Cronologia

L'organizzazione all'interno di un monastero

L'organizzazione all'interno di un monastero

I monasteri medievali costituirono un importante sviluppo rispetto alle minuscole case isolate simili a eremiti in cui alcuni monaci avevano vissuto prima dell'Inghilterra medievale. A poco a poco i monaci iniziarono a vivere in piccole comunità poiché ognuno condivideva le stesse credenze e valori. Di conseguenza, i monasteri si svilupparono e dovevano includere una chiesa, un refettorio, servizi igienici, acqua corrente ecc. Il modo in cui venivano gestiti i monasteri medievali si basava sugli scritti di San Benedetto.

I monasteri medievali erano rigorosamente strutturati e tutte le opere all'interno di un monastero erano strutturate attorno alla "maggiore gloria di Dio". L'influenza di San Benedetto fu tale che tutti i monaci fecero i voti. San Benedetto, intorno al 530 d.C., scrisse un libro di regole su come i monaci dovrebbero comportarsi. Queste regole ruotavano attorno ai voti. San Benedetto credeva che tutti i monaci dovevano fare voto di povertà e vivere la vita di un povero; credeva che tutti i monaci dovessero giurare di obbedire sempre a un abate; credeva anche che i monaci dovevano fare voto di castità e che non dovevano sposarsi. San Benedetto credeva anche che i monaci dovevano vivere come una famiglia e all'interno di una comunità con un abate a capo di quella comunità.

Tutto il lavoro scritto dei monaci era in latino. San Benedetto scrisse le sue regole in latino e i monaci nell'Inghilterra medievale seguirono il suo esempio. La giornata lavorativa fu divisa in tre: una parte lavorativa in cui i monaci dovevano svolgere determinati compiti; una parte di studio quando i monaci prendevano parte alla lettura e all'apprendimento e una parte di preghiera quando un monaco pregava, ascoltava l'abate o leggeva la Bibbia. San Benedetto non credeva che i monaci dovessero apparire nient'altro che qualcuno che avesse fatto voto di povertà. Pertanto, l'abitudine doveva essere vista come parte del voto di povertà - come lo era un cappuccio indossato quando il tempo era scarso. I vestiti dovevano essere funzionali; quindi erano caldi in inverno e comodi in estate. San Benedetto non credeva che un vero credente dovesse condurre una vita severa in termini di abbigliamento ecc. Ma che lo stile di vita dovesse replicare la povertà.

Il capo di un monastero era un abate. In giorni speciali, come i Giorni dei Santi, indossava un cappello simile alla mitra di un vescovo. Un abate di solito portava anche un crozier come segno della sua autorità all'interno del monastero.

I monasteri medievali avevano bisogno di un mecenate per dotarli. I patroni erano uomini molto ricchi e potevano permettersi di dare soldi per il costo di costruzione di un monastero. Edward il Confessore pagò per la costruzione dell'Abbazia di Westminster e i re di Francia erano patroni dell'abbazia costruita in onore di St. Denis. Ci si aspettava anche che i patroni si prendessero cura di un monastero se un invasore minacciava uno in quanto molti monasteri contenevano tesori preziosi.

Era comune che un monastero fosse dedicato a un santo. Il monastero di Ely era dedicato a Santa Etheldreda. Inoltre, non era insolito che una città prendesse il nome da un monastero - come è accaduto a St. Albans, Bury St. Edmunds e Peterborough.

I monaci hanno avuto una giornata molto strutturata ma tutto era incentrato sui servizi. La tempistica dei servizi variava ma in molti monasteri il primo servizio era chiamato "veglie" e si teneva alle 02.00. 'Matins' si è tenuto all'alba, anche se questo potrebbe variare a seconda del periodo dell'anno; 'Prime' si è tenuto alle 06.00; 'Tierce' alle 09.00; 'Sext' alle 12.00; 'Nones' alle 15.00; 'Vespri' al crepuscolo e 'Compline' si tenevano al calar della notte - di nuovo questo potrebbe variare a seconda del periodo dell'anno.

La struttura e le strutture trovate in un monastero medievale non sarebbero state trovate da nessun'altra parte in Inghilterra e Galles. Rispetto alle case dei poveri medievali, i monasteri sarebbero stati enormi. I monaci di solito dormivano in un dormitorio; lo studio potrebbe essere fatto in chiostri coperti o in una biblioteca; i grandi monasteri avevano cucine dedicate con acqua corrente; servizi igienici con acqua corrente che si sono sbarazzati dei rifiuti prodotti in un monastero mentre il cuore del monastero era la chiesa. Una sala capitolare era dove ogni giorno veniva letto un capitolo di regole per i monasteri; una volta che questo fu completato, ogni monaco ritenuto non rispettato fu punito.

I monaci fecero una varietà di lavori quando non erano coinvolti in lavori religiosi. Alcuni lavoravano in cucina; altri sarebbero coinvolti nella cura degli animali da allevamento che fornivano cibo al monastero; altri producevano birra poiché la birra era più sana dell'acqua potabile allora; altri sarebbero coinvolti nella produzione di libri; alcuni monaci lavoravano negli ospedali medievali, di solito noti come infermeria. Le loro conoscenze mediche sarebbero state minime ma sarebbe stato visto come parte del loro dovere cristiano di aiutare coloro che erano malati.

San Benedetto aveva affermato nei suoi scritti che era dovere di un monaco prendersi cura dei poveri. Il monaco incaricato di questo era noto come un almoner. L'aloneria si trovava vicino al muro esterno del monastero - in modo che quando i poveri visitavano il monastero l'importante affare di culto non veniva disturbato. I poveri venivano nutriti con il cibo lasciato dai pasti consumati dai monaci. Molti poveri sarebbero stati in pellegrinaggio e la fame doveva essere stata un problema durante il viaggio. Alcuni monaci fungevano anche da hostell per prendersi cura di ospiti che non sarebbero stati classificati come poveri. Gli ospiti dell'hosteller avrebbero avuto una sorta di classifica sociale e non sarebbero stati accusati. Tuttavia, molti avrebbero lasciato doni per il monastero come segno della loro gratitudine. Tuttavia, quando re Giovanni e la sua corte rimasero nel monastero di St. Albans per dieci giorni, tutto ciò che rimase fu tredici pence.

Alcuni monasteri erano estremamente ricchi. I contadini medievali avrebbero dovuto lavorare gratuitamente sui loro terreni agricoli e dato che molti monasteri possedevano vasti tratti di terra, tale lavoro libero era un grande risparmio per l'abate. Nel corso degli anni, alcuni monasteri hanno accumulato gran parte di quello che sarebbe considerato un tesoro: articoli religiosi fatti di oro, argento ecc. E incrostati di gioielli. Le scatole realizzate in questo modo di solito contenevano importanti reliquie religiose, come le ossa dei santi (come Harold of Wessex avrebbe giurato davanti a William prima della Battaglia di Hastings) o abiti indossati da un santo. Gli scritti dell'epoca indicano chiaramente che l'abbazia di Glastonbury era un'istituzione molto ricca.