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La battaglia del mare filippino

La battaglia del mare filippino

La battaglia del Mare delle Filippine ebbe luogo tra il 19 giugno e il 20 giugno 1944. Si diceva che questa battaglia fosse l'ultima grande battaglia navale della Seconda Guerra Mondiale. La battaglia di Midway nel 1942 aveva fatto molto per danneggiare la forza portante del Giappone, ma fino al 1944, il Giappone aveva statisticamente una forza portante maggiore dell'America. Nonostante l'enorme capacità militare americana, la Marina giapponese rappresentava ancora una minaccia per lei, specialmente nel desiderio americano di avanzare verso le Marianne.


La fase successiva della campagna americana fu un attacco ai Marianas, che era previsto per il giugno 1944. La Northern Attack Force, guidata dal Vice Ammiraglio Richmond Turner, si radunò alle Hawaii per prepararsi ad attaccare Saipan. La Southern Attack Force, comandata dal contrammiraglio R L Conolly, si radunò a Guadalcanal e Tulagi in preparazione di un attacco a Guam. C'erano 71.000 truppe d'assalto nella Forza del Nord e 56.000 nel Sud; per un totale di 127.000. Nel novembre del 1943, l'America lanciò l'inizio di un grande assalto attraverso il Pacifico centrale e nel cuore del sistema di difesa giapponese. Questo iniziò con l'assalto alle Isole Gilbert e si spostò, nel febbraio 1944, nei principali atolli delle Isole Marshall. La ferocia dell'attacco americano ha costretto i giapponesi a spostare la loro flotta a Singapore. Mentre gli americani si spostavano incessantemente verso est attraverso il Pacifico centrale, i giapponesi arrivarono alla conclusione che solo una grande battaglia navale con l'America avrebbe ristabilito l'equilibrio in mare. Senza il controllo del mare, credevano i giapponesi, gli americani non potevano più mantenere il loro progresso poiché tutti i loro successi erano stati basati su anfibi. Senza il controllo del mare, gli americani non potevano più spostare le sue truppe a riva.

I giapponesi avevano programmato un attacco alle Marianas con "Operazione A-Go". Il suo comandante in capo, l'ammiraglio Toyoda, aveva sviluppato un piano complesso per attirare la flotta americana verso le Palolin o le Carolinas occidentali. Una volta in entrambe le regioni, le navi americane si troverebbero nel raggio della forza aerea terrestre del Giappone. Toyoda immaginava che avrebbero finito la potenza navale americana nel Pacifico centrale. Quindi cosa attirerebbe gli americani dove i giapponesi volevano portarli? Toyoda decise che parte della sua flotta sarebbe stata utilizzata per attirare gli americani alle Palolin o alle Carolinas occidentali. Sarebbe stato fatto un piccolo tentativo di nascondere il movimento della forza giapponese che doveva essere l'esca - una forza comandata dal vice ammiraglio Ozawa.

I giapponesi hanno raccolto 1.700 aerei nelle loro basi costiere a Singapore, nelle Indie orientali olandesi, nelle Filippine e in Nuova Guinea. Più di 500 aerei erano basati su Tinian, Guam e Saipan nelle Marianas. Toyoda progettò che gli aerei avrebbero attaccato qualsiasi flotta spedita dall'America e l'avrebbero danneggiata così gravemente che la seconda fase, una battaglia navale, non poteva che portare a una vittoria giapponese.

Mentre le forze del Nord e del Sud erano in addestramento, l'America ha continuato il suo progresso guidato da Douglas MacArthur. Nel marzo del 1944, MacArthur attaccò Hollandia in Nuova Guinea. In questo assalto, fu assistito dalla Task Force 58, una massiccia componente portante della 5a flotta. Gli aerei dei vettori attaccarono anche Truk che aveva una base aerea giapponese su di esso e vari altri obiettivi - tutti che consentirono ai piloti americani di mantenere le loro abilità affinate.

L'attacco a Saipan era previsto per il 15 giugno e le due forze, Nord e Sud, si trasferirono alle loro basi dirette rispettivamente a Eniwetok e Kwajalein. La flotta di invasione era protetta da una vasta forza: 7 navi da battaglia, 12 navi scorta, 11 incrociatori e 91 cacciatorpediniere o scorta di cacciatorpediniere. La Task Force 58 aveva già iniziato ad ammorbidire gli obiettivi su Saipan l'11 giugno. La Task Force 58 fu comandata dal Vice Ammiraglio Marc Mitscher che batté la sua bandiera sulla "USS Lexington". Gli americani avevano pianificato la superiorità aerea su Saipan prima che avvenisse l'assalto. Oltre 200 combattenti Hellcat dei vettori di Mitscher hanno attaccato regolarmente posizioni giapponesi sull'isola.

Le navi della Task Force 58 furono divise in quattro gruppi di battaglia.

  1. Il TG58-1 con i vettori Hornet e Yorktown aveva 265 aerei.
  2. Il TG58-2 era guidato dal vettore Bunker Hill e aveva 242 aerei a sua disposizione.
  3. Il TG58-3 aveva i vettori Enterprise e Lexington e poteva fare scalo su 227 velivoli.
  4. Il TG58-4 era guidato dal vettore Essex e conteneva 162 aerei.

Ogni gruppo di battaglia era protetto da corazzate e incrociatori. Complessivamente, la Task Force 58 poteva fare scalo su 896 aerei - quasi tutti erano il Grumman F6F Hellcat - un aereo con una meritata reputazione in combattimento. Tale è stato il miglioramento delle comunicazioni dopo la Battaglia del Mar dei Coralli nel 1942, che ogni gruppo di battaglia poteva operare da solo in modo molto efficace ma poteva supportare qualsiasi altro (o combattere come un'unità completa) quando richiesto.

La sera del 13 giugno, gli aerei della Task Force 58 avevano acquisito la superiorità aerea sui giapponesi a Saipan e Tinian. Lo stesso giorno, cannoni da 16 pollici e 14 pollici di navi da guerra americane hanno colpito obiettivi sulla costa.

Toyoda aveva riposto molta fiducia nei 500 aerei giapponesi basati sulle Marianne. Ora erano stati distrutti o si erano trasferiti fuori dalla zona di battaglia. Questo è stato un duro colpo per i giapponesi - e di cui non hanno informato Ozawa mentre tentava di "attirare" gli americani. Il 13 giugno Toyoda ha dato il via libera all'avvio dell'operazione A-Go.

Il 15 giugno, le forze americane sbarcarono a Saipan - la Forza del Nord. Pertanto, la prossima battaglia navale doveva essere nelle vicinanze di Saipan. I giapponesi ordinarono a più navi nella regione di sostenere Ozawa, comprese le corazzate Yamato e Musashi. Erano accompagnati da due incrociatori pesanti, un incrociatore leggero e tre cacciatorpediniere. Sembra che a questo punto sia stata abbandonata qualsiasi intenzione di attirare gli americani in un punto specifico e che fosse prevista una semplice battaglia navale su vasta scala. Tutte le navi giapponesi si sono incontrate il 16 giugno. Il seguente messaggio è stato inviato ad ogni nave giapponese:

“Il destino dell'Impero si basa su questa unica battaglia. Ogni uomo dovrebbe fare del suo meglio. "

Tuttavia, i sottomarini americani avevano rintracciato entrambe le parti che componevano la flotta giapponese e, di conseguenza, avevano informato l'ammiraglio Raymond Spruance, comandante della 5a flotta. Doveva offrire protezione marittima alle truppe su Saipan anche se il suo istinto era di navigare verso il nemico e incontrarli lontano da Saipan stesso. Sapendo che una tale mossa sarebbe rischiosa in quanto c'era sempre la possibilità che perdesse la battaglia, Spruance decise di aspettare che i giapponesi si spostassero verso la sua flotta.

L'intelligence aveva informato Spruance che i giapponesi non avrebbero raggiunto l'area in cui si trovavano gli americani fino al 19 giugno. Durante questo periodo, Spruance organizzò la sua forza in modo che fosse 180 a ovest di Tinian. Sette navi da guerra sono state prese dai gruppi di lavoro 58-1 e 58-4 per formare una forza corazzata supportata da quattro incrociatori pesanti e tredici cacciatorpediniere. Il compito principale di questa straordinaria forza era impedire ai giapponesi di avvicinarsi alle portaerei americane. Gli aerei del gruppo di attività 58-4 furono usati per fornire copertura aerea al gruppo di battaglia.

Il 18 giugno, il sottomarino americano "Cavalla" individuò la flotta giapponese 780 miglia a ovest di Saipan. Mentre si avvicinava agli americani, i giapponesi dividevano la flotta in tre:

Una Forza aveva tre grossi vettori attaccati ad essa e poteva radunare 430 aerei

B Force aveva due vettori e un vettore leggero e aveva 135 aerei.

La C Force aveva tre vettori leggeri e 88 aerei.

La Forza C fu tenuta a 100 miglia dalle altre due forze, nella speranza che gli americani concentrassero le loro risorse su questa forza mentre un gran numero di navi vi erano annesse, tra cui quattro corazzate e cinque incrociatori. In questo modo, Ozama sperava che i vettori in A e B non sarebbero stati il ​​principale obiettivo dell'America.

Tuttavia, ci fu un ritardo nell'intelligence che raggiunse Spruance e nemmeno gli aerei terrestri riuscirono a trovare la flotta giapponese nonostante le informazioni fornite dalla "Cavalla". Quindi, in questo momento vitale, Spruance era a corto di informazioni vitali. Lo stesso non valeva per i giapponesi. Lanciarono aerei marini dalle loro grandi navi da guerra e presto si scoprì dove si trovava la Task Force 58. I giapponesi avevano il vantaggio dato che c'erano 400 miglia tra loro e la flotta americana. Gli aerei lanciati dalle compagnie aeree giapponesi potevano attaccare gli americani, ma gli aerei americani non avevano questa distanza.

Gli esploratori di idrovolanti hanno fornito a Ozawa le informazioni di cui aveva bisogno e alle 08.30 ha ordinato un attacco. Quarantacinque bombardieri Zero, otto aerosiluranti e 16 caccia Zero furono lanciati dalla Forza C. Una Forza ha inviato una forza di 128 aerei e la B Force ha lanciato 47 aerei. In appena un'ora, i giapponesi hanno inviato 244 aerei.

Tuttavia, il piano di Ozawa ha subito una serie di battute d'arresto sin dall'inizio. Il sottomarino americano "Albacore" attaccò la portaerei "Taiho". Il corriere continuò a funzionare, ma il semplice fatto che fosse stato colpito da un siluro salvo compromise la fiducia. Anche la forza d'attacco degli aerei giapponesi attaccò le navi della C Force - navi giapponesi che navigavano in anticipo rispetto alla maggior parte della C Force. Le navi spararono e due aerei furono abbattuti e otto dovettero tornare al loro corriere per le riparazioni. Un evento del genere era sintomatico di come sarebbe andato il resto della battaglia - il cosiddetto "Great Marianas Turkey Shoot".

Spruance aveva inviato i caccia Grumman F6F Hellcat all'alba per fornire copertura aerea alla sua flotta. Alle 10.00 del 19 giugno, il radar americano ha raccolto un grande sciame di aerei giapponesi che si avvicinavano. Altri aerei furono lanciati dalla forza di trasporto americana - 300 in tutto.

Gli aerei americani intercettarono i giapponesi tra 45 e 60 miglia dalla flotta americana. Molti aerei giapponesi furono abbattuti. Il Giappone aveva perso molti esperti piloti navali nel Mar dei Coralli e a Midway e questa esperienza non era mai stata completamente sostituita. Molti di coloro che hanno combattuto in questa battaglia non hanno finito il loro addestramento e hanno pagato il prezzo.

Nel primo attacco giapponese, 42 aerei furono abbattuti su un totale di 69, con un tasso di logoramento del 61%. In Europa, Bomber Command e USAAF hanno ritenuto inaccettabile una perdita di bombardieri del 5%. Dal secondo attacco, su 128 aerei, circa 20 hanno attraversato la copertura da combattimento degli Stati Uniti, ma hanno colpito le armi di massa di corazzate americane, incrociatori e cacciatorpediniere. Alcuni hanno superato la linea di battaglia e hanno attaccato i vettori. Sono stati arrecati solo lievi danni a "Bunker Hill" e "Wasp". Dei 128 aerei che hanno attaccato questa volta, solo 30 sono tornati.

Insieme a queste perdite, Ozama ne subì un'altra quando il corriere "Shokaku" fu affondato dal sottomarino USS Cavalla. Questa portaerei era stata attaccata a Pearl Harbor nel dicembre del 1941, quindi la sua perdita fece molto per abbassare il morale. Il "Taiho", colpito da un precedente attacco di siluro, diminuì anche quando i fumi dei serbatoi di benzina rotti furono accesi e strapparono lo scafo del corriere.

Anche il secondo attacco aereo giapponese fu un fallimento. Alcuni non sono riusciti a trovare un obiettivo. Quelli che hanno dovuto fare i conti con gli Hellcats proteggono la flotta.

Un'altra flotta aerea attaccata dai vettori delle forze A e B. Questo attacco ha coinvolto 87 aerei. Gli era stato ordinato di atterrare a Guam dopo l'attacco senza sapere che le piste erano state gravemente danneggiate. Anche a Guam volarono contro un'altra forza di difesa di Hellcats e 30 furono abbattuti. Solo 19 aerei degli 87 arrivarono a qualsiasi base, che si tratti di un vettore o di una terra.

I giapponesi hanno cercato di far atterrare altri aerei a Guam o Rota dalle forze aeree altrove, ma molti sono stati abbattuti dagli americani prima che potessero atterrare. Complessivamente, i giapponesi avevano lanciato 373 aerei dai suoi vettori e solo 130 erano tornati, quasi un terzo dei tassi di perdita. Solo 102 erano utili a qualsiasi livello. Solo 29 aerei americani furono distrutti.

Una flotta aerea senza aerei era inutile. La battaglia del Mare delle Filippine segnò effettivamente la fine di qualunque forza portante avesse la Marina giapponese.

Tuttavia, Ozawa non fu mai pienamente consapevole di ciò che era accaduto alla sua forza aerea trasportata dai suoi vettori. Quei piloti che erano tornati avevano riportato storie di quattro vettori americani affondati e molti aerei statunitensi distrutti! Si preparò a continuare la battaglia.

Tuttavia, non gli fu mai data la possibilità. Alle 16.30, 77 bombardieri, 54 aerosiluranti e 85 caccia decollarono da vettori americani per attaccare la flotta giapponese. Ozawa aveva pochissimi aerei con cui reagire e le sue perdite furono gravi. I corrieri "Hiyo", "Zuikaku" e "Chiyoda" furono colpiti. Anche la corazzata "Haruna" fu colpita. I giapponesi persero altri 65 aerei e alla fine dell'attacco, alla flotta di Ozama rimasero solo 35 aerei. La perdita totale americana in questo attacco fu di 14 aerei. Ozama si rese conto di non avere alcuna speranza di continuare la lotta e segnalò a Toyoda che si stava ritirando ad Okinawa. Aveva perso 375 aerei in totale.

Il problema che gli americani ora vivevano stava tornando ai corrieri mentre scendeva l'oscurità e pochi piloti venivano addestrati ad atterrare nell'oscurità. I vettori hanno infranto tutte le regole immaginabili essenzialmente illuminando le stesse inondazioni in modo che i piloti di ritorno avessero una vista del ponte quanto più possibile. Fortunatamente nessun corriere cadde in preda ai sottomarini giapponesi nonostante si illuminasse. Gli americani persero 80 aerei che si schiantarono contro il ponte o andarono oltre il lato. Tuttavia, a seguito di una massiccia operazione di salvataggio, solo il 20 giugno mancarono solo 16 piloti e 33 membri dell'equipaggio.

I giapponesi avevano ancora vettori ma pochissimi aerei per operare su di essi. Ancora più importante, avevano pochi membri dell'equipaggio che avevano qualsiasi grado di esperienza. La battaglia del Mare delle Filippine fu una vittoria schiacciante per gli americani. La successiva grande preoccupazione che avevano in mare erano i kamikaze.

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