yamamoto credeva anche, giustamente, che Nimitz non avrebbe evitato un'importante battaglia navale con i giapponesi.

Il piano di Yamamoto per l'attacco a Midway era complesso e si basava su tempismo perfetto e tattiche diversive per attirare parti della forza americana lontano dalla flotta di battaglia principale di Yamamoto. Richiedeva inoltre che quattro delle otto portaerei giapponesi fossero nelle vicinanze. La flotta giapponese comprendeva anche la più grande corazzata del mondo, la "Yamato", le corazzate più piccole "Nagato" e "Mutsu" e numerosi incrociatori e cacciatorpediniere. Il piano di Yamamoto era ingegnoso ma troppo complesso. Inoltre conteneva due difetti:

1) Yamamoto credeva nella supremazia della corazzata. Non riuscì a rendersi conto che una portaerei poteva sferrare un duro colpo al nemico ma a una distanza molto più grande di una corazzata. Yamamoto vide la portaerei supportare la corazzata anziché il contrario. Le sue enormi navi da guerra erano anche più lente di qualsiasi altra nave da guerra che aveva e il resto della sua flotta dovette navigare a un ritmo adatto alle navi da guerra.

2) Molto più fatale per Yamamoto fu il fatto che gli americani conoscevano il suo modo di agire. Gli ammiragli Spruance e Fletcher avevano le loro navi in ​​attesa di un attacco e il piano di Yamamoto per attirare le navi americane lontano dal loro corpo principale chiaramente non avrebbe funzionato se gli americani sapessero che questo era il suo intento.

Spruance e Fletcher si erano incontrati il ​​2 giugno con Fletcher che assumeva il controllo delle due task force. Si ritiene che Yamamoto non avesse idea che stesse navigando verso una forza così grande e che i suoi attacchi diversivi su Dutch Harbor non erano riusciti ad attirare alcuna parte delle Task Force 16 e 17 lontano da dove si trovavano.

I primi attacchi statunitensi avvennero dopo che una nave volante della Catalina, di pattuglia, individuò la flotta principale giapponese. I bombardieri terrestri B-17 attaccarono la flotta e affermarono di aver affondato due navi da guerra. In effetti, le navi individuate erano navi da trasporto e petroliere e nessun colpo fu segnato dai B-17. Ciò avvenne a 800 miglia dalla task force di Fletcher e si rese conto dai rapporti dell'intelligence che aveva, che tali incidenti erano periferici al compito principale che aveva. Fletcher sapeva che i vettori giapponesi erano a soli 400 miglia dalla sua forza. Durante la notte del 3 giugno, Fletcher spostò le due task force a 200 miglia a nord di Midway - qualcosa che i giapponesi non avrebbero saputo - istituendo così la sua forza di scouting per "una delle grandi battaglie decisive della storia". (Capitano D Macintyre)

All'inizio del 4 giugno, entrambe le flotte hanno lanciato alcuni dei loro aerei principalmente per missioni di scouting. I giapponesi hanno anche preparato una serie di bombardieri subacquei e scortano combattenti Zero per un vero e proprio attacco a Midway. Alle 05.34, gli americani ricevettero un rapporto dai loro aerei da ricognizione secondo cui la flotta principale giapponese, compresi i vettori, si trovava a 200 miglia a ovest-sud-ovest di "Yorktown". Fletcher ordinò a Spruance di navigare in direzione sud-ovest con la Task Force 16. I vettori americani "Enterprise" e "Hornet" si allontanarono a vapore con le loro scorte.

A metà strada fu attaccato da aerei giapponesi alle 06.16, con centrali elettriche e impianti petroliferi come obiettivo principale. Dieci bombardieri erano decollati da Midway per attaccare i vettori giapponesi. Tuttavia, la difesa di queste navi fu tale che nessuna di esse segnò un colpo e solo tre aerei tornarono a Midway. Anche un altro attacco di B-17 da 20.000 piedi e dei bombardieri scout Vindicator non riuscì a trovare il loro obiettivo - sebbene questo attacco avesse ottenuto un risultato poiché molti caccia Zero furono messi in aria per proteggere la flotta. Ora dovevano essere riforniti e armati di nuovo, il che lasciava la flotta giapponese comandata da Nagumo molto vulnerabile poiché non aveva né copertura da combattimento né i suoi vettori in grado di fare molto altro che equipaggiare nuovamente gli aerei.

Fu in quel momento, quando i suoi vettori erano quasi indifesi contro un attacco aereo, che Nagumo ricevette la notizia di un attacco aereo in arrivo da aerei provenienti sia dall'Hornet che dall'Enterprise. Tutto ciò che Spruance si era lasciato alle spalle erano aerei sufficienti per fornire copertura aerea alle sue navi - il resto fu inviato per attaccare la flotta giapponese. Gli aerei di Spruance lasciarono la flotta per la prima volta alle 07.52 guidati dal tenente comandante McClusky. In totale sono stati coinvolti 67 bombardieri dauntless, 29 bombardieri Devastator e 20 caccia Wildcat. Tuttavia, erano sparsi su una vasta area e la comunicazione tra i leader di volo era difficile. In sostanza, quattro squadroni separati avanzarono sui giapponesi. A loro sconosciuto, Nagumo aveva cambiato rotta e quando gli aerei arrivarono al punto in cui credevano che sarebbero stati i giapponesi - non trovarono nulla. Alcuni aerei cercarono invano; molti combattenti hanno dovuto abbandonare quando hanno semplicemente finito il carburante. Tuttavia, gli squadroni di siluri, volando in basso sull'acqua, trovarono i vettori giapponesi - ma non avevano copertura da combattimento per l'attacco.

Indipendentemente da ciò, l'attacco è andato avanti nonostante l'estremo pericolo di esso. Il tenente comandante Waldron, nel suo ultimo messaggio al suo squadrone, aveva scritto:

“La mia più grande speranza è che incontriamo una situazione tattica favorevole, ma se non lo facciamo, voglio che ognuno di noi faccia il possibile per distruggere i nemici. Se c'è solo un aereo in cui effettuare una corsa finale, voglio che quell'uomo entri e ottenga un colpo. Che Dio sia con noi ”.

L'attacco è stato accolto con un terribile fuoco dalle navi di scorta dei corrieri e oltre 50 zeri hanno attaccato. Sono stati sparati pochissimi siluri e nessuno ha colpito il bersaglio. Solo un pilota è sopravvissuto all'assalto.

Anche un altro attacco fallì, ma servì allo scopo di concentrare l'attenzione dei giapponesi su questi squadroni di siluri. I difensori giapponesi non hanno notato i bombardieri subacquei che volavano a un'altitudine molto più elevata. Con i loro ponti pieni di aerei in procinto di decollare, i vettori giapponesi erano obiettivi allettanti. Il primo attacco portò fuori il ponte di volo dell'ammiraglia "Akagi" facendo esplodere un deposito di siluri. Le fiamme raggiunsero presto le forniture di carburante e in pochi minuti l'Akagi fu condannato, sebbene fossero passate altre sette ore prima che la nave fosse abbandonata. Altri bombardieri subacquei attaccarono il "Kaga". Anche in questo caso, il carburante fu presto acceso e la nave subì gravi danni, anche se ci vollero due ore per affondare. Altri bombardieri hanno attaccato i "Soryu" con lo stesso impatto mortale. Solo tre bombe hanno colpito il "Soryu", ma hanno fatto abbastanza danni per il capitano, Yanaginoto, per ordinare che la nave fosse abbandonata. Come il "Kaga" continuò a galleggiare per alcune ore ma fu condannato. Il "Soryu" scese alle 19.13 insieme al suo capitano, Yanaginoto e 718 del suo equipaggio.

Nel giro di cinque minuti, la Marina giapponese aveva perso la metà della sua forza di trasporto, navi che erano considerate equipaggiate dall'élite della Marina.

Tuttavia, è rimasto un corriere: il "Hiryu". Questo è stato trovato e attaccato con le stesse conseguenze devastanti degli altri tre vettori. Tuttavia, furono gli aerei della "Hiryu" ad attaccare la "Yorktown" e la disabilitarono così gravemente che alle 15.00 fu dato l'ordine di abbandonare la nave. Questo ordine potrebbe essere stato prematuro perché il corriere era ancora a galla il 7 giugno e c'erano grandi speranze che potesse essere rimorchiata per le riparazioni. Tuttavia, un sottomarino giapponese, I-168, riuscì a penetrare nella flotta americana e con due siluri affondò la "Yorktown" alle 06.00 del 7 giugno.

Le conseguenze della battaglia di Midway per i giapponesi furono enormi. All'improvviso avevano perso quattro portaerei vitali che erano considerati vitali per la campagna nel Pacifico. Mentre gli americani potevano sostituire la "Yorktown", i giapponesi avrebbero trovato molto difficile sostituire un vettore, per non parlare di quattro. Indipendentemente dalla ricerca di nuovi vettori, sarebbe necessario anche un equipaggio esperto e durante la battaglia i giapponesi avevano perso molti membri dell'equipaggio esperti.

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