Cronologia

L'affondamento del Bismarck

L'affondamento del Bismarck

La Bismarck, probabilmente la più famosa corazzata tedesca della Seconda Guerra Mondiale, fu affondata il 27 maggio 1941. La Bismarck aveva già affondato HMS Hood prima di essere affondata da sola. Per molti, la fine di Hood e Bismarck simboleggiava la fine del tempo in cui le navi da guerra erano la forza dominante nella guerra navale, per essere sostituite da sottomarini e portaerei e dai vantaggi che queste navi davano ai comandanti navali.


Sopravvissuti dal 'Bismarck'

Il Bismarck ha spostato oltre 50.000 tonnellate e il 40% di questo spostamento era costituito da armature. Tale armatura conferì alla Bismarck molti vantaggi in termini di protezione, ma non inibì la sua velocità: era capace di 29 nodi. Lanciato nel 1939, il Bismarck trasportava una formidabile serie di armi: 8 pistole da 15 pollici, 12 pistole da 5,9 pollici, 16 pistole AA da 4,1 pollici, 16 pistole AA da 20 mm e 2 aerei Arado 96. Il Bismarck aveva un equipaggio di 2.200.

In confronto, HMS Hood (costruito 20 anni prima di Bismarck) era di 44.600 tonnellate, aveva un equipaggio di 1.419 ed era più veloce del Bismarck con una velocità massima di 32 nodi. Il Hood era stato lanciato nel 1918 ed era armato con pistole da 8 x 15 pollici, 12 x 5,5 pollici, pistole da 8 x 4 pollici AA, 24 x 2 cannoni da mortaio e 4 x 21 pollici siluri. Tuttavia, la Hood soffriva di un grosso difetto: non aveva la stessa quantità di armatura della Bismarck. Il fatto che Hood fosse più veloce di Bismarck di 3 nodi fu il risultato della sua mancanza di armature sufficienti. Nel giro di due minuti dall'urto del Bismarck, il Cappuccio si era rotto la schiena e affondò.

Il 18 maggio 1941, il Bismarck e l'incrociatore pesante Prinz Eugen uscirono dal porto baltico di Gdynia per attaccare i convogli alleati nell'Atlantico. Il Grandammiraglio Raeder aveva già avuto esperienza di grandi navi da guerra che attaccavano i convogli in mare. Navi come Graf Spee, Admiral Scheer (entrambe le navi da battaglia tascabili), Hipper (un incrociatore) e Scharnhorst (un incrociatore da battaglia) erano già state in mare ma avevano scoperto che il loro potere era limitato dal fatto che erano così lontani da un dock / porto che potrebbero effettuare riparazioni se fossero necessarie. Una tale difficoltà significava che potenti navi come Scharnhorst e Gneisenau erano detestate ad imbarcare un convoglio se quel convoglio fosse protetto da qualsiasi nave navale. Nel 1940, sia Scharnhorst che Gneisenau si imbatterono in un convoglio di ritorno dal Regno Unito ad Halifax, in Canada. Tuttavia, il convoglio era protetto da HMS Ramillies e nessuna delle navi tedesche poteva rischiare di essere colpita da una nave che in altre circostanze sarebbe stata facilmente superata da entrambe le navi tedesche.

Per superare la paura dei danni in mare, il piano di Raeder prevedeva che la Marina tedesca concentrasse una potente forza navale nell'Atlantico in modo che non ci fossero preoccupazioni per i convogli e la loro protezione. Intendeva che il Bismarck, il Prinz Eugen, lo Scharnhorst e il Gneisenau operassero nell'Atlantico con il pieno supporto di navi di rifornimento e di ricognizione - con una tale forza, nessun convoglio sarebbe stato sicuro a prescindere da quante navi di protezione navale avessero. Tuttavia, il piano di Raeder, nome in codice "Esercizio Reno", fu gravemente ostacolato fin dall'inizio quando il Gneisenau fu colpito da bombe mentre a Brest e le riparazioni necessarie per lo Scharnhorst avrebbero richiesto molto più tempo di quanto previsto da Raeder. Indipendentemente da ciò, Raeder ordinò alla Bismarck e alla Prinz Eugen di navigare come previsto. Le navi salparono il 18 maggio - ma il 20 maggio furono individuate dall'incrociatore svedese "Gotland" al largo della costa svedese e l'ammiraglio al comando di entrambe le navi - Lütjens - sapeva che tali informazioni sarebbero state ricevute a Londra prima del 20 su. Lui aveva ragione.

Il 21 maggio, entrambe le navi attraccarono al fiordo di Kors, vicino a Bergen. Il Prinz Eugen doveva fare rifornimento. Di notte entrambe le navi partirono, e non molto tempo dopo l'area intorno al fiordo di Kors fu bombardata dagli inglesi.

Per raggiungere l'Atlantico, entrambe le navi dovevano passare a nord di Scapa Flow, una delle basi navali più grandi della Gran Bretagna. A questa base c'erano la corazzata "King George V", la corazzata "Prince of Wales" appena commissionata (ma non pronta per la battaglia), l'incrociatore da battaglia "HMS Hood" e la portaerei "HMS Victorious". Con queste navi c'erano nove cacciatorpediniere e quattro incrociatori del 2 ° Incrociatore Squadrone. In mare nelle vicinanze c'erano gli incrociatori "Norfolk", "Suffolk" Manchester "e" Birmingham "e anche la nave da guerra" Rodney "era in servizio di convoglio nell'Atlantico.

Quando il nuovo raggiunse l'Ammiragliato che Bismarck e Prinz Eugen avevano lasciato Bergen, l'ammiraglio Sir John Tovey, la flotta domestica comandante in capo, ordinò al "Hood" e al "Principe di Galles" di salpare accompagnati da sei cacciatorpediniere. La flotta lasciò Scapa Flow il 22 maggio. Tutte le altre navi in ​​Scapa Flow e alcune sul Clyde furono messe in guardia. Lo stesso giorno, la ricognizione tedesca per Lütjens, lo informò che tutte le navi che avrebbero dovuto essere a Scapa Flow erano ancora lì.

Ciò non era corretto poiché Hood e Prince of Wales avevano già navigato, sebbene Lütjens la pensasse diversamente. Era anche convinto che il tempo fosse dalla sua parte poiché la nebbia oscurava molte aree a ovest della costa norvegese e Lütjens si accontentò di poter entrare nell'Atlantico senza essere visto. Era così fiducioso che non riuscì a mantenere un appuntamento con una nave cisterna, preferendo andare a vapore verso l'Atlantico. Per potenziare la sua flotta, Tovey ordinò ai "Vittoriosi" di navigare il 22 maggio e il giorno seguente l'incrociatore da battaglia HMS Repulse salpò.

A mezzogiorno del 23 maggio, il Bismarck e il Prinz Eugen entrarono nello stretto di Danimarca, tra Islanda e Groenlandia. Qui, Lütjens ha riscontrato problemi. La nebbia che si aspettava di coprire la sua flotta non si materializzò e le sue navi furono schiacciate tra il campo di ghiaccio della Groenlandia che si estendeva per 80 miglia dalla Groenlandia sud-orientale alla punta nord-occidentale dell'Islanda stessa. Lütjens era ben consapevole che l'intera area era stata minata dagli inglesi e doveva selezionare bene il suo corso. La Royal Navy sapeva anche che i tedeschi sarebbero stati costretti a navigare attraverso una piccola area di mare e alle 23.22 del 23 maggio l'incrociatore "Suffolk" individuò sia il Bismarck che il Prinz Eugen. La "Suffolk" ha riferito del suo avvistamento e HMS Norfolk ha raccolto questo rapporto. Alle 20.22, il Norfolk individuò entrambe le navi tedesche.

Il rapporto del "Suffolk" aveva raggiunto il "Hood" e l'ammiraglio Holland, sul "Hood", concludeva che c'erano 300 miglia tra la sua nave e il Bismarck. Holland ordinò che il 'Hood' dirigesse una rotta verso l'uscita dello Stretto di Danimarca e l'incrociatore da battaglia svanì a 27 nodi. A questa velocità, il "Hood" avrebbe dovuto entrare in contatto con il "Bismarck" alle 06.00 del 24 maggio. Anche "King George V" e "Victorious" hanno raccolto il messaggio, ma erano entrambi a 600 miglia di distanza e non sarebbero stati in grado di supportare il "Hood" il giorno seguente alle 06.00. L'Ammiragliato rimase preoccupato per la sicurezza dei convogli nell'Atlantico in quanto c'era sempre il pericolo che il "Bismarck" potesse sfuggire. Pertanto ai "Renown", "Ark Royal" e "Sheffield" fu ordinato di salpare da Gibilterra per fornire ulteriore protezione ai convogli.

Il "Bismarck" ebbe oscurità dalla sua parte e per un paio d'ore, il "Suffolk" e "Norfolk" persero il contatto con il Bismarck. Senza le loro informazioni di posizionamento, il 'Hood' avrebbe potuto facilmente perdere il contatto con il Bismarck. Tuttavia, entro le 02.47 del 24 maggio, i Suffolk avevano ripreso i contatti con i Bismarck. Le informazioni inviate dalla "Suffolk" indussero Hood a credere che sarebbe stata a soli 20 miglia da Bismarck alle 05.30 del 24 maggio. Alle 05.35, il belvedere dal Hood scorgeva il Prinz Eugen e il Bismarck a una distanza di 17 miglia.

L'Olanda ordinò al Hood di rivolgersi alle navi tedesche e alle 05.45 erano distanti solo 22.000 metri. Alle 05.52, il "Hood" aprì il fuoco e poco dopo fu raggiunto dal "Principe di Galles". Alle 05.54, sia la Prinz Eugen che la Bismarck spararono principalmente contro il 'Hood'.

Il Prinz Eugen colpì il cofano e accese alcuni proiettili antiaerei tenuti sul ponte. L'incendio provocato non era particolarmente pericoloso per il "Hood", sebbene producesse molto fumo. Alle 06.00 una parata del Bismarck colpisce il Hood. La Bismarck aveva sparato da 17.000 metri e l'elevazione delle sue pistole significava che i proiettili che colpivano il 'Hood' avevano un'alta traiettoria e un ripido angolo di discesa. Il Hood aveva un'armatura orizzontale minima e uno dei proiettili del Bismarck penetrò nel mazzo del Hood ed esplose in una delle sue riviste. Un'enorme esplosione ha strappato il 'Hood' a metà. Coloro che videro l'esplosione dissero che gli archi del "Cappuccio" furono sollevati dal mare prima che affondassero. La nave affondò estremamente rapidamente e sopravvissero solo tre uomini su un totale di 1.419 membri.

Dopo la distruzione di "Hood, i tedeschi hanno acceso il loro fuoco sul" Principe di Galles ". Il suo capitano, Leach, decise che il miglior modo di agire era di voltare le spalle sotto la copertura del fumo e, insieme a "Suffolk" e "Norfolk", continuarono a seguire Bismarck e Prinz Eugen.

Tuttavia, il Bismarck non era fuggito incontaminato dalla battaglia. Un guscio aveva perforato due serbatoi di petrolio. Il danno arrecato alla nave era minimo, ma significava che 1000 tonnellate di carburante non erano più disponibili per la Bismarck poiché il guscio aveva interrotto questa fornitura. Altri alti ufficiali della Bismarck hanno consigliato a Lütjens di tornare in Germania, sostenuti dal successo contro il "Hood". Questo consiglio non è stato ascoltato.

Lütjens decise di dividere Bismarck e Prinz Eugen. Aveva sperato di dividere la Royal Navy che lo perseguitava ostinatamente da solo. In questo ha fallito. Mentre il Prinz Eugen si allontanava a vapore, gli inseguitori prendevano di mira solo il Bismarck. A questo punto la corazzata re Giorgio V era a soli 200 miglia di distanza e stava chiudendo velocemente. Ad accompagnare il "Re Giorgio V" c'era il corriere "Vittorioso". Alle 22.10 del 24 maggio, nove siluro-bombardieri Swordfish lasciarono il "Vittorioso" per attaccare il Bismarck. Usando le indicazioni del "Norfolk", gli aerei attaccarono attraverso la nuvola e si ritrovarono ad attaccare una nave della guardia costiera americana. A mezzanotte gli aerei avevano trovato il Bismarck e attaccato. Otto siluri furono lanciati contro il Bismarck e uno colpì a casa a mezza nave. Non ha causato danni alla nave, ma potrebbe aver minato la fiducia in se stessi di Lütjens quando ha annunciato all'equipaggio della nave che 27 aerei erano stati abbattuti. Informò anche Berlino che gli era impossibile scrollarsi di dosso la Royal Navy e che stava abbandonando il compito in mano per navigare verso St Nazaire poiché la sua nave era a corto di carburante.

Mentre la Bismarck navigava, fu seguita dalla Suffolk, dalla Norfolk e dal Principe di Galles. Subito dopo il 03.06 del 25 maggio, la Suffolk perse il contatto con il Bismarck e si presumeva che stesse fumando verso ovest nell'Atlantico. In effetti, il Bismarck stava facendo il contrario, navigando verso est per un porto a Biscaglia. Alle 08.00, i pesci spada del Vittorioso furono mandati a cercare il Bismarck ma non trovarono nulla. Anche Norfolk e Suffolk hanno lasciato un vuoto. Ciò che ha dato via il Bismarck è stato lo stesso Bismarck.

Per ragioni sconosciute, Lütjens ha inviato a Hitler un messaggio sul suo contatto con Hood che impiegava 30 minuti per l'invio via radio. Questo messaggio è stato raccolto dalla Royal Navy. Tuttavia, le informazioni inviate a Tovey erano fuorvianti in quanto non era in grado di interpretare la portata che gli era stata data dall'Ammiragliato. L'Ammiragliato fece anche un altro errore. Non riuscì a usare le carte gnomoniche per orientarsi e il re Giorgio V ricevette la posizione di Bismarck ma era a 200 miglia di distanza. Ciò portò Tovey a credere che il Bismarck stesse cercando di tornare in Germania attraverso il divario tra Islanda e Fær Øer. Non per colpa sua, Tovey aveva torto.

L'Ammiragliato si rese conto del suo errore e informò Tovey che, in effetti, il Bismarck si stava dirigendo verso i porti di Biscaglia. Alle 18.10 il re Giorgio V e altre navi si diressero verso i porti di Biscaglia. Alla fine, alla Royal Navy fu data la giusta rotta da seguire, ma il Bismarck ebbe un vantaggio su di loro di 110 miglia. Il tempo ha favorito anche il Bismarck in quanto si stava deteriorando e la visibilità si è ridotta con il minimo della nuvola. L'Ammiragliato ha usato le barche volanti della Catalina per cercare il Bismarck. Il 27 maggio, la Catalina ha finalmente individuato il Bismarck. Questa informazione fu data agli equipaggi del Pesce Spada dell'Arca Reale che si stava rompendo da Gibilterra. Sono partiti alle 14.30 in un tempo in rapido deterioramento.

Il pesce spada ha individuato una grande nave sul suo radar e quattordici aerei si sono tuffati attraverso la nuvola per un attacco. Sfortunatamente, attaccarono lo "Sheffield" poiché nessuno aveva detto loro che lo "Sheffield" si trovava nella stessa area del Bismarck che oscurava la gigantesca corazzata tedesca. Fortunatamente nessun danno è stato fatto allo "Sheffield".

Il pesce spada tornò al "Vittorioso" per essere rifornito e potenziato. Entro il 19.10, furono di nuovo in volo. Alle 19.40 individuarono lo "Sheffield", che diede agli equipaggi la direzione del "Bismarck" -12 miglia a sud-est. Quindici aerei attaccarono il "Bismarck" e vi furono due colpi di siluro definiti e uno probabile. Uno dei siluri ha fatto danni considerevoli alla corazzata danneggiando la sua elica di tribordo, distruggendo la sua timoneria e bloccando i suoi timoni. Due piani di osservazione hanno visto il "Bismarck" letteralmente navigare in tondo nell'immediato dopo l'attacco ea meno di 8 nodi. L'attacco aveva paralizzato il "Bismarck". L'unica grazia salvifica per Lütjens era che era arrivata la notte e l'oscurità gli dava un pizzico di riparo. Tuttavia, per tutta la notte la corazzata colpita fu molestata dai cacciatorpediniere sotto il comando del Capitano Vian.

I cacciatorpediniere oscurarono il "Bismarck" e restituirono la sua posizione al "Norfolk". Al "Norfolk" si unirono le corazzate "Rodney" e il "Re Giorgio V". Il 27 maggio alle 08.47, il "Rodney" ha aperto il fuoco sul "Bismarck". Alle 08.48, il "Re Giorgio V" fece lo stesso. Il "Bismarck" sparò di nuovo, ma una salva dal "Rodney" tirò fuori le due torrette del "Bismarck". Alle 10.00 tutte le sue armi principali erano state messe a tacere e il suo albero era stato spazzato via. Entro il 10.10, tutti i suoi armamenti secondari erano stati distrutti e la gigantesca nave semplicemente sguazzava nell'acqua. Alle 10.15, Tovey annullò le sue navi da guerra e ordinò al "Dorsetshire" di affondare il "Bismarck" con i siluri. Tre siluri furono lanciati contro il "Bismarck" e affondò alle 10.40. Del suo equipaggio di 2.200, c'erano solo 115 sopravvissuti. Solo 2 ufficiali su 100 sono sopravvissuti.

Il "Prinz Eugen" tornò a Brest il 1 ° giugno e tutte le navi di rifornimento tranne una "Bismarck" e "Prinz Eugen" furono affondate. L'esercizio del Reno era stato un triste fallimento per i tedeschi poiché nessun convoglio era stato attaccato e la sua più temuta nave da guerra era andata perduta. Per gli inglesi, c'era molta propaganda da far uscire dall'episodio anche se il "Hood" era andato perduto.

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