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I Denisova sono andati in Nord America?

I Denisova sono andati in Nord America?


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Per un popolo di cui un fossile di ossa di dita di 41.000 anni di una bambina di nove anni, insieme a un braccialetto che indossava, erano (fino a poco tempo fa) gli unici artefatti conosciuti autenticati, i misteriosi Denisova hanno sicuramente ricevuto molta pubblicità. Sia le riviste accademiche che le riviste scientifiche di orientamento popolare si sono affrettate a raccogliere notizie accademiche o speculative dai campi dell'antropologia e dell'archeologia ad esse legate in un modo o nell'altro. Questi manufatti furono scoperti negli anni '70 dal paleontologo sovietico Nicolai Ovodov.

Anche il nome assegnato al gruppo ha la sua origine in un modo un po' spirituale, piuttosto che più convenzionale. Denis l'eremita era un contemplativo religioso ortodosso russo che visse nella grotta a lui intitolata durante il 18 ns Secolo. La grotta si trova nei monti Altai della Siberia centrale, non lontano dal punto in cui si incontrano i confini di Russia, Mongolia e Cina. Molto prima di Denis, vari primi umani hanno costruito la grotta e, più recentemente, i pastori di pecore l'hanno occupata sporadicamente.

Origine dei Denisova

Tuttavia, le prime speculazioni sui Denisova arrivarono molto prima che ricevessero il loro nome, e molte miglia a est, poiché gli studiosi decisero che appartenevano ai Balcani, all'Ucraina e al Kazakistan. Come mai? Sembra che gli antropologi avessero notato che fossili e manufatti di Neanderthal erano sempre stati trovati nell'Europa occidentale e nel Medio Oriente.

Alcuni hanno ragionato sul fatto che anche i Neanderthal o alcuni popoli omologhi appartenessero logicamente anche a est e nord-est di questi luoghi, e ora, con la scoperta di Denisovan, questo potrebbe essere il caso. In effetti, per alcuni scienziati e laici interessati alla preistoria, i Neanderthal e i Denisova divennero "cugini".
Le loro origini risalgono a circa 300.000 anni fa, quando l'Homo sapiens e l'uomo di Neanderthal emersero dall'Africa durante un periodo pluviale causato da un ghiacciaio continentale che occupava gran parte dell'Europa. Questo clima più umido aveva dato alla maggior parte del Nord Africa un ambiente vivibile. Con gran parte dell'acqua del mondo rinchiusa nelle calotte glaciali europee, siberiane, nordamericane e antartiche, i livelli ridotti dell'acqua del Mediterraneo e del Mar Rosso hanno permesso prima ai Neanderthal, poi all'Homo sapiens, noto anche come Uomo di Cro Magnon, di attraversare a punti secchi.

Neanderthal, dalla scoperta dei loro fossili alla fine del 19 ns Secolo, erano caratterizzati come brutali, più primitivi dell'Homo sapiens, alcuni studiosi addirittura rivendicavano per loro lo status subumano e la mancanza di abilità linguistiche.

Le prominenti arcate sopraccigliari sui loro crani hanno contribuito a questa visione, poiché anche bonobo, scimpanzé e gorilla li hanno. I primi libri di testo teorizzavano che quando successive ondate di Homo sapiens arrivarono sulla scena, le due specie si scontrarono, spazzando via gradualmente gli sfortunati Neanderthal.

Poi come il 21 ns All'alba del secolo, i ricercatori hanno scoperto che le ex autorità si erano sbagliate. Furono scoperti fossili ibridi dall'incrocio delle due specie ei genetisti dichiararono che molti moderni Homo sapiens possiedono piccoli livelli di geni di Neanderthal. Quei primi arrivati ​​in Europa non erano stati spazzati via, dopotutto, ma assimilati.

Fossili ibridi rivelano incroci tra Homo sapiens e Neanderthal. (Abuk SABUK / CC BY-SA 3.0 )

Più a est, anche la speculazione scientifica si stava concentrando. Negli anni '80 sull'altopiano tibetano, un monaco buddista che indagava in una grotta carsica trovò un osso mascellare umano adulto con somiglianze con i fossili di Neanderthal. La reliquia è stata consegnata ai ricercatori della Northern China University, che hanno sequenziato la sua proteina per determinare un'età di 160.000 anni fa. Questi studiosi dichiararono che si trattava di Denisovan.

Questo lo collocò al culmine dell'ultima epoca glaciale, o Wisconsin, rendendolo molto più antico dell'osso del dito della bambina, che fu datato a quando i ghiacciai continentali stavano iniziando a ritirarsi.

Migrazione Denisoviana

Ormai, vari scienziati stavano speculando sulle rotte migratorie dei Denisova, ipotizzando che si spostassero verso sud-est, passando dall'Asia continentale verso l'Indonesia, la Papua Nuova Guinea, le catene di isole della Melanesia e forse anche l'Australia. Rotte migratorie come queste sarebbero state realistiche, perché dal momento che i ghiacciai continentali erano al loro apice, il livello del mare sarebbe stato abbastanza basso da facilitare i viaggi sulla terraferma.

  • La scoperta di un dito fossile umano antico indica una precedente migrazione eurasiatica
  • Prove di parente umano estinto sconosciuto trovato nello studio del DNA dei melanesiani
  • Sono stati trovati i primi frammenti di cranio di Denisova trovati in Russia

L'evoluzione e la diffusione geografica dei Denisova rispetto ai Neanderthal, all'Homo heidelbergensis e all'Homo erectus. (Cmglee / CC BY-SA 3.0 )

Quando i ghiacciai erano più grandi, coprendo vaste distese di masse continentali e persino molte parti di alte catene montuose nelle regioni a latitudini inferiori, le migrazioni umane diventano più facili. Le persone ora potevano camminare tra quelle che erano le isole durante i periodi più caldi. Gli scienziati sono stati in grado di calcolare dove sarebbero state localizzate le coste in vari momenti della storia passata, sia stimando le dimensioni dei ghiacciai precedenti sia trovando prove di erosione e deposizione delle coste.

Questi dati, applicati a luoghi ora separati dall'acqua l'uno dall'altro, come il Marocco dalla Spagna/Gibilterra, la Tunisia dalla Sicilia e dall'Italia, o l'Asia sudorientale dalle Filippine, dall'Indonesia e dall'Australia, rivelano dove si sono verificate le antiche migrazioni e approssimativamente quando.

Un caso speciale si verifica quando questo calcolo della variazione del livello del mare viene applicato alla Siberia nord-orientale e al Nord America nordoccidentale. Qui abbiamo ghiacciai che a volte bloccano le rotte migratorie, sicuramente non è il caso del Nord Africa/Europa meridionale o degli arcipelaghi del sud-est asiatico/pacifico o dell'Australia. Queste rotte migratorie si trovavano in aree climatiche relativamente calde dove non si formavano lastre di ghiaccio.

Entra nella Beringia, la massa continentale che un tempo esisteva durante i tempi glaciali, quando vaste porzioni delle piattaforme continentali dell'Asia nordorientale e dell'Alaska, ora sotto l'Oceano Artico, erano terraferma. A sud c'era anche la maggior parte del Mare di Bering, compreso l'arco insulare che si estende dalla penisola di Kodiak in Alaska attraverso le isole Aleutine e Komandorski, fino alla costa settentrionale della Kamchatka.

Beringia, la massa continentale che esisteva durante i tempi glaciali era terraferma. ( Lukas Gojda /Adobe)

Quando la Beringia non era bloccata dal ghiaccio (durante i periodi in cui i ghiacciai si stavano formando o si scioglievano) la Beringia era il ponte terrestre per persone e animali per entrare nel Nord America dall'Asia. Diventerebbe anche un ponte per le migrazioni posteriori, un po' più tardi in epoca geologica.

Quando i ghiacciai erano scomparsi, tranne che in Groenlandia e in Antartide, come lo sono oggi, un minuscolo pezzo rimasto della Beringia era ancora un ponte per le persone, poiché le due Isole Diomede, una negli Stati Uniti, una in Russia, sono visibili da ciascuna nazione. In tempi antichi più recenti, quando l'uomo primitivo aveva imparato a costruire barche e la tecnologia di navigazione oceanica, la sua visione della terra all'orizzonte ha stimolato la migrazione attraverso l'acqua.

Oggi, gli storici tribali e accademici dei nativi americani citano antiche leggende tribali sull'attraversamento dell'acqua da una vecchia terra a una nuova. A quel punto, tuttavia, i Denisova se ne erano andati da tempo.

Quanto tempo fa i grandi ghiacciai continentali avevano la giusta dimensione e il livello del mare proprio all'altezza giusta perché le persone potessero attraversare a piedi la Beringia?

  • L'eredità perduta dei Denisoviani super intelligenti che calcolarono gli allineamenti cosmologici basati sul cignocentrico 45.000 anni fa
  • Bizzarra mano mummificata a 3 dita trovata in un tunnel nel deserto peruviano
  • Cenni di antica cultura simbolica sono rivelati nell'arte e nei gioielli dell'era glaciale indonesiana

Copertura di Beringia ai tempi del Denisovan. (Roblespepe)

Glaciologi, geologi, climatologi e antropologi hanno tutti contribuito a stimare l'età, il numero e la grandezza delle cosiddette epoche glaciali e gli intervalli più caldi tra di esse. Il pensiero corrente è che risalendo a prima che esistesse la vita di qualsiasi tipo, ci sono state nove cosiddette ere glaciali. Stiamo ancora vivendo quella attuale, spesso chiamata epoca pleistocenica, iniziata circa 2.600.000 anni fa. In esso ci sono stati undici periodi interglaciali o più caldi, della durata di circa dieci-trentamila anni ciascuno.

Il penultimo, a volte chiamato Eemian Interglacial, durò approssimativamente da 130.000 a 115.000 anni fa. Era un po' più caldo dell'attuale periodo più caldo, solitamente chiamato tardo Cenozoico Interglaciale o Olocene, che è ancora in corso. Durante l'altezza dell'Eemian, le palme crescevano a nord fino all'Alaska Panhandle. Il periodo tardo cenozoico è iniziato circa 15.000 anni fa e, come sanno tutti coloro che hanno dimestichezza con discussioni e dibattiti politici, è sempre più caldo.

Durante il periodo Eemiano, nella Panhandle dell'Alaska crescevano le palme. ( libertà_voluta / Adobe)

Quando alle migrazioni umane vengono applicate sia le date Eemiane che quelle del Tardo Cenozoico, si suggeriscono diverse osservazioni speculative. Alle latitudini tropicali e subtropicali solo i livelli del mare sono rilevanti perché il blocco glaciale non è un fattore importante, mentre in Beringia, sia il rigido clima subartico che il blocco glaciale presentano ostacoli. Tuttavia, solo nel tardo Cenozoico, l'evoluzione culturale umana ha portato in scena l'uso delle barche, annullando così in parte gli ostacoli creati dall'innalzamento del livello del mare. Questo fattore si applicava in gran parte alle aree in cui l'uomo primitivo poteva vedere la terra all'orizzonte, rischiando così di spingersi in avanti.

DNA Denisoviano in America

Mentre sia gli scienziati che gli hobbisti che amano le prime tradizioni umane stavano speculando su chi, quando e come gli umani hanno attraversato la Beringia dall'Asia al Nord America, altri simili stavano cercando risposte difficili. I genetisti erano impegnati a spingere sempre più oltre i confini dell'analisi del DNA e delle proteine, mentre le precedenti tecnologie di datazione con radiocarbonio, stronzio e ossigeno-18 erano utilizzabili solo in situazioni limitate. Gli antropologi linguistici hanno iniziato a confrontare le lingue usando tecniche informatiche ea prendere più seriamente le leggende tribali.

La fotografia aerea e le immagini satellitari si stavano facendo strada nell'archeologia. Ora era il momento di porre una domanda quasi sacrilega per alcuni: "I Denisova sono riusciti a entrare nel Nord America?" O se no, tracce del loro DNA sarebbero apparse tra i popoli del Nuovo Mondo, proprio come il DNA di Neanderthal era stato trovato nei geni di alcuni europei moderni?

Inizialmente, studiosi e appassionati hanno ipotizzato che la migrazione umana attraverso Beringa si sia verificata solo durante il tardo Cenozoico, durante il quale erano state identificate tre distinte ondate migratorie. Poi sono emersi altri due fattori che suggeriscono che anche i tempi di Eemiano devono aver visto qualche attività. (1) La vegetazione arbustiva che cresceva in Beringia durante il tardo Cenozoico più freddo non avrebbe sostenuto i grandi animali da pascolo come mammut, mastodonti, cavalli e cammelli che un tempo prosperavano nelle Americhe.

Ricercatori come David Reich della Harvard Medical School ei suoi colleghi hanno suggerito che tra molti abitanti del sud-est asiatico e delle isole del Pacifico esisteva una selezione negativa di geni Neanderthal e Denisovan di 40.000 anni. Ci sarebbe stato tempo perché le influenze del DNA fossero trasportate in lungo e in largo nell'emisfero occidentale dagli arrivi del tardo Cenozoico che avevano attraversato Beringa? Questi stessi scienziati hanno anche trovato geni Denisoviani nelle Americhe e nell'estremo nord-est asiatico.

Strumenti del Pleistocene scoperti nel sito dell'uomo primitivo di Calico. (Travis / CC BY-SA 2.0 )

Altri scienziati, pur non essendo interessati ai Denisoviani o alle prove del DNA, hanno trovato prove molto a sud della Beringia sia nel Nord che nel Sud America che suggerivano la presenza umana datata prima del Tardo Cenozoico. Sebbene non sia ancora completamente autenticato, il sito di Calico in California è stato presumibilmente datato 200.000 fa. Se ciò si dimostrasse accurato, suggerirebbe fortemente che alcuni umani abbiano attraversato la Beringia durante un terzultimo periodo di riscaldamento interglaciale. Pur non citando date specifiche, l'eminente archeologo Louis Leakey è stato uno degli scienziati che affermano che Calico è un sito in buona fede dei primi uomini.

Il Cile, tra tutti i luoghi, ha diversi presunti siti dell'uomo primitivo. Monte Verde nel Cile centrale contenente fossili e un'impronta umana, è stato datato al 18.500 aC, collocandolo circa 2.500 anni prima che Beringia diventasse utilizzabile per i migranti del tardo Cenozoico. Altri ricercatori cileni hanno affermato che resti fossili di filari di colture di tipo agricolo.

Molti studiosi di Denisova hanno da tempo sostenuto il fatto che se l'inizio del tardo Cenozoico fosse riuscito ad attraversare la Beringia, i loro discendenti avrebbero impiegato più tempo a viaggiare nel Sud America meridionale per occupare i siti lì, date le date verificate per quei siti. In altre parole, i loro antenati devono essere arrivati ​​durante l'Eemiano.

Esaminando i migranti che hanno attraversato la Beringia durante il tardo Cenozoico, troviamo che sono divisi in tre gruppi distinti, alquanto dissimili. Sono necessarie ulteriori ricerche genetiche prima che si sappia chi aveva e chi non ha avuto alcuni geni Denisoviani. Gli ultimi dei tre, gli Athabaschi, talvolta chiamati anche Na Dene, stavano ancora migrando verso sud quando i primi coloni europei stavano arrivando sulle coste orientali del Nord e del Sud America. Mentre alcuni Athabasca rimasero in Alaska o nello Yukon, altri si spinsero in Arizona, Nuovo Messico e Messico settentrionale, dove sono oggi, conosciuti come tribù Navajo e Apache. Tutti gli Athabascani del Nuovo Mondo hanno strette affinità culturali e genetiche con i Chukchi dell'estremo nord-est della Siberia.

Se c'erano dei Denisova tra i gruppi che attraversavano la Beringia, doveva essere durante l'Eemiano. Il tardo Cenozoico sembra essere troppo tardi e il terzultimo periodo interglaciale è probabilmente troppo presto, o se non lo è, troppo nebuloso per fare qualsiasi determinazione. Se il loro DNA ha attraversato il ponte, come parte dei corpi viventi di persone i cui antenati si sono accoppiati con Denisova, la risposta deve essere "sì". Ciò che è ancora sconosciuto, sono i dettagli: chi si è accoppiato con chi, dove e quando.

Solo parzialmente conosciuta è l'affascinante storia di persone che sono quasi diventate "uomini scimmia" e "donne scimmia", e solo ora stanno emergendo come un pezzo più prezioso del puzzle che costituisce la storia della civiltà umana.


Fuori dall'Africa?

I ricercatori guidati dal prof. Svante Pääbo presso l'Istituto Max Planck per l'antropologia evolutiva di Lipsia hanno posto un grande punto interrogativo sulla teoria "fuori dall'Africa" ​​attualmente di moda sulle origini dell'uomo moderno. Lo hanno fatto producendo un genoma parziale da tre ossa fossili appartenenti a donne di Neanderthal della grotta di Vindija in Croazia e confrontandolo con i genomi degli umani moderni.

I loro risultati iniziali mostrano che i Neanderthal si sono incrociati con gli umani anatomicamente moderni, principalmente con gli antenati dei popoli che ora si trovano in Europa e in Asia. Questa scoperta sottolinea sia le differenze genetiche tra popolazioni africane e non africane sia contraddice la versione pura, "fuori dall'Africa" ​​dell'evoluzione umana, secondo la quale tutti i non africani che vivono oggi discendono esclusivamente da migranti che hanno lasciato l'Africa meno di 100.000 anni fa. Si dice che questi migranti abbiano superato la competizione e alla fine abbiano portato all'estinzione tutte le altre forme di omo e di averlo fatto senza incroci.

Gli autori dello studio Max Planck notano che i Neanderthal, che vivevano in Europa e nell'Asia occidentale, erano i parenti evolutivi più prossimi degli attuali umani, ma si estinsero circa 30.000 anni fa. Proseguono osservando:

I confronti del genoma di Neanderthal con i genomi di cinque esseri umani attuali provenienti da diverse parti del mondo identificano un certo numero di regioni genomiche che potrebbero essere state influenzate dalla selezione positiva negli umani ancestrali moderni, compresi i geni coinvolti nel metabolismo e nello sviluppo cognitivo e scheletrico . Mostriamo che i Neanderthal condividevano più varianti genetiche con gli umani di oggi in Eurasia che con gli umani di oggi nell'Africa sub-sahariana, suggerendo che il flusso genico dai Neanderthal agli antenati dei non africani si è verificato prima della divergenza dei gruppi eurasiatici l'uno dall'altro . (Richard E. Green, Johannes Krause, et al., A Draft Sequence of the Neanderthal Genome, Science, 7 maggio 2010).

In altre parole, i geni di Neanderthal sono rimasti nel genoma umano perché erano benefici e si trovano principalmente in gruppi non africani.

L'alternativa tradizionale alla teoria "fuori dall'Africa" ​​è stata che razze diverse si sono evolute da forme precedenti di omo in diverse parti del mondo. Questa teoria consente un periodo molto più lungo per l'evoluzione delle razze. Il grande ostacolo a questa teoria multiregionale sono state le prove genetiche prese dagli esseri umani moderni che indicano un antenato comune che lasciò l'Africa circa 100.000 anni fa. Tuttavia, questo giudizio si basa sul DNA mitocondriale (mtDNA) - il DNA al di fuori del nucleo - che non mostra prove di incroci. Il team di Max Planck, tuttavia, è stato il primo a fare uno studio comparativo su larga scala del DNA nucleare che, come sottolineano, "è composto da decine di migliaia di segmenti di DNA che si ricombinano, e quindi si evolvono indipendentemente, che offrono l'opportunità di ottenere un quadro più chiaro della relazione tra i Neanderthal e gli esseri umani di oggi”.

Il ricercatore di Neanderthal Svante Pääbo. Per le sue intuizioni rivoluzionarie sulle origini dell'umanità, Pääbo ha ricevuto il Premio europeo della scienza della Fondazione Hamburg Küerber, dotato di 750.000 euro. Il medico e biologo del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia ha rivoluzionato la comprensione della storia evolutiva dell'uomo moderno. (Credito Immagine: © Christian Charisius / DPA via ZUMA Press)

I ricercatori fanno notare che le loro conclusioni sono provvisorie perché sono stati in grado di ricostruire solo il 60% circa del genoma di Neanderthal. Gran parte di questo doveva essere attentamente vagliato a causa della contaminazione, specialmente da parte del DNA batterico. Tuttavia, laddove il genoma di Neanderthal potrebbe essere paragonato a quello degli esseri umani moderni, i ricercatori hanno trovato una corrispondenza stimata del 99,7 percento. Hanno anche scoperto che i genomi di Neanderthal e quelli moderni condividevano esattamente lo stesso grado di somiglianza genetica - 98,8% - con gli scimpanzé.

Di particolare significato, tuttavia, è il risultato del confronto del genoma di Neanderthal con rappresentanti di diverse razze moderne: "un San dell'Africa meridionale, uno Yoruba dell'Africa occidentale, un Papua Nuova Guinea, un cinese Han e un francese dell'Europa occidentale. "

I non africani hanno ricevuto un contributo genetico molto più grande dai Neanderthal rispetto agli africani:

[I] individui in Eurasia oggi portano regioni nel loro genoma che sono strettamente imparentate con quelle dei Neanderthal e lontane dagli altri umani di oggi. I dati suggeriscono che tra l'1 e il 4% dei genomi delle persone in Eurasia derivano dai Neanderthal. Pertanto, mentre il genoma di Neanderthal rappresenta una sfida alla versione più semplice di un modello "fuori dall'Africa" ​​per le origini umane moderne, continua a sostenere l'idea che la stragrande maggioranza delle varianti genetiche che esistono a frequenze apprezzabili al di fuori dell'Africa provenissero da L'Africa con la diffusione dell'uomo anatomicamente moderno.

Sebbene il contributo di Neanderthal sia piccolo, il fatto che sia sopravvissuto suggerisce che abbia conferito un vantaggio evolutivo. Il team di Max Planck osserva che quei contributi erano "coinvolti nelle capacità cognitive e nella morfologia cranica". I Neanderthal trasmisero ai non africani qualunque vantaggio genetico avessero in queste importanti aree.

È possibile che i Neanderthal abbiano contribuito più dell'1-4 percento calcolato dai ricercatori di Max Planck. Il loro genoma di Neanderthal era incompleto e il 40% mancante potrebbe contenere più geni presenti negli esseri umani moderni. Anche se i geni di Neanderthal formano solo una piccolissima parte del moderno genoma non africano, piccole differenze genetiche possono avere conseguenze importanti. Condividiamo quasi tutto il nostro DNA con gli scimpanzé, eppure siamo molto diversi da loro. È diventato chiaro sin dalla mappatura del genoma umano che l'importanza centrale dei geni non risiede nella loro quantità ma nel modo in cui interagiscono. Molti scienziati si aspettavano che il sequenziamento o la decodifica del genoma umano avrebbe portato a capire come funziona, ma non è stato così. Rimangono molti misteri, ma è chiaro che piccole differenze possono avere effetti profondi.

Se gli esseri umani moderni si fossero allevati con i Neanderthal avrebbero potuto esserci altre miscele delle varietà di omo durante l'evoluzione? C'era ampia opportunità. Homo habilis si stima che sia esistita da 2,3 a 1,4 milioni di anni fa, Homo erectus di aver vissuto tra 1,9 milioni e 300.000 anni fa (e forse molto più tardi in aree isolate), Neanderthal da 400.000 anni fino a 30.000 anni fa, e homo sapiens da 250.000-150.000 anni fa ad oggi. Un candidato promettente per l'incrocio con gli esseri umani moderni è Homo erectus. Come spiega l'enciclopedia online science.jrank.org:

I fossili della specie sono stati raccolti da Sud Africa, Tanzania, Kenya, Etiopia, Algeria, Marocco, Italia, Germania, Georgia, India, Cina e Indonesia. Gli esemplari più antichi provengono dall'Africa, dal Caucaso e da Giava e sono datati a circa 1,8 milioni di anni. Queste primissime date al di fuori dell'Africa indicano che H. erectus dispersi in tutto il Vecchio Mondo quasi istantaneamente, non appena la specie sorse in Africa. . . Homo erectus persistette molto tardi nell'epoca del Pleistocene in Indonesia fino a forse fino a 30.000 anni fa, il che suggerisce che la specie sia sopravvissuta isolata mentre gli umani moderni si sono diffusi ovunque nel Vecchio Mondo.

Proprio mentre questo articolo stava per andare in stampa, c'erano rapporti sull'analisi di ossa di 30.000 anni trovate dai russi in una grotta a Denisova in Siberia nel 2008. Il DNA, il cui stato di conservazione è stato definito "miracoloso", si è rivelato distinto sia dai Neanderthal che dagli umani moderni, e i ricercatori hanno chiamato gli ominidi appena scoperti Denisovans. Anche Svante Pääbo del Max Planck Institute ha studiato questo DNA e ha stabilito che anche i Denisova si sono allevati con gli umani moderni, anche se non con quelli rimasti in Africa.

I Denisova erano imparentati con i Neanderthal e si pensa che i loro antenati comuni abbiano lasciato l'Africa circa 400.000 o più anni fa. Un ramo divenne Neanderthal nell'Eurasia occidentale e un altro divenne Denisova nell'est. L'uomo moderno sembra aver incontrato e allevato con entrambi i gruppi, ma solo dopo aver lasciato l'Africa. Gli specialisti hanno accolto la notizia sui Denisova con l'aspettativa che altri membri scomparsi dell'albero genealogico umano potessero essere riscoperti.

In effetti, la complessità e la varietà dei reperti fossili suggeriscono quello che avrebbe potuto essere un considerevole incrocio. C'è stato un numero enorme di scoperte durante il secolo scorso, ma i resti di ominidi sono ancora molto scarsi e spesso sono solo un piccolo frammento di uno scheletro. Gli scheletri completi sono come i denti delle galline. Inoltre, quando vengono fuori nuovi fossili, piuttosto che chiarire il record riempiendo i rami mancanti sull'albero evolutivo, tendono a complicare le cose. Ad esempio, possono mostrare che una varietà di omo era molto più antico di quanto si pensasse in precedenza o apparve in un luogo inaspettato. La variabilità dei fossili può anche suggerire forme intermedie che non erano state previste, come un esemplare con tratti caratteristici di entrambi Homo erectus e Neanderthal. La difficoltà di classificare i fossili umani e soprattutto l'esistenza di forme intermedie suggeriscono l'incrocio.

Solo ora stiamo iniziando a conoscere alcune varianti di omo che potrebbero aver contribuito con i geni agli esseri umani moderni. Nel 2004, fossili di una specie nana di omo - "Flores man", che è stato soprannominato "hobbit" - sono stati trovati sull'isola indonesiana di Flores. Si pensa che l'uomo di Flores si sia estinto circa 12.000 anni fa, quindi ha certamente coesistito con gli umani moderni.

Incroci tra varietà affini di omo sarebbe più probabile di quello tra animali imparentati perché anche primitivo omo aveva un cervello grande, che suggerisce l'autocoscienza e, molto probabilmente, il linguaggio. Gli animali si accoppiano in un processo in gran parte automatico provocato da vari fattori scatenanti: uditivo, chimico, condizione delle piume e così via. L'uomo, anche se non del tutto privo di tali stimoli, aggiunge il pensiero cosciente alla selezione del compagno. Ciò consente agli umani di superare le barriere del comportamento e della biologia e di accoppiarsi al di fuori della loro sottospecie o persino della loro specie.

Ancora oggi, i popoli tribali possono prendere con la forza le donne di altri gruppi, spesso tramite raid organizzati. L'uomo preistorico potrebbe aver fatto lo stesso, aumentando la possibilità che l'incrocio avvenisse senza la partecipazione volontaria delle femmine.

Ad un certo punto, ovviamente, un'evoluzione separata avrebbe prodotto specie separate che non erano reciprocamente fertili. Tuttavia, la natura sociale di omo e la sua probabile capacità di parlare tenderebbe a contrastare la tendenza a rimanere isolati dagli altri per così tanto tempo che l'allevamento è diventato impossibile. Vale la pena aggiungere che, a giudicare dalla rapida diffusione di omo in tutta l'Eurasia, l'uomo è stato un animale molto mobile. Tale mobilità renderebbe inoltre difficile l'isolamento perché anche in un mondo molto scarsamente popolato, la probabilità di incontrare altre bande di omo sarebbe ragionevolmente alto.

Come sarebbero apparse l'una all'altra le diverse varietà di umani arcaici? Probabilmente non così strano. Ci sono certamente combinazioni di tipi razziali odierni che sembrano più estranei l'uno all'altro di quanto avrebbero i Neanderthal e gli uomini moderni.

Nel 2008, National Geographic ha rilasciato una somiglianza di una donna di Neanderthal basata sul DNA di ossa di 43.000 anni. I risultati hanno suggerito che almeno alcuni uomini di Neanderthal avevano capelli rossi, pelle pallida e forse lentiggini. Si tratta di tratti particolarmente interessanti perché comunemente segnalati dai romani che scrivevano degli abitanti del Nord Europa. Oggi, molti scienziati sosterrebbero che se un Neanderthal fosse vestito con abiti moderni potrebbe camminare per una strada trafficata senza attirare molta attenzione.

Se l'incrocio si è verificato all'interno del omo genere su diversi milioni di anni o anche su centinaia di migliaia di anni, aiuterebbe a spiegare l'evoluzione delle differenze di gruppo che ora distinguono le diverse razze. La più pura teoria "fuori dall'Africa" ​​è sempre stata poco plausibile per coloro che pensano che non conceda tempo sufficiente per l'emergere delle razze. Ci sono differenze di opinione tra gli esperti sulle scale temporali, ma il consenso è che l'uomo moderno è emerso dall'Africa al massimo 200.000 anni fa. A 20 anni per generazione, ciò consente a sole 10.000 generazioni di produrre l'enorme varietà umana che include di tutto, dai pigmei ai danesi. È abbastanza? Si suppone che i bianchi abbiano iniziato a evolversi in modo indipendente solo per 2.000 generazioni. Di nuovo, è abbastanza?

Le rappresentazioni realistiche di esseri umani risalgono almeno al 3000 aC e le mummie, create deliberatamente o naturalmente, sono spesso conservate abbastanza bene da determinare il tipo razziale. La più antica mummia nordamericana, ad esempio, è quella di un maschio di 45 anni trovato nella contea di Churchill, in Nevada, e che si stima risalga al 7420 a.C. Questi manufatti mostrano che i tipi razziali sono stati stabili da 5.000 a 10.000 anni. Se non sono cambiati in questo periodo, è ragionevole dubitare che l'evoluzione possa aver cambiato i migranti dall'Africa abbastanza rapidamente da produrre le razze di oggi.

La “mummia della grotta dello spirito” trovata in Nevada. (Immagine di credito: Chip Clark, Smithsonian tramite Wikimedia)

I risultati del Max Planck Institute mostrano chiaramente che la teoria "fuori dall'Africa senza incroci" è errata. Tuttavia, ciò non significa necessariamente che le origini ultime dell'uomo non risiedano in Africa o che gli esseri umani moderni le cui origini si trovano al di fuori dell'Africa non abbiano un'eredità prevalentemente africana. Ciò che la ricerca sul genoma di Neanderthal e Denisovan conferma è che la storia umana è complicata.

La distribuzione dei reperti fossili di ominidi fino ad oggi, le evidenze paleontologiche e le crescenti conoscenze acquisite attraverso l'analisi del DNA suggeriscono che uno scenario plausibile per l'evoluzione è questo: la storia è iniziata probabilmente in Africa, perché questo è il continente con il maggior numero di fossili antichi. Gli africani mostrano anche la più grande varietà genetica, il che suggerisce che l'evoluzione umana ha avuto luogo lì più a lungo che altrove. Tuttavia, le prime versioni di omo si trasferì dall'Africa, forse fino a diversi milioni di anni fa. Alcune di queste prime versioni si sono evolute in creature che si avvicinavano all'uomo moderno, mentre allo stesso tempo l'evoluzione tra le popolazioni africane le ha avvicinate anche all'uomo moderno. In vari punti, i migranti africani sono emersi in Eurasia e si sono incrociati con forme di omo già là. Non c'era alcuna migrazione equivalente di eurasiatici in Africa, o almeno nessuna che portasse a incroci conosciuti. Anche i reperti fossili di miscele di caratteristiche di diversi ominidi suggeriscono l'incrocio.

Perché la rigida teoria "fuori dall'Africa" ​​era così diffusamente creduta? Probabilmente perché ha dato origine all'affermazione che "siamo tutti africani" e perché ha suggerito che c'erano poche differenze biologiche tra le razze. Allo stesso tempo, l'enfasi fino a poco tempo fa sul mtDNA piuttosto che sul DNA nucleare, ha dato origine a dichiarazioni dogmatiche su lignaggi distinti e ha dato sostegno scientifico all'idea.

"Out of Africa" ​​ha sostenuto la visione liberale moderna secondo cui la razza è un costrutto sociale e che le differenze fisiche tra le razze sono banali. In effetti, le differenze razziali sono più drammatiche delle differenze tra molte specie di animali strettamente correlate. Ci sono differenze razziali oggettive nella fisiologia, come il livello di testosterone, così come differenze nel comportamento e nel QI medio. Quando a queste differenze aggiungiamo il mix di contributi genetici di forme estinte o assorbite di omo, l'argomento liberale diventa ancora più debole. Se homo sapiens se fosse visto come qualsiasi altro organismo, sarebbe senza dubbio classificato come diverse specie piuttosto che come una singola specie.

Il gruppo del Max Planck Institute spera di aver decodificato presto l'intero genoma di Neanderthal e Denisovan, e un lavoro simile è in corso su altre forme di antichi omo come gli “hobbit” di Flores. La decodifica del DNA antico è difficile, ma è probabile che i genomi di altri primi ominidi, in particolare quello di Homo erectus — la forma antica sopravvissuta più lunga e più ampiamente dispersa di omo — sarà decodificato nel prossimo futuro.

Se tale ricerca mostra che l'incrocio è stato presente durante l'evoluzione degli ominidi, o almeno per periodi sostanziali, allora la teoria multiregionale è vera nella misura in cui razze diverse hanno ricevuto contributi genetici da popolazioni che si sono sviluppate al di fuori dell'Africa per immensi periodi di tempo. Se i genotipi di varietà così antiche come Homo erectus e homo heidelbergensis sono mappati con successo, si può scoprire che gli eurasiatici hanno una selezione sostanziale di geni che sono distanti da quelli degli africani.

Anche se non è così, una migliore comprensione della genetica mostra sempre più che piccole differenze genetiche causano differenze fisiche significative. In ogni caso, l'affermazione che "siamo tutti africani" è stata notevolmente indebolita e un potente strumento di propaganda è stato preso dalle mani del politicamente corretto.


Guarda 5.000 migranti centroamericani a piedi negli Stati Uniti

Edwin Rios

I migranti centroamericani si dirigono verso gli Stati Uniti. Ivan Sanchez/picture-alliance/dpa/AP Images

Domenica, migliaia di migranti centroamericani hanno lasciato il confine meridionale del Messico e hanno marciato verso nord mentre si dirigevano verso gli Stati Uniti per chiedere asilo. La carovana, che ha suscitato le ire del presidente Donald Trump, è iniziata in Honduras il 13 ottobre quando circa 3.000 migranti hanno lasciato la città di San Pedro Sula. Entro domenica mattina, il loro numero aveva raggiunto almeno 5.000.

Migliaia di persone hanno usato zattere per attraversare illegalmente il fiume Suchiate che confina con Guatemala e Messico durante il loro viaggio prima di riformarsi con la migrazione di massa. A un certo punto, sabato, i funzionari messicani hanno bloccato un gruppo di 1.000 migranti che cercavano di entrare nel confine meridionale del paese.

Questa primavera, una carovana organizzata dal gruppo di sostegno e difesa dei migranti Pueblos Sin Fronteras (Persone senza frontiere), ha fatto un viaggio simile.

Trump si è impadronito della carovana durante le manifestazioni elettorali di questa settimana, definendo i migranti "persone molto cattive", incolpando i democratici per la migrazione, chiedendo ai funzionari messicani di fermare i migranti sui loro passi e minacciando di chiudere il confine tra Stati Uniti e Messico. .

Queste sono alcune persone cattive che stanno arrivando. Questi non sono bambini, questi non sono angioletti che entrano nel nostro paese, ha detto Trump venerdì alla Casa Bianca.

In effetti, molti dei migranti sono bambini piccoli. Ecco uno sguardo al viaggio del gruppo.

Migliaia e migliaia di persone in una carovana di migranti che fanno i primi passi attraverso il Messico, in rotta verso gli Stati Uniti pic.twitter.com/yz9mQRgTsg

&mdash Emily Green (@emilytgreen) 21 ottobre 2018

CRISI DI FRONTIERA: Una carovana che trasportava più di 3.000 migranti è stata fermata al confine tra Messico e Guatemala. Centinaia sono riusciti ad attraversare, ma altre centinaia sono ancora bloccate https://t.co/M9XIWQFxfw pic.twitter.com/SzCKtXRXUy

&mdash CBS News (@CBSNews) 20 ottobre 2018

GUARDA: I migranti che viaggiano in una carovana di massa sfondano una recinzione di confine guatemalteco, in streaming verso il territorio messicano venerdì pic.twitter.com/BYWeEFyrXC

&mdash TicToc di Bloomberg (@tictoc) 19 ottobre 2018

Stanotte i ritardatari della carovana di migranti che si sono introdotti clandestinamente in Messico dal Guatemala, vanno a dormire nella piazza della città. Domani molti inizieranno il trekking verso nord pic.twitter.com/eSeYWGNy60

&mdash Matt Gutman (@mattgutmanABC) 21 ottobre 2018

La carovana di migranti in marcia questa sera in Messico. pic.twitter.com/kw2JC41p1X

&mdash Kate Linthicum (@katelinthicum) 20 ottobre 2018

Scene incredibili a Ciudad Hidalgo, in Messico, mentre la carovana di migranti marcia per esortare gli altri bloccati sul ponte ad attraversare. pic.twitter.com/h4DwaxC1Ss

&mdash Ioan Grillo (@ioangrillo) 20 ottobre 2018

Membri della carovana di migranti in Messico invitano coloro che sono rimasti bloccati sul ponte di confine a superare il fiume. pic.twitter.com/XRfkHxYmK8

&mdash Ioan Grillo (@ioangrillo) 20 ottobre 2018

CARAVAN MIGRANTI: Hanno iniziato a camminare sull'autostrada in Chiapas, nel sud del Messico. I funzionari dicono che sono più di 7.200 persone. pic.twitter.com/1ddlQCgCwZ

&mdash KarlaZabs (@karlazabs) 21 ottobre 2018

Migliaia sulla carovana di migranti in marcia verso il Messico. Polizia federale in giro e in elicottero, ma finora li ha lasciati avanzare… pic.twitter.com/SpXLv1iBI6

&mdash Ioan Grillo (@ioangrillo) 21 ottobre 2018

CARAVAN MIGRANTI: Sono arrivati ​​a Tapachula dopo aver camminato per più di 8 ore. Molti si sono tolti le scarpe e zoppicano. pic.twitter.com/3TWKuVwhFv

&mdash KarlaZabs (@karlazabs) 21 ottobre 2018

Persone della carovana di migranti che riempiono la piazza centrale di Tapachula. Diventerà molto affollato con le migliaia di altri in arrivo, ma ora il morale è buono. pic.twitter.com/0jiyCrM7Ar

&mdash Ioan Grillo (@ioangrillo) 21 ottobre 2018

La carovana di migranti è arrivata a Tapachula, in Messico. pic.twitter.com/q2bSaECuWP

&mdash Kate Linthicum (@katelinthicum) 21 ottobre 2018

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  • Gli archeologi hanno scoperto i frammenti fossili di ossa di mastodonte nel 1992
  • Le ossa hanno diversi segni e crepe che suggeriscono che siano state modificate
  • La natura delle modifiche suggerisce che siano state fatte da esseri umani usando strumenti di pietra
  • La datazione al carbonio mostra che le ossa hanno circa 130.000 anni
  • Suggerisce che le prime specie umane abbiano raggiunto l'America 115.000 anni prima di quanto si pensasse
  • Tuttavia gli esperti non coinvolti affermano che ci sono "domande su tutto"

Pubblicato: 18:00 BST, 26 aprile 2017 | Aggiornato: 20:25 BST, 26 aprile 2017

Una scoperta controversa potrebbe riscrivere la storia degli umani in Nord America.

Gli archeologi affermano di aver trovato prove che una specie umana sconosciuta viveva nel continente già 130.000 anni fa - 1115.000 anni prima di quanto si pensasse in precedenza.

I ricercatori hanno scoperto i resti macellati di un enorme mastodonte a San Diego, con prove di scheggiature e fratture fatte dai primi umani, ma ammettono di non sapere se fossero Homo sapiens, Homo erectus, Neanderthal o qualcos'altro.

I risultati potrebbero rivedere drasticamente la cronologia di quando gli umani hanno raggiunto per la prima volta il Nord America, anche se molti ricercatori sono scettici sulla scoperta, sostenendo che ci sono problemi con la tecnica di datazione utilizzata e "molte domande" sulla ricerca.

Nel 1992, gli archeologi hanno scoperto i resti fossili di un enorme mastodonte a San Diego, una creatura simile a un mammut che vagava per il Nord America 130.000 anni fa

CHI ERANO?

La data precedente indica che gli spaccaossa non erano necessariamente membri della nostra specie, l'Homo sapiens.

I ricercatori ipotizzano che questi primi californiani avrebbero potuto essere invece specie conosciute solo da fossili in Europa, Africa e Asia: i Neanderthal, un gruppo poco conosciuto chiamato Denisovans, o un altro precursore umano chiamato Homo erectus.

"La risposta molto onesta è che non lo sappiamo", ha detto Steven Holen, autore principale dell'articolo e direttore del Centro no-profit per la ricerca sul paleolitico americano a Hot Springs, in South Dakota.

Non sono stati trovati resti di individui.

I resti del mastodonte sono stati scoperti nel sito di Cerutti Mastodon a San Diego dai paleontologi del Museo di storia naturale di San Diego durante lavori di routine nel 1992.

Ossa, zanne e molari - molti dei quali mostravano segni di danneggiamento intenzionale - sono stati trovati profondamente sepolti accanto a grandi pietre che sembravano essere state usate come martelli e incudini.

La signora Judy Gradwohl, CEO del Museo di storia naturale di San Diego, ha dichiarato: "Questa scoperta sta riscrivendo la nostra comprensione di quando gli umani hanno raggiunto il Nuovo Mondo.

"Le prove che abbiamo trovato in questo sito indicano che alcune specie di ominidi vivevano in Nord America 115.000 anni prima di quanto si pensasse in precedenza.

"Ciò solleva interrogativi intriganti su come questi primi umani siano arrivati ​​qui e chi fossero".

La data precedente indica che gli spaccaossa non erano necessariamente membri della nostra specie, l'Homo sapiens.

I ricercatori ipotizzano che questi primi californiani avrebbero potuto essere invece specie conosciute solo da fossili in Europa, Africa e Asia: i Neanderthal, un gruppo poco conosciuto chiamato Denisovans, o un altro precursore umano chiamato Homo erectus.

"La risposta molto onesta è che non lo sappiamo", ha detto Steven Holen, autore principale dell'articolo e direttore del Centro no-profit per la ricerca sul paleolitico americano a Hot Springs, in South Dakota.


Sulle tracce delle lacrime della schiavitù

Quando Delores McQuinn stava crescendo, suo padre le raccontò una storia sulla ricerca delle radici della famiglia.

Da questa storia

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Ha detto che suo padre conosceva il nome delle persone che avevano ridotto in schiavitù la loro famiglia in Virginia, sapeva dove vivevano, nella stessa casa e sullo stesso terreno, nella contea di Hanover, tra le colline arruffate a nord di Richmond.

“Mio nonno andò dalle persone che avevano posseduto la nostra famiglia e chiese: ‘Avete qualche documentazione sulla nostra storia durante i giorni degli schiavi? Vorremmo vederlo, se possibile.’ L'uomo alla porta, che devo presumere provenisse dal lato degli schiavisti, disse: ‘Certo, te lo daremo.’

“L'uomo entrò in casa sua e ne uscì con alcune carte in mano. Ora, se i documenti fossero documenti banali o reali delle piantagioni, chi lo sa? Ma è rimasto sulla porta, davanti a mio nonno, e ha acceso un fiammifero sui giornali. ‘Vuoi la tua storia?’ disse. ‘Eccolo.’ Guardando le cose bruciare. ‘Prendi le ceneri e vattene dalla mia terra.’

“L'intento era quello di mantenere sepolta quella storia,” McQuinn afferma oggi. “E penso che una cosa del genere sia successa più e più volte, simbolicamente.”

McQuinn è cresciuto a Richmond, la capitale della Virginia e l'ex capitale della Confederazione, una città affollata di monumenti del Vecchio Sud. Ora è una politica, eletta al consiglio comunale alla fine degli anni '90 e alla Virginia House of Delegates nel 2009. Uno dei suoi successi più orgogliosi in politica, dice, è stato gettare nuova luce su una storia alternativa.

Ad esempio, ha convinto la città a finanziare una passeggiata turistica sulla schiavitù, una sorta di immagine speculare del Freedom Trail di Boston. Ha aiutato a raccogliere fondi per un sito storico che incorpora i resti scavati della famigerata cella di detenzione degli schiavi conosciuta come la prigione di Lumpkin.

“Vedi, la nostra storia è spesso sepolta,”, dice. “Devi dissotterrarlo.”

La delegata della Virginia, Delores McQuinn, ha aiutato a raccogliere fondi per un sito storico che mostrerà i resti scavati della prigione per schiavi di Lumpkin. (Wayne Lawrence)

Non molto tempo fa stavo leggendo alcune vecchie lettere nella biblioteca dell'Università della Carolina del Nord, facendo un po' di ricerche per conto mio. Tra le centinaia di carte difficili da leggere e ingiallite, ho trovato una nota datata 16 aprile 1834, da un uomo di nome James Franklin a Natchez, Mississippi, all'ufficio domestico della sua azienda in Virginia. Ha lavorato per una società di trafficanti di schiavi chiamata Franklin & Armfield, gestita da suo zio.

“Abbiamo ancora circa diecimila dollari da pagare. Se dovessi acquistare molto per camminare, li porterò fuori per terra quest'estate, aveva scritto Franklin. Diecimila dollari erano una somma considerevole nel 1834, l'equivalente di quasi 300.000 dollari odierni. “Una buona sorte per camminare” era una banda di uomini, donne e bambini schiavizzati, forse centinaia, che potevano tollerare tre mesi a piedi nella calura estiva.

Gli studiosi della schiavitù conoscono bene la ditta Franklin & Armfield, che Isaac Franklin e John Armfield fondarono ad Alexandria, Virginia, nel 1828. Nel decennio successivo, con Armfield con sede ad Alexandria e Isaac Franklin a New Orleans, i due divennero i magnati indiscussi della tratta domestica degli schiavi, con un impatto economico difficile da sopravvalutare. Nel 1832, per esempio, il 5 per cento di tutto il credito commerciale disponibile attraverso la Second Bank degli Stati Uniti era stato concesso alla loro impresa.

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Questa storia è una selezione dal numero di novembre della rivista Smithsonian.

Questa lettera del 1834 conteneva ricchezze, e "Le porterò via via terra" era, per me, la frase inestimabile: si riferiva a una marcia forzata via terra dai campi della Virginia alle aste di schiavi a Natchez e New Orleans. La lettera è stato il primo segno che potrei essere in grado di tracciare il percorso di una delle carovane Franklin & Armfield.

Con quel segnale di Natchez, Armfield iniziò ad aspirare le persone dalla campagna della Virginia. I partner impiegavano cacciatori di teste di stringers che lavoravano su commissione raccogliendo persone schiavizzate su e giù per la costa orientale, bussando alle porte, chiedendo ai coltivatori di tabacco e riso se avrebbero venduto. Molti proprietari di schiavi erano inclini a farlo, poiché le loro piantagioni creavano fortune minori di quelle che avrebbero voluto molti figli di principi.

Ci sono voluti quattro mesi per assemblare il grande “coffle,” per usare una parola un tempo comune che, come gran parte del vocabolario della schiavitù, è stata cancellata dalla lingua. Gli agenti dell'azienda hanno inviato persone agli schiavisti Franklin & Armfield (un'altra parola che è scomparsa) ad Alessandria, a sole nove miglia a sud del Campidoglio degli Stati Uniti: sarte, infermiere, valletti, braccianti, falegnami, falegnami, cuochi, domestici , cocchieri, lavandaie, barcaioli. C'erano le cosiddette ragazze fantasiose, giovani donne che avrebbero lavorato principalmente come concubine. E, sempre, bambini.

Bill Keeling, maschio, 11 anni, altezza 4𔃿” | Elisabeth, femmina, 10 anni, altezza 4𔃻” | Monroe, maschio, 12 anni, altezza 4𔄁” | Amorevole, femmina, 10 anni, altezza 3󈧎” | Robert, maschio, 12 anni, altezza 4𔃾” | Mary Fitchett, femmina, 11 anni, altezza 4󈧏”

Ad agosto, Armfield ne aveva più di 300 pronti per la marcia. Intorno al 20 di quel mese la carovana iniziò a radunarsi davanti agli uffici della compagnia ad Alessandria, al 1315 di Duke Street.

Nella biblioteca di Yale ho fatto un po' più di ricerche e ho trovato un diario di viaggio di un uomo di nome Ethan Andrews, che per caso è passato per Alexandria un anno dopo e ha assistito all'organizzazione di un coffe Armfield. Il suo libro non fu molto letto, aveva un avviso di scadenza di 50 anni fa, ma in esso Andrews descrisse la scena mentre Armfield dirigeva il carico per un viaggio enorme.

Furono disposte quattro o cinque tende, e i grandi carri, che dovevano accompagnare la spedizione, furono stazionati” dove potevano essere ammucchiati con “provviste e altre cose necessarie.” I vestiti nuovi furono caricati a fasci. “Ogni negro è fornito di due completi interi presi dal negozio,” Andrews notò, “che non indossa per strada.” Invece, questi vestiti furono conservati per la fine del viaggio in modo che ogni schiavo potesse vestito bene per la vendita. C'erano un paio di carrozze per i bianchi.

Nel 1834 Armfield si sedette a cavallo davanti al corteo, armato di fucile e frusta. Altri uomini bianchi, armati allo stesso modo, erano schierati dietro di lui. Stavano facendo la guardia a 200 uomini e ragazzi allineati a due a due, i polsi ammanettati insieme, una catena lunga 100 paia di mani. Dietro gli uomini c'erano le donne e le ragazze, altre cento. Non erano ammanettati, anche se potrebbero essere stati legati con una corda. Alcuni portavano bambini piccoli. Dopo le donne vennero i grandi carri, sei o sette in tutto. Questi trasportavano cibo, oltre a bambini troppo piccoli per camminare dieci ore al giorno. In seguito gli stessi carri trainavano coloro che erano crollati e non potevano essere risuscitati con una frusta.

Poi il coffle, come un serpente gigante, si srotolò su Duke Street e marciò verso ovest, fuori città e in un evento epocale, una saga cancellata, un'epopea dimenticata. Lo considero il Sentiero delle lacrime degli schiavi.

The Slave Trail of Tears è il grande fiume di persone, tutte nere, migratorie scomparse, lungo mille miglia, che va dalla Virginia alla Louisiana. Durante i 50 anni prima della guerra civile, circa un milione di schiavi si trasferirono dall'Alto Sud, Virginia, Maryland, Kentucky, al profondo Sud, Louisiana, Mississippi, Alabama. Sono stati fatti andare, deportati, si potrebbe dire, venduti.

Questo reinsediamento forzato fu 20 volte più grande delle campagne di 'rimozione degli indiani' di Andrew Jackson degli anni 1830, che diedero origine all'originale Sentiero delle Lacrime mentre cacciava le tribù di nativi americani dalla Georgia, dal Mississippi e dall'Alabama. Fu più grande dell'immigrazione degli ebrei negli Stati Uniti durante il 19° secolo, quando circa 500.000 arrivarono dalla Russia e dall'Europa orientale. Era più grande della migrazione dei vagoni verso l'Occidente, amata dalla tradizione americana. Questo movimento è durato più a lungo e ha attirato più persone di qualsiasi altra migrazione in Nord America prima del 1900.

Il dramma di un milione di persone che si sono allontanate così tanto dalle proprie case ha cambiato il Paese. Ha dato al profondo sud un carattere che conserva ancora oggi e ha cambiato gli stessi schiavi, traumatizzando innumerevoli famiglie.

Ma fino a poco tempo fa, il Sentiero degli Schiavi era sepolto nella memoria. La storia delle masse che percorrevano mille miglia, dal sud del tabacco al sud del cotone, a volte svaniva in un racconto economico, uno sull'invenzione della sgranatrice del cotone e l'ascesa di "King Cotton". A volte affondava. in una storia politica, qualcosa a che fare con l'acquisto della Louisiana e il “primo stato sudoccidentale”—i giovani stati di Alabama, Mississippi, Louisiana e Texas.

Gli storici conoscono il sentiero degli schiavi. Negli ultimi dieci anni, molti di loro - Edward Baptist, Steven Deyle, Robert Gudmestad, Walter Johnson, Joshua Rothman, Calvin Schermerhorn, Michael Tadman e altri - hanno riportato alla luce la migrazione di un milione di persone.

Lo sanno anche alcuni curatori di musei. Lo scorso autunno e la scorsa primavera, la Library of Virginia, a Richmond, e la Historic New Orleans Collection, in Louisiana, lavorando separatamente, hanno allestito grandi mostre sulla tratta degli schiavi domestici. Entrambe le istituzioni hanno battuto i record di presenze.

Richmond era un hub per l'esportazione di schiavi verso sud. Nel solo 1857, dice lo storico Maurie McInnis, le vendite raggiunsero più di $ 440 milioni in dollari di oggi. (Wayne Lawrence)

Maurie McInnis, storica e vice rettore dell'Università della Virginia, che ha curato la mostra di Richmond, era in piedi davanti alla bandiera rossa di un commerciante di schiavi che ha rintracciato a Charleston, nella Carolina del Sud, dove era rimasta invisibile in una scatola per più di 50 anni. Si sedette sotto un pezzo di vetro e misurava circa 2 per 4 piedi. Se strizzavi gli occhi, potevi vedere dei fori. “Bandiere rosse sventolavano per le strade di Richmond, a Wall Street a Shockoe Bottom,”, ha detto. “Tutti i commercianti hanno appuntato piccoli pezzi di carta sulle loro bandiere per descrivere le persone in vendita.”

La Virginia è stata la fonte della più grande deportazione. Quasi 450.000 persone furono sradicate e mandate a sud dallo stato tra il 1810 e il 1860. "Solo nel 1857, la vendita di persone a Richmond ammontava a $ 4 milioni", ha detto McInnis. “Oggi sarebbero più di 440 milioni di dollari.”

Al di fuori di università e musei, la storia di Slave Trail vive in frammenti, rotti e sparsi.

La frase “venduta lungo il fiume” per esempio. Durante il trasferimento nel profondo sud, molti schiavi si trovarono su battelli a vapore che percorrevano il Mississippi fino a New Orleans. Lì furono venduti a nuovi padroni e dispersi in un raggio di 300 miglia dalle piantagioni di zucchero e cotone. Molti sono andati senza i loro genitori, o coniugi, o fratelli e alcuni senza i loro figli, che sono stati costretti a lasciare indietro. “Venduto lungo il fiume” etichetta una zattera di perdita.

Anche la “chain gang” ha radici nella Slave Trail. "Siamo stati ammanettati in coppia, con graffette e bulloni di ferro", ha ricordato Charles Ball, che ha marciato in diversi gruppi prima di fuggire dalla schiavitù. Ball è stato acquistato da un commerciante di schiavi sulla costa orientale del Maryland, e in seguito ha scritto un libro di memorie. “Il mio acquirente. mi ha detto che dobbiamo partire quel giorno stesso per il Sud,” ha scritto. “Mi sono unito ad altri cinquantuno schiavi che aveva comprato nel Maryland.” Un lucchetto fu aggiunto alle manette e la chiusura di ogni lucchetto si chiuse su un anello di una catena lunga 100 piedi. A volte, come nel caso di Ball’, la catena scorreva attraverso un collare di ferro. “Non potevo scrollarmi di dosso le catene, né muovere un metro senza il consenso del mio padrone.”

(I miei antenati hanno tenuto schiavi nella Carolina del Sud per sei generazioni. Ho studiato Charles Ball e non ho trovato alcun legame familiare con lui. Ma i nomi e la storia contengono ombre.)

Franklin e Armfield hanno messo sul mercato più persone di chiunque altro - forse 25.000 - 8212 hanno rotto la maggior parte delle famiglie e fatto più soldi. Circa la metà di quelle persone si imbarcò su navi a Washington o Norfolk, dirette in Louisiana, dove Franklin le vendette. L'altra metà ha camminato dal Chesapeake al fiume Mississippi, 1.100 miglia, con il governo del battello fluviale per brevi distanze lungo il percorso. Le marce di Franklin e Armfield iniziarono alla fine dell'estate, a volte in autunno, e durarono dai due ai quattro mesi. Il coffle di Armfield del 1834 è meglio documentato della maggior parte delle marce di schiavi. Ho iniziato a seguirne le orme, sperando di trovare tracce dello Slave Trail of Tears.

Il coffle si diresse a ovest di Alessandria. Oggi la strada che lascia la città diventa la US Route 50, un'autostrada dalle grandi spalle. Parte della sezione della Virginia di quell'autostrada è conosciuta come la Lee-Jackson Highway, una nota d'amore per Robert E. Lee e Stonewall Jackson, i due generali confederati. Ma quando gli schiavi marciavano, era conosciuto come Little River Turnpike. Il coffle si muoveva a tre miglia all'ora. Roulotte come quella di Armfield coprivano circa 20 miglia al giorno.

La gente cantava. A volte erano costretti a farlo. I mercanti di schiavi portavano un banjo o due e chiedevano musica. Un sacerdote che ha visto una marcia verso Shenandoah ha ricordato che i membri della banda, "avendo lasciato mogli, figli o altri parenti stretti e che probabilmente non li avrebbero più incontrati in questo mondo," hanno cantato per "annegare la sofferenza della mente". sono stati portati dentro.” Testimoni hanno detto che “Old Virginia Never Tire” era una canzone che tutti i coffle cantavano.

Dopo 40 miglia, la Little River Turnpike incontrò la città di Aldie e divenne la Gap Turnpike di Aldie e Ashby, una strada a pedaggio. L'autostrada correva più a ovest, 821240 miglia fino a Winchester, e poi fino al ciglio delle Blue Ridge Mountains. Ogni poche miglia, Armfield e la sua banda incatenata arrivavano a un casello. Avrebbe fermato il gruppo, tirato fuori la borsa e pagato l'uomo. Il casello alzava la sbarra e il barattolo marciava sotto di essa.

Verso il 25 agosto raggiunsero Winchester e svoltarono a sud, entrando nella Shenandoah Valley. Tra le persone che vivevano da queste parti c'era John Randolph, membro del Congresso e cugino di Thomas Jefferson.Randolph una volta scrisse a un amico per lamentarsi del fatto che la strada era "invasa da frotte di questi disgraziati e dai macellai umani, che li portano al mercato con gli zoccoli". Randolph sospirò, “Uno potrebbe quasi immaginarsi sulla strada per Calabar.”

La banda si diresse lungo la Great Wagon Road, una strada che proveniva dalla Pennsylvania, già vecchia di alcuni secoli—“ realizzata dagli indiani,” nell'eufemismo. Lungo la strada, il coffle ha incontrato altre bande di schiavi, squadre di costruzione che ricostruivano la Wagon Road, allargandola a 22 piedi e posando la ghiaia. Stavano realizzando la nuova Valley Turnpike, una superficie di macadam con fossati ai lati. I marciatori e le squadre di lavori stradali, tutti schiavi, si scambiarono lunghe occhiate.

Oggi la Great Wagon Road, o Valley Turnpike, è conosciuta come U.S. Route 11, una strada a due corsie che corre tra montagne morbide e nebbiose, con graziose strade secondarie. Lunghi tratti degli Stati Uniti 11 assomigliano molto alla Valley Turnpike durante i campi ondulati, i cavalli e il bestiame sulle colline degli anni 1830 del 1830. Lo Shenandoah settentrionale era allora un paese di grano, con una persona su cinque ridotta in schiavitù e che zappava nei campi. Oggi alcune delle piantagioni sopravvivono. Mi fermo in uno dei più antichi, Belle Grove. La Valley Turnpike una volta correva sul suo bordo, e il coffle di 300 ha visto il posto dalla strada.

(Mappa illustrata di Laszlo Kubinyi. Fonti della mappa: Digital Scholarship Lab, Università di Richmond Edward Ball Guilbert Gates Dacus Thompson Sonya Maynard)

I parenti del presidente James Madison hanno costruito la villa in pietra a Belle Grove durante il 1790, e sopravvive come una bella casa museo gestita da una storica, Kristen Laise. Una passeggiata per la casa, uno sguardo alla cucina dove si faceva tutto il lavoro, una passeggiata nel cimitero degli schiavi, una carrellata delle persone che vissero e morirono qui, bianche e nere—grazie a Laise, Belle Grove non è una casa museo che racconta le storie degli schiavi.

Di recente, mi dice Laise, si è imbattuta nelle prove che negli anni 1820 un gran numero di persone è andato in vendita a Belle Grove. Tira fuori un annuncio sul giornale dell'ottobre 1824, pubblicato da Isaac Hite, maestro di Belle Grove (e cognato del presidente Madison). "Procederò a vendere sessanta schiavi, di varie età, in famiglie", ha detto Hite. Hite ha espresso rammarico per aver dovuto addebitare gli interessi se gli acquirenti hanno insistito sull'utilizzo del credito. Le famiglie più simpatiche dello Shenandoah hanno portato le persone nell'oleodotto a sud.

Arrivo in varie città e chiedo in giro. A Winchester, il Winchester-

Centro visitatori della contea di Frederick. A Edimburgo, una libreria di storia. A Staunton, il centro visitatori. A Roanoke, in un punto di informazioni turistiche chiamato Virginia's Blue Ridge.

Sai qualcosa delle bande di catene che scorrevano a sud-ovest da queste parti?

No. Mai sentito nominare. Dici che è stato 150 anni fa?

Non so di cosa stai parlando.

La gente sa, tuttavia, delle battaglie della Guerra Civile. Il salasso qui ha una specie di fascino. Alcune persone si lanciano in storie sui coraggiosi confederati. Alcuni tirano fuori la propria tradizione etnica.

Ebbene, tedeschi e scozzesi-irlandesi stabilirono lo Shenandoah, ecco chi era qui.

Una donna in un negozio turistico ha chiarito. Oddio, gli scozzesi-irlandesi erano come di ottone.

Una notte nel settembre 1834, un viaggiatore si imbatté nel campo dei coffle di Armfield. “Numerosi fuochi brillavano nella foresta: era il bivacco della banda,” scrisse il viaggiatore, George Featherstonhaugh. “Le schiave si stavano scaldando. I bambini dormivano in alcune tende e i maschi, in catene, giacevano a terra, a gruppi di una dozzina ciascuno.” Nel frattempo, “i bianchi. stavano in piedi con le fruste in mano

Featherstonhaugh, un geologo in un giro di ricognizione per il governo federale, ha descritto il commerciante di schiavi come un uomo grezzo in bei vestiti. John Armfield indossava un grande cappello bianco e pantaloni a righe. Aveva un lungo cappotto scuro e portava una barba senza baffi. Il geometra gli parlò per alcune ore e lo vide come "sordido, analfabeta e volgare". Sembra che Armfield avesse un alito cattivo opprimente, perché amava le cipolle crude.

La mattina dopo, la banda si preparò di nuovo per la marcia. “Uno spettacolo singolare,” Featherstonhaugh ha scritto. Contò nove carri e carrozze e circa 200 uomini "legati e incatenati l'uno all'altro", allineati in doppia fila. “Non avevo mai visto uno spettacolo così disgustoso prima,” disse. Quando la banda si è insediata, Armfield e i suoi uomini hanno scherzato, "stando vicini, ridendo e fumando sigari".

Il 6 settembre, la banda stava marciando a 50 miglia a sud-ovest di Roanoke. Arrivarono al New River, un grande flusso di circa 400 piedi di diametro, e ad un molo noto come Ingles Ferry. Armfield non voleva pagare per il passaggio, non con le sue centinaia. Così uno dei suoi uomini scelse un luogo poco profondo e lo saggiò inviando un carro e quattro cavalli. Armfield quindi ordinò agli uomini in ceppi di entrare in acqua.

Questo era pericoloso. Se un uomo perdeva l'equilibrio, tutti potevano essere trascinati a valle, strattonati uno dopo l'altro dalla catena. Armfield osservava e fumava. Uomini e ragazzi hanno venduto, in media, per circa $ 700. Moltiplicalo per 200. Questo arriva a $ 140.000, o circa $ 3,5 milioni oggi. Gli schiavi erano regolarmente assicurati: molte aziende facevano quel tipo di attività, con polizze che proteggevano da "danni". Ma riscuotere su tali "danni" sarebbe stato scomodo.

Gli uomini ce l'hanno fatta. Poi vennero i carri con i bambini piccoli e quelli che non potevano più camminare. Per ultime sono arrivate le donne e le ragazze. Armfield li attraversò su chiatte.

Mentre i proprietari dell'Alto Sud liquidavano i loro beni, i commercianti radunavano gruppi di schiavi in ​​recinti, qui raffigurati, e poi li spedivano o li facevano marciare verso sud-ovest. (Libreria del Congresso) Molti di quei viaggi si sono conclusi a New Orleans, all'asta del St. Louis Hotel. (Collezione Maurie McInnes) I proprietari si rivolgevano ai giornali per pubblicizzare gli schiavi in ​​vendita. (Collezione storica di New Orleans) Un'incisione su legno raffigura un coffle di schiavi che passa per il Campidoglio intorno al 1815. (Biblioteca del Congresso) Una bordata pubblicata nel 1836 dall'American Anti-Slavery Society condanna la vendita di schiavi nel Distretto di Columbia. (Libreria del Congresso) Una pubblicità del 1858 per la vendita di schiavi sul Natchez Daily Courier menziona la "garanzia della Louisiana", un cenno alle leggi più generose dello stato sulla protezione degli acquirenti degli schiavi. (Dipartimento di archivi e storia del Mississippi) La ricevuta per l'acquisto di uno schiavo di nome Moses, che fu venduto per 500 dollari a Richmond, Virginia, nel 1847. (Biblioteca del Congresso) Un'illustrazione dell'American Anti-Slavery Almanac del 1840, una pubblicazione dell'American Anti-Slavery Society. (Library of Congress Rare Book and Special Collections) In Schiavi in ​​attesa di vendita, il pittore inglese Eyre Crowe illustra una scena di un'asta di schiavi a Richmond. (Collezione d'arte e di immagini, Biblioteca pubblica di New York) Eyre Crowe ha dipinto questa scena dopo aver osservato i proprietari di schiavi a Richmond che marciavano verso la stazione ferroviaria degli schiavi acquistati di recente per trasferirsi a sud. (Museo storico di Chicago) Questo edificio a Franklin e Wall Street a Richmond è stato utilizzato per molti anni come sito di aste. (Società storica della Virginia) Una pagina in L'amico dello schiavo, un libro per bambini pubblicato dall'American Anti-Slavery Society, spiega il meccanismo utilizzato per incatenare le persone schiavizzate per il trasporto. (Biblioteca pubblica di New York)

Oggi, nello stesso punto, un ponte a sei corsie attraversa il New River, e c'è una città chiamata Radford, abitanti 16.000. Cammino per First Street vicino al fiume e mi fermo davanti a un negozio, “Memories Past and Present—Antiques and Collectibles.” Un uomo di nome Daniel inizia una conversazione.

Locale. Nato a 50 miglia in quel modo, Radford da 20 anni. Sul pendio scuro dopo i 40, dal momento che chiedi.

Daniel è simpatico, felice di parlare dei suoi giorni difficili. È bianco, un viso segnato dal troppo sole.

Infanzia di roulotte. La vita si alza dal divorzio.

È una chiacchierata facile tra sconosciuti, fino a quando non parlo dei giorni degli schiavi. L'espressione di Daniel si svuota. Scuote la testa. Il suo viso assume un aspetto che suggerisce che il ricordo della schiavitù è come un vampiro che visita da una fossa poco profonda.

Armfield e la sua carovana giunsero allo Shenandoah da Alessandria. Altri coffle provenivano dalla direzione di Richmond. Uno di loro era guidato da un uomo di nome William Waller, che camminò dalla Virginia alla Louisiana nel 1847 con 20 o più schiavi.

Nel profondo archivio della Virginia Historical Society ho scoperto una straordinaria serie di lettere che Waller ha scritto sull'esperienza di vendere persone che aveva conosciuto e con cui aveva vissuto per gran parte della sua vita. La testimonianza di Waller, per quanto ne so, non è mai stata esaminata in dettaglio. Era un commerciante di schiavi dilettante, non un professionista come Armfield, e il suo viaggio, sebbene di un altro anno, è ancora meglio documentato.

Waller aveva 58 anni, non era giovane ma era ancora in forma. Magro ed eretto, una piega di sorriso, vigorosi occhi scuri. Indossava "il mio vecchio cappotto di panno della Virginia e pantaloni" durante la sua marcia, come ha detto a sua moglie, Sarah Garland, figlia di un membro del Congresso e nipote di Patrick Henry, l'oratore e patriota. Lei era più carina di lui.

I Waller vivevano fuori Amherst, in Virginia, e possedevano circa 25 neri e una piantagione chiamata Forest Grove. Erano indebitati. Avevano visto i soldi che gli altri stavano facendo vendendo e hanno deciso di fare lo stesso. Il loro piano era di lasciare alcuni schiavi con Sarah come domestici e per William di marciare quasi tutto il resto a Natchez e New Orleans.

Waller e la sua banda raggiunsero la Valley Turnpike in ottobre. “Questa mattina ci trova sei miglia a ovest di Abingdon,” Waller scrisse a casa da una delle città più ricche. “I negri stanno soprattutto bene—mantengono di buon umore e di vita e sembrano tutti felici.”

Il suono delle lettere a casa di Waller, che ha scritto circa 20 di esse sul sentiero degli schiavi, è ottimista, un uomo d'affari che manda a dire che non c'è nulla di cui preoccuparsi. “I negri sono felici,” dice ripetutamente.

Ma qualcosa è successo presto, anche se non è chiaro esattamente cosa. Waller era sulle tracce da due settimane quando scrisse a casa per dire: "Ho visto e sentito abbastanza da farmi detestare la vocazione del commercio di schiavi". Non ha fornito dettagli.

È raro intravedere gli schiavi incatenati in un cofano, perché le prove documentali sono scarse, ma la marcia di Waller è un'eccezione. Le persone che lo accompagnavano includevano un ragazzo di 8 o 9 anni chiamato Pleasant Mitchell, che aveva 10 o 11 anni un ragazzo di nome Samson tre sorelle adolescenti, Sarah Ann, Louisa e Lucy Henry, circa 17 un uomo di nome Nelson e sua moglie un uomo in i suoi 20 anni si chiamavano Foster e una giovane madre di nome Sarah, con sua figlia Indian, di circa 2 anni. Ce n'erano altri. Le tre sorelle erano state prese dai loro genitori, così come Pleasant, Mitchell e Samson. La maggior parte degli altri aveva meno di 20 anni. Quanto a Sarah e Indian, erano stati presi dal marito di Sarah e da sua madre. Waller aveva pianificato di venderli tutti.

Mentre spingeva le sue "mani" giù per la picca, Waller si sentiva in colpa per Sarah e Indian, ha detto a sua moglie. "Il mio cuore è addolorato per Sarah e vorrei che potesse essere diverso", ha scritto. “Ma Sarah sembra felice.”

Giorni e notti lungo la Valley Turnpike, la spina dorsale del Blue Ridge, destinazione Tennessee, dove Armfield avrebbe consegnato il suo caffè e sarebbe salito a bordo di una diligenza per tornare ad Alexandria.

Quando gli Stati Uniti 11 entrano nel Tennessee, la strada trova il fiume Holston e corre parallela ad esso. Qui le montagne si addensano nel sud degli Appalachi di profonde cavità e colline segrete. Ai vecchi tempi qui c'erano pochi neri, molti quaccheri e l'inizio di un movimento antischiavista. I quaccheri se ne sono andati in gran parte, e ci sono ancora molti meno neri rispetto alla Virginia, a 100 miglia a est.

Prendo la vecchia strada per Knoxville, ma poi prendo l'autostrada senza pedaggio, l'Interstate 40. Il percorso della I-40 ovest corrisponde grosso modo a un'autostrada che un tempo correva per 200 miglia attraverso il Cumberland Plateau. I coffle hanno seguito lo stesso percorso, attraverso Kingston, Crab Orchard, Monterey, Cookeville, Gordonsville, Libano e, infine, Nashville.

A questo punto del viaggio, altri speroni, da Louisville e Lexington a nord, si univano al percorso principale dello Slave Trail. La migrazione si è gonfiata fino a diventare un flusso sempre più ampio.

Armfield e la sua banda di 300 persone avevano marciato per un mese e avevano percorso più di 600 miglia. Quando avessero raggiunto Nashville, sarebbero stati a metà strada.

Isaac Franklin, il partner di Armfield, viveva in Louisiana, ma i suoi pensieri erano spesso in Tennessee. Era cresciuto vicino a Gallatin, 30 miglia a nord-est di Nashville, e vi si recava nei mesi di riposo. Nel 1832, all'età di 43 anni, estremamente ricco da 20 anni come "commerciante a lunga distanza", Franklin costruì una grande casa su 2.000 acri fuori Gallatin. Lo chiamava Fairvue. Colonnata, in mattoni e simmetrica, era quasi la casa più bella dello stato, secondo la gente, seconda solo all'Hermitage, la tenuta del presidente Andrew Jackson. Fairvue era una piantagione funzionante, ma era anche un annuncio che il ragazzo di Gallatin era tornato alle sue umili radici nella maestà.

Quando Armfield si è presentato con la sua banda a Gallatin, sembra aver consegnato il gruppo non a Isaac Franklin, ma al nipote di Franklin, James Franklin.

A Gallatin, vado in macchina a dare un'occhiata alla vecchia tenuta di Franklin. Dopo la guerra civile rimase come piantagione di cotone e poi divenne un allevamento di cavalli. Ma negli anni 2000, uno sviluppatore ha iniziato a costruire un campo da golf sui campi dove correvano i puledri. Il Club at Fairvue Plantation è stato aperto nel 2004 e centinaia di case sono sorte su lotti di mezzo acro.

Avvicinandomi all'ex casa Franklin, passo davanti al campo da golf e alla club house. Segue un gruppo di McMansions, in ogni stile surrogato. Manse palladiana, Empire français, Tudor grand, e una forma che si potrebbe definire blanda toscana. La gente viene ancora a mostrare i propri soldi al Fairvue, come lo stesso Franklin.

Suono il campanello della casa costruita da Slave Trail. Ha un doppio portico, con quattro colonne ioniche al primo livello e quattro al secondo. Nessuna risposta, nonostante diverse auto nel vialetto. Più di un conservazionista mi aveva detto che gli attuali proprietari di Fairvue sono ostili a chiunque mostri curiosità per il commerciante di schiavi che ha costruito la loro bella casa.

L'uomo potrebbe essere sparito, ma generazioni dopo, alcuni dei suoi sono ancora in giro. Chiedo a un direttore del museo di Nashville, Mark Brown, aiuto per trovare un membro della famiglia nel qui e ora. Due telefonate dopo, risponde uno dei Franklin viventi.

Kenneth Thomson apre la porta di casa sua, che è rivestita di assi e ha dipinto un grazioso cottage giallo, caratteristico, non grandioso. Thomson dice di avere 74 anni, ma ne dimostra 60. Capelli bianchi corti, barba bianca corta, pantaloni color cachi, maniche corte in cotone con tasche con patta e spalline. Scarpe con suola in crepe. Una voce squillante, modi gentili. Thomson è un antiquario, per lo più in pensione, e uno storico dilettante, per lo più attivo.

“Sono il presidente della Sumner County Hysterical Society, ” dice, “l'unico posto in cui ottieni rispetto per conoscere un sacco di persone morte.”

La prima cosa che salta all'occhio nella casa di Thomson è un grande ritratto di Isaac Franklin. È appeso in soggiorno, sopra il divano. La casa è piena di sedie, tappeti, divani, tavoli e quadri del XIX secolo. Le luci di lettura sembrano lampade a petrolio convertite. Si siede al suo melodeon, un organo portatile che risale al 1850, e suona alcune battute di musica appropriata all'epoca. È chiaro che in questo ramo della famiglia Franklin il passato non può essere dimenticato.

Kenneth Thomson, di casa a Gallatin, nel Tennessee, è un discendente indiretto del commerciante di schiavi Isaac Franklin. (Wayne Lawrence)

“Isaac Franklin non ha avuto figli sopravvissuti,” Thomson mi aveva detto al telefono. “I suoi quattro figli morirono tutti prima di crescere. Ma aveva tre fratelli, e ci sono centinaia di loro discendenti che vivono in tutto il paese. Il mio diretto antenato è James, il fratello di Isaac. Il che significa che Isaac Franklin era il mio pro-pro-pro-prozio

È un commento importante, a quanto pare: “Vedi,” Thomson disse, “il mio antenato James Franklin era il membro della famiglia che introdusse Isaac Franklin al commercio degli schiavi.”

Accomodandosi su una poltrona rivestita di broccato color vino, riprende la storia. Era l'inizio del 1800. Quando i fratelli crescevano a Gallatin, James Franklin, otto anni più grande di Isaac, prese suo fratello sotto la sua ala protettrice. “Hanno imballato le chiatte con whisky, tabacco, cotone e maiali, le hanno portate a New Orleans, hanno venduto le merci sull'argine e poi hanno venduto la barca,” Thomson. “Il mio antenato James si dilettava con alcuni trafficanti di schiavi in ​​questi viaggi—piccola quantità, niente di grande. Mostrò al giovane Isaac come si faceva, lo fece apprendista. Ora, ho sentito questo più di 50 anni fa dal mio bisnonno, nato nel 1874, o due generazioni più vicine di me all'epoca in questione. Quindi deve essere vero. La storia di famiglia è che dopo che lo zio Isaac tornò dal servizio durante la guerra del 1812, che in qualche modo interruppe il suo percorso di carriera, se lo chiami così, era tutto per il business degli schiavi. Voglio dire, solo entusiasta

Thomson si alza e cammina per la casa, indicando gli ampi cimeli di Franklin. Un dipinto del palazzo di Fairvue. Un divano e una sedia appartenuti ai genitori di Isaac Franklin. Una Bibbia della famiglia di John Armfield. “Dopo la morte di Isaac, nel 1846, pubblicarono la successione, un inventario delle sue cose,”, dice. “Era di 900 pagine. Aveva sei piantagioni e 650 schiavi

Com'è stato essere nella stanza con Isaac Franklin?

“Sapeva cosa fossero le buone maniere e la cultura,” Thomson. “Sapeva essere un gentiluomo. La maggior parte dei commercianti di schiavi a quel tempo erano considerati comuni e rozzi, privi di grazie sociali. Lo zio Isaac era diverso. Aveva l'equivalente di un'istruzione di terza media. Non era ignorante. Potrebbe scrivere una lettera

Allo stesso tempo, "questo non significa che non avesse cattive abitudini", chiarisce Thomson. “Ne aveva alcuni. Ma le cattive abitudini riguardo al sesso erano dilaganti tra alcuni di quegli uomini. Sai che si sono approfittati delle donne nere e non ci sono state ripercussioni. Prima di sposarsi, Isacco aveva dei compagni, alcuni disposti, altri riluttanti.Era solo una parte della vita.” Ho letto, in molti posti, che i commercianti di schiavi facevano sesso con le donne che compravano e vendevano. E qui, qualcuno vicino alla sua memoria dice più o meno la stessa cosa.

“Isaac ha avuto un figlio da una donna di colore prima di sposarsi,” Thomson. Nel 1839, all'età di 50 anni, sposò una donna di nome Adelicia Hayes, di 22 anni, figlia di un avvocato di Nashville. Bianco. “Quindi Isaac ha avuto almeno un figlio nero, ma questa sua figlia ha lasciato lo stato del Tennessee e nessuno sa cosa le sia successo. In realtà, lo zio Isaac l'ha mandata via perché non la voleva intorno dopo essersi sposato

È possibile, ovviamente, che Isaac Franklin abbia venduto sua figlia. Sarebbe stata la cosa più semplice da fare.

Un album identifica due membri di un altro ramo della famiglia di Thomson. (Wayne Lawrence)

Thomson tira fuori un articolo che scrisse alcuni anni fa per il Gallatin Esaminatore. Il titolo recita: "Isaac Franklin era un commerciante di schiavi ben voluto". Il pezzo di mille parole è l'unica cosa che Thomson ha pubblicato sull'argomento della sua famiglia.

In che modo una persona all'interno della famiglia misura l'eredità della tratta degli schiavi? Thomson impiega mezzo secondo. “Non puoi giudicare quelle persone secondo gli standard odierni—non puoi giudicare nessuno secondo i nostri standard. Faceva parte della vita di quei tempi. Prendi la Bibbia. Molte cose nell'Antico Testamento sono piuttosto barbare, ma fanno parte della nostra evoluzione

Thomson si scalda, si sposta sul sedile. “Non approvo gli storici revisionisti. Voglio dire, le persone che non comprendono i vecchi stili di vita, il loro punto di vista sulla vita e la loro educazione, sono ciò che oggi consideriamo limitato. Questo vale per la storia del Sud, per la storia degli schiavi.

“Sai, sono stato con i neri per tutta la vita. Sono persone fantastiche. Quando sono cresciuto, siamo stati serviti. Tutti i servi erano neri. Avevamo un'infermiera, una donna che una volta si chiamava mamma. Avevamo un cuoco, un uomo di colore. Avevamo una cameriera e un addetto al cortile. Avevamo un ragazzo che faceva anche l'autista e supervisionava il magazzino. E abbiamo avuto tutti questi servi finché non sono morti. Non mi è stato insegnato ad avere pregiudizi. E ti dirò quello di cui nessuno parla mai. C'erano neri liberi nel Sud che possedevano schiavi. E ce n'erano tanti. Non compravano schiavi per liberarli, ma per fare soldi

Thomson sottolinea queste ultime frasi. È un ritornello tra i bianchi del sud che rimangono emotivamente attaccati ai giorni delle piantagioni... che uno su 1.000 schiavisti che erano neri rivendica in qualche modo 999 che non lo erano.

Siamo responsabili di ciò che hanno fatto i mercanti di schiavi?

“N. Non possiamo essere responsabili, non dovremmo sentirci responsabili. Non c'eravamo.” Siamo responsabili? “N. Non siamo responsabili di quello che è successo allora. Siamo responsabili solo se si ripete.”

Thomson è sensibile al suggerimento che la famiglia abbia tratto beneficio dalla crudeltà su scala industriale di Franklin e Armfield.

“Nella mia famiglia, la gente si prendeva cura dei propri schiavi,”, ha detto. “Hanno comprato scarpe per loro, coperte per loro, hanno portato medici per curarli. Non ho mai sentito parlare di maltrattamenti. Nel complesso, le cose non erano poi così male. Vedete, era meglio che i neri venissero in questo paese. È un dato di fatto che quelli qui sono molto più avanti di quelli laggiù in Africa. E sai che il primo schiavista legale negli Stati Uniti era un uomo di colore? Questo è 8217 su Internet. Devi cercarlo. Penso che sia interessante. La schiavitù umana è iniziata non so quando, ma presto, migliaia di anni fa. Penso che la schiavitù si sia sviluppata qui principalmente a causa dell'ignoranza dei neri. Prima vennero qui come servi a contratto, come fecero i bianchi. Ma a causa del loro background e della mancanza di istruzione, sono semplicemente scivolati nella schiavitù. No, non credo nella storia revisionista

Sono cresciuto nel profondo sud e ho familiarità con tali idee, condivise da molti bianchi nella generazione del signor Thomson. Non credo che i neri fossero responsabili della loro stessa schiavitù, o che gli afroamericani dovrebbero essere grati per la schiavitù perché stanno meglio degli africani occidentali, o che un uomo di colore sia stato l'autore del sistema degli schiavi. Ma riconosco la melodia e lascio passare la canzone.

Kenneth Thomson tira fuori alcuni dagherrotipi dei Franklin e altri nel suo albero genealogico. Le immagini sono belle. Le persone in loro sono ben vestite. Danno l'impressione di maniere perfette.

“Per come la vedo io,”, dice, “ci sono un sacco di persone che devi seppellire per sbarazzarti di. Per sbarazzarsi dei loro atteggiamenti.”

Ben Key era schiavo di Isaac Franklin a Fairvue. Nacque nel 1812 in Virginia. Franklin probabilmente lo comprò lì e lo portò nel Tennessee nei primi anni del 1830. Per ragioni sconosciute, Franklin non mandò Key attraverso i cancelli in fiamme della Slave Trail, ma lo fece rimanere in Tennessee.

A Fairvue, Key ha trovato un partner in una donna di nome Hannah. I loro figli includevano un figlio di nome Jack Key, che fu liberato alla fine della guerra civile, all'età di 21 anni. I figli di Jack Key a Fairvue includevano Lucien Key, i cui figli includevano una donna di nome Ruby Key Hall—

"Chi era mia madre", dice Florence Blair.

Florence Hall Blair, nata e cresciuta a Nashville, ha 73 anni, è un'infermiera in pensione. Vive a 25 miglia da Gallatin, in una graziosa casa di mattoni in stile ranch con le persiane bianche. Dopo 15 anni in vari ospedali del Tennessee, e dopo 15 anni a vendere trucchi per Mary Kay Cosmetics (e guidare una Cadillac rosa, perché ha spostato una tonnellata di mascara), ora si occupa di storia familiare.

Florence Hall Blair, di casa a Nashville, è una discendente di uno schiavo che lavorava nella tenuta di Isaac Franklin. “Se porti odio o una forte antipatia per le persone,”, dice, “tutto ciò che stai facendo è farti del male.” (Wayne Lawrence)

Molte persone di colore, ha detto, non vogliono sapere dei loro antenati. “Non fanno la storia familiare, perché pensano: ‘Oh, è stato troppo crudele e brutale, e perché dovrei guardarlo da vicino?’ Io non sono una di quelle persone.“ 8221

La sua ricerca “è come un'insalata poke,” dice, abbandonando un Tennessee-ismo. Un piatto di pokeweed preso dal campo e messo sul tavolo è un modo per dire "un casino". Blair cambia metafore. “La ricerca di persone che erano schiave è come un racconto misterioso. Vedi i nomi. Non sai cosa hanno fatto. Alcuni nomi nelle liste sono familiari. Li trovi ripetutamente. Ma non sai chi sono i vecchi.

Il figlio di Ben Key, Hilery Key, che era uno schiavo nato nel 1833, e fratello di Jack Key, il mio bisnonno, fu uno dei 22 uomini che fondarono la chiesa episcopale metodista in questa zona. Era un ministro. Deve essere nei geni, perché ho un fratello ministro, un cugino ministro e un altro parente. E a Gallatin c'è una chiesa che prende il nome da uno dei predicatori della famiglia Key. Mistero risolto,' dice.

Cosa ne pensi di Isaac Franklin? mi chiedo ad alta voce.

"Non sento nulla di per sé", dice lei, benignamente. “È passato molto tempo. E questo è quello che erano i tempi. & #8221 Lei devia l'argomento educatamente.

“Sento un certo distacco da esso, suppongo. E questo include Isaac Franklin. Penso che Franklin fosse un individuo crudele, ma era umano. La sua umanità non era sempre visibile, ma c'era. Quindi, per quanto riguarda l'odio, non ho una forte antipatia per lui. Il tempo ti addolcisce. Più invecchio, più divento tollerante. Era così. Lo ha fatto, ma è quello che è. Se porti odio o antipatia per le persone, tutto ciò che fai è farti del male

Lei ride, sorprendentemente. "Non ce l'avrei fatta troppo bene ai tempi della schiavitù, perché sono il tipo di persona che non poteva immaginare che mi avresti trattato come loro trattavano le persone. ‘Mi tratterai meno di un cane? Oh, no.’ Probabilmente avrebbero dovuto uccidermi, con il mio temperamento.” Ride di nuovo.

“Sai, abbiamo continuato. Ora ho cinque figli adulti, otto nipoti e quattro pronipoti. Sono sposata con un uomo con quattro figli. Mettili tutti insieme, siamo come una grande squadra sportiva. Nei giorni festivi è qualcosa, dobbiamo affittare un centro comunitario.

All'inizio dell'autunno del 1834, la carovana che John Armfield consegnò lasciò il Tennessee, diretta a Natchez. Le registrazioni di quella parte del viaggio non sopravvivono, né le registrazioni sui singoli schiavi nel coffle.

Come altre bande di Franklin, i 300 probabilmente salirono su chiatte nel fiume Cumberland e navigarono per tre giorni fino al fiume Ohio, e poi scesero un altro giorno per raggiungere il Mississippi. Una chiatta potrebbe galleggiare lungo il Mississippi fino a Natchez in due settimane.

L'anno precedente, Franklin e Armfield avevano trasferito la loro prigione e il mercato degli schiavi a Natchez in un sito ai margini della città chiamato Forks of the Road. C'è e questa è una congettura, basata su quello che è successo ad altre bande, metà della grande banda potrebbe essere stata venduta. Per quanto riguarda l'altra metà, probabilmente furono ammassati su battelli a vapore e trasportati a 260 miglia a sud di New Orleans, dove Isaac Franklin o uno dei suoi agenti li vendette, uno o tre o cinque alla volta. E poi sono andati nelle piantagioni nel nord della Louisiana, o nel Mississippi centrale, o nel sud dell'Alabama.

Sebbene la banda di Armfield svanisca dal registro, è possibile seguire in dettaglio un gruppo di persone nel viaggio dal Tennessee a New Orleans, grazie alle lettere di William Waller.

A Knoxville, nell'ottobre 1847, Waller preparò la sua banda di 20 o più persone per la seconda metà del viaggio. Si aspettava un altro mese sulla strada. Sarebbero quattro.

Martedì 19 ottobre, la truppa si diresse a sud-ovest, Waller in testa da cavallo e il suo amico James Taliaferro in coda, entrambi armati. Nessun battello a vapore per questo gruppo. Waller stava pizzicando dei centesimi.

In Virginia, i coffle marciavano di città in città. Ma qui stavano marciando attraverso il deserto. Le lettere di Waller sono imprecise sul suo percorso e nel 1847 c'erano alcune strade dal Tennessee al Mississippi. Ma durante i 50 anni in cui i coffle sono stati inviati sul Sentiero degli Schiavi, la strada più percorsa è stata la Traccia di Natchez.

La traccia era una strada di 450 miglia—“trace” che è la parola coloniale per un sentiero nativo attraverso la foresta—e l'unica via via terra dall'altopiano a ovest della catena degli Appalachi che conduce al Golfo del Messico. Il popolo Natchez ha scolpito per la prima volta il sentiero circa 500 anni prima e lo ha utilizzato fino al 1800 circa, quando furono massacrati e dispersi, a quel punto i viaggiatori bianchi presero possesso della loro autostrada.

La Natchez Trace Parkway, con asfalto piatto come la seta, segue ora il vecchio tracciato. I resti della traccia originale rimangono nei boschi, a 100 metri dalla corsia di emergenza, per lo più intatti.

Partendo da Nashville guido lungo la strada panoramica. I coffle via terra avrebbero usato la strada che si ammuffisce tra gli alberi. Al posto delle città c'erano “stand” ogni 10 o 15 miglia. Erano negozi e taverne con posti per dormire sul retro. Le bande di schiavi erano benvenute se dormivano nei campi, lontano dagli affari. I loro autisti pagavano bene per il cibo.

Dopo Duck River, nel Tennessee, è arrivato il Keg Springs Stand. Dopo Swan Creek, lo stand di McLish. Dopo il fiume Tennessee, dove il Trace si tuffa in Alabama per 50 miglia, Buzzard Roost Stand. Tornando in Mississippi, Stand di Old Factor, Stand di LeFleur, Stand di Crowder, altri.

Waller raggiunse il Mississippi entro quel novembre. “Questa è una delle parti più ricche dello stato e forse una delle più sane,” scrisse a casa. “È un bel paese in cui vivere lo schiavo e in cui il padrone può fare soldi.” E, a proposito, “I negri non solo stanno bene, ma sembrano felici e soddisfatti del paese e della prospettiva prima loro.”

Nel villaggio di Benton, una settimana prima del Natale del 1847, Waller si accalcò con la sua banda in una feroce tempesta. “Le piogge eccessivamente intense e continue hanno fermato i nostri progressi,” ha detto a sua moglie. “Siamo fermi da due giorni per la rottura di autostrade e ponti. Anche se oggi è domenica le mie mani sono impegnate a riparare la strada per permetterci di passare

Metto la macchina in spalla e vado nel bosco per trovare il vero Natchez Trace. È facilmente inciampato. Ed è davvero una traccia, la linea debole di quella che era una strada carrozzabile. Il taglio è largo circa 12 piedi, con fossati poco profondi su ciascun lato. Pini e querce esili lontano dal fondo stradale, un bosco di terza crescita. Ragnatele sul viso, insetti che ronzano, rami sporgenti per abbassarsi. Per terra, un tappeto di fango, e foglie sotto, e terra sotto le foglie.

Il percorso che hanno preso gli schiavi è bellissimo. Quasi racchiuso da cortine verdi di arti, sembra un tunnel. Striscio nel fango, sudando, strappando ragni, schiaffeggiando zanzare e tafani. Sono le 8 di sera e il sole sta tramontando. Le lucciole escono nel crepuscolo calante. E al calare della notte, i grilli iniziano a raschiare tra gli alberi. Un ronzio improvviso e rumoroso da ogni direzione, la musica naturale del Mississippi.

Era tipico sul sentiero degli schiavi: persone come Waller hanno marciato su un coffle e hanno venduto una o due persone lungo la strada per pagare le bollette di viaggio. Sarah e Indian, la madre e la figlia, volevano essere vendute insieme. Anche le tre sorelle, Sarah Ann, Louisa e Lucy, volevano essere vendute insieme, cosa che non era probabile che accadesse, e lo sapevano.

Ma mentre Waller vagava per il Mississippi, non poteva vendere nessuno.

“La grande caduta del cotone ha così allarmato la gente che non c'è la minima prospettiva che vendiamo i nostri negri a quasi tutti i prezzi,” scrisse a casa.

Quando il cotone si vendeva al dettaglio a New York, gli schiavisti del Mississippi compravano la gente. Quando il cotone è sceso, non lo hanno fatto. Nell'inverno del 1848 il cotone era in calo. “Non una singola offerta,” Waller.

Il suo viaggio sul Sentiero degli Schiavi, come la maggior parte degli altri ’, sarebbe finito a Natchez e New Orleans. Centinaia di acquirenti hanno stipato le sale di osservazione dei commercianti di Natchez e le sale d'asta dei broker di New Orleans.

C'era un posto lungo il percorso, tuttavia, con un piccolo mercato di schiavi: Aberdeen, Mississippi. Waller ha deciso di provare a vendere una o due persone lì. A Tupelo, fece una deviazione di un giorno ad Aberdeen, ma presto si disperò per le sue prospettive: il mercato era affollato “con quasi 200 negri tenuti da coloro che hanno parenti e amici, che ovviamente li aiutano nella vendita.”

Waller trascinò la sua banda a nord-ovest, quattro giorni e 80 miglia, a Oxford, ma non trovò acquirenti. “Cosa fare o dove andare non lo so—Sono circondato da difficoltà,” rimuginava. “Sono avvolto dalle tenebre ma ancora, strano a dirsi, vivo sulla speranza, l'amica dell'uomo.”

È strano che un uomo possa compatirsi per non essere stato in grado di vendere una stanza piena di adolescenti che conosce dalla loro nascita, ma come dice Florence Blair, è quello che è stato.

"Il mio piano è portare i miei negri da Raymond a circa 150 miglia da qui e metterli dal signor Dabney e cercare acquirenti", disse Waller a sua moglie. Thomas Dabney era un conoscente della Virginia che si era trasferito a Raymond, sulla Natchez Trace, 12 anni prima e aveva raddoppiato le sue già abbondanti ricchezze come piantatore di cotone. “Mi scrive che un suo vicino ne prenderà sei se riusciamo a metterci d'accordo sul prezzo.”

Oggi come allora, Raymond, Mississippi, è un crocevia, popolazione 2.000. Nella piazza centrale ci sono le contraddizioni di un villaggio del profondo sud, sia del tempo di Waller che del presente. Un magnifico tribunale in stile revival greco si trova accanto a un barbiere di una stanza con una facciata in metallo ondulato. Finzione e spavalderia vanno di pari passo con la pianura e lo sconforto. La vecchia stazione ferroviaria, un edificio in legno con grondaia profonda, è un negozio di dischi usati.

Vicino al cortile di una scuola nel mezzo di Raymond, trovo il cimitero della famiglia Dabney, circondato da un recinto di ferro. Molti dei figli di Thomas Dabney giacciono sotto pietre di granito. La sua piantagione non c'è più, ma è qui che ha organizzato una coppia sposata, vicini di casa, per vedere la gang della Virginia di Waller. "Sono venuti a vedere i miei negri e volevano comprarne sette o otto, ma si sono opposti al prezzo", ha detto Waller. Dabney gli disse che "non devo prendere meno del mio prezzo" ne valeva la pena.

Waller è stato toccato. “Non è questo tipo?”

In seguito ha scritto a casa, “Ho venduto! Sarah e bambino $ 800. Enrico $ 800. Sarah Ann $ 675, Louisa $ 650. Lucia $ 550. Il colonnello Dabney ha preso Henry ed è la sicurezza per l'equilibrio—dalle tre sorelle a un solo uomo.” Era sollevato. “Tutti ai maestri più gentili che si possano trovare.”

Sarah Waller ha scritto in risposta: "Sono stata molto contenta di apprendere dalla tua lettera che avevi venduto a prezzi così convenienti". Poi ha aggiunto: "Vorrei che tu potessi venderne di più".

Lo stesso Waller era un po' sulla difensiva riguardo a questa attività di vendita di persone. Si lamentò che il fratello di sua moglie, Samuel, si fosse condiscendente con lui pochi mesi prima. “Samuel Garland ha detto qualcosa sul commercio dei negri che mi fa dedurre che la Chiesa sia scontenta di me. Per quanto mi riguarda, ho sofferto abbastanza sull'argomento senza essere censurato in questo trimestre

Il resto della banda si spinse verso Natchez.

Natchez, perla dello stato, sorge su un promontorio sopra il Mississippi. Belle case, un antico villaggio, un grande commercio turistico. Ma i soldi dei turisti sono abbastanza recenti. “Non c'è ramo commerciale, in questa parte del paese, più attivo e redditizio di quello della compravendita di negri,” un viaggiatore di nome Estwick Evans scrisse di Natchez all'inizio del XIX secolo.

Appena fuori città, la Trace finisce a un incrocio squallido. Questo è Forks of the Road, l'incrocio a forma di Y formato da St. Catherine Street e Old Courthouse Road, dove presiedeva Isaac Franklin. La sua penna da schiavo appare su vecchie mappe, con l'etichetta “negro Mart.”

Un cartello indica il luogo del mercato appena fuori Natchez, dove gli schiavi venivano contrattati piuttosto che venduti all'asta. (AP Photo/Il democratico Natchez, Ben Hillyer)

Franklin una volta gestiva la più grande operazione a Forks of the Road, spostando centinaia di persone ogni mese. Ma quando arrivò Waller, Franklin non c'era più.Dopo la sua morte, nel 1846, il suo corpo fu spedito dalla Louisiana a Fairvue in un barile di whisky.

Oggi a Forks c'è un negozio di marmitte e, accanto, un'attività di grondaie e tende da sole. Dall'altra parte della strada, cinque monumenti storici si trovano su un prato nudo. Nessun edificio su quel mezzo acro. Ma se New Orleans era il Kennedy Airport of the Slave Trail, l'erba a Forks of the Road era la sua O'8217Hare.

A Raymond, grazie a Thomas Dabney, Waller si era messo in contatto con un venditore di schiavi di nome James Ware, un 42enne originario della Virginia. Waller conosceva la sua famiglia. “Per gentile invito del signor Ware, ” come disse, “ho superato cento miglia senza che si vedessero persone bianche e sono arrivato qui a Natchez in quattro giorni.” Trotterellò in città al mattino presto. 1848, la banda in diminuzione dietro di lui. “Questa è la parte abitata più antica dello stato e presenta un aspetto di grande comfort, raffinatezza ed eleganza,” Waller.

Non stava descrivendo le Forks, un miglio a est della parte “nice” della città. A Forks, Waller ha trovato un'insalata di bassi edifici in legno, lunghi e stretti, ognuno dei quali ospitava un commerciante, ognuno con un portico e un cortile di terra davanti. I cantieri erano piazze d'armi che funzionavano come showroom. Al mattino durante l'inverno, la stagione delle vendite più alte, i neri venivano fatti marciare in cerchio davanti alle 8217 baracche dei commercianti.

Gli schiavi in ​​vendita indossavano una specie di uniforme. “Gli uomini vestiti con abiti blu navy con bottoni in ottone lucido. mentre marciavano da soli ea due o tre in cerchio,” scrisse Felix Hadsell, un uomo del posto. “Le donne indossavano abiti di calicò e grembiuli bianchi” e un nastro rosa al collo con i capelli accuratamente intrecciati. Il display era stranamente silenzioso. “Nessun comando dato da nessuno, nessun rumore al riguardo, nessun discorso nei ranghi, nessuna risata o allegria,” solo marciando, in tondo.

Dopo un'ora di questo, l'esposizione del “vivace” ceppo, gli schiavi stavano in fila su lunghi portici a strapiombo.

Sono stati ordinati per sesso e taglia e fatti stare in piedi in sequenza. Uomini da una parte, in ordine di altezza e peso, donne dall'altra. Un tipico display collocava una bambina di 8 anni all'estremità sinistra di una linea, e poi dieci persone come gradini fino all'estremità destra, finendo con una donna di 30 anni, che potrebbe essere la prima ragazza madre. Questa disposizione di smistamento significava che era più probabile che i bambini venissero venduti dai loro genitori.

A Forks non c'erano aste, solo contrattazioni. I compratori guardavano le persone, le portavano dentro, le facevano spogliare, studiavano i loro denti, dicevano loro di ballare, chiedevano loro del loro lavoro e, cosa più importante, si guardavano le spalle. L'ispezione della schiena ha fatto o rotto l'affare. Molte persone avevano cicatrici da frustate. Per gli acquirenti, questi sono stati interpretati non come segni della crudeltà di un padrone, ma della sfida di un lavoratore. Una "schiena pulita" era una rarità e ha alzato il prezzo.

Dopo aver esaminato le persone in mostra, un acquirente parlava con un venditore e negoziava. È stato come comprare un'auto oggi.

“Chiamami ser Boxley,” dice. “È un'abbreviazione, per accogliere le persone.”

L'uomo del sud che ha fatto di più per richiamare l'attenzione sul sentiero degli schiavi è nato a Natchez nel 1940. I suoi genitori lo chiamavano Clifton M. Boxley. Durante gli anni del potere nero degli anni '60 si ribattezzò Ser Seshsh Ab Heter. "Questo è il tipo di nome che avrei dovuto avere se le culture tradizionali africane fossero rimaste intatte, rispetto a Clifton Boxley, che è il nome della piantagione, o nome dello schiavo", dice.

Ser Boxley era un giovane grande negli anni '50, cresciuto nella camicia di forza di Jim Crow.

"Ho provato a raccogliere il cotone proprio qui, fuori Natchez, e non sono mai riuscito a raccogliere 100 libbre", dice. Le macchine non hanno sostituito le mani umane fino agli anni '60. “Verresti pagato $ 3 per 100 libbre di raccolta del cotone—cioè, se fossi fortunato a trovare un agricoltore che ti assumesse.”

Boxley ha 75 anni. È barbuto, bianco e grigio, e mezzo calvo. È diretto, deciso e accattivante, con una voce piena di baritono. Non fa chiacchiere.

“Sono spinto dall'inattività degli altri a fare il lavoro di storia,” mi dice. “Voglio far risorgere la storia della tratta della schiavitù, e per 20 anni, è lì che mi sono concentrato.”

Porta un poster, 4 per 6 piedi, nel retro del suo camion Nissan rosso. Si legge, in Helvetica maiuscolo, “ALZATI AIUTA A SALVARE LE FORCELLE DELLA STRADA ‘SLAVE’ SITI DI MERCATO NATCHEZ MS.” Spesso tiene in mano il cartello stando in piedi accanto al prato che è l'unico residuo visibile di Biforcazioni della strada.

Quando incontro Boxley indossa pantaloni rossi, slip-on marroni e una maglietta blu che dice, “Juneteenth�th Anniversary.” Dal 1995, ha infastidito lo stato del Mississippi e preoccupato i gestori del turismo con la sua singolare ossessione per segnare la vita di coloro che sono passati lungo il sentiero degli schiavi attraverso Forks of the Road.

Vive da solo in un cottage di cinque stanze in una zona nera della città, lontano dal centro di Natchez, pronto per le riprese. La casa di legno marrone chiaro, sedie pieghevoli e un'amaca nel cortile anteriore, blocchi di cemento e assi per i gradini anteriori, trabocca all'interno di libri, LP, arte popolare, vecchi giornali, soprammobili, vestiti ammonticchiati e cumuli di oggetti non identificabili.

“Attento alla mia cucina Jim Crow,” dice dall'altra stanza.

In cucina ci sono mammina saliere, fantini neri, figurine dello zio Tom e cimeli di altri tipi irritanti, litografie di piccini che mangiano anguria, una figura "africana" con una gonna d'erba, un poster per Country Style Corn Meal con una bandana -indossando, donna nera di 200 libbre.

In una stanza di fronte, un parallelo di decine di foto delle fabbriche di schiavi del Ghana e della Sierra Leone, dove venivano tenuti prigionieri prima di essere inviati nelle Americhe.

Boxley lasciò Natchez nel 1960, all'età di 20 anni. Trascorse 35 anni in California come attivista, insegnante, fante in programmi contro la povertà. Tornò a casa a Natchez nel 1995 e scoprì Forks of the Road.

Il sito è vuoto tranne che per i cinque segnalini, pagati dal Comune di Natchez. I nomi attuali delle strade che formano Forks—Liberty Road e D’Evereaux Drive—differiscono da quelli antichi.

“Ho scritto il testo per quattro dei pennarelli,”, dice, seduto su una panchina e guardando oltre l'erba. “Senti qualcosa qui? Questo va bene. Dicono che qui non c'erano sentimenti

Guardiano delle Forche: Ser Boxley è tornato nella sua città natale di Natchez all'età di 55 anni. storie che riflettevano la presenza afroamericana.” (Wayne Lawrence)

Racconta la storia del passato. “Nel 1833, John Armfield mandò una banda di persone a Natchez, dove Isaac Franklin li ricevette. Alcuni avevano il colera e questi schiavi morirono. Franklin ha smaltito i loro corpi in un bayou lungo la strada. Sono stati scoperti e questo ha causato il panico. Il governo della città ha approvato un'ordinanza che vietava a tutti i rivenditori a lunga distanza di vendere persone entro i limiti della città. Quindi si sono trasferiti qui, a questo incrocio, a pochi metri dal confine della città.

“Isaac Franklin ha messo un edificio proprio dove si trova quel negozio di marmitte—vedi il capannone color pesca, dall'altra parte della strada? Theophilus Freeman, che ha venduto Solomon Northup, di Dodici anni schiavo, operato laggiù. Dall'altra parte della strada c'era un'altra serie di edifici e commercianti. Hai Robert H. Elam che opera nel sito laggiù. Nel 1835 questo posto era in fermento con i commercianti a lunga distanza.

“Quando sono tornato a Natchez, all'età di 55 anni, ho visto la grande industria del turismo, e ho notato che da nessuna parte in questa città museo della schiavitù e dei beni mobili potevo trovare, prontamente e visibilmente, storie che riflettessero la presenza afroamericana.& #8221 Così iniziò a difendere i Forks.

Saluta una Ford di passaggio.

“Dieci anni fa c'era una vecchia birreria all'aperto in questo luogo, dove i bianchi guardavano il calcio e bevevano, e c'era un terreno di ghiaia dove erano parcheggiati i camion.” La città acquistò il terreno di mezzo acro nel 1999, grazie in gran parte alla sua agitazione. Dal 2007, una proposta per incorporare il sito nel National Park Service sta avanzando lentamente verso l'approvazione. Serve un atto del Congresso.

"Il mio obiettivo è preservare ogni centimetro di sporco in quest'area", afferma Boxley. “Sto combattendo per i nostri antenati schiavi. E questo sito parla della loro umanità negata, e dei loro contributi, e dei trafficanti di schiavi domestici degli Stati Uniti. Il riconoscimento pubblico per Forks of the Road è per gli antenati che non possono parlare da soli

Gli chiedo di fare un gioco di discussione. Immagina che una donna bianca faccia una domanda: Questa storia è difficile per me da ascoltare e da capire. Puoi raccontarlo in un modo che non ferisca la mia sensibilità?

“Hai chiesto alla persona sbagliata di risparmiare i tuoi sentimenti,” risponde Boxley. “Non risparmio nulla. È l'umanità dei nostri antenati negata che mi interessa. Questa storia è la tua storia così come una storia afroamericana. In effetti, è più la tua storia che la mia

Un uomo di colore chiede: Sono un padre della classe media. Lavoro per il governo, vado in chiesa, ho due figli e dico che questa storia è troppo dolorosa. Puoi metterlo da parte?

Boxley lascia passare meno di un secondo. “Dico, i tuoi trisnonni erano schiavi. L'unico motivo per cui il tuo sedere nero è qui è perché qualcuno è sopravvissuto a quell'accordo. L'unico motivo per cui siamo in America è perché i nostri antenati sono stati costretti in catene per aiutare a costruire il paese. Il modo in cui trascendi la ferita e il dolore è affrontare la situazione, sperimentarla e purificarti, per permettere all'umanità dei nostri antenati e alla loro sofferenza di lavarti attraverso e stabilirsi nel tuo spirito.

A cento metri da Forks of the Road, c'è un basso ponte di mattoni che attraversa uno stretto torrente. È largo 12 piedi, lungo 25 piedi e ricoperto di kudzu, sepolto sotto fango e cespugli.

"Un mese fa il ponte è stato scoperto con una terna da uno sviluppatore", afferma Boxley. “Centinaia di migliaia hanno attraversato questa strada—migranti, schiavi, bianchi, indiani.” Si volta.

“Calmati,” dice, e se ne va.

William Waller partì per New Orleans durante la seconda settimana di gennaio 1848, facendo un giro in battello a vapore di 18 ore. James Ware, il broker di Waller, non ha avuto fortuna a vendere il caffè troncato in Mississippi. Tra loro c'erano il bracciante Nelson, più sua moglie un uomo chiamato Piney Woods Dick e un altro soprannominato Runaway Boots. C'era anche Mitchell, un ragazzo di 10 o 11 anni, e Foster, 20 anni e forte, la sua "mano da premio". In Louisiana i prezzi migliori si potevano avere per un “buck,” un uomo muscoloso diretto all'inferno dei campi di zucchero.

Waller non era mai stato in una città così grande. “Non puoi immaginarlo,” scrisse a casa. Mentre il battello a vapore si avviava per attraccare, oltrepassò navi ormeggiate a cinque o sei miglia di profondità, da tutte le nazioni della terra, che portavano i loro prodotti e portavano via i nostri. ” L'arrivo, passerella sull'argine, carico da tutte le parti. “Dovete quindi passare attraverso un'innumerevole moltitudine di uomini, donne e bambini di tutte le età, lingue e colori della terra fino a raggiungere la città vera e propria.”

Aveva sentito parlare male di New Orleans, si aspettava di esserne spaventato, e lo era. Le persone "sono fatte in parte nella parte peggiore della razza umana", ha scritto. “Non c'è da stupirsi che ci dovrebbero essere rapine e omicidi in una tale popolazione.”

Durante i 50 anni di Slave Trail, a New Orleans furono vendute forse mezzo milione di persone nate negli Stati Uniti, più di tutti gli africani portati nel paese durante i due secoli del Middle Passage attraverso l'Atlantico.

New Orleans, il più grande mercato di schiavi del paese, aveva circa 50 aziende che vendevano persone negli anni Quaranta dell'Ottocento. Alcuni bianchi andavano alle aste di schiavi per divertimento. Soprattutto per i viaggiatori, i mercati erano un rivale del Teatro dell'Opera francese e dei Théâtre d’Orléans.

Oggi a New Orleans, il numero di monumenti, monumenti e siti storici che si riferiscono in qualche modo alla tratta domestica degli schiavi è piuttosto ridotto. Faccio una prima stima: zero.

"No, non è vero", afferma Erin Greenwald, curatrice della Historic New Orleans Collection. “C'è un indicatore su un muro fuori da un ristorante chiamato Maspero’s. Ma quello che dice è sbagliato. Il sito di tratta degli schiavi menzionato, lo scambio di Maspero, era diagonalmente dall'altra parte della strada rispetto al paninoteca.

Greenwald è in piedi davanti a due cappotti in livrea beige appesi dietro una lastra di vetro. Le etichette sui cappotti una volta dicevano: “Brooks Brothers.” Si trova nel quartiere francese, in una galleria dell'archivio in cui lavora, e tutt'intorno a lei ci sono manufatti sulla tratta degli schiavi. I due cappotti in livrea, con i bottoni grandi e la coda lunga, erano indossati da un carrettiere e da un portiere schiavizzati.

“Brooks Brothers era l'abbigliamento da schiavo di prima classe,” Greenwald dice. “I commercianti di schiavi distribuivano vestiti nuovi per le persone che dovevano vendere, ma di solito erano più economici.” È minuta, loquace, esperta e precisa. Quest'anno ha curato una mostra presso la Historic New Orleans Collection, “Purchased Lives: New Orleans and the Domestic Slave Trade, 1808-1865.”

Mentre parla e indica oggetti, noto qualcosa che non avevo mai visto durante molte visite a questo archivio: i neri. Sebbene la Historic New Orleans Collection sia il centro storico più serio ed esteso della città, ha attirato pochi neri fino a quest'anno.

“Noi di New Orleans abbiamo fatto molta strada dall'uragano Katrina in termini di comfort nell'affrontare determinati argomenti. Katrina è stata un cataclisma e ha cambiato il modo in cui le persone pensavano alla nostra storia collettiva", afferma Greenwald. “Non avevamo mai fatto una mostra dedicata alla tratta degli schiavi, alla schiavitù. Ed era davvero tempo passato

Indica un documento del piroscafo Hibernia, che arrivò da Louisville nel 1831. Il giornale elenca i nomi delle persone, il loro colore e il luogo di origine. “Tutte queste persone venivano dalla Virginia,”, dice. “Quindi è probabile che siano stati fatti marciare forzatamente dalla contea di Albemarle, in Virginia, a Louisville, e poi siano saliti a bordo di un piroscafo fino a qui.

Indica un bel pezzo di seta stampato con la frase: “Gli schiavi devono essere sdoganati.” “È un cartello che probabilmente era appeso nelle cabine delle navi a vapore.” Una specie di assegno- annuncio del tuo bagaglio.

“Ora quelli,” indicando altri fogli ingialliti, “sono i peggiori per me,”, dice. “Sono un manifesto, o un elenco, di un gruppo di 110 persone spostate da Isaac Franklin nel 1829. Registrano i nomi, le altezze, l'età, il sesso e la colorazione determinati dalla persona che li guarda. E ci sono molti bambini sulla sola lista.

“Hai questa consapevolezza che i bambini erano coinvolti. Ma qui c'è un gruppo con dozzine, dai 10 ai 12 anni. La Louisiana aveva una legge che diceva che i bambini sotto i 10 anni non potevano essere separati dalle loro madri. E vedi molti dischi in cui c'è un numero insolito di bambini di 10 anni da soli. Questi bambini non avevano 10 anni. Probabilmente erano più piccoli, ma nessuno stava controllando

New Orleans era il più grande mercato di schiavi del paese. La curatrice Erin Greenwald afferma che il numero totale della città di monumenti, monumenti o siti storici legati alla schiavitù è esattamente uno. (Wayne Lawrence)

Sviluppando la mostra, Greenwald e il suo team hanno creato un database di nomi degli schiavi che sono stati spediti dagli stati orientali a New Orleans. William Waller e la sua banda, e altre centinaia di migliaia di persone arrivate a piedi, non hanno lasciato tracce nei registri governativi. Ma le persone che sono arrivate via nave lo hanno fatto.

“Abbiamo studiato centinaia di manifesti di spedizione e raccolto dati su 70.000 individui. Naturalmente, sono solo alcuni.”

Nel 1820, il numero di navi che trasportavano schiavi dai porti orientali a New Orleans era di 604. Nel 1827 era di 1.359. Nel 1835 erano 4.723. Ciascuno trasportava da 5 a 50 schiavi.

Gli annunci dell'asta alla fine di Slave Trail dicevano sempre: “Negri della Virginia e del Maryland.”

“Le parole ‘Virginia Negroes’ indicavano una sorta di marchio,” Greenwald. “Significava compiacente, gentile e non rotto dal superlavoro.

“Una cosa difficile da documentare ma impossibile da ignorare è il ‘fancy trade.’ New Orleans aveva un mercato di nicchia. Il "commercio di fantasia" significava che le donne venivano vendute come partner sessuali forzati. Erano donne di razza mista, invariabilmente. Le cosiddette mulatre.”

Isaac Franklin era dappertutto in questo mercato. Nel 1833 scrisse all'ufficio in Virginia delle "ragazze stravaganti" che aveva a disposizione e di una in particolare che voleva. “Ho venduto la tua bella ragazza Alice per 800 dollari,” Franklin scrisse a Rice Ballard, allora socio di Richmond. “C'è una grande richiesta di cameriere fantasiose, [ma] sono rimasto deluso dal non aver trovato la tua cameriera di Charlottesville che mi avevi promesso. . “La manderai fuori o ti addebiterò $1.100 per lei?”

Per massimizzare il suo prezzo, Franklin potrebbe aver venduto la “cameriera di Charlottesville” in una delle aste pubbliche della città. “E l'ambientazione prescelta per l'asta era un posto chiamato St. Louis Hotel,” Greenwald dice, “a un isolato da qui.”

Il St. Louis Hotel è uno dei tanti luoghi che possono essere identificati come antichi siti di commercio di schiavi. Accanto c'era un altro, il New Orleans Exchange. La facciata in granito della borsa valori si trova ancora in Chartres Street, vicino all'angolo di St. Louis Street. Sull'architrave sopra la porta si può vedere in vernice sbiadita la sua vecchia insegna, che recita, “___ CAMBIARE.” Il St. Louis Hotel fu raso al suolo nel 1916, ma fu nell'albergo che il Sentiero degli Schiavi finiva nel scene più spettacolari.

Al centro dell'hotel c'era una rotonda di 100 piedi di diametro—“su cui si erge una cupola alta come una guglia di una chiesa,” un giornalista per il Milwaukee Daily Sentinel ha scritto. “Il pavimento è un mosaico di marmo. La metà della circonferenza della rotonda è occupata dal bar dell'hotel,” e l'altra metà dagli ingressi alla sala a volta.C'erano due bancarelle per le aste, ciascuna a cinque piedi dal pavimento, su entrambi i lati della rotonda. E sotto la cupola, con la luce del sole che filtrava dalle finestre dell'abside, i due stand delle aste facevano affari contemporaneamente, in francese e in inglese.

“Il banditore era un bel giovane, che si dedicava esclusivamente alla vendita di giovani mulatte,” il giornalista scrisse di una vendita nel 1855. “Sul blocco c'era una delle giovani donne più belle che abbia mai visto. Aveva circa sedici anni, indossava un abito di lana a righe da quattro soldi e a capo scoperto

Il suo nome era Hermina. "È stata venduta per $ 1250 a uno dei vecchi bruti dall'aspetto più libidinoso che abbia mai visto", ha osservato il giornalista. Questo è l'equivalente di $ 35.000 oggi.

Anche qui, nella bella sala a volta del St. Louis Hotel, le famiglie alla fine del sentiero degli schiavi erano divise. Lo stesso giornalista descrisse "una donna dall'aspetto nobile con un bambino di sette anni dagli occhi brillanti". il momento di mettere il ragazzo in vendita separatamente. Fu venduto a un uomo del Mississippi, sua madre a un uomo del Texas. La madre pregò il suo nuovo padrone di "comprare anche il piccolo Jimmie", ma lui rifiutò e il bambino fu trascinato via. “Eruppe nei gemiti più frenetici a cui la disperazione avesse mai dato voce.”

La depressione di William Waller si risolse dopo che lasciò New Orleans e tornò in Mississippi. “Ho venduto tutti i miei negri a un uomo per ottomila dollari!” disse a sua moglie. Poi sono arrivati ​​i ripensamenti e l'autocommiserazione: “Non ho ottenuto quanto mi aspettavo, ma cerco di accontentarmi.”

James Ware, il commerciante di schiavi che Waller aveva incontrato a Natchez, era venuto a conoscenza delle vendite e offrì a Waller una dichiarazione dettagliata. “L'intero importo delle vendite per i venti”—l'intero gruppo che era venuto con lui dalla Virginia—“ è di $ 12,675. Era il 13 marzo 1848.

“Sto aspettando che una barca sicura parta per te,” scrisse. “Forse tra un'ora potrei essere sul fiume.”

Il 1 aprile, Waller è tornato a casa. La moglie e i figli lo salutarono. Inoltre, un'anziana donna di colore di nome Charity, che lui e Sarah avevano tenuto a casa, sapendo che nessuno avrebbe offerto soldi per lei. Le capanne degli schiavi erano vuote.

Le prime domande cortesi apparvero sui giornali nell'estate del 1865, subito dopo la Guerra Civile e l'Emancipazione. Gli ex schiavi—ce ne sono stati quattro milioni—ha chiesto il passaparola, ma non è andato da nessuna parte, e così hanno messo annunci sui giornali, cercando di trovare madri e sorelle, figli e mariti portati via da loro dal sentiero degli schiavi.

Hannah Cole era una di loro, forse la prima. Il 24 giugno 1865, due mesi dopo la tregua di Appomattox, in un giornale di Filadelfia chiamato l Registratore cristiano, ha postato questo:

Informazioni ricercate. Qualcuno può informarmi del luogo in cui si trova John Person, figlio di Hannah Person, di Alexandria, Virginia, che apparteneva ad Alexander Sancter? Non lo vedevo da dieci anni. Sono stato venduto a Joseph Bruin, che mi ha portato a New Orleans. Il mio nome allora era Hannah Person, ora è Hannah Cole. Questo è l'unico figlio che ho e desidero tanto trovarlo.

Non è stato facile inserire un annuncio. Ci volevano due giorni di salario’ se guadagnavi 50 centesimi al giorno, quello che “persone libere”—una nuova parola—stava iniziando a ottenere per lavoro. Significava assumere qualcuno che sapesse scrivere. L'alfabetizzazione era stata contro la legge per gli schiavi, quindi pochi dei quattro milioni sapevano scrivere.

I redattori dell Avvocato cristiano del sud-ovest pubblicò il loro giornale a New Orleans, ma fu distribuito ai predicatori metodisti in Arkansas, Mississippi, Tennessee, Texas e Louisiana. Il giornale ha aperto una rubrica intitolata “Lost Friends,” una pagina in cui le persone invocavano la famiglia che era scomparsa sul sentiero degli schiavi. Un amico perduto ha scritto:

Mr. Editor Sono stato allevato e nato in Virginia, ma non sono in grado di nominare la contea, perché ero così giovane che non me lo ricordo, ma ricordo che vivevo a dodici miglia da una città chiamata Danville. Sono stato venduto a uno speculatore il cui nome era Wm. Ferrill ed è stato portato a Mobile, in Alabama, all'età di 10 anni. Mi ricordo che il nome di mio padre era Joseph, quello di mia madre Milly, di mio fratello Anthony e di mia sorella Maria. Mi chiamo Annie Ferrill, ma i miei proprietari mi hanno cambiato nome.

Le chiese nere lo raccolsero. Ogni domenica, i predicatori di tutto il sud osservavano le congregazioni e leggevano annunci di "Amici perduti" e colonne simili. Un messaggio di una donna che era stata strappata a sua madre quando era una bambina potrebbe raggiungere centinaia di migliaia di persone.

Vorrei chiedere dei miei parenti, che ho lasciato in Virginia circa 25 anni fa. Il nome di mia madre era Matilda, viveva vicino a Wilton, in Virginia, e apparteneva a un certo signor Percifield. Sono stato venduto con una sorella minore, Bettie. Il mio nome era Mary, e avevo nove anni quando fu venduta a un commerciante di nome Walker, che ci portò in North Carolina. Bettie è stata venduta a un uomo di nome Reed, e io sono stata venduta e portata a New Orleans e da lì in Texas. Avevo un fratello, Sam, e una sorella, Annie, che rimasero con la madre. Se sono vivi, sarò felice di sentirli. Rivolgiti a me a Morales, Jackson Co., Texas.—Mary Haynes.”

Anno dopo anno gli avvisi si sono diffusi a centinaia, e poi a migliaia. Hanno continuato nei giornali neri fino alla prima guerra mondiale, 50 anni dopo l'emancipazione.

Per quasi tutti, la rottura era permanente, il dolore eterno. Ma la storica Heather Williams ha portato alla luce una manciata di riunioni. Uno in particolare dà il sapore.

Robert Glenn è stato venduto all'età di 8 anni da sua madre e suo padre in North Carolina e ha trascorso il resto della sua infanzia in Kentucky. Dopo l'Emancipazione, ora un “liberto” di circa 20 anni, Glenn ha ricordato il nome della sua città natale—Roxboro. Sapeva quanto fosse raro, quindi decise di tornare al suo luogo di nascita e cercare i suoi genitori.

“Ho fatto voto che sarei andato in North Carolina e avrei visto mia madre se fosse ancora viva. Avevo un sacco di soldi per il viaggio, disse. Dopo alcuni giorni Glenn si presentò a Roxboro. E lì, in un incidente ripetuto a malapena da nessuno dei milioni di Slave Trail of Tears, ha trovato sua madre.

"Ho stretto la mano di mia madre e l'ho tenuta un po' troppo a lungo, e lei ha sospettato qualcosa", ha detto Glenn. Lo aveva visto l'ultima volta quando aveva 8 anni e non lo aveva riconosciuto. L'aspettativa di tanti schiavi era che le loro famiglie sarebbero state annientate, e così divenne importante saper dimenticare.

“Poi venne da me e disse: ‘Non sei mio figlio?’” Glenn ha ricordato. “‘Dimmi, non sei tu il mio bambino che ho lasciato sulla strada vicino a Mr. Moore’s prima della guerra?’ Sono scoppiato a piangere e mi sono messo a piangere. Prima di tornare a casa non sapevo se i miei genitori fossero vivi o morti.” E ora, “madre e padre non mi conoscevano.”

A proposito di Edward Ball

Edward Ball è autore di cinque libri di saggistica e docente di inglese alla Yale University. Il suo libro, Schiavi in ​​famiglia (1998) ha vinto il National Book Award ed è stato un New York Times il più venduto.


Contenuti

L'evoluzione umana dalla sua prima separazione dall'ultimo antenato comune di umani e scimpanzé è caratterizzata da una serie di cambiamenti morfologici, evolutivi, fisiologici e comportamentali. I più significativi di questi adattamenti sono il bipedismo, l'aumento delle dimensioni del cervello, l'ontogenesi allungata (gestazione e infanzia) e la diminuzione del dimorfismo sessuale. La relazione tra questi cambiamenti è oggetto di dibattito in corso. [9] [ pagina necessaria ] Altri cambiamenti morfologici significativi includevano l'evoluzione di una presa di potenza e precisione, un cambiamento che si è verificato per la prima volta in H. erectus. [10]

Bipedismo Modifica

Il bipedismo è l'adattamento di base dell'ominide ed è considerato la causa principale dietro una serie di cambiamenti scheletrici condivisi da tutti gli ominidi bipedi. Il primo ominide, di presumibilmente bipedismo primitivo, è considerato sia Sahelanthropus [11] o Orrorin, entrambi sorti da 6 a 7 milioni di anni fa. I camminatori nocche non bipedi, i gorilla e gli scimpanzé, si sono allontanati dalla linea degli ominidi per un periodo che copre lo stesso tempo, quindi o Sahelanthropus o Orrorin potrebbe essere il nostro ultimo antenato condiviso. Ardipiteco, un bipede completo, è sorto circa 5,6 milioni di anni fa. [12]

I primi bipedi alla fine si sono evoluti negli australopitechi e ancora più tardi nel genere omo. Esistono diverse teorie sul valore di adattamento del bipedismo. È possibile che il bipedismo fosse favorito perché liberava le mani per raggiungere e trasportare il cibo, risparmiava energia durante la locomozione, [13] consentiva la corsa e la caccia a lunga distanza, forniva un campo visivo migliorato e aiutava a evitare l'ipertermia riducendo la superficie esposto al sole diretto caratteristiche tutte vantaggiose per prosperare nella nuova savana e nell'ambiente boschivo creato come risultato del sollevamento della Rift Valley dell'Africa orientale rispetto al precedente habitat forestale chiuso. [14] [13] [15] Uno studio del 2007 fornisce supporto per l'ipotesi che camminare su due gambe, o bipedismo, si sia evoluto perché ha utilizzato meno energia rispetto al camminare sulle nocche quadrupede. [16] [17] Tuttavia, studi recenti suggeriscono che il bipedismo senza la capacità di usare il fuoco non avrebbe consentito la dispersione globale. [18] Questo cambiamento nell'andatura ha visto un allungamento delle gambe proporzionalmente rispetto alla lunghezza delle braccia, che sono state accorciate attraverso l'eliminazione della necessità di brachiazione. Un altro cambiamento è la forma dell'alluce. Recenti studi suggeriscono che gli australopitechi vivevano ancora parte del tempo sugli alberi a causa del mantenimento di un alluce prensile. Questo è stato progressivamente perso negli habilines.

Anatomicamente, l'evoluzione del bipedismo è stata accompagnata da un gran numero di cambiamenti scheletrici, non solo alle gambe e al bacino, ma anche alla colonna vertebrale, ai piedi e alle caviglie e al cranio. [19] Il femore si è evoluto in una posizione leggermente più angolare per spostare il centro di gravità verso il centro geometrico del corpo. Le articolazioni del ginocchio e della caviglia sono diventate sempre più robuste per supportare meglio l'aumento del peso. Per sostenere l'aumento di peso su ciascuna vertebra in posizione eretta, la colonna vertebrale umana è diventata a forma di S e le vertebre lombari sono diventate più corte e più larghe. Nei piedi l'alluce si è spostato in allineamento con le altre dita per aiutare nella locomozione in avanti. Le braccia e gli avambracci si sono accorciati rispetto alle gambe rendendo più facile la corsa. Il forame magno migrava sotto il cranio e più anteriormente. [20]

I cambiamenti più significativi si sono verificati nella regione pelvica, dove la lunga lama iliaca rivolta verso il basso è stata accorciata e allargata come requisito per mantenere stabile il centro di gravità mentre camminavano [21] gli ominidi bipedi hanno un bacino più corto ma più ampio, simile a una ciotola a causa questo. Un inconveniente è che il canale del parto delle scimmie bipedi è più piccolo di quello delle scimmie che camminano sulle nocche, sebbene vi sia stato un suo allargamento rispetto a quello delle australopitecine e dell'uomo moderno, permettendo il passaggio dei neonati a causa dell'aumento delle dimensioni craniche ma questo è limitato alla porzione superiore, poiché un ulteriore aumento può ostacolare il normale movimento bipede. [22]

L'accorciamento del bacino e del canale del parto più piccolo si è evoluto come requisito per il bipedismo e ha avuto effetti significativi sul processo di nascita umana che è molto più difficile negli esseri umani moderni rispetto ad altri primati. Durante il parto umano, a causa della variazione delle dimensioni della regione pelvica, la testa fetale deve essere in posizione trasversale (rispetto alla madre) durante l'ingresso nel canale del parto e ruotare di circa 90 gradi all'uscita. [23] Il canale del parto più piccolo è diventato un fattore limitante per l'aumento delle dimensioni del cervello nei primi esseri umani e ha portato a un periodo di gestazione più breve che porta alla relativa immaturità della prole umana, che non è in grado di camminare molto prima dei 12 mesi e ha una maggiore neotenia, rispetto ad altri primati, che sono mobili in età molto più precoce. [15] L'aumento della crescita del cervello dopo la nascita e l'aumento della dipendenza dei bambini dalle madri hanno avuto un effetto importante sul ciclo riproduttivo femminile, [24] e la comparsa più frequente di alloparenting negli esseri umani rispetto ad altri ominidi. [25] La maturità sessuale umana ritardata ha anche portato all'evoluzione della menopausa con una spiegazione che prevedeva che le donne anziane potessero trasmettere meglio i loro geni prendendosi cura della prole delle loro figlie, rispetto ad avere più figli propri. [26]

Encefalizzazione Modifica

La specie umana alla fine sviluppò un cervello molto più grande di quello di altri primati, tipicamente 1.330 cm 3 (81 cu in) negli esseri umani moderni, quasi tre volte le dimensioni del cervello di uno scimpanzé o di un gorilla. [27] Dopo un periodo di stasi con Australopithecus anamensis e Ardipiteco, specie che avevano cervelli più piccoli a causa della loro locomozione bipede, [28] il modello di encefalizzazione è iniziato con Homo habilis, il cui cervello di 600 cm 3 (37 cu in) era leggermente più grande di quello degli scimpanzé. Questa evoluzione è continuata in Homo erectus con 800-1.100 cm 3 (49-67 cu in), e ha raggiunto un massimo nei Neanderthal con 1.200-1.900 cm 3 (73-116 cu in), più grande anche del moderno Homo sapiens. Questo aumento del cervello si manifesta durante la crescita cerebrale postnatale, superando di gran lunga quello di altre scimmie (eterocronia). Ha anche consentito lunghi periodi di apprendimento sociale e acquisizione del linguaggio negli esseri umani giovani, a partire da 2 milioni di anni fa.

Inoltre, i cambiamenti nella struttura del cervello umano possono essere anche più significativi dell'aumento delle dimensioni. [29] [30] [31] [32]

I lobi temporali, che contengono centri per l'elaborazione del linguaggio, sono aumentati in modo sproporzionato, così come la corteccia prefrontale, che è stata correlata a processi decisionali complessi e alla moderazione del comportamento sociale. [27] L'encefalizzazione è stata legata all'aumento della carne e degli amidi nella dieta, [33] [34] [35] e allo sviluppo della cucina, [36] ed è stato proposto che l'intelligenza sia aumentata in risposta a una maggiore necessità di risolvere i problemi sociali man mano che la società umana diventava più complessa. [37] I cambiamenti nella morfologia del cranio, come mandibole più piccole e attacchi muscolari mandibolari, hanno permesso al cervello di avere più spazio per crescere. [38]

L'aumento di volume della neocorteccia includeva anche un rapido aumento delle dimensioni del cervelletto. La sua funzione è stata tradizionalmente associata all'equilibrio e al controllo motorio fine, ma più recentemente alla parola e alla cognizione. Le grandi scimmie, inclusi gli ominidi, avevano un cervelletto più pronunciato rispetto alla neocorteccia rispetto ad altri primati. È stato suggerito che a causa della sua funzione di controllo senso-motorio e di apprendimento di complesse azioni muscolari, il cervelletto potrebbe aver sostenuto gli adattamenti tecnologici umani, comprese le precondizioni del linguaggio. [39] [40] [41] [42]

L'immediato vantaggio di sopravvivenza dell'encefalizzazione è difficile da discernere, poiché il cervello principale cambia da Homo erectus a Homo heidelbergensis non sono stati accompagnati da grandi cambiamenti nella tecnologia. È stato suggerito che i cambiamenti fossero principalmente sociali e comportamentali, tra cui aumento delle capacità empatiche, [43] [44] aumento delle dimensioni dei gruppi sociali, [45] [46] [47] e aumento della plasticità comportamentale. [48] ​​L'encefalizzazione può essere dovuta a una dipendenza da cibo denso di calorie e difficile da acquisire. [49]

Dimorfismo sessuale Modifica

Il ridotto grado di dimorfismo sessuale nell'uomo è visibile principalmente nella riduzione del canino maschile rispetto ad altre specie di scimmie (eccetto i gibboni) e nelle arcate sopraccigliari ridotte e nella robustezza generale dei maschi. Un altro importante cambiamento fisiologico legato alla sessualità negli esseri umani è stata l'evoluzione dell'estro nascosto. Gli esseri umani sono gli unici ominoidi in cui la femmina è fertile tutto l'anno e in cui non vengono prodotti segnali speciali di fertilità dal corpo (come gonfiore genitale o evidenti cambiamenti nella procettività durante l'estro). [50]

Tuttavia, gli esseri umani conservano un grado di dimorfismo sessuale nella distribuzione dei peli corporei e del grasso sottocutaneo e, nelle dimensioni complessive, i maschi sono circa il 15% più grandi delle femmine. [51] Questi cambiamenti presi insieme sono stati interpretati come il risultato di una maggiore enfasi sul legame di coppia come possibile soluzione al requisito di un maggiore investimento dei genitori a causa della prolungata infanzia della prole. [52]

Opposizione ulnare Modifica

L'opposizione ulnare, il contatto tra il pollice e la punta del mignolo della stessa mano, è unica per il genere omo, [53] compresi i Neanderthal, gli ominidi Sima de los Huesos e gli umani anatomicamente moderni. [54] [55] In altri primati, il pollice è corto e non riesce a toccare il mignolo. [54] L'opposizione ulnare facilita la presa di precisione e la presa di forza della mano umana, alla base di tutte le abili manipolazioni.

Altre modifiche Modifica

Un certo numero di altri cambiamenti hanno anche caratterizzato l'evoluzione degli esseri umani, tra cui una maggiore importanza sulla vista piuttosto che sull'olfatto un periodo di sviluppo giovanile più lungo e una maggiore dipendenza infantile un intestino più piccolo metabolismo basale più veloce [56] perdita di peli sul corpo evoluzione delle ghiandole sudoripare un cambiamento nella forma dell'arcata dentale dall'essere a forma di U ad essere parabolico sviluppo di un mento (trovato in Homo sapiens da solo) sviluppo di processi stiloidi e sviluppo di una laringe discendente.


Il viaggio di mille miglia di John Muir

18 settembre. Su per la montagna sul confine di stato. Lo scenario è molto più grandioso di qualsiasi altro io abbia mai visto. La vista si estende dalle montagne del Cumberland a nord fino alla Georgia e alla Carolina del Nord a sud, un'area di circa cinquemila miglia quadrate. Un tale oceano di bellezza e grandezza di montagne boscose, ondeggianti e gonfie non deve essere descritto. Innumerevoli colline ricoperte di foreste, fianco a fianco in file e gruppi, sembravano godersi il ricco sole e rimanere immobili solo perché lo stavano assorbendo così avidamente. Tutti erano uniti da curve e pendii di inimitabile morbidezza e bellezza. Oh, questi giardini forestali di nostro Padre! Che perfezione, che divinità, nella loro architettura! Che semplicità e misteriosa complessità dei dettagli! Chi leggerà l'insegnamento di queste pagine silvane, l'allegra fratellanza dei ruscelli che cantano nelle valli, e tutte le creature felici che vi abitano sotto la tenera cura di un Padre?

19 settembre. Ho ricevuto un altro solenne avvertimento sui pericoli mentre attraversavo le montagne.Mi è stato detto dal mio degno intrattenitore di un meraviglioso divario tra le montagne che mi ha consigliato di vedere. "Si chiama Track Gap [ora Track Rock Gap State Archaeological Area nel nord della Georgia]", ha detto, "dal gran numero di tracce nelle rocce: tracce di uccelli, tracce di bar, tracce di hoss, tracce di uomini, tutte nel solido roccia come se fosse fango”. Salutando il mio degno alpinista e tutte le sue comode meraviglie, proseguii verso sud.

Mentre me ne stavo andando, ha ripetuto gli avvertimenti sul pericolo futuro, dicendo che c'erano molte persone che vivevano come bestie feroci con tutto ciò che potevano rubare, e che a volte venivano commessi omicidi per quattro o cinque dollari, e anche meno. Mentre mi fermavo con lui ho notato che un uomo veniva regolarmente dopo il tramonto a casa per la sua cena. Era armato con una pistola, una pistola e un lungo coltello. Il mio ospite mi disse che quest'uomo era in lite con uno dei suoi vicini, e che erano pronti a spararsi a vicenda a vista. Che nessuno dei due poteva svolgere un lavoro regolare o dormire nello stesso posto due notti di seguito. Che visitavano le case solo per il cibo, e non appena quello che ho visto ha cenato è uscito e si è addormentato nel bosco, senza naturalmente accendere il fuoco. Il suo nemico ha fatto lo stesso.

Il mio intrattenitore mi ha detto che stava cercando di fare pace tra questi due uomini, perché entrambi erano brave persone, e se avessero acconsentito a fermare la loro lite, allora avrebbero potuto lavorare entrambi. La maggior parte del cibo in questa casa era caffè senza zucchero, pane di mais e talvolta pancetta. Ma il caffè era il lusso più grande che queste persone conoscessero. L'unico modo per ottenerlo era vendere le bucce, o, in particolare, il "sang", cioè il ginseng, che trovava mercato nella lontana Cina.

Il mio percorso tutto oggi mi ha condotto lungo le sponde frondose dell'Hiwassee, un fiume di montagna molto impressionante. Il suo canale è molto ruvido, poiché attraversa i bordi di strati rocciosi capovolti, alcuni dei quali stanno ad angolo retto, o guardano obliquamente a destra e a sinistra. Si produce così una moltitudine di brevi e clamorose cataratte, e il fiume è trattenuto dalla velocità precipitosa a causa del suo volume e dell'inclinazione del suo letto.

Tutti i corsi d'acqua più grandi dei paesi incolti sono misteriosamente affascinanti e belli, sia che scorrano nelle montagne che attraverso paludi e pianure. I loro canali sono scolpiti in modo interessante, molto più delle più grandiose opere architettoniche dell'uomo. Le foreste più belle si trovano solitamente lungo le loro sponde, e nella moltitudine di cascate e rapide la natura selvaggia trova una voce. Un tale fiume è l'Hiwassee, con la sua superficie spezzata in mille gemme scintillanti e le sue mura della foresta drappeggiate di rampicanti e fiorite come l'Eden. E come canta bene le canzoni!

A Murphy sono stato salutato dallo sceriffo che non poteva determinare dai miei colori e sartiame a quale paese o mestiere appartenevo. Dopo la guerra, ogni altro straniero in queste parti solitarie dovrebbe essere un criminale, e tutti sono oggetto di curiosità o preoccupazione apprensiva. Dopo pochi minuti di conversazione con questo capo uomo di Murphy fui dichiarato innocuo e invitato a casa sua, dove per la prima volta da quando ero uscito di casa trovai una casa addobbata di fiori e viti, pulita dentro e fuori, e timbrata con il comfort di cultura e raffinatezza in tutte le sue disposizioni. Forte contrasto con le rozze istituzioni di transizione dai wigwam dei selvaggi al goffo ma pulito castello di tronchi del parsimonioso pioniere.

20 settembre. Tutto il giorno tra i boschetti e le gole di Murphy con Mr. Beale. È stato mostrato il sito di Camp Butler dove il generale Scott aveva il suo quartier generale quando ha trasferito gli indiani Cherokee [nel 1838] in una nuova casa in Occidente. Trovato un numero di piante rare e strane sulle rive rocciose del fiume Hiwassee. Nel pomeriggio, dalla sommità di una cresta imponente, ho ottenuto una magnifica vista di un paesaggio montano blu e dolcemente curvo. Tra gli alberi ho visto per la prima volta Ilex [agrifoglio].


Ordinanza degli Amorrei/Americani

E disse ad Abramo: Sappi con certezza che la tua discendenza sarà straniera in una terra che non è la loro, e li servirà e li affliggeranno per quattrocento anni E anche quella nazione, che serviranno, io giudicherò : e poi usciranno con grande sostanza. (15) E andrai in pace dai tuoi padri, sarai sepolto in buona vecchiaia. (16) Ma alla quarta generazione torneranno qui: poiché l'iniquità degli Amorrei non è ancora piena.

Commento

Ho fatto riferimento alle “Ordinanze degli Amorrei” quando scrivo del Santo Dio di Israele che giudica l'America per aver promosso l'agenda omosessuale. È molto importante che tutti comprendano questo principio poiché l'America ha attraversato una soglia con il SIGNORE e ora affronta la Sua ira. Il presidente sta sostenendo “matrimonio omosessuale” sodomizzando i militari. Entrambi questi problemi, ma soprattutto il matrimonio omosessuale, creano ciò che la Bibbia chiama un'"ordinanza"”. Secondo la Bibbia, questo è molto serio e porta il giudizio di Dio direttamente sull'America. Quella che segue è la sezione sull'Ordinanza degli Amorrei dal mio insegnamento L'omosessualità contro la santità di Dio. Ti suggerisco di leggere l'intero articolo.

Le ordinanze degli Amorrei.

Dio disse ad Abramo che i suoi discendenti avrebbero lasciato la terra di Canaan per 400 anni perché l'iniquità delle persone che vivevano nella terra non era completa. C'è un processo perché una società sia presa dall'iniquità. Nel caso dei Cananei, Dio ha dato a queste persone 400 anni per fermare l'iniquità. Dio sapeva che dopo 400 anni l'iniquità del popolo avrebbe raggiunto il suo apice. La gente non si allontanerebbe dal peccato, ma lo abbraccerebbe completamente.

Quando si studia Genesi 15:16, c'è una parola chiave in questo versetto. È la parola ebraica tradotta completo. Questa parola è direttamente collegata all'idea di amichevole o di amicizia. Il concetto di questa parola è che quando una società è amica dell'iniquità a quel punto è soggetta al giudizio di Dio. L'iniquità non è più vergognosa o vergognosa. Non è nascosto o fatto al buio. Le persone sono amichevoli con esso. Ci sono abituati. In Genesi 15:16, la Bibbia non definisce l'iniquità: afferma semplicemente che c'è un tempo per maturare in una società e diventare piena.

Dopo i 400 anni, gli ebrei lasciarono l'Egitto e tornarono nella terra di Canaan. Oggi è chiamata la terra d'Israele. In questo momento, la Bibbia identifica cos'è l'iniquità. In Levitico 18, Dio avvertì gli ebrei di non seguire le ordinanze dei Cananei che vivevano nel paese. I Cananei e gli Amorrei si fusero in un solo popolo quindi sono anche le ordinanze degli Amorei menzionate in Genesi 15:16.

Levitico 18:3 Dopo le gesta del paese d'Egitto, dove abitavate, non farete: e dopo le gesta del paese di Canaan, dove vi condurrò, non lo farete: né entrerete le loro ordinanze.

Nel versetto sopra, la parola chiave è ordinanze. La parola ebraica significa una legge ed è anche tradotta consuetudine, modo e statuto. Usando la parola “ordinanza”, la Bibbia descrive una società "amica" dell'iniquità. L'iniquità è stata radicata nei Cananei sia da usanze che da leggi che ne fanno un modo di vivere. Per questo Dio sta per giudicare i Cananei e cacciarli dal paese. Il giudizio viene perché l'iniquità è un'ordinanza della società e non perché gli individui commettono iniquità. Quando una società fa dell'iniquità un'ordinanza, questo è estremamente grave per Dio. Questa società diventa un bersaglio per il giudizio.

Più avanti nel capitolo 18, la Bibbia definisce l'iniquità. Include atti come: adulterio, sacrificio di bambini, omosessualità e bestialità. L'omosessualità è isolata da questo gruppo e descritta come un abominio. Senza alcun dubbio, Dio condanna fermamente l'atto omosessuale come iniquità. Non c'è una sezione dell'Antico Testamento in cui Dio approvi o condoni l'omosessualità. L'atto omosessuale è un'offesa molto grave a Dio. È legato al sacrificio dei bambini e alla bestialità. Le Scritture per mostrare questo seguono:

Levitico 18:20 Inoltre non giacerai carnalmente con la moglie del tuo prossimo, per contaminarti con lei. (Adulterio)

(21) E non lascerai che alcuno della tua discendenza passi attraverso il fuoco a Molec, né profanerai il nome del tuo Dio: Io sono il SIGNORE. (Sacrificio di bambino)

(22) Non giacere con gli uomini come con le donne: è un abominio. (Omosessualità)

(23) Non giacerai con alcuna bestia per contaminarti con essa; né alcuna donna starà davanti a una bestia per coricarti: è confusione. (Bestialità)

La Bibbia avverte che quando l'omosessualità diventa un'ordinanza, una consuetudine sociale o una norma, porterà il giudizio di Dio su quella nazione. Quando la Bibbia definisce l'iniquità, l'atto omosessuale rientrerebbe automaticamente nella descrizione di questa parola. Nel linguaggio più forte possibile, la Bibbia dice che a causa dell'iniquità la terra vomiterà i suoi abitanti. Le Scritture per mostrarlo seguono:

Levitico 18:24 Non vi contaminate in nessuna di queste cose: poiché in tutte queste sono contaminate le nazioni che io ho scacciato davanti a voi:

(25) E il paese è contaminato; perciò io corrompo su di esso la sua iniquità, e il paese stesso vomita i suoi abitanti.

(26) Osserverete dunque i miei statuti e i miei giudizi e non commetterete nessuno di questi abomini né alcuno della vostra nazione, né alcuno straniero che dimori in mezzo a voi:

(27) (Poiché tutti questi abomini hanno fatto gli uomini del paese che erano prima di te, e il paese è contaminato)

Gli Stati Uniti ora stanno emanando, sia per consuetudine che per legge, le ordinanze degli Amorrei, quindi la nazione è contaminata davanti al santo Dio d'Israele e affronta il Suo giudizio. Promuovendo l'omosessualità, l'America è diventata come gli antichi pagani amorrei ed è ora sottoposta al giudizio di Dio.

L'America promuove l'omosessualità per consuetudine e legge con eventi come "Giorno del Gay Pride", "Sodomizzazione dell'esercito", Proclamazione presidenziale: mese dell'orgoglio per lesbiche, gay, bisessuali e transgender, Giornata gay a Disneyland, Giornata gay in occasione di eventi sportivi e eventi come Southern Decadence a New Orleans. Ci sono locali gay nelle scuole superiori e nei college. I partiti politici assecondano gli omosessuali per il loro voto. Per consuetudine e legge, l'omosessualità si è intrecciata nel tessuto dell'America, quindi è diventata un'ordinanza.

Quella che segue è una citazione da un proclama che il presidente Obama ha fatto il 1 giugno 2012, che delinea tutte le ordinanze degli Amorrei da lui create. È orgoglioso di questo! e proprio di fronte a Dio con questo. Nessuna nazione può andare così lontano su questa strada e non aspettarsi un giudizio. Deve venire perché Dio è santo. e nella Bibbia i giudizi sono decretati su un popolo che fa questo.

“Da quando sono entrato in carica, la mia amministrazione ha lavorato per ampliare le opportunità, promuovere l'uguaglianza e livellare il campo di gioco per le persone e le comunità LGBT. Abbiamo lottato per garantire giustizia per tutti ai sensi del Matthew Shepard e James Byrd, Jr., Hate Crimes Prevention Act, e abbiamo intrapreso azioni per porre fine alla discriminazione abitativa basata sull'orientamento sessuale e sull'identità di genere. Abbiamo ampliato i diritti di visita ospedaliera per i pazienti LGBT e i loro cari e, in base all'Affordable Care Act, abbiamo assicurato che le compagnie assicurative non saranno più in grado di negare la copertura a qualcuno solo perché lesbica, gay, bisessuale o transgender. Poiché comprendiamo che i diritti LGBT sono diritti umani, continuiamo a impegnarci con la comunità internazionale per promuovere e proteggere i diritti delle persone LGBT in tutto il mondo. Poiché abbiamo abrogato "Don't Ask, Don't Tell", gli americani gay, lesbiche e bisessuali possono servire il loro paese apertamente, onestamente e senza paura di perdere il lavoro a causa di chi amano. E poiché dobbiamo trattare gli altri nel modo in cui vorremmo essere trattati, personalmente credo nell'uguaglianza del matrimonio per le coppie dello stesso sesso".

Obama promuove l'Ordinanza degli Amorrei

Nota nella prossima citazione dal proclama di Obama mentre sta promuovendo l'omosessualità, finisce con “nell'anno del nostro Signore”.

Usando il termine “ nostro Signore" collega il Santo Dio d'Israele con la sodomia, e il Signore non ne avrà. Non permetterà che il suo santo nome sia associato alle ordinanze degli Amorrei! Questa azione dell'America richiede giudizio.

“ORA, PERTANTO, IO, BARACK OBAMA, Presidente degli Stati Uniti d'America, in virtù dell'autorità conferitami dalla Costituzione e dalle leggi degli Stati Uniti, proclamo giugno 2012 come Lesbica, Gay, Bisessuale, e il mese dell'orgoglio transgender. Invito il popolo degli Stati Uniti ad eliminare il pregiudizio ovunque esso esista e a celebrare la grande diversità del popolo americano.

IN FEDE DI CHE, ho qui apposto la mia mano questo primo giorno di giugno, ionell'anno di nostro Signore duemiladodici, e dell'indipendenza degli Stati Uniti d'America il duecentotrentaseiesimo”

L'America continua a emanare ordinanze per far avanzare l'agenda omosessuale. I sodomiti possono sposarsi legalmente in California e Massachusetts mentre molti stati riconoscono le unioni civili. Gli omosessuali sono ora in grado di adottare bambini e ottenere la custodia dei bambini durante un divorzio. Ora ci sono numerose leggi sull'incitamento all'odio che vengono utilizzate per mettere a tacere l'opposizione all'agenda omosessuale. L'America è molto lontana dalla strada per l'emanazione di tutte le ordinanze degli Amorrei.

La Bibbia avverte del Santo Dio di Israele che giudica una nazione che cammina in queste ordinanze. Quando l'atteggiamento collettivo di una nazione è amichevole verso l'omosessualità, allora a questo punto l'iniquità è piena. È evidente che "la coppa" del peccato dell'America si sta rapidamente riempiendo e traboccando. Gli americani difficilmente arrossiscono più davanti alla fornicazione e all'adulterio. La nazione uccide oltre un milione di bambini all'anno con un massimo di 50 milioni uccisi dal 1973. La legalizzazione dell'aborto era un'ordinanza aggiuntiva degli Amorrei. L'omosessualità sta rapidamente diventando un diritto costituzionale. L'unica ordinanza rimasta per adempiere a Levitico 18 è la bestialità. Questa è probabilmente la prossima on line a diventare un'ordinanza!


L'arma definitiva

Ma pitture rupestri, incisioni e strumenti musicali suggeriscono qualcosa di molto più pericoloso: una sofisticata capacità di pensiero e comunicazione astratti. La capacità di cooperare, pianificare, elaborare strategie, manipolare e ingannare potrebbe essere stata la nostra arma definitiva.

L'incompletezza dei reperti fossili rende difficile mettere alla prova queste idee. Ma in Europa, l'unico posto con una documentazione archeologica relativamente completa, i fossili mostrano che entro poche migliaia di anni dal nostro arrivo, i Neanderthal sono scomparsi.

Tracce di DNA di Neanderthal in alcuni popoli eurasiatici dimostrano che non li abbiamo semplicemente sostituiti dopo che si sono estinti. Ci siamo incontrati e ci siamo accoppiati.

Altrove, il DNA racconta di altri incontri con umani arcaici. I gruppi dell'Asia orientale, della Polinesia e dell'Australia hanno il DNA dei Denisova. DNA di un'altra specie, forse Homo erectus, si verifica in molte persone asiatiche. I genomi africani mostrano tracce di DNA di un'altra specie arcaica. Il fatto che ci siamo incrociati con queste altre specie dimostra che sono scomparse solo dopo averci incontrato.

Ma perché i nostri antenati avrebbero spazzato via i loro parenti, causando un'estinzione di massa o, forse più precisamente, un genocidio di massa?

La risposta sta nella crescita della popolazione. Gli umani si riproducono in modo esponenziale, come tutte le specie. Senza controllo, storicamente abbiamo raddoppiato i nostri numeri ogni 25 anni. E una volta che gli umani sono diventati cacciatori cooperativi, non abbiamo avuto predatori.

Senza predazione che controllasse il nostro numero e poca pianificazione familiare oltre al matrimonio ritardato e all'infanticidio, le popolazioni sono cresciute per sfruttare le risorse disponibili.

Un'ulteriore crescita, o la scarsità di cibo causata da siccità, inverni rigidi o risorse eccessive, porterebbero inevitabilmente le tribù a conflitti per il cibo e il territorio di foraggiamento. La guerra divenne un freno alla crescita della popolazione, forse il più importante.

La nostra eliminazione di altre specie probabilmente non è stato uno sforzo pianificato e coordinato del tipo praticato dalle civiltà, ma una guerra di logoramento. Il risultato finale, tuttavia, è stato altrettanto definitivo. Incursione dopo incursione, imboscata dopo imboscata, valle dopo valle, gli umani moderni avrebbero logorato i loro nemici e preso la loro terra.

Eppure l'estinzione dei Neanderthal, almeno, ha richiesto molto tempo, migliaia di anni. Questo è stato in parte perché presto Homo sapiens mancavano dei vantaggi delle civiltà conquistatrici successive: grandi numeri, sostenuti dall'agricoltura, e malattie epidemiche come il vaiolo, l'influenza e il morbillo che devastavano i loro avversari.

Ma mentre i Neanderthal hanno perso la guerra, per resistere così a lungo devono aver combattuto e vinto molte battaglie contro di noi, il che suggerisce un livello di intelligenza vicino al nostro.

Oggi guardiamo le stelle e ci chiediamo se siamo soli nell'universo. Nella fantasia e nella fantascienza, ci chiediamo come potrebbe essere incontrare altre specie intelligenti, come noi, ma non noi. È profondamente triste pensare che una volta l'abbiamo fatto, e ora, a causa di ciò, se ne sono andati.

Nick Longrich, Professore Associato, Paleontologia e Biologia Evoluzionistica, Università di Bath.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.


Homo sapiens ("uomo saggio", o "uomo moderno")

Nominato dagli scienziati: 1758.
Quando e dove vivevano: La specie è apparsa per la prima volta in Africa circa 200.000 anni fa - ha iniziato a spostarsi dall'Africa almeno 100.000 anni fa e si è diffusa nel resto del mondo.
Significato: L'importanza della nostra specie umana moderna è ovvia. Nonostante tutta l'ingegnosità delle prime specie umane, nessuna sembra essere stata in grado di competere con la raffinatezza tecnologica e artistica della nostra specie.

A livello fisico, la nostra specie potrebbe non essere molto diversa dalle antiche specie umane come i Neanderthal: le due specie si sono persino incrociate. Ma le differenze emotive e intellettuali potrebbero fare molto per spiegare perché tutte le altre antiche specie umane che sono sopravvissute per vedere gli umani moderni si sono estinte entro poche migliaia di anni dal primo contatto. Circa 40.000 anni fa, la nostra era l'ultima specie umana sopravvissuta sulla Terra.