Corso di storia

Legge e ordine medievali

Legge e ordine medievali

La legge e l'ordine erano molto duri nell'Inghilterra medievale. I responsabili della legge e dell'ordine credevano che le persone avrebbero imparato a comportarsi correttamente solo se avessero avuto paura di cosa sarebbe successo loro se avessero infranto la legge. Anche i reati "più piccoli" hanno avuto punizioni gravi. Le autorità temevano i poveri semplicemente perché c'erano molti più poveri che ricchi e ogni rivolta poteva essere potenzialmente dannosa - come dimostrò la rivolta dei contadini del 1381.

Al tempo di Enrico II, il sistema di diritto in Inghilterra era stato migliorato perché Enrico aveva inviato i suoi stessi giudici da Londra per ascoltare i casi in tutte le contee inglesi. Ogni imputato ha dovuto superare un calvario. Vi furono tre prove:

Calvario dal fuoco. Un imputato teneva una sbarra di ferro rovente e camminava per tre passi. La sua mano è stata quindi bendata e lasciata per tre giorni. Se la ferita stava migliorando dopo tre giorni, eri innocente. Se la ferita non era chiaramente migliorata, eri colpevole. Calvario dall'acqua. Un accusato è stato legato e gettato in acqua. Se hai galleggiato sei stato colpevole del crimine di cui sei stato accusato. Calvario di combattimento. Questo fu usato da nobili che erano stati accusati di qualcosa. Avrebbero combattuto in combattimento con il loro accusatore. Chiunque avesse vinto aveva ragione. Chiunque perdesse, di solito era morto alla fine della lotta.

Nel 1215, il Papa decise che i sacerdoti in Inghilterra non dovevano aiutare con le prove. Di conseguenza, le prove sono state sostituite da processi di giurie. Per cominciare, questi non erano popolari tra le persone poiché sentivano che i loro vicini potevano avere rancore nei loro confronti e sfruttare l'opportunità di un processo per vendicarsi. Dopo il 1275, fu introdotta una legge che consentiva alle persone di essere torturate se si rifiutavano di andare a processo davanti a una giuria.

Se fossi ritenuto colpevole di un crimine, ti aspetteresti di subire una severa punizione. I ladri si sono tagliati le mani. Le donne che hanno commesso un omicidio sono state strangolate e poi bruciate. Le persone che cacciavano illegalmente nei parchi reali si tagliavano le orecchie e l'alto tradimento era punibile per essere stato impiccato, tirato e diviso in quarti. C'erano pochissime prigioni in quanto costano denaro e le comunità locali non erano disposte a pagare per il loro mantenimento. Era più economico eseguire qualcuno per crimini gravi o mutilarli e poi lasciarli andare.

La maggior parte delle città aveva un forca appena fuori di esso. Le persone erano appese a questi e i loro corpi lasciati marcire durante le settimane come un avvertimento per gli altri. Tuttavia, tali punizioni violente non hanno chiaramente scoraggiato le persone. Nel 1202, la città di Lincoln ebbe 114 omicidi, 89 rapine violente e 65 persone furono ferite in scontri. Solo 2 persone sono state giustiziate per questi crimini e si può concludere che molti a Lincoln sono riusciti a scappare con il loro crimine.

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