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Perché Hitler non aveva più sottomarini nella Manica?

Perché Hitler non aveva più sottomarini nella Manica?

Hitler si aspettava un'invasione da qualche parte sulla costa del nord della Francia. Allora perché non aveva più sottomarini lì in grado di silurare la flotta alleata invasore quando stavano attraversando il canale?


Il Canale della Manica è troppo poco profondo in molti posti per essere sicuro per gli U-Boat. La profondità operativa per il sottomarino di tipo VII era fino a 230 metri, mentre il Canale della Manica è profondo solo 45 metri in molti punti.

In un canale ristretto come questo, l'unica difesa di un U-Boat contro gli attacchi aerei e di superficie è immergersi rapidamente, a una profondità imprevedibile (ma profonda). Sconosciuto, perché il suo destino è più incerto se le bombe di profondità utilizzate per attaccarlo sono impostate alla profondità effettiva dell'U-Boat.

Nota che il raggio di uccisione di una carica di profondità è solo di circa 4 m, e il raggio di disabilitazione di uno è solo di circa 10 m. In un corso d'acqua profondo solo 45 m circa, una carica di profondità impostata per esplodere a 30-35 m copre metà della possibile profondità di fuga, mentre l'altezza effettiva dell'U-Boat ne copre un altro 20%.


Oltre alle altre risposte, i sottomarini della seconda guerra mondiale erano principalmente navi di superficie che potevano immergersi per il combattimento. Avevano velocità, visibilità e autonomia della batteria molto limitate sott'acqua. Le batterie impiegavano molto tempo per ricaricarsi e dovevano essere in superficie per questo. La visibilità limitata rendeva difficile individuare la loro preda. La velocità limitata limitava la loro area di pattuglia e rendeva difficile raggiungere un obiettivo. Di conseguenza, trascorrevano la maggior parte del loro tempo in superficie.

Anche sott'acqua, i sottomarini sono abbastanza visibili dall'aria, specialmente in acque poco profonde o alla profondità del periscopio. Sarebbero piuttosto vulnerabili al sorvolo di aerei. Essendo così vicini alla Gran Bretagna, e con la superiorità aerea degli Alleati, e in un'area così ristretta, avrebbero incontrato molti aerei ASW (Anti-Submarine Warfare) e sarebbero stati costretti a immergersi limitando la loro velocità e visibilità e scaricando le batterie. Anche sott'acqua, sarebbero vulnerabili agli attacchi dall'aria. Oppure l'aereo ASW può mantenere il sottomarino avvistato e trasportato su navi di superficie.

HMAS Rankin alla profondità del periscopio

I tedeschi non lo sapevano quando l'invasione sarebbe avvenuta e avrebbe dovuto mantenere i sottomarini nella Manica per settimane. Ciò li lascerebbe estremamente vulnerabili a tutto quanto sopra. È uno scenario da incubo per un capitano di U-Boat.

Quando l'invasione fosse arrivata, cosa avrebbero fatto gli U-Boat? Questo era un momento in cui i tedeschi avevano già perso la battaglia dell'Atlantico. Gli Alleati avevano battuto l'U-Boat e l'U-Boat era vulnerabile. Qualsiasi flotta di invasione sarebbe pesantemente scortata da normali navi da guerra, nonché navi e aerei ASW dedicati. Un sottomarino nemico che si avvicinasse a una simile flotta sarebbe un suicidio. Se avessero sparato, sarebbero stati attaccati da aerei e scorte.

Per una risposta simile e più dettagliata, vedi Perché la Germania non ha bloccato lo Stretto di Gibilterra durante la seconda guerra mondiale?


Altre risposte hanno spiegato perché basare gli U-Boot nel Canale della Manica era una cattiva idea per i tedeschi. Ecco cosa è successo davvero:

Nella primavera del 1944, la maggior parte degli U-Boot erano basati nei porti del Golfo di Biscaglia, dove avevano un accesso più facile all'Atlantico settentrionale di quanto avrebbero se fossero stati basati nei porti della Manica. Il 6 giugno, a tutti gli U-Boot in grado di navigare in porto fu ordinato di entrare nella Manica e attaccare la flotta d'invasione.

Questo era stato previsto. Ogni metro quadrato dell'area di mare tra la Cornovaglia e la Britannia veniva scansionato da aerei antisommergibile con radar ogni quindici minuti, giorno e notte. Questo è stato un enorme sforzo per gli alleati occidentali, ma ha funzionato. I sottomarini diesel devono emergere per aria o fare snorkeling regolarmente e potrebbero essere rilevati dal radar quando lo fanno. La loro gittata sommersa non era adeguata per superare l'aereo, soprattutto perché non erano a conoscenza dei limiti dell'area di pattugliamento.

Pochissimi sottomarini sono riusciti a raggiungere l'area di invasione e pochi di loro hanno realizzato qualcosa.

Fonte: Tarrant, V.E (1994). L'ultimo anno della Kriegsmarine. Pressa per armi e armature. ISBN 1-85409-176-X.

Addendum: u-boat.net mostra due U-Boot persi il 7 giugno, uno dei quali sicuramente in zona; tre l'8, due nella zona, uno il 10 nella zona, uno il 18 a sud di Guernsey e uno ciascuno il 22, 24, 25 e 30 giugno. Non ci sarebbe stata una grande riserva di U-Boot pronti a salpare, quindi questa è probabilmente una grande frazione di quelli che si sono opposti all'invasione.


I sottomarini sono più efficaci contro mercantili disarmati, preferibilmente in mare aperto con poche o nessuna nave di scorta e meno aerei nell'area generale.

Il Canale della Manica era "coperto" dalla più grande concentrazione di navi da guerra e aerei alleati. Una battaglia a tutto campo nei confini del Canale della Manica non avrebbe consentito ai sottomarini di "spazio" (laterale) o profondità sufficienti per operare efficacemente.

Sarebbe stato invece un "terreno della morte" per gli Alleati contro i sottomarini, senza la possibilità per i sottomarini di infliggere danni commisurati alle navi da sbarco. I sottomarini avevano le loro migliori possibilità nel mezzo dell'Oceano Atlantico, dove gli aerei terrestri non potevano raggiungere.


Sarebbe stato un vero spreco per gli U-Boot restare semplicemente in giro per la Manica in attesa di un'invasione (tieni presente che i nazisti non sapevano esattamente dove sarebbe arrivata un'invasione - gli Alleati hanno condotto una notevole campagna di disinformazione e i tedeschi me l'aspettavo più a est - forse anche la Norvegia).

Due ragioni: in primo luogo, gli U-Boot erano più efficaci come predoni commerciali. Dal momento che molti convogli e navi entravano in porti come Bristol, Liverpool, Glasgow, Newcastle ed evitavano la Manica, stazionare più U-Boot nella Manica avrebbe semplicemente permesso agli Alleati di consegnare più materiale bellico in Gran Bretagna.

In secondo luogo, la Manica era estremamente ben coperta da pattuglie aeree e di torpediniere provenienti dal sud della Gran Bretagna. Gli U-Boot tipicamente navigavano in superficie, o appena sotto, ed erano abbastanza visibili alle pattuglie aeree sorvolanti. Anche la Royal Navy mantenne una forte presenza intorno alla Manica e al Mare del Nord.

Era più sicuro per gli U-Boot dare la caccia ai convogli in mare aperto lontano dalla difesa costiera britannica.


  1. Il comando sottomarino tedesco si concentrò principalmente sull'affondamento disarmato obiettivi. Molti dei loro membri dell'equipaggio sono morti solo per questo. Sapevano che ancora meno uomini sarebbero sopravvissuti a un dispiegamento di sottomarini se avessero cercato attivamente navi da guerra britanniche e americane.

  2. Numericamente, non c'era un buon modo per attaccare la flotta britannica nella Manica. Mai una flottiglia di sottomarini ha attaccato una flotta di navi, tanto meno gli inglesi pesantemente armati nelle loro acque territoriali. Ho l'impressione che anche un colpo schiacciante sottomarino tempestivo al Regno Unito sarebbe stato molto poco nelle guerre di terra (principalmente) in corso in Unione Sovietica e

  3. Se i tedeschi inviassero uno o due sottomarini a molestare gli inglesi nella Manica, ciò avrebbe l'effetto desiderato di deviare le risorse britanniche a... poche miglia dalla loro costa? No. Il modo migliore per molestare gli inglesi e distogliere le loro risorse era razziare le navi nel mezzo dell'Atlantico con una nave poco costosa e un equipaggio ridotto.

Quindi, quando restringo il campo, vedo che l'attacco diretto è praticamente sconosciuto. Le molestie nella Manica sembrano un suicidio quasi inutile. L'unica cosa rimasta che posso vedere è la ricognizione. L'unica cosa che ho da dire contro questa idea è che i tedeschi probabilmente vedevano l'uso di un sottomarino per la ricognizione uno spreco di risorse quando il pericolo era alto. Un sottomarino nano sarebbe stato più appropriato per quello; non le enormi barche dell'era della seconda guerra mondiale che componevano la flotta sottomarina tedesca.

E infine, il Regno Unito aveva quattro isole maggiori nella Manica... Guernsey, Sark, Jersey e Alderney. Il Regno Unito ha deciso di ritirarsi e lasciarli indifesi. I tedeschi alla fine occuparono le isole dopo che la Francia fu sorpassata. Questi sono stati forniti solo da navi minori che hanno attraversato dalla Normandia alle isole. Non sono a conoscenza di navi della marina tedesca in visita nelle isole occupate. La maggior parte dell'occupazione fu sostenuta da navi mercantili e dalla Luftwaffe.


I sottomarini della seconda guerra mondiale erano molto vulnerabili agli attacchi aerei in quanto erano solo leggermente armati e corazzati e non potevano trascorrere lunghi periodi di tempo sommersi e ancor meno tempo sommersi a profondità abbastanza grandi da sfuggire in modo affidabile al rilevamento e all'attacco. Hanno anche impiegato del tempo per immergersi dalla superficie e quindi qualsiasi U-boat catturato in superficie da un aereo o da una nave da guerra come in guai seri.

In effetti, una gran parte delle vittime causate dagli U-Boot si trovava nel divario medio-atlantico, un'area fuori dalla portata degli aerei da caccia sottomarini.

Durante tutta la guerra la Gran Bretagna ha la parità aerea di non assoluta superiorità sul canale. Ciò è aggravato dal fatto che si tratta di una zona d'acqua piuttosto piccola. I sottomarini hanno bisogno di basi e qualsiasi base sulla costa del canale sarebbe stata estremamente vulnerabile ad attacchi aerei, navi da guerra e raid di commando. Anche nei suoi punti più ampi la Manica è piuttosto stretta e con la Gran Bretagna che gode di una chiara superiorità navale durante la guerra è abbastanza facile isolarla.

Gli U-Boot si affidavano alla furtività, all'imboscata e alla sorpresa per essere efficaci, anche allora erano davvero efficaci solo contro navi armate alla leggera in un'area così piccola che potevano essere facilmente imbottigliati e spazzati via.

Inoltre, il vero valore degli U-Boot consisteva nell'interrompere il trasporto merci tra la Gran Bretagna e il Nord America, nonché i notevoli danni materiali che ciò causò agli alleati le risorse navali e aeree per proteggere direttamente le navi e per pattugliare la vasta area del Nord Atlantico. Per ovvie ragioni non c'erano merci alla rinfusa tra la Gran Bretagna e l'Europa (prima dell'invasione), quindi l'unica utilità possibile dell'U-boast nel canale era di fermare un'invasione a quel punto sarebbe stato relativamente facile per la Marina e l'Aeronautica spazzarli via in ogni caso.

Il punto chiave qui è che mentre gli U-Boot potrebbero essere molto efficaci nel tendere imboscate alle navi mercantili in mare aperto, dove potevano scegliere il momento giusto per attaccare e dove le scorte militari erano allungate dal volume delle navi e dalla lunghezza delle rotte che dovevano proteggere avrebbero avuto ben poche possibilità di fronte a un'invasione concertata attraverso uno stretto specchio d'acqua.


Non sono sicuro dei tempi, ma verso la fine della guerra Bletchley Park (Stazione X) aveva rotto l'enigma navale tedesco, se la memoria non mi ricorda bene questo aveva 4 ruote del rotore anziché le 3 degli enigmi della Luftwaffe e dell'esercito tedesco, quindi il I britannici inviarono attivamente gli U-Boat nei campi di sterminio (1).

Come nota a margine, i comandanti tedeschi a questo punto si erano resi conto che l'enigma era stato risolto (2) ma a causa del fatto che Hitler era (probabilmente) abbastanza pazzo a questo punto, il loro senso di conservazione prevalse sulla necessità militare di sviluppare un nuovo codice. Come Hitler, a quanto ho capito, aveva assunto il comando totale delle forze armate. Ciò è dimostrato dal fatto che le divisioni Panzer tedesche, che erano basate nella regione del Pas de Calais intorno al 6 giugno, avrebbero potuto essere inviate nell'area della Normandia in tempo per rallentare l'invasione. Tuttavia Hitler stava dormendo in quel momento e nessuno osava svegliarlo per impartire l'ordine.

Per quanto riguarda la classificazione dei sottomarini, in questa fase della guerra i tedeschi stavano probabilmente convertendo i sottomarini esistenti in sottomarini AA per proteggere le risorse esistenti.

(1) Se ricordo bene questo proveniva da un programma della BBC su Bletchley Park (2) bisognerà trovare il titolo del libro.


Quella volta che la fidanzata di Hitler visitò l'Islanda e gli inglesi invasero

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Egill Bjarnason è stato Hakai Magazine's go-to writer su tutto ciò che riguarda l'Islanda dal 2017. Bjarnason, un islandese, ha presentato ai lettori la fissazione della piccola nazione insulare per le lezioni di nuoto per tutti, la sua connessione con il primo sbarco sulla luna e il suo ruolo nella ricerca sul mal di mare. Il seguente estratto, "Quella volta che la fidanzata di Hitler visitò l'Islanda e l'invasione britannica", è tratto dal primo libro di Bjarnason, Come l'Islanda ha cambiato il mondo. L'Islanda, a quanto pare, si è presentata inaspettatamente e ha avuto un ruolo fuori misura in molti eventi che hanno cambiato il mondo.

L'ho sempre detto. Non ci si dovrebbe fidare di Hitler. Se le persone avessero seguito il mio consiglio, questo pasticcio non sarebbe mai successo.
—Un allevatore di pecore nel nord dell'Islanda che tiene una lezione ai suoi lavoratori durante una pausa caffè, secondo Nú er hlátur nývakinn, una raccolta di aneddoti della regione

Alcuni dei più antichi filmati a colori mai realizzati in Islanda sono stati girati a bordo di una nave da crociera che navigava intorno alle Isole Westmann. L'arcipelago di 15 isole a forma di cupola si trova su un hotspot vulcanico a soli 16 chilometri dalla costa meridionale. L'isola più grande, Heimaey, è abitata da una comunità chiamata Eyjamenn, il popolo dell'isola, dagli islandesi "continentali". Il viaggio mentre la nave entra nel porto di Heimaey è stupefacente. La nave naviga attraverso una stretta insenatura, passando per ripide scogliere nero-verdi che si tuffano nel mare, attraversate dal volo di fulmari e stercorari. Il vecchio filmato è muto. Tutto ciò che rivela, finora, è un viaggio in un paesaggio sorprendente. Fine del tiro.

Inquadratura successiva: la telecamera è su un terreno solido, puntata su alcune delle case pittoresche che un tempo punteggiavano Heimaey (nel 1973, la città avrebbe dovuto essere ricostruita dopo un'eruzione vulcanica). La sequenza si muove rapidamente, riflettendo il prezzo della pellicola a colori, ma il cameraman si sofferma per alcuni secondi alla vista della biancheria pulita che orza su uno stendibiancheria nella brezza dell'oceano. I giardini verdi suggeriscono il picco dell'estate. I motivi idilliaci continuano mentre l'occhio del regista è attratto dai bambini. Una ragazza è in piedi con il pugno che stringe il collo di un pulcinella di mare morto, una prelibatezza locale. Lei posa con due amici. La telecamera quindi taglia su un ragazzo biondo, probabilmente di circa otto anni, e rimane su di lui abbastanza a lungo da catturare un timido sorriso verso la telecamera. La clip suggerisce un occhio attratto verso l'innocente, il gentile e il puro. Nel contesto, è agghiacciante.

A tenere in mano la telecamera c'era Eva Braun. Eva Braun, fidanzata di Adolf Hilter e compagna di suicidio, una donna che rimase con lui per un decennio, durante l'intero Olocausto l'unica donna che poteva chiamare der Führer con il suo nome: Adolf, caro.

Braun si trovava in Islanda nell'estate del 1939, anno di inizio della seconda guerra mondiale, viaggiando a bordo del Milwaukee, una nave da crociera dell'organizzazione per il tempo libero gestita dallo stato nazista Kraft durch Freude. Il manifesto della nave elenca il suo vero nome, accanto a quello di sua madre e di sua sorella maggiore, Gretl. Solo loro sanno della vita che conduce a casa, la relazione con Hitler è stata un segreto per 14 anni, basata sull'idea di Hitler che uno status di scapolo avrebbe attirato seguaci di sesso femminile.

Dopo le isole Westmann, la nave ha attraccato a Reykjavík e ha noleggiato l'intera flotta di taxi locale per vedere le sorgenti termali nella vicina Hveragerði. Da lì la rotta della nave è stata impostata per il nord-ovest e il nord-est, attraccando ai capoluoghi regionali di Ísafjörður e Akureyri. Secondo un opuscolo sul viaggio, il Milwaukee tornò a Travemünde, in Germania, il 3 agosto, meno di un mese prima che la Germania desse il via alla guerra più devastante della storia invadendo la Polonia.

Mesi prima della visita di Eva Braun, la Germania aveva acquistato un'importante villa nel centro di Reykjavík, progettata dal leggendario Guðjón Samúelsson, il creatore del Teatro Nazionale e della Chiesa Hallgrímskirkja. Il Túngata 18 a tre piani doveva ospitare un consulente in arrivo e favorito del partito nazista: il medico in pensione Werner Gerlach. Per la Germania oberata dai debiti, aveva un budget sorprendentemente ampio da spendere in una piccola nazione insulare ancora sotto il dominio del re danese.

L'intera portata delle operazioni prebelliche della Germania rimane poco chiara a causa dell'enorme volume di documenti che il regime nazista ha distrutto nel corso del suo crollo. Sappiamo che dopo la fine della Repubblica di Weimar nel 1933, gli "scienziati" tedeschi sponsorizzati dallo stato stavano arrivando in Islanda in numero sempre crescente, con obiettivi vaghi. Sappiamo anche che la compagnia di bandiera tedesca Lufthansa ha inviato agenti aziendali a fare pressioni per una base transatlantica che potesse fungere da scalo tra la Germania e gli Stati Uniti. L'obiettivo politico di Gerlach è venuto alla luce solo negli ultimi decenni, grazie allo studio delle lettere e dei diari privati ​​dello storico locale Thor Whitehead. Gerlach, come mostrano i documenti, era un burattino per Heinrich Himmler, capo dello squadrone della morte nazista Schutzstaffel, meglio conosciuto con le sue lettere runiche ᛋᛋ. Himmler, il malvagio architetto dell'Olocausto, credeva fermamente nel concetto del Reich millenario - un puro impero tedesco destinato a durare per un millennio - e considerava l'Islanda come il luogo per un forte a lungo termine nel nord Atlantico.

I nazisti controllavano l'intera costa dalla Spagna alla Norvegia: la loro invasione del Regno Unito fu bloccata dal Canale della Manica. Il controllo dell'Islanda, tuttavia, potrebbe consentire ai nazisti di esercitare pressioni su Inghilterra, Stati Uniti e Canada. Foto di dpa picture alliance/Alamy Stock Photo

Winston Churchill, riassumendo un'osservazione fatta da uno dei suoi generali, disse durante la guerra: "Chi possiede l'Islanda tiene una pistola saldamente puntata contro l'Inghilterra, l'America e il Canada". La posizione dell'Islanda nel mezzo del Nord Atlantico si è rivelata cruciale durante gli anni della guerra. Ma nessuna delle due parti sapeva quanto sarebbe diventata importante l'Islanda. All'inizio, l'interesse dei nazisti per l'Islanda era tanto ideologico quanto militarista. L'Islanda, con la sua popolazione omogenea e la sua storia violenta, ha completato la concezione nazista dell'eredità ariana. Stranamente, i nazisti consideravano la nazione isolata come una specie di razza ariana originale, radicata in saghe eroiche e divinità onniscienti come Odino e Thor.

La realtà della vita in Islanda avrebbe poi deluso gli agenti inviati. Ma tra i leader nazisti che non hanno mai visitato l'Islanda, la cotta era reale. Ed estremamente pericoloso, poiché il sogno di conquistare l'Islanda è filtrato fino ai ranghi più alti del partito nazista.

Himmler non ci è riuscito. Ma lo spettro di un'invasione nazista ha cambiato per sempre il destino dell'Islanda.

Nel 1939, l'Islanda era uno stato sovrano, e raggiunse la sua adolescenza dopo che la Danimarca aveva finalmente firmato i documenti per l'emancipazione nel 1918.Il re di Danimarca era ancora il capo di stato dell'Islanda, secondo il trattato, ma l'impegno sarebbe scaduto nel 1944, quando gli islandesi avrebbero deciso: se restare sotto la protezione del re danese o diventare una repubblica con un proprio leader e legami esteri.

Per preparare il terreno è necessario risalire alla fine della prima guerra mondiale e agli anni che seguirono. Inconvenientemente, la Danimarca aveva approvato la rottura nel bel mezzo dell'inverno più freddo a memoria d'uomo (e ancora, a memoria). L'influenza spagnola aveva anche devastato Reykjavík pochi mesi prima, mietendo la morte a circa 500 persone, molte delle quali nel fiore degli anni (le persone anziane avevano l'immunità da un precedente focolaio più mite). E per di più, il vulcano Katla, la madre di tutti i vulcani, ha mandato gli islandesi meridionali in fuga da un'eruzione VEI-4.

Gli islandesi, insomma, avevano a malapena l'energia per salutare i danesi. Lava fredda, malata e in fuga, molti si sono chiesti nelle difficoltà degli anni successivi se stare da soli fosse una buona idea dopo tutto.

Nel 1929, il crollo della finanza americana significò che le banche statunitensi non potevano più prestare denaro a Germania e Austria, le due nazioni ancora a leccarsi le ferite della Grande Guerra. Il flusso di cassa delle banche europee si è esaurito e le economie nazionali di tutto il continente hanno rapidamente chiuso i battenti, imponendo tariffe e restrizioni al flusso di denaro in entrata e in uscita dal paese.

La domanda di pesce islandese ha subito un duro colpo, mentre il prezzo delle importazioni è aumentato. All'improvviso sembrava che più la tua economia era globalizzata, più eri vulnerabile. Reykjavík, a sua volta, aveva una triste via dello shopping, senza strade asfaltate e fogne a cielo aperto. Ai margini della città, le pecore vagavano libere.

Non un posto per un uomo che indossava uniformi attillate e immacolate e stivali alti.

Il teso Gerlach arrivò nella capitale più settentrionale del mondo nel 1939, in un anno sabbatico come professore di medicina nella città tedesca di Jena. Gerlach è stato descritto come uno dei migliori patologi in Europa, ma la sua devozione al partito nazista lo ha fatto licenziare anni prima dalla sua università in Svizzera. Il partito nazista fu rapido nel promuoverlo al più alto onore della ricerca medica e in cambio sputtanava i colleghi che davano assistenza medica agli ebrei. E abbastanza presto, fu invitato a servire il Terzo Reich in Islanda, un luogo di alta cultura. Che onore! Immagina l'attesa di un nazista a cui era stato promesso che avrebbe potuto lavorare con puri ariani. Il suo viaggio era come quello di un bambino diretto a un vero ranch di unicorni, solo per essere pugnalato da un corno. Ha lottato per fare amicizia con chiunque non sia cittadino tedesco che vive in Islanda e alcuni alleati tedeschi di vecchia data.

Il popolo islandese era sporco, con occhi grigi e capelli ramati, secondo Gerlach. Inoltre, giorno dopo giorno, i giornali derisero Hitler e, nonostante le ripetute lamentele di Gerlach, il primo ministro si rifiutò di censurare la stampa. La casa di Gerlach era vicino al porto (il porto vecchio) e gli ubriachi chiassosi tenevano svegli lui e la sua famiglia di notte. I teatri rappresentavano commedie scritte da ebrei. Il negozio al dettaglio in cui aveva intenzione di acquistare un vestito per sua moglie aveva solo due articoli in vendita, ed erano entrambi della stessa taglia. La gente mangiava testicoli di pecora in salamoia (hrútspungar), testa di pecora bruciata (svi), e tenevano le forchette nella mano destra come badili. Non c'erano mele nel negozio.

Reykjavík, Islanda, negli anni '30. Foto di Chronicle/Alamy Stock Photo

Ma Gerlach ha tenuto private queste frustrazioni, registrandole solo nei suoi appunti personali. Come era tipico nella Germania nazista, aveva paura di dire la sua quando riferiva a funzionari di alto rango come Himmler. Questi funzionari guardavano l'Islanda con ammirazione generale, e offuscare quell'immagine avrebbe potenzialmente rovinato il suo stesso finanziamento.

Un'altra stranezza islandese era la professione più pericolosa del paese: la pesca. Non avevano militari. Nonostante le notizie allarmanti di un'altra guerra che si stava preparando nell'Europa continentale, l'Islanda rimase fissata sulla sicurezza in mare - avevano una campagna nazionale per insegnare a tutti a nuotare - e nessuna difesa nazionale. Ma avevano una strategia: nessun esercito = nessun nemico. Questa era la logica. Le altre nazioni nordiche hanno praticato la stessa strategia, ma con neutralità armata, proprio come ha fatto la Svizzera. Essere piccoli, neutrali e non minacciosi aveva servito bene la nazione durante la prima guerra mondiale. Marinai e pescivendoli sventolarono bandiera bianca e vendettero il loro pescato attraverso le linee di battaglia, provocando persino una guerra di offerte tra la Germania e gli Stati Uniti. Mentre le varie forze sulla terraferma si radunavano per farsi a pezzi l'un l'altro, di nuovo, il governo islandese ha detto, di nuovo: al pesce ci pensiamo noi. Quanto hai bisogno?

Ma come si è scoperto, la seconda guerra mondiale non era semplicemente una replica della Grande Guerra. Le forze tedesche avevano semplicemente ambizioni molto più grandi del recupero di ciò che era stato precedentemente perso. Hitler aveva intensificato l'esercito per anni, fino a raggiungere una forza senza precedenti. L'invasione della Polonia fu la sua prima mossa, quella successiva fu ancora più sorprendente: l'occupazione della Danimarca e della Norvegia. La Germania aveva bisogno di minerale di ferro per mantenere la produzione militare e ha cercato di farsi strada verso la Svezia settentrionale ricca di minerali attraverso la Danimarca e la Norvegia. Il controllo sulla Norvegia, inoltre, ha dato alla Germania l'accesso al Nord Atlantico, la rotta marittima vitale per la catena di approvvigionamento britannica.

Da un punto di vista militare, la prossima mossa intelligente sarebbe quella di prendere una pacifica isola dell'Atlantico centrale e trasformarla in un campo base.

Vince chi arriva per primo.

Per chi sta vivendo un inverno all'interno del Circolo Polare Artico, una cosa è importante da tenere a mente: il sole ripaga completamente il suo debito. Le ore annuali di luce solare sono le stesse, ovunque sulla Terra. All'estremità, il Polo Nord ha sei mesi consecutivi di notte, seguiti da sei mesi di giorno. L'Islanda ne è una versione, sintonizzata a 25° di latitudine.

Il giorno più buio dell'anno è il 21 dicembre. Da quel momento in poi, le giornate si allungano lentamente di nuovo. A febbraio, la giornata si estende di sette minuti al giorno. A marzo, i rapinatori di banche hanno appena il tempo di fare le loro cose in pieno giorno. Ad aprile, l'aurora boreale svanisce nelle serate sempre luminose e gli uccelli arrivano dal luogo in cui si trovano in inverno. E May non offre un posto dove nascondersi, nessuna oscurità.

L'esercito britannico invase Reykjavík alle 5:00 di un venerdì di maggio. La missione, soprannominata Operazione Fork, aveva lo scopo di sorprendere il popolo islandese, arrivando con le luci della nave spente. Ma quando le quattro navi da guerra entrarono in porto, una folla enorme di curiosi rimase a guardare. Li avevano visti a miglia di distanza.

Soldati britannici e statunitensi all'ancora sulla costa occidentale dell'Islanda, al porto di Hvalford, nel 1942. Foto di Corbis via Getty Images

Il convoglio aveva prima superato la penisola di Reykjanes, l'angolo a forma di stivale che si estende da Reykjavík, con i pescatori di Keflavík che notarono l'insolito convoglio. Ma era notte fonda e non vedevano un motivo per informare le autorità perché l'Islanda non aveva nulla a che fare con la guerra: quei ragazzi dovevano essere diretti da qualche altra parte. La Gran Bretagna, da parte sua, non aveva preso in considerazione che le navi sarebbero arrivate in un giorno festivo e in un giorno di paga per i pescatori, quando un buon numero era sveglio nel cuore della notte, bevendo e ballando. La polizia e i tassisti in servizio di ubriachezza furono i primi ad avvistare le navi all'orizzonte. Una, due, tre, quattro... grigie... navi da guerra. Erano inglesi o tedeschi? Nessuno lo sapeva.

Il governo britannico aveva deciso di non avvisare le autorità islandesi prima del loro arrivo e invece è passato direttamente a una vera e propria invasione. Il loro ragionamento era che, nonostante l'inclinazione ufficiosa verso la Gran Bretagna durante la guerra, il governo islandese avrebbe probabilmente rifiutato qualsiasi suggerimento di protezione militare a causa della loro neutralità. Se fosse stata data loro prima l'opportunità di respingere gli inglesi, l'imminente invasione potrebbe essere accolta con più ostilità. Inoltre, se si fosse sparsa la voce, la Germania aveva la sua flotta nel nord della Norvegia e poteva arrivarci più velocemente degli inglesi.

Le uniche due persone a Reykjavík certe della nazionalità delle navi in ​​avvicinamento erano il console britannico (grazie a un radiotelegramma) e il console tedesco (grazie al processo di eliminazione). Gerlach aveva da tempo intuito che il pubblico islandese, così come i politici islandesi, favoriva gli inglesi nella guerra. "Islanda: un paese britannico sotto una corona danese", scrisse in uno dei suoi file segreti, gli stessi documenti che aveva intenzione di bruciare prima dell'arrivo delle forze britanniche. “Porta i file! Accendi la caldaia!” aveva ordinato, rendendosi conto che nessuno nella residenza sapeva come accendere la stufa a carbone.

La folla del porto divenne più grande, e poi significativamente meno ansiosa non appena la bandiera della nave fu visibile. Il console britannico arrivò con la sua valigia al seguito, chiaro indicatore della nazionalità delle truppe in arrivo. La Gran Bretagna sperava in un'operazione pacifica, anche se ai marinai fu ordinato di caricare le armi per ogni evenienza. Ma mentre la nave si avvicinava, era facile leggere la folla: tutti erano completamente immobili, anche la polizia.

Il console, secondo i testimoni, ha dato un colpetto alla spalla di un poliziotto in piedi in mezzo alla folla e ha chiesto: "Ti dispiacerebbe far fare un passo indietro la folla in modo che i soldati possano scendere dal cacciatorpediniere?"

Il poliziotto, la cui descrizione del lavoro probabilmente non richiedeva che aiutasse gli invasori stranieri, si limitò ad annuire: "Certamente".

Alle 6 del mattino, il primo reggimento di soldati stava costeggiando il porto, a suo agio. Un uomo notevolmente ubriaco attraversò la folla e alzò il pugno, agitandolo in direzione di un soldato. Un altro ha incenerito la sigaretta nella canna di un fucile. Poi loro, insieme al resto della folla, si allontanarono. Ecco: la resistenza.

Le forze britanniche - un gruppo di ventenni in uniforme che erano, di regola, troppo larghi o troppo corti - si divisero per impadronirsi della città. Un'unità ha istituito posti di blocco all'unica uscita della città per assicurarsi che i residenti tedeschi non tentassero di fuggire. Un altro si allontanò dalla città, con l'ordine di occupare ogni pezzo di terreno pianeggiante, qualsiasi cosa potesse essere una potenziale pista di atterraggio per i tedeschi, un compito ambizioso nel piatto sud. Il comandante britannico R. G. Sturges, in un comunicato diffuso tramite volantino, si è scusato sinceramente per l'inconveniente. L'obiettivo, ha detto, era "salvare l'Islanda dal destino che la Danimarca e la Norvegia hanno subito". I modi garbati ma fermi degli inglesi caratterizzarono molto l'intera operazione: mentre si impadronivano delle telecomunicazioni, i soldati si assicuravano di bussare prima di sfondare alcune porte. Il custode dell'edificio è stato quindi inondato di scuse e una promessa di pagare i danni.

I soldati statunitensi arrivarono in Islanda il 16 ottobre 1941, quando le forze di invasione, gli inglesi, chiesero agli Stati Uniti di assistere nell'occupazione. Foto di Everett Collection Inc/Alamy Stock Photo

Gerlach, nel frattempo, non si stava calmando. Le forze britanniche erano arrivate alla casa color crema del nazista locale, situata dietro il prato falciato. Rimasero fuori a far penzolare le manette. Gerlach ha cercato di fermarli urlando attraverso la porta: "Non potete entrare qui! L'Islanda è una nazione neutrale!”

Un ufficiale britannico dall'altra parte della porta ha risposto in un impassibile inglese oxfordiano: "Vuoi dire neutrale come la Danimarca?"

Improvvisamente un soldato ha notato del fumo che usciva dalla finestra sul retro e le forze si sono precipitate all'interno. La moglie e la figlia di Gerlach stavano bruciando i documenti riservati nel bagno al piano di sopra, ancora in pigiama. Un marinaio ha afferrato un lenzuolo e ha spento il fuoco. Temendo che la casa avesse trappole esplosive, gli inglesi costrinsero Gerlach a entrare per primo in ogni stanza. E poi su una nave diretta a Londra. Fu estradato in uno scambio di prigionieri mesi dopo e continuò a servire le SS, di stanza a Parigi, tra gli altri luoghi.

Foto autografate di Himmler e Hermann Goering, il comandante supremo della Luftwaffe, sono state trovate in possesso della famiglia, così come due dipinti di Hitler e una statua-ritratto, circondata da candele. "Scena molto strana", ha scritto un ufficiale britannico. Tra i file recuperati c'era una ricevuta del negozio del centro Flowers & Fruits per un'ortensia francese, acquistata il giorno del compleanno di Hitler (20 aprile).

Nelle settimane successive, le forze britanniche cercarono di stabilire il controllo sull'intero paese. La gente del posto non sembrava ancora del tutto chiara sulla provenienza. Un soldato britannico ha ricordato di aver incontrato un uomo che urlava: "Mi piaci! Mi piaci!" in inglese, ma poi aggiungendo, per ogni evenienza, "E Heil Hitler!"

A questo punto, i nazisti controllavano l'intera costa dalla Spagna alla Norvegia. L'unica cosa che ostacolava un'invasione nazista del Regno Unito era di 33 chilometri, la larghezza del Canale della Manica nel suo punto più stretto. Sapendo che la Kriegsmarine tedesca non poteva superare la Royal Navy, Hitler decise di usare strategicamente le sue forze marittime. Invece di attaccare direttamente la Gran Bretagna, il piano era quello di strangolare le sue rotte mercantili, privando la nazione insulare di tutto, dal cibo e vestiti al petrolio e al ferro.

Il controllo dell'Islanda aiuterebbe.

Durante i primi 18 mesi di guerra, la Germania distrusse circa il 40% delle navi mercantili britanniche. La loro strategia stava funzionando molto bene. La Gran Bretagna ha cercato di proteggere il suo carico incorporandolo con corazzate, che ha incontrato solo un lieve successo. Poiché i tedeschi avevano solo bisogno della loro flotta per attaccare, non per trasportare, potevano concentrare la produzione su sottomarini chiamati U-Boot, un'abbreviazione inglese di Unterseeboot. Uno per uno, gli U-Boot esplorarono le principali rotte marittime. Una volta individuato un obiettivo, gli U-Boot si riunivano in un branco di lupi. Gli attacchi a sorpresa hanno decimato i convogli.

Negli Stati Uniti, il presidente Roosevelt si rese conto che l'ambizione di Hitler e l'ascesa dei poteri politici fascisti non potevano essere ignorati ancora per molto e iniziò a cercare un'alleanza più forte con la Gran Bretagna e la Francia, gli Alleati. Non ancora durante la guerra, l'amministrazione di Roosevelt dapprima fece passi attenti ma graduali verso un aumento delle spese militari, prima rigorosamente sotto forma di aiuti militari alla Gran Bretagna. In base al Lend-Lease Act, come era noto l'aiuto, la Gran Bretagna poteva ordinare rifornimenti di guerra, cibo e vestiti, indipendentemente dalla sua capacità di pagare.

La seconda mossa di Roosevelt fu quella di estendere la cosiddetta zona di sicurezza panamericana all'Islanda, spostando la linea di difesa oltre i suoi confini nordamericani in Groenlandia. In seguito alla mossa, i diplomatici statunitensi hanno chiesto ai funzionari islandesi di chiedere protezione agli Stati Uniti durante la guerra. L'idea era quella di assistere la Gran Bretagna assumendo i suoi compiti in Islanda senza entrare ufficialmente in guerra, consentendo alla Gran Bretagna di inviare i 25.000 soldati di stanza in Islanda per il combattimento diretto. L'Islanda è andata avanti con una richiesta formale, che gli Stati Uniti sono stati obbligati ad approvare nell'ambito della nuova linea di difesa.

Dopo un anno di occupazione britannica, gli americani arrivarono a Reykjavík. I ristoranti locali hanno cambiato i loro menu da fish and chips a hot dog e polpettone.

La seconda guerra mondiale è stata davvero una guerra globale. Mentre la prima guerra mondiale vide la partecipazione di 30 forze nazionali, durante la seconda guerra mondialeR la lotta fu tra 81 nazioni che dichiararono guerra agli Alleati o all'Asse. Alcune nazioni hanno resistito. L'Islanda era ufficialmente un ingranaggio transatlantico in una macchina da guerra globale, uno scalo per l'equipaggiamento e il personale alleati in viaggio verso i campi di battaglia, da Londra a Mosca.

Un totale di 81 paesi sono stati coinvolti nella seconda guerra mondiale. L'Islanda si era dichiarata neutrale all'inizio. Foto di pubblico dominio

La Battaglia dell'Atlantico, un nome che Churchill afferma di aver coniato, fu la battaglia continua più lunga della guerra. Una serie di scoperte tecnologiche ha ribaltato la situazione per gli Alleati. Per prima cosa hanno sviluppato un radar a onde corte per rilevare gli U-Boot in superficie, uno abbastanza piccolo da stare in un aereo, poi l'introduzione della luce Leigh, un enorme proiettore di ricerca per aerei antisommergibile, ha permesso loro di pattugliare di notte.

Gli aerei, per la maggior parte, sono decollati dall'Islanda, un paese diventato nave da sbarco. Le forze britanniche, per cominciare, hanno lasciato un segno permanente su Reykjavík costruendo un enorme aeroporto alla periferia, noto oggi come aeroporto nazionale e odiato dagli urbanisti per l'occupazione di immobili di prima qualità. Gli americani hanno continuato a costruire un aeroporto ancora più grande nella desolata penisola di Reykjanes: l'aeroporto internazionale di Keflavík, originariamente chiamato Moss Airport in onore di un pilota morto in una tempesta. L'Islanda ha anche concesso agli Alleati l'accesso esclusivo alle stazioni meteorologiche nel mezzo del Nord Atlantico. Conoscere il tempo è sapere quando colpire.

Ma l'attenzione alla geografia ignora il significato e il sacrificio del popolo islandese.

La Gran Bretagna, all'inizio della guerra, trasformò metà della sua flotta di pescherecci in navi da guerra, circa 600 navi. La mossa era considerata vitale per mantenere il sopravvento nell'Atlantico, ma il governo temeva che una carenza di pesce a buon mercato avrebbe rovinato la dieta nazionale di fish and chips. Ciò, come notato dai funzionari, "sconvolgerebbe" grossolanamente la classe operaia e di conseguenza influenzerebbe la produzione morale e militare. Quindi l'Islanda, su ordine di Londra, potrebbe vendere tutto il suo pescato alle fabbriche di pesce inattive in Inghilterra. Ma questo significava navigare in una zona di guerra, alla metà della velocità dei sottomarini tedeschi.

I marinai islandesi hanno chiesto una tassa di rischio dal 150 al 200 percento per l'attraversamento dell'Atlantico. In un primo momento, la richiesta è stata considerata ridicola. Il percorso non era così pericoloso! Ma un anno dopo nessuno mise più in dubbio i loro sacrifici. Armati o meno, agli U-Boot fu ordinato di indebolire la catena di approvvigionamento britannica con ogni mezzo disponibile. Dal mare o dall'aria, i marinai potevano aspettarsi un attacco in qualsiasi momento, ogni attacco una storia di sconfitta. Nella baia di Skjálfandi, nel nord dell'Islanda, una nave mercantile è stata affondata da due aerei tedeschi che sono apparsi dal nulla e sono scomparsi altrettanto rapidamente, l'identità dell'attaccante non è mai stata conosciuta. Un altro piccolo peschereccio, il Holmsteinn, è capitato di navigare su un sottomarino che era emerso per incontrare una nave di rifornimento vicina. L'U-Boot, per non sprecare un siluro, affondò la nave con una mitragliatrice a distanza ravvicinata. Altrimenti, i marinai potrebbero rivelare la posizione dell'U-Boot e, in una guerra brutale, la prossima battaglia conta. Sopravvivere quel giorno, e il successivo, era tutto ciò che contava. Si noti il ​​fatto che i marinai islandesi avevano una storia di aiuto ai marittimi tedeschi in passato: di recente, nel 1940, un equipaggio tedesco in arrivo dal Brasile è stato salvato e portato in porto a Reykjavík, salvando 60 uomini e due gatti.

Il presidente americano Dwight Eisenhower, il generale a cinque stelle nella guerra che guidò l'invasione della Normandia, ha affermato nelle sue memorie che la posizione strategica dell'Islanda ha fatto la differenza sia sul fronte occidentale che su quello orientale. Non è arrivato al punto di ringraziare l'Islanda per il prevalere del mondo libero, ma la dichiarazione fa un punto forte sulla velocità e la durata della guerra che ha causato la morte di 1.000 persone ogni ora.Ciò significa 24.000 vite al giorno, in corso per sei anni e un giorno, secondo la stima più bassa. È, ovviamente, impossibile quantificare di quanto le operazioni guidate dall'Islanda possano aver accorciato la durata della guerra. Un solo mese? Sono 720.000 vite, il 60% delle quali civili.

All'età di 33 anni, Eva Braun sposò Hitler. Quaranta ore dopo, il 30 aprile 1945, la coppia si suicidò prendendo una capsula di cianuro Hitler poi si sparò alla testa, mentre Eva morì per il veleno.

Secondo Hitler e il cinema, un libro di Bill Niven, la coppia ha trascorso innumerevoli serate soddisfacendo la forte passione di Hitler per le immagini in movimento. Le proiezioni si sono svolte dopo cena, spesso in compagnia della sua cerchia più vicina, che lo ha descritto come dotato di "incredibile resistenza" per abbuffarsi di film dopo la mezzanotte, favorendo i western americani nonostante il divieto ufficiale dei film di Hollywood. Ha visto tutti i tipi di film, anche quelli con attori ebrei, almeno all'inizio. Il film islandese di Braun potrebbe aver fatto la sua festa di proiezione ad un certo punto.

Se lo ha fatto, Hitler ei suoi ospiti hanno guardato un mondo passato. Tutto era diverso: in un periodo di sei anni, l'Islanda era passata dalla più povera d'Europa alla più ricca. E continuava a crescere. L'Islanda si è qualificata per gli aiuti del Piano Marshall dopo la guerra nonostante avesse guadagnato due aeroporti, centinaia di caserme per ospitare i poveri urbani e più ponti proprio a causa della guerra.

Nel 1944, il paese votò per la completa indipendenza. L'affluenza alle urne è stata complessivamente del 98,4 per cento, raggiungendo il 100 per cento in due distretti. Solo 377 persone, una percentuale frazionaria, hanno votato a favore della permanenza nel regno danese.

La lezione principale per l'Islanda è stata che la neutralità non offriva protezione.

La Repubblica d'Islanda ha mosso i suoi primi passi sulla scena mondiale in un momento in cui il mondo era diretto verso la riconciliazione e la cooperazione internazionale. Un numero è stato bruciato nel cervello di ogni cittadino: sei milioni. Nel corso della seconda guerra mondiale, ecco quanti ebrei i nazisti avevano giustiziato. Alcuni erano riusciti a fuggire, molti di loro nel territorio controllato dai britannici, la Palestina obbligatoria, e ora stavano combattendo per una patria ebraica nel Levante. La Gran Bretagna, sopraffatta dal compito, ha alzato le mani e ha chiesto alle neonate Nazioni Unite (ONU) di sciogliere il nodo.

L'ONU ha fatto irruzione. I suoi stati membri fondatori erano lì per farsi degli alleati, in particolare il tipo di amici che si trovano nelle grandi riserve di petrolio in Medio Oriente. I delegati hanno evitato la questione della Palestina. Ma che ne dici di chiedere al paese più giovane tra le nazioni delle Nazioni Unite?

E così il primo delegato islandese, un uomo in abito gessato che amava fare festa, si trovò a far parte di un comitato incaricato di discutere una proposta per stabilire una nazione ebraica nella terra di Palestina. Orecchie aperte. Ticchettio dell'orologio. Cosa fare, signor Islanda?

Da HOW ICELAND CHANGED THE WORLD di Egill Bjarnason, pubblicato da Penguin Books, un'impronta di Penguin Publishing Group, una divisione di Penguin Random House, LLC. Copyright © 2021 Egill Bjarnason.


WW2 | Perché Hitler non ha invaso la Gran Bretagna dopo Dunkerque?

Truppe in attesa di essere prelevate a Dunkerque. Perché Hitler non invase la Gran Bretagna allora?
21 gennaio 2018 – Il film Dunkerque, che ho visto nel 2017, chiarisce che la Gran Bretagna era in ginocchio alla fine di maggio 1940. La maggior parte delle truppe britanniche e alleate fuggirono dalla Francia, per un totale di forse 340.000 soldati. Ma hanno lasciato dietro di sé metà delle armi pesanti britanniche.

Ho visto anche questa settimana con Alice il nuovo film su Winston Churchill, L'ora più buia, memorabile interpretato da Gary Oldman, che esplora ciò che stava accadendo in Inghilterra. Churchill lo stava volando. È stato un grande risultato della RAF nella battaglia d'Inghilterra nell'estate e all'inizio dell'autunno 1940 per resistere alla Luftwaffe. Come Winston Churchill disse in modo memorabile, e dovetti scrivere centinaia di volte come punizione per le infrazioni alle regole del collegio in Inghilterra che frequentai nel 1952-55: "Mai nel campo dei conflitti umani è stato così tanto dovuto da così tanti a così pochi."

Hitler ei suoi capi militari comandavano terra, aria e mare, e avevano poca opposizione per conquistare l'Europa occidentale. Avrebbero potuto invadere l'Inghilterra nell'estate del 1940. Perché non l'hanno fatto?

Una teoria è che credevano di potersi prendere il loro tempo, quindi hanno iniziato a mettere insieme metodicamente le mappe per il loro Unternehmen Seeloewe, Operazione Sea Lion. Ho visto queste mappe, sia alla Bodleian Library di Oxford che alla Map Division della New York Public Library. Erano in gran parte cartoline britanniche e mappe del governo del Regno Unito con indicazioni in tedesco. Probabilmente furono usati nel periodo del bombardamento di Baedeker dopo che Hitler rinunciò a mettere in ginocchio Londra.

Robert Forczyk, nel suo libro Marceremo contro l'Inghilterra, afferma che la Gran Bretagna non era ben preparata a resistere a un'invasione aerea o marittima:

Londra alla fine ha costretto Forbes ad aggiungere una corazzata alla flotta anti-invasione, ma ci sarebbero volute ore per raggiungere i combattimenti. Il piano della Royal Navy era di inviare 40 cacciatorpediniere e quattro incrociatori per colpire le chiatte da est e ovest. Ma le navi britanniche avrebbero dovuto superare attacchi aerei e campi minati prima di entrare in contatto  di notte  con le quattro flottiglie di invasione disperse e pesantemente armate. Anche se i sottomarini della Royal Navy potevano cavarsela meglio, le possibilità della flotta di superficie di sconfiggere un'invasione da sola erano scarse.

Né l'esercito britannico era pronto a resistere a uno sbarco tedesco nel semestre successivo a Dunkerque. Nel settembre 1940 era una "forza di cartone".

  • Hitler ha rinviato l'operazione Sea Lion per dedicare più risorse alla sua folle ambizione di invadere l'URSS. Il fronte orientale consumerebbe milioni di vite tedesche e si dimostrerebbe la rovina di Hitler.
  • Hitler preferì rimandare l'operazione Sea Lion piuttosto che costringere i litigiosi capi dell'esercito, della marina e dell'aeronautica tedeschi a lavorare insieme su un'unica operazione complessa come uno sbarco anfibio.

Michael Hobart • Finalmente qualcuno che fa notare i maggiori problemi logistici di organizzare e sostenere un'invasione attraverso la Manica! I tedeschi non erano seriamente preparati a farlo. Non si tratta solo di saltare su qualche strana imbarcazione e attraversare il canale.




Peacekenya • 
L'invasione della Gran Bretagna sarebbe stata una minaccia sufficiente per gli inglesi da schierare le principali navi della flotta. L'autore dimentica anche gli sforzi compiuti dalla Gran Bretagna per interrompere i preparativi tedeschi nei Paesi Bassi. Non avrebbero potuto ottenere alcuna sorpresa. Né i tedeschi erano in grado di trasportare attrezzature belliche pesanti e di sbarcare illese sulla costa britannica. Un assalto mare-terra è una delle imprese più difficili. Questo autore non ha esaminato i problemi tecnici che avrebbero dovuto essere superati.



Rudeboy > Peacekenya • 
Non ha nemmeno guardato una mappa della costa meridionale in tempo di guerra. Era un posto terribile per condurre un'invasione.




robmoore > Rudeboy • 
Così era Normandy, eppure gli alleati l'hanno fatto.

 



notsurprised2 > robmoore • 
Sì, ma dopo anni di accumulo. La più grande flotta mai assemblata fino a quel momento e ancora se il personale avesse avuto il coraggio di svegliare il genio militare Hitler e ha rilasciato i Panzer per il contrattacco, sarebbe potuta essere una storia molto diversa. Vedi le memorie del generale Bradley.




RealTime >notsurprised2 • 
Inoltre è stato condotto dalle due maggiori potenze marittime la cui competenza navale a quel punto era di gran lunga superiore a quella della Germania. Anche allora era una cosa vicina.

 



robmoore > notsurprised2 • 
Questo è vero, ma non è un confronto equivalente. A quel tempo, l'esercito britannico era nel caos dopo Dunkerque. Quando gli Alleati sbarcarono in Normandia, non stavano affrontando un nemico mal preparato o mal equipaggiato per difendersi dallo sbarco. Le forze tedesche a ovest furono in qualche modo indebolite dalla necessità di inviare più uomini e materiali sul fronte orientale, ma non allo stesso modo delle forze di terra britanniche poco dopo Dunkerque. Una forte brezza da est avrebbe messo fuori uso le difese della Gran Bretagna contro uno sbarco tedesco, inoltre i tedeschi stavano pianificando la loro traversata da Calais, che è un viaggio molto più breve rispetto alla Gran Bretagna alla Normandia, quindi ha dato alla RAF meno tempo per agire e ha limitato grandi navi da guerra in manovra.

 



Peacekenya > robmoore • 
Con oltre 4.000 navi e superiorità navale e aerea. Hitler non l'ha mai avuto durante la guerra. 



Michael >robmoore • 
Sì, confrontiamolo con il D-Day Normandie. L'invasione alleata arriva dopo ANNI di pianificazione e una prova (disastro) a Dieppe insieme alla supremazia aerea totale e al controllo assoluto delle rotte marittime. Inoltre, un assalto anfibio è una cosa&8230 SOSTENERE la coda logistica di una testa di ponte è un'altra. I tedeschi non erano in NESSUN MODO MAI pronti a farlo. L'invasione del Regno Unito sarebbe costata ai tedeschi la loro intera forza d'assalto.

buddy66 >Michael • 
L'ondata finale (rifornimento) avrebbe potuto raggiungere la riva sui corpi galleggianti dei soldati tedeschi nel canale.
 



kevin72132003 > robmoore • 
Abbiamo avuto il vantaggio delle lezioni apprese dalle operazioni anfibie in Nord Africa, Sicilia e Pacifico nella preparazione per la Normandia. Avevamo abbastanza spedizioni per rifornire la forza di invasione dopo che è sbarcata.





Keith Against Tyranny > robmoore • 
Anche la Normandia è stata rinviata più volte a causa delle condizioni meteorologiche, del chiaro di luna, ecc. Non è mai facile montare un'enorme forza da sbarco via mare.



kevin72132003 > Keith Against Tyranny • 
A quanto ho capito, le stazioni meteorologiche alleate nell'Artico hanno previsto una finestra di tre giorni per l'operazione in Normandia. Senza queste informazioni, non ci sarebbe stata nessuna invasione nel 1944.
 



Alexander Dylan > Peacekenya • 
Unternehmen Seeloewe non era altro che un inganno per ingannare Stalin ed è stato usato per far sembrare vittorioso lo sforzo bellico britannico quando era assediato da nient'altro che sconfitta. Anche Dunkerque, che nella maggior parte dei casi sarebbe una sconfitta, si affida a questo mito per diventare una vittoria. Questo non è sconosciuto agli storici seri ed è probabilmente il secondo o il terzo mito più grande raccontato sull'intera guerra. I tedeschi, in particolare Hitler, sapevano che non potevano invadere la Gran Bretagna per tutta una serie di ragioni. Questo è niente più mito moderno!

kevin72132003 > Alexander Dylan • 
Ha senso. L'esercito tedesco era molto professionale. Dovrebbero essere consapevoli che l'invasione della Gran Bretagna è stata quasi un'operazione suicida

Wake > Alexander Dylan • 
Ai Millennial piace illudersi di capire la guerra su larga scala.



Wake > Peacekenya • 
Le isole britanniche sono inoltre protette su gran parte del lato della Manica da maree estreme e lunghe sabbie che si seccano con le maree medie. Le attrezzature pesanti non potevano atterrare nelle città portuali e non potevano essere spostate sulla sabbia.



robmoore > Peacekenya • 
Il problema è che la maggior parte della RN è stata dispiegata in tutto il mondo, con gran parte nell'Oceano Indiano e nel Pacifico occidentale. Era chiaro che la guerra con il Giappone era vicina. Questo è il problema con il possesso di un impero senza il quale l'economia britannica non sarebbe stata in grado di ottenere le materie prime per la guerra.

Rudeboy > robmoore • 
Ci sono molti elenchi di OOB dell'RN. Ti suggerisco di cercarne uno per vedere esattamente cosa c'era nelle acque domestiche tra giugno e ottobre 1940. 



Rudeboy • 
Azzeccati. Le persone che pensano che dovrebbe essere semplice stanno commettendo lo stesso errore dei tedeschi che inizialmente consideravano l'attraversamento del canale come un attraversamento fluviale molto ampio. Ma l'evidenza li guarda in faccia. Tutto quello che devono fare è guardare gli anni di lavoro, le dimensioni colossali e le attrezzature speciali sviluppate dagli Alleati per far funzionare il D-Day. Di solito sono le stesse persone che pensano che l'esercito tedesco fosse una super macchina capace di qualsiasi cosa, che è la posizione più strana da prendere viste le botte che ha ricevuto negli ultimi 3 anni di guerra.

 
' 8232

Steve Rainwater > Rudeboy • Il fatto che la Wehrmacht sia stata in grado di resistere tanto a lungo nonostante la perdita di copertura aerea, i materiali strategici limitati e persino il carburante sottolinea la sua capacità di combattimento superiore. Gli studi dell'esercito degli Stati Uniti condotti dopo la guerra hanno concluso che fino alla fine della guerra in Europa le tattiche e la leadership tattiche tedesche erano superiori a quelle degli Alleati. Gli Alleati li hanno semplicemente bastonati con la potenza di fuoco, specialmente con l'artiglieria. 



Alexander Dylan > Steve Rainwater • 
Gli alleati li hanno semplicemente bastonati con un gran numero di uomini e materiale. Guarda le probabilità che i tedeschi hanno affrontato nelle battaglie per Berlino, Seelow Heights o Varsavia. A volte uccidevano 20 carri armati contro uno di loro, ma ce n'era sempre uno in più dietro quel 20esimo. Lo stesso vale per gli aerei e gli uomini, ecc. La "guerra di produzione" fu il fattore più importante dell'intera guerra. La popolazione, a causa del numero di combattenti che supportano, era la seconda più importante. Erano semplicemente sopraffatti. Questi fattori hanno dettato la guerra. Non tattica, strategia, equipaggiamento superiore, abilità e valore.



Jimbo86 > Alexander Dylan • 
Elsenborn Ridge? Bastone? Arracourt? Il fatto è che ci sono un certo numero di esempi di forze alleate in inferiorità numerica, disarmato, senza supporto aereo che sconfiggono i loro avversari tedeschi, specialmente quando sono stati interrati. Nel 1944 gli Stati Uniti e l'URSS e probabilmente gli eserciti del Regno Unito hanno semplicemente surclassato le forze tedesche. L'esercito degli Stati Uniti aveva tattiche di artiglieria di gran lunga superiori anche quando i tedeschi erano più numerosi degli Stati Uniti in numero di tubi, la tattica Time on Target degli Stati Uniti rendeva la loro artiglieria più utile. L'esercito degli Stati Uniti era molto più mobile con un sistema logistico di gran lunga migliore.
Nel momento in cui l'esercito degli Stati Uniti era in combattimento e l'Armata Rossa era in piedi, l'esercito tedesco aveva il vantaggio di essere sulla difensiva. Se l'esercito tedesco avesse davvero una tattica, una leadership tattica e una capacità di combattimento superiori, avrebbe fatto meglio di quello che ha fatto. Le forze alleate hanno messo su basi difensive migliori ogni volta che i tedeschi sono riusciti a portare a termine manovre offensive rispetto ai tedeschi, specialmente sul fronte occidentale. Il più grande fattore limitante per l'avanzata degli alleati occidentali una volta evasi dal bocage non era la resistenza tedesca ma la logistica. Questo non sarebbe il caso se l'esercito tedesco avesse davvero tattiche superiori, leadership tattica e capacità di combattimento. Quindi non sto comprando ciò che Steve o Alexander stanno vendendo.
Non sto dicendo che l'esercito tedesco non fosse buono, o non avesse i suoi punti di forza, lo ha fatto. Quello che sto dicendo è che l'esercito tedesco non era un esercito prodigio che ha perso solo perché è stato "semplicemente bastonato con un gran numero di uomini e materiale". Direi che la migliore logistica, una migliore organizzazione, un migliore equipaggiamento generale e un migliore uso delle armi combinate (fanteria, artiglieria, corazza, aeronautica) hanno permesso all'esercito americano e una migliore profondità strategica, una migliore capacità di massa delle forze lasciando altre aree sottili , ha permesso all'Armata Rossa di costringere l'esercito tedesco alla sottomissione. La profonda battaglia dell'Armata Rossa ha surclassato l'esercito tedesco nel 1944-45 e l'esercito americano mobile, l'elevata potenza di fuoco e l'uso eccellente dell'esercito combinato di armi hanno surclassato l'esercito tedesco nel 1944-45.

Rudeboy > Jimbo86 • Esatto. L'adorazione quasi eroica della Wehrmacht da parte di molti guerrieri di Internet non regge a nessun vero esame. Dal 1942 in poi furono picchiati ovunque come un figliastro dai capelli rossi. Il presunto genio tattico della Wehrmacht del 1942 non si è mai esteso molto oltre il contrattacco quando si perdeva una posizione. E come Wellington ha detto delle tattiche di Napoleone, "Sono venuti allo stesso modo, e li abbiamo battuti allo stesso modo". La stessa cosa è successa più e più volte. Non avevano un piano B.



kevin72132003 > Rudeboy • 
La Wehrmacht era una buona forza militare. Le sue migliori unità erano molto buone e, in particolare dato il fatto che gli alleati occidentali avevano la superiorità aerea in quasi tutte le operazioni, si è assolto ben tardi nella guerra. Detto questo, il mito della Wehrmacht come super esercito è semplicemente questo. Non si può negare che gli alleati più grandi e meglio equipaggiati avrebbero semplicemente vinto sempre. I generali di Hitler lo sapevano nel 1944. L'incapacità di sconfiggere l'Unione Sovietica prima dell'invasione dell'Italia e poi della Francia significava che la sconfitta di Hitler era solo una questione di tempo.

 

 



Alexander Dylan > Jimbo86 • 
Leggi la prefazione al Truppenfuhrung tedesco (The German Art of War). Le nostre tattiche sono state prese dai tedeschi. Sebbene ci siano differenze, abbiamo copiato le loro idee, tattiche e arti operative. Le differenze sono molto piccole nei dettagli rispetto alle somiglianze e la filosofia era per la maggior parte identica.

Jimbo86 > Alexander Dylan • 
Le tattiche dell'esercito americano furono influenzate dal successo militare tedesco, ma non furono copiate. Tutto quello che devi fare è guardare le differenze nell'organizzazione dell'unità da squadra-plotone-compagnia fino al gruppo dell'esercito, i manuali ufficiali dell'esercito e la differenza nel modo in cui le parti hanno combattuto sul campo per vedere che la tua idea che l'esercito americano abbia copiato i tedeschi è Non corretto. Influenzato, sì, ma poi gli inglesi, i francesi e l'Armata Rossa hanno tutti influenzato l'esercito degli Stati Uniti in vari gradi. Non mi interessa cosa dice qualche autore di una prefazione. Guarda i documenti reali che contano, essendo i due rispettivi manuali dell'esercito effettivamente emessi dai due eserciti, e confrontali. 




Alexander Dylan > Jimbo86 • 
Leggi il libro. È stato/è copiato dai tedeschi e questo non è oggetto di controversia. L'URSS ha copiato la dottrina francese con risultati prevedibili. La dottrina dell'esercito americano è stata presa quasi esclusivamente dai tedeschi e cioè dalla bocca dei generali statunitensi che hanno creato la nostra dottrina. Abbiamo anche chiesto a FM Halder di scrivere una critica del nostro sforzo bellico e gli abbiamo chiesto di consigliarci su come migliorarlo. Anche lo shock e la soggezione sono questa stessa dottrina leggermente modificata per la tecnologia moderna.



Jimbo86 > Alexander Dylan • 
Di nuovo, l'influenza non è la stessa cosa della copia. L'Armata Rossa non ha copiato i francesi. L'Armata Rossa era nel mezzo della riorganizzazione/epurazione/ quando i tedeschi li colpirono. Alla fine della guerra, la profonda battaglia sovietica era una categoria a sé stante.
 Confronta il manuale dell'esercito tedesco con il manuale dell'esercito americano. Vedrai somiglianze in alcune cose e grandi differenze in altre aree. Come ho detto, l'esercito tedesco ha avuto una certa influenza sulla dottrina dell'esercito americano, ma la dottrina dell'esercito americano non è stata copiata.L'esercito degli Stati Uniti ha esaminato ciò che stava facendo l'esercito tedesco e ha scelto ciò che gli piaceva e ciò che non gli piaceva per influenzare la propria dottrina che stavano mettendo insieme nel 1940-41. Sai chi altro ha influenzato la dottrina dell'esercito americano? I francesi, gli inglesi, i russi, i tedeschi/prussiani, i messicani, le tribù indiane nordamericane, l'esperienza americana della guerra civile e della prima guerra mondiale (soprattutto sull'importanza della logistica), i canadesi, e sono sicuro che me ne vado molto di più.
Copiare la dottrina tedesca sarebbe stato un disastro per l'esercito americano. Due organizzazioni completamente diverse con differenze fondamentali.
Il fatto che altri eserciti influenzino altri eserciti non è una novità. Gli eserciti intelligenti esamineranno come altri eserciti hanno raggiunto il successo e adegueranno le proprie dottrine militari dove necessario.
I tedeschi non hanno scoperto l'idea di shock e timore reverenziale che l'idea esiste da prima di Sun Tzu e degli antichi greci. 8232 

 


Alexander Dylan> Jimbo86 • 
La prima cosa da considerare è che solo il 20% circa dell'intero sforzo bellico tedesco si è concentrato al massimo sul fronte occidentale. La lotta in Europa occidentale era come una scaramuccia in contrasto con il fronte orientale e impallidiva rispetto all'est. Mentre gli alleati occidentali concentravano la stragrande maggioranza dei loro sull'Europa occidentale e sull'iniziativa strategica "Europa prima". Europa. Non hanno mai combattuto l'esercito tedesco perché era al suo meglio. Combattere sotto vecchi e adolescenti equipaggiati non è molto di cui vantarsi, ma è una grande leggenda attorno alla quale si formano gli imperi. Nemmeno picchiare i battaglioni Ost e Ost-truppen è uguale. La Wehrmacht dell'estate 1944 non era quella del 1941 ea dire il vero i confronti e gli scenari ipotetici di battaglia sono inutili e pura fantasia che non provano nulla.

 



Jimbo86 > Alexander Dylan • 
Leggi l'ordine di battaglia per ciascuna di quelle battaglie che ho elencato, non erano vecchi o adolescenti. Soprattutto Elsenborn Ridge e Bastone. 
Una delle due principali divisioni americane che combattevano a Elsenborn Ridge erano unità veterane tedesche verdi e sconfitte. Come mai? Parte di ciò è che le tattiche americane erano più facili da insegnare e addestrare. Ciò rende più facile l'addestramento di nuove unità e sostituzioni. La strategia e la tattica americana erano molto più adatte a combattere e vincere la guerra di tipo industriale che fu la seconda guerra mondiale.

 


Steve Rainwater > Alexander Dylan • 
Un numero superiore di carri armati, aerei e cannoni equivale a una potenza di fuoco superiore.





kevin72132003 > Steve Rainwater • 
L'esercito tedesco era molto bravo. Ma non aveva soldati con le branchie. 



HeiaSafari • 
Nessuna discussione sulla guerra anfibia può essere considerata realistica senza una discussione sulla logistica. Portare un esercito sulla spiaggia è semplicemente il primo passo. Gli eserciti hanno bisogno di sparare, hanno bisogno di mangiare e, per citare Patton, "i miei carri armati devono avere il gas".
 La Royal Navy non aveva bisogno di fermare la forza di invasione per vincere. Avevano solo bisogno di impedire alla forza di invasione di ricevere rifornimenti. Entrare dopo che la forza di invasione è sbarcata e bloccare il loro rifornimento è probabilmente una strategia più efficace che prevenire lo sbarco in primo luogo.
 Per quanto riguarda il commento sulle "tattiche della prima guerra mondiale", non è necessariamente rilevante. Senza un significativo rifornimento di benzina, i tedeschi invasori sarebbero principalmente a piedi. Gli Alleati hanno avuto difficoltà a rifornire di benzina le loro truppe in Francia nel 1944. Non ho mai visto nessuno che potesse spiegare come i tedeschi avessero intenzione di farlo nel 1940. Inoltre, l'Inghilterra ha un carattere più urbano della Francia (le città sono grandi e ragionevolmente vicini tra loro). Londra sarebbe Stalingrado x10.
Ricapitolando: se la crema della Wehrmacht fosse arrivata a terra in Inghilterra, avrebbero avuto una possibilità molto concreta di rimanere bloccati lì senza rifornimenti.



GMBurns > HeiaSafari • "La Royal Navy non aveva bisogno di fermare la forza di invasione per vincere. Aveva solo bisogno di impedire alla forza di invasione di ricevere rifornimenti"
Esattamente. C'è un acronimo per una forza di invasione che viene tagliata dopo lo sbarco su un'isola ostile. È P.O.W.

 



WallyWalters > HeiaSafari • 
Ottimi punti. Uno sbarco è solo il primo passo di un'invasione. Come gli Alleati hanno imparato a Dieppe, anche uno sbarco può diventare molto complicato. La Marina militare sostenuta dalla RAF avrebbe tenuto perlustrata la Manica. Ben presto non ci sarebbero state navi per trasportare nulla. Il D-Day ha coinvolto la più grande armata mai assemblata, sostenuta da un'enorme logistica e dal dominio aereo. Ed era una cosa vicina.

 

 



kevin72132003 > HeiaSafari • 
Molto ben detto. Anche l'assenza di esperienza tedesca o di addestramento nelle operazioni anfibie era un problema critico. Ricordo di aver letto che gli ufficiali di marina dovevano spiegare all'esercito il significato delle maree per qualsiasi forza da sbarco


GMBurns > kevin72132003 • 
Sono sicuro che doveva essere spiegato alla maggior parte degli ufficiali dell'esercito in quasi tutti i paesi.



kevin72132003 > GMBurns • 
Il mio punto era che l'esercito tedesco non aveva esperienza nei problemi degli attacchi via mare nel 1940. Avrebbero imparato anche i fatti più rudimentali per intraprendere un'operazione massiccia di fronte a un'intensa resistenza. Al contrario, gli Stati Uniti avevano sviluppato il coordinamento interservizi delle operazioni anfibie attraverso operazioni più piccole in Africa, Italia e Pacifico. Questo servì loro bene nel 1944.


disqus_ykznXtqnuv HeiaSafari • un anno fa 
Dopo il D-day, fu fatto uno sforzo non insignificante per fornire petrolio alle forze alleate in Francia:
Operazione Pluto (Pipe- Linee sotto l'oceano) https://en.wikipedia.org/wi. 




Vicious • 
L'autore dell'articolo è sbagliato nel suo detto (e parafrasando da pagina 1):
"La RAF non ha potuto fermare un'invasione. "
"Né la Royal Navy è stata in grado di fermare un "Certo, ma INSIEME ERANO ENTRAMBI. Le navi che operano sotto la superiorità aerea possono fare molto di più delle navi che ne sono prive. Chiedi alle marine statunitensi e giapponesi nel Pacifico.
 La superiorità aerea locale temporanea tedesca ha permesso loro proprio "Channel Dash" per avere successo nel 1942.




BonnKS >Vicious • 
Ma la RAF non aveva superiorità aerea, nemmeno dopo il BOB. La RAF avrebbe dovuto fare i conti con i caccia tedeschi e la Marina militare avrebbe dovuto fare i conti con i bombardieri tedeschi.





kevin72132003 > BonnKS • 
La Luftwaffe non era stata originariamente addestrata o sviluppata armi per ingaggiare navi da guerra. Alla fine è migliorato in questo. Tuttavia, la forza da sbarco tedesca avrebbe dovuto fare i conti con la Royal Navy e la Luftwaffe avrebbe dovuto fare i conti con la RAF. Alcuni incrociatori di cacciatorpediniere entrati tra le chiatte sarebbero stati catastrofici.


Il grande errore di Hitler?: Perché la Germania nazista non ha costruito portaerei?

Göring aveva sempre sostenuto che i suoi aerei venivano usati impropriamente per proteggere le grandi navi, e ora aveva ottenuto ciò che voleva. Raeder si è dimesso. Nel 1945, il Graf Zeppelin fu affondato dai tedeschi, solo per essere sollevato dai sovietici, portato a casa in Russia e affondato in pezzi durante le esercitazioni di tiro: una fine ignominiosa del programma di portaerei della Germania nazista.

Il 6 giugno 1944, mentre la massiccia armata navale alleata si dirigeva dai porti dell'Inghilterra attraverso la Manica per lanciare la prevista invasione del D-day in Normandia, una sortita della flotta tedesca travolse dai suoi porti di origine sul Mare del Nord e da Norvegia occupata. Protetto dalla sua forza di copertura di corazzate, corazzate tascabili, cacciatorpediniere e scuole di micidiali U-Boot, il cuore di questa forza d'attacco era il quartetto di portaerei d'attacco con i loro carichi volanti di bombardieri in picchiata Stuka e aerei da combattimento Messerschmitt Me-109.

Mentre gli Stuka piombavano dai cieli sulle navi e sui trasporti di truppe alleati, fu vinta una potente vittoria navale tedesca, molte navi alleate furono affondate, migliaia di vite di soldati e marinai furono perse e accadde l'impensabile. L'invasione della Normandia fu respinta.

Roosevelt perde la rielezione: NOI. Considera i colloqui di pace

Sei mesi dopo questa battaglia, in cui non erano presenti portaerei alleate, il presidente Franklin D. Roosevelt perse la sua offerta per la rielezione. Il nuovo presidente degli Stati Uniti, il governatore Thomas E. Dewey di New York, annunciò che la sua amministrazione avrebbe cercato un accordo di pace negoziato della guerra con la Germania, ma avrebbe continuato a combattere contro il Giappone imperiale.

Certo, questa storia è finzione. Tuttavia, potrebbe benissimo essere successo se non fosse stato per la rivalità di due uomini potenti e volitivi, il Grand'Ammiraglio Dr. Erich Raeder della Kriegsmarine (Marina) e il Maresciallo del Reich Hermann Göring, comandante in capo della Luftwaffe (Air Force ). Il pomo della discordia tra loro era la creazione di un braccio aereo navale che l'ammiraglio voleva e che il ministro dell'aria era determinato a impedire. Il più vicino che l'ammiraglio Raeder arrivò a fare a modo suo fu l'8 dicembre 1938, quando la prima di una flotta di quattro portaerei progettate, la Graf Zeppelin, dal nome del progettista di dirigibili della Germania imperiale, Graf (conte) Hugo Zeppelin, fu lanciata da Reich. Il cancelliere Adolf Hitler ai cantieri navali Germania di Kiel.

Questa nave iniziale, nome in codice "A", doveva essere seguita dal varo di "B" il 1 luglio 1940, con la messa in servizio entro il dicembre 1941 che sarebbero seguite sia la "C" che la "D", e tutte e quattro dovevano essere in azione entro il luglio 1944. Con la minaccia dell'imminente invasione alleata, tuttavia, non è improbabile che Hitler avrebbe potuto accelerare la costruzione se avesse voluto, ma ciò fu prevenuto da un ordine del Führer il 30 gennaio 1943, fermando tutti costruzione di navi capitali.

“Tutto ciò che vola appartiene a noi!”

Raeder era stato nominato comandante della flotta della Repubblica di Weimar nel 1928. Come osserva in My Life, le sue memorie, "Nel 1932, avevamo completamente progettato, e avevamo in forma di modello, un aereo multiuso per sganciare bombe, mine e siluri. , così come un aereo da caccia da inseguimento. Anche la Marina aveva sviluppato un promettente progetto di bombardieri in picchiata che era stato testato per l'uso previsto in seguito su portaerei. La German Works di Kiel aveva costruito un'efficace catapulta per l'uso a bordo delle navi e la Marina aveva in fase di sviluppo e in fase di test un siluro aereo presso l'Eckernsford Torpedo Experimental Institute e un cannone navale da 2 cm presso la Oerlikon Company in Svizzera.

In effetti, nel 1933, quando il presidente del Reichstag nazista Hermann Göring divenne ministro dell'aviazione tedesco nel primo gabinetto di coalizione del cancelliere Hitler, fu posta la questione della creazione di un terzo servizio, l'eventuale Luftwaffe. Raeder stava studiando questo problema da un po' di tempo. Sapeva che c'era proprio una terza forza del genere sia nell'Italia fascista che in Gran Bretagna, mentre nel Giappone imperiale, nella Francia repubblicana e negli Stati Uniti c'erano due servizi aerei di base, un esercito e un'aeronautica militare. Entrambi i giapponesi furono distrutti durante la seconda guerra mondiale, mentre dopo la guerra fu creata una US Air Force separata.

Nella Germania nazista, tuttavia, Göring mantenne la posizione che "Tutto ciò che vola appartiene a noi!" spingendo così la busta ancora più lontano. Non solo sarebbe stato creato il terzo servizio, ma non ci sarebbe stato nemmeno un braccio aereo separato per l'esercito, tanto meno per il suo servizio gemello minore, la marina.

La lotta per il potere tra Raeder e Göring

Nelle sue memorie, Raeder nota le differenze tra lui e Göring che erano al centro della loro lotta per il potere del primo decennio del Terzo Reich. “Di tutti gli uomini vicini a Hitler, tuttavia, Göring è stato quello con cui ho avuto le mie battaglie più violente. Eravamo perfettamente opposti, sia personalmente che ideologicamente. Sebbene potesse essere stato un aviatore coraggioso e capace nella prima guerra mondiale, gli mancavano tutti i requisiti per il comando di uno dei servizi armati. Possedeva una colossale vanità che... era pericolosa perché unita a un'ambizione illimitata...

"La mia convinzione era che Hitler avesse deliberatamente caricato Göring di compiti al di fuori del suo comando di servizio per impedire all'ambizioso maresciallo di diventare un pericoloso avversario politico. Il risultato naturale è stato che Göring aveva così tanti incarichi da non poterne eseguire nessuno correttamente".

Il Führer utilizzò questa metodologia anche con il suo Reichsführer (leader nazionale) delle SS, il sinistro Heinrich Himmler, con lo stesso effetto.

In My Life, il Grand Admiral dedica un intero capitolo alla battaglia per un'aviazione navale, discutendo in modo molto dettagliato le ampie e varie differenze tra un'aviazione che si limitava a proteggere le navi in ​​mare e un'arma aeronautica navale accuratamente addestrata per uso esclusivo con la Marina. Fa un buon caso ben esposto. Göring, tuttavia, non la vedeva in questo modo, specialmente dopo il 1940, quando la Luftwaffe era basata sulla terraferma intorno agli oceani e ai mari su cui operava la Marina.

Poiché Göring era il successore politico designato del Führer, questo gli diede una migliore possibilità di ottenere l'orecchio di Hitler, mettendo Raeder e la sua marina in netto svantaggio.

La soluzione di compromesso di Raeder

Per un po', Raeder ha cercato una soluzione di compromesso con il suo rivale e ha lottato duramente per trovare qualcosa, ma mentre era sincero in questi sforzi, il feldmaresciallo Göring non lo era. Raeder afferma: “Il piano originale del 1935 prevedeva 25 squadroni di circa 300 aerei in totale, ma questa forza si è rivelata troppo piccola. L'anno successivo la Marina incluse nei suoi piani un aumento a 62 squadroni, e così informò Göring.

Ha risposto che era disposto a istituire un comando dell'aeronautica (Sea) che sarebbe stato sotto il comando tattico di Raeder, ma sarebbe rimasto un comando della Luftwaffe strategicamente e in tutti gli altri modi. Questo, dichiarò Raeder, era inaccettabile. "Abbiamo mantenuto la nostra tesi di 62 squadroni aerei per scopi navali fino al 1938, quando finalmente abbiamo ottenuto un accordo da Göring che questi sarebbero stati forniti in due fasi, l'ultima ad essere completata entro il 1942". Tuttavia, anche allora la richiesta della Marina di un proprio braccio aereo separato è stata negata.

Tuttavia, il lavoro a Kiel procedeva speditamente sulla prima portaerei del Terzo Reich, nella speranza che Göring cambiasse idea o che Hitler potesse sopraffarlo. Nel 1935, il compito esplorativo di raccogliere informazioni per tale impresa era stato affidato al 36enne capo architetto navale Dr. Wilhelm Hadeler. Ciò ha seguito la firma del 18 giugno dell'accordo sulla flotta tedesco-britannica che aveva permesso di costruire la futura marina tedesca fino al 35 percento della forza della Royal Navy. In questo modo si sperava che si potesse evitare una rinnovata corsa navale, nonché una possibile causa di un'altra guerra mondiale.

Sviluppo della prima portaerei tedesca

In termini di portaerei, quindi, alla Germania nazista sarebbero state permesse 38.500 tonnellate di costruzione, ovvero due da 19.250 tonnellate ciascuna così nacquero “A” e “B”. Il lavoro di determinazione preliminare era già iniziato su queste due navi durante il 1933-1934, quando la Marina dichiarò di volere una nave che potesse viaggiare a una velocità di 33 nodi, trasportare da 50-60 aerei, essere armata con otto cannoni da 20,3 cm, essere corazzati come un incrociatore leggero, e hanno un dislocamento in acqua di circa 20.000 tonnellate.

Dal momento che la Marina tedesca non aveva mai avuto una portaerei nel suo inventario, il Dr. Hadeler iniziò la sua ricerca da zero, usando come suoi primi modelli le portaerei della Royal Navy britannica Courageous, Glorious e Furious, così come la portaerei giapponese Akagi, che è stato poi utilizzato nell'attacco di Pearl Harbor.

Ironia della sorte, la Marina tedesca vedeva le portaerei come navi di scorta pesantemente armate per le sue navi capitali fino a molto tempo dopo che Taranto e Pearl Harbor avevano dimostrato che loro, e non i carri da battaglia e gli incrociatori, erano davvero le armi marittime del futuro. Nel 1935, tuttavia, il Dr. Hadeler respinse entrambi i progetti britannici e giapponesi e decise invece di costruire una portaerei tedesca con un ponte di volo più lungo. Dopo un viaggio in Giappone per rivedere i progetti dell'Akagi, si decise di aggiungere un terzo e centrale ascensore con cui trasportare l'aereo in cabina di pilotaggio. Una volta lì, sarebbero stati catapultati nello spazio e sul mare, non decollando con le proprie forze, come nel caso degli aerei delle portaerei di altre marine.


Perché i tedeschi non sono stati in grado di attraversare la Manica e invadere la Gran Bretagna?

Ho sentito dire che aveva molto a che fare con le scogliere della Gran Bretagna, ma sembra che con circa 4 anni tra la conquista della Francia e il D-day avrebbero avuto tempo sufficiente per elaborare una sorta di piano.

Ci sono diverse ragioni per cui i tedeschi non furono in grado di invadere la Gran Bretagna durante la seconda guerra mondiale. Nessuno di loro era le bianche scogliere di Dover, o che non avevano un piano. In sostanza, il motivo per cui i tedeschi non hanno invaso la Gran Bretagna non è che non avevano un piano, è che non erano fondamentalmente in grado di realizzarlo.

Il piano tedesco si chiamava Operazione Sealion. La pianificazione dell'operazione iniziò dopo la caduta della Francia nel giugno 1940, principalmente all'interno dell'alto comando dell'esercito tedesco. Un primo piano, redatto nel luglio 1940, prevedeva un assalto lungo quasi l'intera lunghezza della costa meridionale britannica, da Ramsgate a est a Lyme Bay a ovest. Questo piano prevedeva uno sbarco iniziale di circa 90.000 uomini e 650 carri armati, seguito da uno sbarco di un secondo scaglione di 160.000 uomini. Questa sarebbe solo la prima, ma la più grande, di quattro ondate. Alla fine, questo dovette essere attirato su un fronte più stretto, poiché la Kriegsmarine (la marina tedesca) non riteneva di poter proteggere e fornire un attacco su un fronte così ampio. Alla fine di agosto è stato redatto un nuovo piano meno ambizioso. Ciò richiedeva un atterraggio molto più limitato nel Kent e nel Sussex, con un totale di 9 divisioni da sbarcare. Tuttavia, l'operazione alla fine sarebbe stata annullata.

La ragione principale per cui Sealion non è stata eseguita è la Royal Navy. Questo superava di gran lunga la Kriegsmarine tedesca. Per fare un semplice esempio, il comando Nore, uno dei quattro comandi interni delle RN, e quello in cui sarebbe caduta l'invasione, aveva 32 cacciatorpediniere nell'agosto 1940. La Kriegsmarine nel suo insieme ne aveva solo dieci. La Marina militare aveva molti più incrociatori della Kriegsmarine ed era ben preparata a impiegare corazzate... Vendetta fu trasferito a Plymouth in preparazione di qualsiasi invasione, mentre cappuccio e Nelson furono mantenute sulla Humber per gran parte del 1940. La Kriegsmarine dovette gestire con cura la sua limitata offerta di navi capitali - ne aveva solo tre nel 1940, due delle quali furono surclassate dalle loro controparti britanniche, e una delle quali stava funzionando e in nessun condizione per combattere. La Kriegsmarine avrebbe potuto impiegare sottomarini per fermare la Marina militare. Tuttavia, le acque poco profonde e confinate del Canale della Manica non sono le migliori per la guerra sottomarina.Inoltre, per fermare la RN, sarebbe stata necessaria una porzione così significativa della forza degli U-Boot della Kriegsmarine che le rotte dei convogli atlantici sarebbero state praticamente non minacciate. Ciò avrebbe consentito sia alla Marina militare di impegnare le scorte del convoglio nella battaglia nella Manica, sia agli inglesi di ricevere le necessarie spedizioni di cibo e armi. Non c'era un modo efficace per la Kriegsmarine di vincere una superiorità navale anche temporanea, locale, che avrebbe reso possibile uno sbarco.

La seconda grande ragione per la cancellazione di Sealion è stata l'incapacità tedesca di conquistare la superiorità aerea sull'Inghilterra meridionale. La superiorità aerea era vitale per tale operazione. Con esso, i paracadutisti potrebbero essere sbarcati per conquistare punti strategici, gli aerei d'attacco potrebbero colpire i collegamenti di comunicazione e le concentrazioni di truppe e i bombardieri in picchiata potrebbero minacciare qualsiasi nave in movimento alla luce del giorno. La superiorità aerea era particolarmente essenziale per i tedeschi: poteva in qualche modo contrastare la debolezza della Kriegsmarine e ridurre la necessità di trasportare attrezzature pesanti attraverso la Manica. Tuttavia, la Luftwaffe non riuscì a vincere la battaglia d'Inghilterra. La rete di difesa aerea della RAF ha dimostrato di superare la capacità tedesca di distruggerla. Anche se ciò fosse stato ottenuto, la RAF avrebbe potuto semplicemente ritirarsi nelle sue basi a nord, che i tedeschi non potevano colpire senza subire pesanti perdite, poiché i loro caccia di scorta non avevano il raggio d'azione. Da queste basi illese, la RAF poteva inondare verso sud quando necessario, interrompendo la superiorità aerea tedesca. L'incapacità tedesca di vincere e mantenere la superiorità aerea ha reso quasi impossibile un'invasione della Gran Bretagna.

Infine, i tedeschi non avevano l'esperienza o l'attrezzatura necessaria per effettuare un simile sbarco. Le grandi invasioni anfibie richiedono molto lavoro del personale per determinare le migliori spiagge di sbarco, i requisiti di spedizione e altri dettagli simili. I tedeschi hanno fatto molto poco di questo lavoro di personale. L'esercito presumeva che l'attraversamento della Manica sarebbe stato molto simile a un attraversamento di un fiume e lo trattava come tale. Ciò significava che sottovalutavano i requisiti logistici e sopravvalutavano la capacità della Kriegsmarine di soddisfarli. Ignorarono anche il terreno dietro le spiagge: una delle spiagge dello sbarco, intorno a Romney nel Kent, aveva una palude nell'entroterra, sostenuta da una forte posizione difensiva nel canale militare reale. Nel frattempo, il personale della Kriegsmarine stava lottando per trovare lo spazio di spedizione e porto di cui avrebbe avuto bisogno. Le stime erano che la prima ondata avrebbe richiesto circa un milione di tonnellate di spedizione. Un terzo di questo era disponibile in Francia, Olanda e Belgio. Per trovare il resto, circa un terzo dei mercanti tedeschi, tutti i suoi pescherecci e tutti i suoi rimorchiatori dovettero essere requisiti, insieme a molte delle loro chiatte del Reno. Ciò significava che i tedeschi dovevano ridurre le spedizioni di cibo, carbone e minerale di ferro e ritardare le loro spedizioni in tutto il paese. C'erano anche problemi con lo spazio portuale, poiché i porti lungo le coste francesi, belghe e olandesi potevano contenere solo le navi necessarie. Questo problema è stato esacerbato dai bombardamenti britannici e navali.

I tedeschi erano impreparati e tristemente sotto equipaggiati per qualsiasi operazione anfibia nel Nord Europa durante la seconda guerra mondiale. Il modo migliore per dimostrarlo è confrontare Sealion con la sua controparte alleata, Operation Overlord. Per Overlord, il piano ha richiesto due anni, per Sealion solo tre mesi. Per Overlord, gli Alleati hanno svolto un'indagine approfondita sui siti di sbarco, utilizzando ricognizioni sulla spiaggia delle forze speciali, foto aeree, contatti della resistenza francese e fonti prebelliche. I tedeschi non fecero nulla del genere. Gli Alleati portarono esperienza anfibia dal Nord Africa, dalla Sicilia, da Dieppe e dal Pacifico. L'unica operazione tedesca comparabile fu il caos dell'operazione Weserubung, l'invasione della Norvegia. Gli Alleati avevano la supremazia sia aerea che navale, qualcosa che i tedeschi potevano solo sperare di ottenere. Gli Alleati avevano una vasta flotta di navi, tra cui 6 corazzate e 25 incrociatori, per il bombardamento a terra, i tedeschi avevano alcuni cacciatorpediniere. Gli Alleati avevano oltre 4000 mezzi da sbarco specializzati, i tedeschi avevano poche centinaia di chiatte convertite. Rispetto a Overlord, Sealion sembra quello che era: un sogno irrealizzabile.

La difesa del Regno Unito, Basil Collier, HMSO, 1957

Operazione Sealion: un resoconto dei preparativi tedeschi e delle contromisure britanniche, Peter Fleming, Pan Books, 2003


Perché i tedeschi non hanno accumulato un blocco navale nel Canale della Manica prima dell'invasione della Normandia?

Quello che trovo interessante dell'invasione del D-Day è che gli alleati sono stati in grado di attraversare il canale della Manica praticamente senza opposizione, rendendo il loro sbarco anfibio significativamente più facile.

So anche che i tedeschi erano a conoscenza di un'imminente invasione dalla Gran Bretagna, anche se non sapevano esattamente dove avrebbero preso di mira gli alleati. Se i tedeschi si aspettavano un'invasione anfibia, perché gli ammiragli non ordinarono un blocco navale nella Manica? O anche una flotta di U-Boot per interrompere i piani degli alleati? La marina tedesca non era molto utile da nessuna parte tranne che nelle aree intorno alla Gran Bretagna e all'Atlantico, quindi perché non sono stati utilizzati per contrastare l'invasione?

La Kriegsmarine era in gran parte una forza sconfitta e esaurita nel giugno 1944. La flotta di superficie si era trasferita in gran parte nei porti più sicuri dei porti baltici e norvegesi da quando le principali unità pesanti avevano fatto il "Channel Dash" all'inizio del 1942. Ciò ha lasciato i sottomarini come l'unico veri e propri grandi combattenti disponibili per affrontare l'armata alleata, e anche qui la strategia tedesca era cambiata. La superiorità aerea alleata e l'ASW avevano costretto un riorientamento della strategia navale tedesca verso il Mare del Nord e le basi degli U-Boot in Norvegia, che era una tacita ammissione della loro sconfitta. Le basi norvegesi non erano soggette allo stesso ombrello dell'interdizione aerea alleata alla scala delle loro controparti con sede in Francia. C'erano alcuni U-Boot ancora in funzione in Francia, ma come mostra questa mappa, erano dalla parte sbagliata della Francia per pattugliare e intercettare la flottiglia di invasione.

Il problema era che nel 1944 la copertura aerea alleata sul Golfo di Biscaglia era così onnipresente che la tattica generale degli U-Boot era quella di fuggire dall'area una volta che fossero andati in mare. Tutti gli U-Boot con base a Biscaglia potevano raggiungere la Manica, ma questo stava navigando nelle fauci del drago mentre la copertura aerea alleata diventava più forte man mano che ci si avvicinava alle isole britanniche. È importante rendersi conto che il tipico U-Boot tedesco non era un vero sommergibile, potevano solo strisciare sott'acqua con le batterie per poche ore. Il loro design si basava su crociere di superficie a lungo raggio usando diesel e attaccando sott'acqua. Anche allora, l'esperienza del tempo di guerra ha mostrato che gli U-Boot tedeschi tendevano ad avere più successo negli attacchi di superficie, spesso di notte. Il Schnorkel (fondamentalmente un tubo di scappamento periscopio) ha rettificato alcuni di questi difetti, ma spesso hanno degradato le prestazioni dell'equipaggio (hanno creato sgradevoli cambiamenti di pressione, gli U-Boot facevano affidamento sull'affioramento per eliminare la loro "zavorra", cioè i rifiuti umani), la consapevolezza della situazione (periscopi e sonar), ed erano ancora visibili al radar alleato.

La difesa della Manica da parte della Kriegsmarine si concentrava principalmente su E-boat e minisottomarini specializzati come il Marder e il Neger che avrebbero attaccato dopo l'inizio dell'invasione. Nessuna di queste unità leggere avrebbe potuto danneggiare seriamente le flottiglie alleate. Sebbene le E-boat fossero un'arma testata in battaglia, i minisottomarini non erano testati e l'esperienza di combattimento avrebbe mostrato che erano poco adatti per questo tipo di guerra nel fango della Manica. C'erano anche alcuni sottomarini convenzionali che attaccarono anche la flottiglia di invasione, ma tra giugno e agosto la Kriegsmarine perse 15 sottomarini nella Manica. La Kriegsmarine non poteva impedire l'invasione, né aveva le capacità per danneggiare l'armata in modo significativo.


Perché la Germania non ha invaso l'Inghilterra attraverso la Scandinavia durante la seconda guerra mondiale?

Questo mi ha infastidito per un po'. Sento che la Germania e Hitler avrebbero avuto maggiori possibilità di vincere la guerra se non avessero spostato l'attenzione dall'Inghilterra alla Russia. Voglio sapere perché la Germania non ha continuato i suoi regolari bombardamenti dalla Francia e una notte (o di giorno) ha lanciato uno sbarco da uno dei paesi scandinavi. Poi preparate anche un'altra squadra di sbarco sulle spiagge della Francia nel caso in cui la Gran Bretagna parta per proteggere le loro coste nord-orientali. C'è un motivo per cui non avrebbero potuto farlo? Mi piacerebbe una risposta approfondita se potessi averne una, questa roba mi affascina.

Questo mi ha infastidito per un po'. Sento che la Germania e Hitler avrebbero avuto maggiori possibilità di vincere la guerra se non avessero spostato l'attenzione dall'Inghilterra alla Russia.

Voglio sapere perché la Germania non ha continuato i suoi regolari bombardamenti dalla Francia

Ebbene, la Germania (a causa di errori operativi e incompetenza sia di Hitler che di Göring) ha cercato di far uscire la Gran Bretagna dalla guerra infrangendo decisamente la morale britannica, che ha portato alla battaglia della Gran Bretagna, in cui buona parte delle forze tedesche di caccia e bombardieri sono stati crivellati.

e una notte (o di giorno) lanciare un atterraggio da uno dei paesi scandinavi.

Prima di tutto, la Germania non aveva né la potenza navale, né la logistica, né la capacità di spedizione per farcela.

La Scandinavia è troppo lontana. Questo non solo estende la tua catena di approvvigionamento, ma l'area (mare del nord) è caratterizzata da acque molto dure.

Gli inglesi avevano la superiorità navale (più navi e navi più grandi) e avrebbero visto arrivare qualsiasi forza da sbarco tedesca.

Poi preparate anche un'altra squadra di sbarco sulle spiagge della Francia nel caso in cui la Gran Bretagna parta per proteggere le loro coste nord-orientali.

La costa nord-orientale della Gran Bretagna non è favorevole per uno sbarco anfibio. Questo sarebbe un suicidio per la Germania.

E la Germania all'epoca non aveva nemmeno mezzi da sbarco in acque blu. La Germania non aveva né l'attrezzatura né l'esperienza per riuscirci.

C'è un motivo per cui non avrebbero potuto farlo? Mi piacerebbe una risposta approfondita se potessi averne una, questa roba mi affascina.

Finché la Royal Navy dominava i mari e la Royal Air Force i cieli, non potevano essere effettuati atterraggi.

La Germania non potrebbe usare l'artiglieria come copertura?

Puoi vedere la Gran Bretagna dalle spiagge della Normandia, perché dovresti provare a lanciarti dalla Scandinavia? Sarebbe stato come un viaggio di 1000 km.

Beh, non dalla Normandia, ma da Calais nel nord sì, il divario Dover-Calais è inferiore a 20 km. Ecco perché la Normandia fu scelta per lo sbarco degli Alleati: più lontana della costa britannica ma molto meno ovvia del Pas-de-Calais come terra di sbarco.

Le truppe tedesche soffrirono di un rifornimento instabile mentre invadevano la Polonia, poi la Russia e combattendo in Africa. Le truppe tedesche in Africa erano pesantemente motorizzate ma isolate una volta che i porti in Algeria e Tunisia erano stati persi e il teatro libico si era trasformato in un disastro per i rifornimenti. La campagna in Francia poi in Russia ha mostrato che la linea di rifornimento tedesca era ancora ampiamente trainata da cavalli, quindi non tutto l'esercito era completamente motorizzato, un enorme svantaggio per un esercito che desidera essere anfibio.

I tedeschi non ebbero mai la superiorità navale né aerea necessaria per l'invasione. Come è stato detto, i planatori dei leoni marini ne erano consapevoli. La marina tedesca non era mai stata all'altezza di un simile sforzo.

Guarda l'Operazione Overlord, gli Alleati sapevano che un efficace esercito invasore avrebbe avuto bisogno di un sacco di tutto all'estero, quindi avrebbero avuto bisogno di un porto in acque profonde che avrebbe dovuto essere preso rapidamente e abbastanza sicuro da essere utilizzato (privo di mine e al sicuro dai raid aerei e sottomarini). I rischi erano così alti e i porti così strategici così ben difesi che portarono con sé un porto galleggiante artificiale. Buona idea perché Cherbourg sarebbe stata presa più tardi del previsto (in realtà 3 settimane dopo) e in cattive condizioni, Dunkerque sarebbe stata una delle numerose tasche atlantiche a non cadere e rimanere in mano tedesca fino al maggio 1945. Brest sarebbe stata presa solo ad agosto , la città andò in rovina e l'Alto comando alleato avrebbe preso la decisione di non sprecare più vite e rifornimenti in quelle guerre urbane per risultati strategici misti e concentrarsi su altri obiettivi.


Contenuti

La seconda guerra mondiale in Europa iniziò il 1 settembre 1939, con l'invasione della Polonia da parte della Germania nazista. Due giorni dopo, Regno Unito e Francia dichiararono guerra alla Germania. [3] La posizione geografica della Polonia, tuttavia, impediva agli Alleati di intervenire direttamente. [ citazione necessaria ] Quattro settimane dopo l'attacco, i tedeschi avevano occupato con successo la Polonia. [3]

Meno di un mese dopo questa vittoria, Adolf Hitler emanò una direttiva in cui affermava che la Germania doveva essere pronta per un'offensiva attraverso la Francia e i Paesi Bassi. [3] Tuttavia, il Oberkommando der Wehrmacht (l'alto comando tedesco OKW) era convinto che i preparativi sarebbero durati almeno fino all'anno successivo. Dopo discussioni furiose, Hitler accettò con riluttanza di aspettare. [3] Nel maggio 1940, tre massicci gruppi di eserciti tedeschi invasero la Francia ei Paesi Bassi in poco più di sei settimane. [3]

Creazione Modifica

Prima della decisione del Vallo Atlantico, a seguito di una serie di incursioni di commando, il 2 giugno 1941 Adolf Hitler chiese mappe delle Isole del Canale. Questi sono stati forniti il ​​giorno successivo e il 13 giugno Hitler aveva preso una decisione. Ordinando uomini aggiuntivi alle isole e avendo deciso che le difese erano inadeguate, prive di carri armati e di artiglieria costiera, l'Organizzazione Todt (OT) fu incaricata di intraprendere la costruzione di 200-250 punti di forza in ciascuna delle isole più grandi. Il piano fu finalizzato dall'OT e presentato a Hitler. [4] L'ordine di difesa originale fu rafforzato con un secondo datato 20 ottobre 1941, a seguito di una conferenza del Fuhrer del 18 ottobre per discutere la valutazione dei requisiti da parte degli ingegneri. [5] : 197 La fortificazione permanente delle Isole del Canale doveva farne una fortezza inespugnabile da completare entro 14 mesi. [6] : 448 Festungspionierkommandeur XIV è stato creato per comandare il progetto di fortificare le Isole del Canale.

Sei mesi dopo, il 23 marzo 1942, Hitler emanò la Direttiva Führer n. 40, che richiedeva la creazione di un "Muro Atlantico". Ordinò di difendere pesantemente le basi navali e sottomarine. Le fortificazioni rimasero concentrate intorno ai porti fino alla fine del 1943, quando furono aumentate le difese in altre zone. [7] Questa decisione ha richiesto agli ingegneri dell'esercito e all'OT di organizzarsi rapidamente. Sarebbero necessarie massicce forniture di cemento, armature in acciaio e piastre corazzate e tutto avrebbe bisogno di essere trasportato.

La propaganda nazista sosteneva che il muro si estendeva dal capo della Norvegia fino al confine spagnolo. [8] [9]

Regelbau Modifica

Il Regelbau (costruzione standard) utilizzava libri di piani per ciascuno degli oltre 600 tipi approvati di bunker e casematte, ciascuno con uno scopo specifico, essendo stato aggiornato man mano che le costruzioni nemiche venivano invase ed esaminate, persino testandone l'efficacia fino alla distruzione. Incorporavano caratteristiche standard, come una porta d'ingresso ad angolo retto, presa d'aria blindata, porte in acciaio da 30 mm (1,2 pollici), ventilazione e telefoni, [10]: 7 pareti interne rivestite in legno e un sistema di uscita di emergenza. [11] C'erano oltre 200 parti di armature standardizzate. [12] : 350

La standardizzazione ha notevolmente semplificato la produzione di attrezzature, la fornitura di materiali e il controllo di bilancio e finanziario della costruzione, nonché la velocità di pianificazione dei progetti di costruzione. [13] : 50

Per compensare le carenze, nelle difese furono incorporati equipaggiamenti catturati dai francesi e da altri eserciti occupati, casematte progettate per l'artiglieria non tedesca, anticarro e mitragliatrici e l'uso di torrette da carri armati obsoleti in tobrukstand portapillole (fosse di tobruk). [13] : 51

Organizzazione Todt Modifica

L'organizzazione Todt (OT), costituita nel 1933, aveva progettato la Linea Sigfrido durante gli anni prebellici lungo il confine franco-tedesco. OT era il principale gruppo di ingegneria responsabile della progettazione e costruzione delle principali postazioni di cannoni e fortificazioni del muro. [8] [14]

L'OT forniva supervisori e manodopera, oltre a organizzare forniture, macchinari e trasporti per integrare il personale e le attrezzature delle imprese di costruzione. Molti di loro erano tedeschi, tuttavia le società di costruzioni nelle contee occupate hanno fatto offerte per i contratti. Le aziende potrebbero richiedere un lavoro OT o potrebbero essere arruolate. [13] : 53 aziende che non riuscivano a completare il proprio lavoro in tempo, cosa sempre possibile in quanto l'OT controllava il materiale e la manodopera di ciascuna impresa, potevano trovarsi chiuse, o più probabilmente multate, o rilevate o fuse con un'altra impresa per creare un'unità più grande e più efficiente, tuttavia le imprese di successo potrebbero realizzare profitti interessanti. [13] : 53–4

L'OT ha ottenuto preventivi per i lavori necessari e ha firmato contratti con ciascuna impresa di costruzioni stabilendo il prezzo e i termini del contratto, come i pagamenti di bonus per l'efficienza, compresi i salari e i pagamenti di bonus per i lavoratori OT (che dipendevano dalla loro nazionalità e abilità) . Potrebbero esserci diverse imprese edili che lavorano in ogni sito. [13]

La manodopera comprendeva volontari qualificati, ingegneri, progettisti e supervisori, che erano pagati e trattati bene. In secondo luogo venivano i volontari, spesso tecnici specializzati, come falegnami, idraulici, elettricisti e metalmeccanici. Anche in questo caso, questi lavoratori sono stati pagati, hanno preso le ferie e sono stati trattati bene. Poi è arrivato il lavoro forzato non qualificato, pagato molto poco e trattato in modo piuttosto duro. Infine venne il lavoro schiavo effettivo, pagato poco, mal nutrito e trattato molto duramente. [13] : 75 L'OT ha organizzato corsi di formazione per migliorare le competenze lavorative. [13] : 18

C'era bisogno di un numero enorme di lavoratori. Il regime di Vichy impose un sistema di lavoro obbligatorio, arruolando circa 600.000 lavoratori francesi per costruire queste fortificazioni permanenti lungo le coste olandesi, belghe e francesi di fronte alla Manica. [14] L'efficienza dell'OT diminuì alla fine del 1943 e del 1944 a causa della pressione della manodopera, della carenza di carburante e del bombardamento di cantieri, come i siti di armi V, dove alcuni volontari si rifiutarono di lavorare in aree così pericolose. [13] : 50

OT Cherbourg nel gennaio 1944 si occupava di 34 aziende con 15.000 lavoratori e 79 subappaltatori. Rapporti giornalieri, settimanali e mensili che mostrano progressi, variazioni di lavoro, materiale utilizzato, scorte di materiale, ore di lavoro utilizzate per tipo di abilità, condizioni meteorologiche, inventario e qualità delle attrezzature, livello di supervisione, assenze dei dipendenti, livelli di personale, decessi e problemi riscontrati tutti avevano da depositare presso l'OT. [13] : 57

Attacchi britannici Modifica

Per gran parte del 1942-1943, il Vallo Atlantico rimase un fronte rilassato per le truppe dell'Asse che lo presidiavano, con solo due attacchi britannici su larga scala. L'operazione Chariot, lanciata vicino a St Nazaire nel marzo 1942, distrusse con successo i macchinari di pompaggio tedeschi per il bacino di carenaggio e le installazioni della Normandia, danneggiandone gravemente.[15] Il secondo attacco fu il Dieppe Raid, lanciato vicino al porto francese di Dieppe nell'agosto 1942 per testare le difese tedesche e fornire esperienza di combattimento alle truppe canadesi. I tedeschi furono sconfitti a St. Nazaire, ma ebbero poche difficoltà a respingere l'attacco a Dieppe, dove inflissero pesanti perdite. Sebbene il raid di Dieppe sia stato un disastro per gli Alleati, ha allarmato Hitler, che era sicuro che un'invasione alleata in Occidente sarebbe presto seguita. [16] Dopo Dieppe, Hitler diede al feldmaresciallo Gerd von Rundstedt, comandante in capo tedesco in Occidente, altre 15 divisioni per sostenere le posizioni tedesche. [16]

Riorganizzazione Modifica

All'inizio del 1944, con un'invasione alleata dell'Europa occupata dai nazisti che diventava sempre più probabile, il feldmaresciallo Erwin Rommel fu incaricato di migliorare le difese del muro. [9] [16] Ritenendo del tutto inadeguate le fortificazioni costiere esistenti, iniziò immediatamente a rafforzarle. [16] La principale preoccupazione di Rommel era la forza aerea alleata. L'aveva visto in prima persona combattendo contro gli inglesi e gli americani in Nord Africa, e gli aveva lasciato una profonda impressione. [16] Temeva che qualsiasi contrattacco tedesco sarebbe stato interrotto dagli aerei alleati molto prima che potesse fare la differenza. [16] Sotto la sua direzione, centinaia di casematte in cemento armato furono costruite sulle spiagge, o talvolta leggermente nell'entroterra, per ospitare mitragliatrici, cannoni anticarro e artiglieria leggera e pesante. Mine terrestri e ostacoli anticarro furono piantati sulle spiagge e ostacoli sottomarini e mine navali furono collocati nelle acque appena al largo. [17] Poco noto è che le mine sensibili al tocco sono state collocate in cima agli ostacoli della spiaggia. L'intento era quello di distruggere i mezzi da sbarco alleati prima che potessero sbarcare sulle spiagge. [17]

D-Day Modifica

Al momento dell'invasione alleata, i tedeschi avevano posato quasi sei milioni di mine nel nord della Francia. [9] Altre postazioni di cannoni e campi minati si estendevano nell'entroterra lungo le strade che si allontanavano dalle spiagge. [9] In probabili punti di atterraggio per alianti e paracadutisti, i tedeschi piantarono pali inclinati con cime affilate, che le truppe chiamarono Rommelspargel ("Asparagi di Rommel"). [18] Le aree basse del fiume e degli estuari sono state intenzionalmente allagate. [16] Rommel credeva che la Germania sarebbe stata inevitabilmente sconfitta a meno che l'invasione non fosse stata fermata sulla spiaggia, dichiarando: "È assolutamente necessario respingere gli inglesi e gli americani dalle spiagge. Dopo sarà troppo tardi per le prime 24 ore. dell'invasione sarà decisivo". [17]

Le Isole del Canale erano pesantemente fortificate, in particolare l'isola di Alderney, la più vicina alla Gran Bretagna. Hitler aveva decretato che un dodicesimo dell'acciaio e del cemento utilizzati nel Vallo Atlantico dovesse andare alle Isole del Canale, a causa del valore propagandistico del controllo del territorio britannico. [19] Le isole erano alcune delle aree più densamente fortificate d'Europa, con una serie di tunnel di Hohlgangsanlage, casematte e postazioni di artiglieria costiere. [20]

Tuttavia, poiché le Isole del Canale non avevano un significato strategico, gli Alleati le aggirarono quando invasero la Normandia. Di conseguenza, le guarnigioni tedesche di stanza sulle isole non si arresero fino al 9 maggio 1945, un giorno dopo la Giornata della Vittoria in Europa. La guarnigione di Alderney non si arrese fino al 16 maggio. Poiché la maggior parte delle guarnigioni tedesche si è arresa pacificamente, le Isole del Canale ospitano alcuni dei siti meglio conservati del Vallo Atlantico. [21]

Il comandante di Guernsey ha prodotto libri che forniscono immagini dettagliate, piani e descrizioni delle fortificazioni dell'isola, Festung Guernsey.

Molti importanti porti e posizioni furono incorporati nel Vallo Atlantico, ricevendo pesanti fortificazioni. Hitler ordinò a tutte le posizioni di combattere fino alla fine, e alcune di esse rimasero in mani tedesche fino alla resa incondizionata della Germania. Molte delle fortezze portuali furono rifornite da sottomarini dopo essere state circondate dalle forze alleate. I difensori di queste posizioni includevano volontari stranieri e truppe delle Waffen-SS. [22]


Introduzione

Giocare a Feroci combattimenti per Londra

Gli eventi del 15 settembre.

Dalla sala di controllo del Fighter Command a Uxbridge, Richard Holmes descrive gli attacchi della RAF ai bombardieri tedeschi in arrivo.

Giocare a Lo scetticismo tedesco sulla pianificata invasione della Gran Bretagna

Lo scetticismo tedesco sulla pianificata invasione della Gran Bretagna

Gli ufficiali della marina tedesca descrivono il loro scetticismo sul probabile successo della pianificata invasione della Gran Bretagna.

Giocare a La resilienza di Churchill e del popolo britannico

La resilienza di Churchill e del popolo britannico

Un riassunto dei 6 mesi dall'avanzata della Germania attraverso l'Europa, alla fine del 1940 e la continua resistenza della Gran Bretagna ai bombardamenti tedeschi.

Giocare a Perché Hitler non si è fermato alla frontiera russa?

A.J.P. Taylor rivela perché pensa che Hitler abbia deciso di invadere la Russia.

Perché Hitler ha insistito per invadere la Russia? Il famoso storico A.J.P. Taylor spiega perché pensa che il Fuhrer abbia deciso di attaccare il suo alleato.


Contenuti

Adolf Hitler sperava in una pace negoziata con il Regno Unito e non si preparò per un assalto anfibio alla Gran Bretagna fino alla caduta della Francia. All'epoca, le uniche forze con esperienza e attrezzature moderne per tali sbarchi erano i giapponesi, nella battaglia di Wuhan nel 1938. [5]

Scoppio della guerra e caduta della Polonia Modifica

Nel settembre 1939, la vittoriosa [6] invasione tedesca della Polonia infranse un'alleanza francese e britannica con la Polonia ed entrambi i paesi dichiararono guerra alla Germania. Il 9 ottobre, la "Direttiva n. 6 per la condotta della guerra" di Hitler pianificò un'offensiva per sconfiggere questi alleati e "conquistare quanto più territorio possibile in Olanda, Belgio e Francia settentrionale per fungere da base per il riuscito perseguimento di la guerra aerea e marittima contro l'Inghilterra". [7]

Con la prospettiva che i porti della Manica cadano sotto Kriegsmarine (Marina tedesca) controllo, Grand'Ammiraglio (Grossadmiral) Erich Raeder (capo del Kriegsmarine) ha tentato di anticipare l'ovvio passo successivo che potrebbe comportare e ha incaricato il suo ufficiale operativo, Kapitän Hansjürgen Reinicke, a redigere un documento che esamini "la possibilità di sbarchi di truppe in Inghilterra qualora il futuro andamento della guerra dovesse far sorgere il problema". Reinicke ha dedicato cinque giorni a questo studio e ha stabilito i seguenti prerequisiti:

  • Eliminare o isolare le forze della Royal Navy dalle aree di atterraggio e di avvicinamento.
  • Eliminazione della Royal Air Force.
  • Distruggere tutte le unità della Royal Navy nella zona costiera.
  • Prevenire l'azione dei sottomarini britannici contro la flotta da sbarco. [8]

Il 22 novembre 1939, il capo del Luftwaffe (Aeronautica tedesca) l'intelligence Joseph "Beppo" Schmid ha presentato la sua "Proposta per la condotta della guerra aerea", che ha sostenuto per un contrasto al blocco britannico e ha affermato che "La chiave è paralizzare il commercio britannico" bloccando le importazioni in Gran Bretagna e attaccando porti marittimi. L'OKW (Oberkommando der Wehrmacht o "Alto Comando delle Forze Armate") prese in considerazione le opzioni e la "Direttiva n. 9 - Istruzioni per la guerra contro l'economia del nemico" di Hitler del 29 novembre stabiliva che una volta messa in sicurezza la costa, il Luftwaffe e Kriegsmarine dovevano bloccare i porti del Regno Unito con mine marittime, attaccare navi da guerra e navi da guerra e compiere attacchi aerei alle installazioni costiere e alla produzione industriale. Questa direttiva rimase in vigore nella prima fase della Battaglia d'Inghilterra. [9]

Nel dicembre 1939, l'esercito tedesco emise un proprio documento di studio (designato Nordovest) e pareri sollecitati e input da entrambi Kriegsmarine e Luftwaffe. Il giornale delineava un assalto alla costa orientale dell'Inghilterra tra The Wash e il fiume Tamigi da parte di truppe che attraversavano il Mare del Nord dai porti dei Paesi Bassi. Suggerì truppe aviotrasportate e sbarchi marittimi di 100.000 fanti nell'East Anglia, trasportati dal Kriegsmarine, che doveva anche impedire alle navi della Royal Navy di attraversare la Manica, mentre il Luftwaffe doveva controllare lo spazio aereo sopra gli atterraggi. Il Kriegsmarine la risposta si è concentrata sull'evidenziare le molte difficoltà da superare se l'invasione dell'Inghilterra doveva essere un'opzione praticabile. Non poteva prevedere di assumere la Royal Navy Home Fleet e ha detto che ci sarebbe voluto un anno per organizzare la spedizione per le truppe. Reichsmarschall Hermann Göring, capo del Luftwaffe, ha risposto con una lettera di una sola pagina in cui affermava: "[Un] operazione combinata avente l'obiettivo di sbarcare in Inghilterra deve essere respinta. Potrebbe essere solo l'atto finale di una guerra già vittoriosa contro la Gran Bretagna, altrimenti le precondizioni per il successo di un'operazione combinata non sarebbe soddisfatta". [10] [11]

La caduta della Francia Modifica

La rapida occupazione tedesca della Francia e dei Paesi Bassi ottenne il controllo della costa della Manica, affrontando quello che il rapporto di Schmid del 1939 definì il loro "nemico più pericoloso". Raeder ha incontrato Hitler il 21 maggio 1940 e ha sollevato il tema dell'invasione, ma ha avvertito dei rischi e ha espresso una preferenza per il blocco aereo, sottomarini e predoni. [12] [13]

Entro la fine di maggio, il Kriegsmarine era diventato ancora più contrario all'invasione della Gran Bretagna dopo la sua costosa vittoria in Norvegia dopo l'operazione Weserübung, il Kriegsmarine aveva solo un incrociatore pesante, due incrociatori leggeri e quattro cacciatorpediniere disponibili per le operazioni. [14] Raeder si oppose fermamente al leone marino, per oltre la metà dei Kriegsmarine flotta di superficie era stata affondata o gravemente danneggiata in Weserübung, e il suo servizio fu irrimediabilmente superato in numero dalle navi della Royal Navy. [15] I parlamentari britannici che ancora discutevano per i negoziati di pace furono sconfitti nella crisi del gabinetto di guerra del maggio 1940, ma per tutto luglio i tedeschi continuarono a tentare di trovare una soluzione diplomatica. [16]

Pianificazione dell'invasione Modifica

In un rapporto presentato il 30 giugno, il capo di stato maggiore dell'OKW Alfred Jodl ha esaminato le opzioni per aumentare la pressione sulla Gran Bretagna affinché accetti una pace negoziata. La prima priorità era eliminare la Royal Air Force e ottenere la supremazia aerea. Attacchi aerei intensificati contro la navigazione e l'economia potrebbero influenzare le scorte di cibo e il morale dei civili a lungo termine. Gli attacchi di rappresaglia dei bombardamenti terroristici avevano il potenziale per causare una capitolazione più rapida, ma l'effetto sul morale era incerto. Una volta che la Luftwaffe avesse avuto il controllo dell'aria e l'economia britannica fosse stata indebolita, un'invasione sarebbe stata l'ultima risorsa o un colpo finale ("Todesstoss") dopo che il Regno Unito era già stato praticamente sconfitto, ma poteva avere un rapido risultato. [12] [17] In una riunione quel giorno, il capo di stato maggiore dell'OKH Franz Halder sentì dal segretario di Stato Ernst von Weizsäcker che Hitler aveva trasformato il suo attenzione alla Russia. Halder ha incontrato l'ammiraglio Otto Schniewind il 1 ° luglio, e hanno condiviso le opinioni senza capire la posizione dell'altro. Entrambi pensavano che la superiorità aerea fosse necessaria prima e potesse rendere l'invasione non necessaria. Hanno convenuto che i campi minati e gli U-Boot potrebbero limitare la minaccia rappresentata dalla Royal Navy Schniewind ha sottolineato l'importanza delle condizioni meteorologiche.[18]

Il 2 luglio, l'OKW chiese ai servizi di avviare la pianificazione preliminare per un'invasione, poiché Hitler aveva concluso che l'invasione sarebbe stata realizzabile in determinate condizioni, la prima delle quali era il comando dell'aria, e chiese specificamente al Luftwaffe quando questo sarebbe stato raggiunto. Il 4 luglio, dopo aver chiesto al generale Erich Marcks di iniziare a pianificare un attacco alla Russia, Halder ha sentito il Luftwaffe che progettavano di eliminare la RAF, distruggendo i suoi sistemi di produzione e fornitura di aerei, con danni alle forze navali come obiettivo secondario. UN Luftwaffe Il rapporto presentato all'OKW in una riunione l'11 luglio ha affermato che ci sarebbero voluti dai 14 ai 28 giorni per raggiungere la superiorità aerea. L'incontro ha anche sentito che l'Inghilterra stava discutendo un accordo con la Russia. Lo stesso giorno, il grande ammiraglio Raeder visitò Hitler al Berghof per convincerlo che il modo migliore per fare pressione sugli inglesi in un accordo di pace sarebbe un assedio che combinasse attacchi aerei e sottomarini. Hitler era d'accordo con lui che l'invasione sarebbe stata l'ultima risorsa. [19]

Jodl espose le proposte dell'OKW per l'invasione proposta in un memorandum emesso il 12 luglio, che descriveva l'operazione Löwe (Lion) come "un attraversamento di un fiume su un ampio fronte", irritando il Kriegsmarine. Il 13 luglio Hitler incontrò il feldmaresciallo von Brauchitsch e Halder a Berchtesgaden e presentarono piani dettagliati preparati dall'esercito sul presupposto che la marina avrebbe fornito un trasporto sicuro. [20] Con sorpresa di Von Brauchitsch e Halder, e completamente in contrasto con la sua normale pratica, Hitler non fece domande su operazioni specifiche, non si interessava ai dettagli e non formulava raccomandazioni per migliorare i piani, ma semplicemente disse a OKW per iniziare i preparativi. [21]

Direttiva n. 16: Operazione Sea Lion Modifica

Il 16 luglio 1940 Hitler emanò la Direttiva Führer n. 16, mettendo in moto i preparativi per uno sbarco in Gran Bretagna. Ha preceduto l'ordine affermando: "Poiché l'Inghilterra, nonostante la sua disperata situazione militare, non mostra ancora segni di volontà di venire a patti, ho deciso di preparare e, se necessario, di eseguire un'operazione di sbarco contro di lei. scopo di questa operazione è eliminare la madrepatria inglese come base da cui continuare la guerra contro la Germania e, se necessario, occupare completamente il paese". Il nome in codice dell'invasione era Seelöwe, "Leone marino". [22] [23]

La direttiva di Hitler stabiliva quattro condizioni perché si verificasse l'invasione: [24]

  • La RAF doveva essere "abbattuta nel suo morale e infatti, che non può più mostrare alcuna forza aggressiva apprezzabile in opposizione al passaggio tedesco".
  • Il Canale della Manica doveva essere spazzato via dalle mine britanniche ai punti di attraversamento e lo Stretto di Dover doveva essere bloccato alle due estremità dalle mine tedesche.
  • La zona costiera tra la Francia occupata e l'Inghilterra deve essere dominata dall'artiglieria pesante.
  • La Royal Navy deve essere sufficientemente impegnata nel Mare del Nord e nel Mediterraneo da non poter intervenire nella traversata. Gli squadroni di casa britannici devono essere danneggiati o distrutti da attacchi aerei e siluri.

Questo alla fine ha posto la responsabilità del successo di Sea Lion sulle spalle di Raeder e Göring, nessuno dei quali aveva il minimo entusiasmo per l'impresa e, in effetti, ha fatto ben poco per nascondere la loro opposizione ad essa. [25] Né la direttiva 16 prevedeva un quartier generale operativo combinato, simile alla creazione da parte degli Alleati della Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) per i successivi sbarchi in Normandia, in base al quale tutti e tre i rami di servizio (esercito, marina e aeronautica ) potrebbero collaborare per pianificare, coordinare ed eseguire un'impresa così complessa. [26]

L'invasione doveva avvenire su un ampio fronte, dai dintorni di Ramsgate fino al di là dell'Isola di Wight. I preparativi, compreso il superamento della RAF, dovevano essere in atto entro la metà di agosto. [22] [19]

Discussione Modifica

Il 19 luglio il Gran Ammiraglio Raeder inviò un memorandum all'OKW, lamentandosi dell'onere imposto alla marina in relazione all'esercito e all'aeronautica, e affermando che la marina non sarebbe stata in grado di raggiungere i suoi obiettivi. [20]

La prima conferenza di servizi congiunti sulla proposta di invasione si tenne da Hitler a Berlino il 21 luglio, con Raeder, il feldmaresciallo von Brauchitsch e Luftwaffe Capo di Stato Maggiore Hans Jeschonnek. Hitler disse loro che gli inglesi non avevano alcuna speranza di sopravvivenza e che avrebbero dovuto negoziare, ma speravano che la Russia intervenisse e interrompesse le forniture di petrolio tedesche. L'invasione era molto rischiosa e chiese loro se gli attacchi diretti aerei e sottomarini avrebbero avuto effetto entro la metà di settembre. Jeschonnek propose grandi attacchi di bombardamento in modo che i combattenti della RAF in risposta potessero essere abbattuti. L'idea che l'invasione potesse essere un "attraversamento del fiume" a sorpresa fu respinta da Raeder e la marina non poté completare i suoi preparativi entro la metà di agosto. Hitler voleva che l'attacco aereo iniziasse all'inizio di agosto e, se avesse avuto successo, l'invasione doveva iniziare intorno al 25 agosto prima che il tempo peggiorasse. L'interesse principale di Hitler era la questione di contrastare il potenziale intervento russo. Halder ha delineato i suoi primi pensieri sulla sconfitta delle forze russe. Dovevano essere fatti piani dettagliati per attaccare l'Unione Sovietica. [27]

Raeder incontrò Hitler il 25 luglio per riferire sui progressi della marina: non erano sicuri che i preparativi potessero essere completati durante agosto: avrebbe presentato i piani in una conferenza il 31 luglio. Il 28 luglio disse all'OKW che sarebbero stati necessari dieci giorni per portare la prima ondata di truppe attraverso la Manica, anche su un fronte molto più stretto. La pianificazione doveva riprendere. Nel suo diario, Halder annotò che se ciò che Raeder aveva detto fosse vero, "tutte le precedenti dichiarazioni della marina erano così tante sciocchezze e possiamo buttare via l'intero piano di invasione". Il giorno successivo, Halder respinse le affermazioni della marina e richiese un nuovo piano. [28] [29]

Il Luftwaffe hanno annunciato il 29 luglio che avrebbero potuto iniziare un grande attacco aereo all'inizio di agosto e i loro rapporti di intelligence hanno dato loro fiducia in un risultato decisivo. La metà dei loro bombardieri doveva essere tenuta di riserva per sostenere l'invasione. In un incontro con l'esercito, la marina propose di rimandare fino al maggio 1941, quando le nuove corazzate Bismarck e Tirpitz sarebbe pronto. Un memorandum della marina emesso il 30 luglio affermava che l'invasione sarebbe stata vulnerabile alla Royal Navy e che il tempo autunnale potrebbe impedire la necessaria manutenzione delle forniture. L'OKW valutò alternative, incluso l'attacco agli inglesi nel Mediterraneo, e favorì estese operazioni contro l'Inghilterra pur rimanendo in buoni rapporti con la Russia. [28]

Alla conferenza del Berghof del 31 luglio, il Luftwaffe non erano rappresentati. Raeder ha detto che le conversioni delle chiatte dureranno fino al 15 settembre, lasciando le uniche possibili date di invasione del 1940 come il 22-26 settembre, quando era probabile che il tempo non fosse adatto. Gli sbarchi avrebbero dovuto essere su un fronte stretto e sarebbero stati migliori nella primavera del 1941. Hitler voleva l'invasione a settembre mentre l'esercito britannico stava aumentando di forza. Dopo che Raeder se ne andò, Hitler disse a von Brauchitsch e Halder che l'attacco aereo doveva iniziare intorno al 5 agosto, da otto a quattordici giorni dopo, che avrebbe deciso l'operazione di atterraggio. Londra stava mostrando un nuovo ottimismo, e lo attribuì alle speranze di un intervento della Russia, che la Germania avrebbe attaccato nella primavera del 1941. [30]

Direttiva n. 17: guerra aerea e marittima contro l'Inghilterra Modifica

Il 1º agosto 1940 Hitler ordinò all'intensificazione della guerra aerea e marittima di "stabilire le condizioni necessarie per la conquista finale dell'Inghilterra". Dal 5 agosto, salvo ritardi meteorologici, il Luftwaffe era "sopraffare l'aviazione inglese con tutte le forze al suo comando, nel più breve tempo possibile". Gli attacchi dovevano quindi essere fatti ai porti e alle scorte di cibo, lasciando intatti i porti da utilizzare nell'invasione, e "gli attacchi aerei alle navi da guerra e mercantili nemiche possono essere ridotti, tranne quando capita che si presenti un obiettivo particolarmente favorevole". Il Luftwaffe era quello di mantenere forze sufficienti in riserva per l'invasione proposta, e non doveva prendere di mira i civili senza un ordine diretto di Hitler in risposta ai bombardamenti terroristici della RAF. Nessuna decisione era stata presa sulla scelta tra un'azione decisiva immediata e un assedio. I tedeschi speravano che l'azione aerea costringesse gli inglesi a negoziare e rendesse superflua l'invasione. [31] [32]

Nel piano dell'esercito del 25 luglio 1940, la forza d'invasione doveva essere organizzata in due gruppi di eserciti tratti dalla 6a armata, dalla 9a armata e dalla 16a armata. La prima ondata di sbarco sarebbe stata costituita da undici divisioni di fanteria e da montagna, la seconda ondata di otto divisioni di fanteria panzer e motorizzate e, infine, la terza ondata era formata da altre sei divisioni di fanteria. L'assalto iniziale avrebbe incluso anche due divisioni aviotrasportate e le forze speciali del Reggimento Brandeburgo. [ citazione necessaria ]

Questo piano iniziale è stato posto il veto dall'opposizione di entrambi Kriegsmarine e il Luftwaffe, che sostenne con successo che una forza anfibia poteva essere assicurata protezione aerea e navale solo se confinata su un fronte ristretto e che le aree di atterraggio dovevano essere il più lontano possibile dalle basi della Royal Navy. L'ordine di battaglia definitivo adottato il 30 agosto 1940 prevedeva uno sbarco lungo quattro tratti di spiaggia di una prima ondata di nove divisioni del 9° e del 16° esercito: due divisioni di fanteria sulla spiaggia 'B' tra Folkestone e New Romney supportate da una compagnia di forze speciali di il Reggimento Brandeburgo, due divisioni di fanteria sulla spiaggia 'C' tra Rye e Hastings supportate da tre battaglioni di carri armati sommergibili/galleggianti, due divisioni di fanteria sulla spiaggia 'D' tra Bexhill ed Eastbourne supportate da un battaglione di carri armati sommergibili/galleggianti e un secondo compagnia del Reggimento Brandeburgo e tre divisioni di fanteria sulla spiaggia 'E' tra Beachy Head e Brighton. [33] Una singola divisione aviotrasportata sarebbe atterrata nel Kent a nord di Hythe con l'obiettivo di impadronirsi dell'aeroporto di Lympne e dei ponti sul canale militare reale e di assistere le forze di terra nella cattura di Folkestone. Folkestone (a est) e Newhaven (a ovest) erano le uniche strutture portuali attraverso il canale che sarebbero state accessibili alle forze di invasione e molto dipendeva dalla loro cattura sostanzialmente intatta o con la capacità di riparazione rapida, nel qual caso il la seconda ondata di otto divisioni (incluse tutte le divisioni motorizzate e corazzate) potrebbe essere scaricata direttamente sulle rispettive banchine. Altre sei divisioni di fanteria furono assegnate alla terza ondata. [34]

L'ordine di battaglia definito il 30 agosto rimase il piano generale concordato, ma fu sempre considerato potenzialmente soggetto a modifiche se le circostanze lo richiedessero. [35] L'Alto Comando dell'Esercito continuò a premere per un'area di atterraggio più ampia, se possibile, contro l'opposizione del Kriegsmarine in agosto avevano ottenuto la concessione che, se si fosse presentata l'occasione, una forza poteva essere sbarcata direttamente dalle navi sul lungomare di Brighton, magari supportata da una seconda forza aerea che sbarcava sui South Downs. Al contrario, il Kriegsmarine (paura di una possibile azione della flotta contro le forze di invasione delle navi della Royal Navy a Portsmouth) insistette sul fatto che le divisioni imbarcate da Cherbourg e Le Havre per l'atterraggio sulla spiaggia 'E', potessero essere deviate su una qualsiasi delle altre spiagge dove lo spazio sufficiente lo consentiva. [36]

Ciascuna delle forze di sbarco della prima ondata era divisa in tre scaglioni. Il primo scaglione, trasportato attraverso la Manica su chiatte, sottobicchieri e piccole lance a motore, sarebbe costituito dalla principale forza d'assalto di fanteria. Il secondo scaglione, trasportato attraverso la Manica in navi da trasporto più grandi, sarebbe costituito principalmente da artiglieria, veicoli corazzati e altre attrezzature pesanti. Il terzo scaglione, trasportato attraverso il canale su chiatte, sarebbe costituito da veicoli, cavalli, magazzini e personale dei servizi di supporto a livello di divisione. Il carico di chiatte e trasporti con attrezzature pesanti, veicoli e negozi sarebbe iniziato con S meno nove (ad Anversa) e S meno otto a Dunkerque, con i cavalli non caricati fino a S meno due. Tutte le truppe sarebbero state caricate sulle loro chiatte dai porti francesi o belgi a S meno due o S meno uno. Il primo scaglione sarebbe atterrato sulle spiagge dello stesso S-tag, preferibilmente all'alba circa due ore dopo l'alta marea. Le chiatte utilizzate per il primo scaglione sarebbero state recuperate dai rimorchiatori nel pomeriggio di S-tag, e quelle ancora funzionanti sarebbero state accostate alle navi da trasporto per trasbordare il secondo scaglione durante la notte, in modo che gran parte del secondo scaglione e il terzo scaglione potrebbe atterrare su S più uno, con il resto su S più due. La Marina intendeva che tutte e quattro le flotte d'invasione sarebbero tornate attraverso la Manica nella notte tra S più due, essendo state ormeggiate per tre giorni interi al largo della costa meridionale dell'Inghilterra. L'esercito aveva cercato di far incrociare il terzo scaglione in successivi convogli separati per evitare che uomini e cavalli dovessero aspettare fino a quattro giorni e quattro notti nelle loro chiatte, ma il Kriegsmarine insistevano sul fatto che avrebbero potuto proteggere le quattro flotte dagli attacchi della Royal Navy solo se tutte le navi avessero attraversato insieme la Manica. [37]

Nell'estate del 1940, l'Home Forces Command del Regno Unito tendeva a considerare l'East Anglia e la costa orientale come i siti di sbarco più probabili per una forza di invasione tedesca, poiché ciò avrebbe offerto opportunità molto maggiori di conquistare porti e porti naturali, e sarebbe più lontano dalle forze navali a Portsmouth. Ma poi l'accumulo di chiatte d'invasione nei porti francesi dalla fine di agosto 1940 indicava piuttosto uno sbarco sulla costa meridionale. Di conseguenza, la principale forza di riserva mobile delle Home Forces fu trattenuta intorno a Londra, in modo da poter avanzare per proteggere la capitale, sia nel Kent che nell'Essex. Quindi, gli sbarchi dei leoni marini nel Kent e nel Sussex sarebbero stati inizialmente contrastati dal XII Corpo del Comando Orientale con tre divisioni di fanteria e due brigate indipendenti e dal V Corpo del Comando Meridionale con tre divisioni di fanteria. In riserva c'erano altri due Corpi sotto il GHQ Home Forces situati a sud di Londra c'era il VII Corpo con la 1a divisione di fanteria canadese, una divisione corazzata e una brigata corazzata indipendente, mentre a nord di Londra c'era il IV Corpo con una divisione corazzata, divisione di fanteria e indipendente brigata di fanteria. [38] Vedi i preparativi contro l'invasione dell'esercito britannico.

Forze aviotrasportate Modifica

Il successo dell'invasione tedesca della Danimarca e della Norvegia, il 9 aprile 1940, si era basato ampiamente sull'uso di paracadutisti e formazioni a bordo di alianti (Fallschirmjäger) per catturare punti difensivi chiave in anticipo rispetto alle principali forze di invasione. La stessa tattica aerea era stata utilizzata anche a sostegno delle invasioni del Belgio e dei Paesi Bassi il 10 maggio 1940. Tuttavia, sebbene fosse stato ottenuto un successo spettacolare nell'assalto aereo a Fort Eben-Emael in Belgio, le forze aeree tedesche si erano avvicinate a disastro nel loro tentativo di impadronirsi del governo olandese e della capitale dell'Aia. Circa 1.300 della 22a divisione di atterraggio aereo erano stati catturati (successivamente spediti in Gran Bretagna come prigionieri di guerra), circa 250 aerei da trasporto Junkers Ju 52 erano stati persi e diverse centinaia di paracadutisti d'élite e di fanteria da sbarco erano stati uccisi o feriti. Di conseguenza, anche nel settembre 1940 la Luftwaffe aveva la capacità di fornire solo circa 3.000 truppe aviotrasportate per partecipare alla prima ondata dell'Operazione Sea Lion.

Battaglia d'Inghilterra Modifica

La battaglia d'Inghilterra iniziò all'inizio di luglio 1940, con attacchi alle navi e ai porti nel Kanalkampf che ha costretto RAF Fighter Command in un'azione difensiva. Inoltre, raid più ampi hanno dato all'equipaggio esperienza di navigazione diurna e notturna e testato le difese. [39] [ citazione necessaria ] Il 13 agosto il tedesco Luftwaffe iniziò una serie di attacchi aerei concentrati (designati Unternehmen Adlerangriff o Operazione Eagle Attack) su obiettivi in ​​tutto il Regno Unito nel tentativo di distruggere la RAF e stabilire la superiorità aerea sulla Gran Bretagna. Il cambiamento di enfasi del bombardamento dalle basi della RAF al bombardamento di Londra, tuttavia, si è trasformato Adlerangriff in un'operazione di bombardamento strategico a corto raggio.

L'effetto del cambio di strategia è controverso. Alcuni storici sostengono che il cambio di strategia abbia perso il Luftwaffe l'opportunità di vincere la battaglia aerea o la superiorità aerea. [40] Altri sostengono che Luftwaffe ottenuto poco nella battaglia aerea e la RAF non era sull'orlo del collasso, come spesso affermato. [41] È stata avanzata anche un'altra prospettiva, che suggerisce che i tedeschi non avrebbero potuto ottenere la superiorità aerea prima della chiusura della finestra meteorologica. [42] Altri hanno detto che era improbabile che Luftwaffe sarebbe mai stato in grado di distruggere il Comando Caccia della RAF. Se le perdite britanniche fossero diventate gravi, la RAF avrebbe potuto semplicemente ritirarsi verso nord e raggrupparsi. Potrebbe quindi schierarsi se i tedeschi lanciassero un'invasione. La maggior parte degli storici concorda sul fatto che il leone marino avrebbe fallito a prescindere a causa della debolezza del tedesco Kriegsmarine rispetto alla Royal Navy. [43]

Limitazioni del Luftwaffe Modificare

Il record di Luftwaffe contro le navi da combattimento fino a quel momento la guerra era stata scarsa. Nella campagna norvegese, nonostante otto settimane di supremazia aerea continua, il Luftwaffe affondò solo due navi da guerra britanniche [ citazione necessaria ] . Gli equipaggi tedeschi non erano addestrati o equipaggiati per attaccare obiettivi navali in rapido movimento, cacciatorpediniere navali particolarmente agili o motosiluranti (MTB). Alla Luftwaffe mancavano anche bombe perforanti [44] e la loro unica capacità di siluri aerei, essenziale per sconfiggere navi da guerra più grandi, consisteva in un piccolo numero di idrovolanti Heinkel He 115 lenti e vulnerabili. Il Luftwaffe fece 21 attacchi deliberati su piccole torpediniere durante la Battaglia d'Inghilterra, senza affondarne nessuna. Gli inglesi avevano tra 700 e 800 piccole imbarcazioni costiere (MTB, Motor Gun Boat e navi più piccole), il che li rendeva una minaccia critica se il Luftwaffe non poteva affrontare la forza. Solo nove MTB sono state perse a causa di un attacco aereo su 115 affondate con vari mezzi durante la seconda guerra mondiale. Solo nove cacciatorpediniere furono affondati da un attacco aereo nel 1940, su una forza di oltre 100 che all'epoca operavano nelle acque britanniche. Solo cinque furono affondate durante l'evacuazione di Dunkerque, nonostante i lunghi periodi di superiorità aerea tedesca, migliaia di sortite volate e centinaia di tonnellate di bombe sganciate. Il Luftwaffe'Anche il record di navi mercantili non era impressionante: affondò solo una su 100 navi britanniche che attraversavano le acque britanniche nel 1940, e la maggior parte di questo totale fu ottenuta usando le mine. [45]

Luftwaffe equipaggiamento speciale Modifica

Se avesse avuto luogo un'invasione, il Bf 110 equipaggiato Gruppo Erprobungs 210 sarebbe caduto Seilbomben poco prima dello sbarco. Questa era un'arma segreta che sarebbe stata utilizzata per oscurare la rete elettrica nel sud-est dell'Inghilterra. L'attrezzatura per far cadere i cavi è stata montata sui velivoli Bf 110 e testata. Coinvolgeva la caduta di cavi su cavi ad alta tensione ed era probabilmente pericoloso per gli equipaggi degli aerei quanto per gli inglesi. [46] Tuttavia, a quel tempo nel Regno Unito non esisteva una rete elettrica nazionale, ma solo la produzione locale di elettricità per ogni città/paese e area circostante. [ citazione necessaria ]

Aeronautica Militare Italiana Modifica

Dopo aver appreso delle intenzioni di Hitler, il dittatore italiano Benito Mussolini, attraverso il suo ministro degli Esteri conte Galeazzo Ciano, offrì rapidamente fino a dieci divisioni e trenta squadroni di aerei italiani per la proposta invasione. [47] Hitler inizialmente rifiutò tali aiuti, ma alla fine permise a un piccolo contingente di caccia e bombardieri italiani, l'Aeronautica Militare Italiana (Corpo Aereo Italiano o CAI), per assistere nel Luftwaffe della campagna aerea sulla Gran Bretagna nell'ottobre e novembre 1940. [48]

Il problema più arduo per la Germania nel proteggere una flotta d'invasione era la piccola dimensione della sua marina. Il Kriegsmarine, già numericamente di gran lunga inferiore alla Royal Navy britannica, aveva perso una parte considerevole delle sue grandi unità di superficie moderne nell'aprile 1940 durante la campagna di Norvegia, sia come perdite complete che a causa di danni in battaglia. In particolare, la perdita di due incrociatori leggeri e dieci cacciatorpediniere era paralizzante, poiché queste erano le navi da guerra più adatte ad operare nelle strette della Manica, dove probabilmente avrebbe avuto luogo l'invasione. [49] La maggior parte degli U-Boot, il braccio più potente del Kriegsmarine, erano pensati per distruggere le navi, non per sostenere un'invasione.

Sebbene la Royal Navy non potesse far valere tutta la sua superiorità navale - poiché la maggior parte della flotta era impegnata nell'Atlantico e nel Mediterraneo, e una parte sostanziale era stata distaccata per sostenere l'Operazione Minace contro Dakar - la flotta britannica aveva ancora un vantaggio molto grande in termini di numeri. Era discutibile se le navi britanniche fossero vulnerabili agli attacchi aerei nemici come speravano i tedeschi. Durante l'evacuazione di Dunkerque, poche navi da guerra furono effettivamente affondate, nonostante fossero obiettivi fissi. La disparità complessiva tra le forze navali opposte rendeva estremamente rischioso il piano di invasione anfibia, indipendentemente dall'esito in aria. Inoltre, il Kriegsmarine aveva destinato le poche navi rimaste più grandi e più moderne alle operazioni di diversivo nel Mare del Nord.

La flotta della Francia sconfitta, una delle più potenti e moderne del mondo, avrebbe potuto far pendere l'ago della bilancia contro la Gran Bretagna se fosse stata catturata dai tedeschi. Tuttavia, la distruzione preventiva di gran parte della flotta francese da parte degli inglesi a Mers-el-Kébir, e l'affondamento del resto da parte degli stessi francesi a Tolone due anni dopo, assicurarono che ciò non potesse accadere.

L'opinione di coloro che credevano, indipendentemente da una potenziale vittoria tedesca nella battaglia aerea, che Sea Lion non avrebbe avuto successo includeva un certo numero di membri dello stato maggiore tedesco. Dopo la guerra, l'ammiraglio Karl Dönitz disse che riteneva che la superiorità aerea "non fosse abbastanza". Dönitz ha dichiarato: "[W] e possedevamo né il controllo dell'aria o del mare né eravamo in alcuna posizione per ottenerlo". [50] Nelle sue memorie, Erich Raeder, comandante in capo della Kriegsmarine nel 1940, ha sostenuto:

. l'enfatico promemoria che fino ad ora gli inglesi non avevano mai messo in azione tutta la potenza della loro flotta. Tuttavia, un'invasione tedesca dell'Inghilterra sarebbe una questione di vita o di morte per gli inglesi, e senza esitazione impiegherebbero le loro forze navali, fino all'ultima nave e all'ultimo uomo, in una lotta a tutto campo per la sopravvivenza. Non si poteva contare sulla nostra Air Force per proteggere i nostri trasporti dalle flotte britanniche, perché le loro operazioni dipenderebbero dal tempo, se non altro. Non ci si poteva aspettare che anche per un breve periodo la nostra Aeronautica potesse supplire alla nostra mancanza di supremazia navale. [51]

Il 13 agosto 1940, Alfred Jodl, capo delle operazioni dell'OKW (Oberkommando der Wehrmacht) ha scritto la sua "Valutazione della situazione derivante dalle opinioni dell'esercito e della marina su uno sbarco in Inghilterra". Il suo primo punto è stato che "L'operazione di sbarco non deve in nessun caso fallire. Un fallimento potrebbe lasciare conseguenze politiche, che andrebbero ben oltre quelle militari". Credeva che Luftwaffe potrebbe raggiungere i suoi obiettivi essenziali, ma se il Kriegsmarine non poteva soddisfare le esigenze operative dell'Esercito per un attacco su un fronte ampio con due divisioni sbarcate entro quattro giorni, seguite prontamente da altre tre divisioni indipendentemente dalle condizioni meteorologiche, "ritengo quindi lo sbarco un atto di disperazione, che avrebbe rischiare in una situazione disperata, ma che non abbiamo alcun motivo per intraprendere in questo momento". [52]

L'inganno Modifica

Il Kriegsmarine ha investito una notevole energia nella pianificazione e nell'assemblaggio delle forze per un elaborato piano di inganno chiamato Operazione Herbstreise o "Viaggio d'autunno". L'idea è stata lanciata per la prima volta da ammiraglio generale Rolf Carls il 1 agosto proponendo una finta spedizione nel Mare del Nord simile a un convoglio di truppe diretto in Scozia, con l'obiettivo di allontanare la flotta britannica dalle rotte di invasione previste. Inizialmente il convoglio doveva essere composto da una decina di piccole navi da carico munite di finti fumaioli per farle sembrare più grandi, e da due piccole navi ospedale. Mentre il piano prendeva slancio, i grandi transatlantici Europa, Brema, Gneisenau e Potsdam sono stati aggiunti alla lista. Questi erano organizzati in quattro convogli separati, scortati da incrociatori leggeri, torpediniere e dragamine, alcuni dei quali erano navi obsolete utilizzate dalle basi di addestramento navale. Il piano era che tre giorni prima dell'effettiva invasione, le navi da truppa avrebbero caricato gli uomini e l'equipaggiamento di quattro divisioni nei principali porti norvegesi e tedeschi e sarebbero stati messi in mare, prima di scaricarli di nuovo lo stesso giorno in luoghi più tranquilli. Tornati in mare, i convogli si sarebbero diretti ad ovest verso la Scozia prima di voltare pagina verso le 21:00 del giorno successivo. Inoltre, le uniche navi da guerra pesanti a disposizione del Kriegsmarine, gli incrociatori pesanti Ammiraglio Scheer e Ammiraglio Hipper, avrebbe attaccato gli incrociatori mercantili armati britannici della Northern Patrol e i convogli in arrivo dal Canada, tuttavia, il Scheer'le riparazioni di s hanno superato e se l'invasione fosse avvenuta a settembre, avrebbe lasciato il hipper operare da soli. [53]

Campi minati Modifica

In mancanza di forze navali di superficie in grado di affrontare la Home Fleet della Royal Navy in battaglia aperta, la principale difesa via mare per le flotte di invasione della prima ondata sarebbero quattro enormi campi minati, che dovevano essere posati da S meno nove in poi. Il campo minato ANTON (al largo di Selsey Bill) e il campo minato BRUNO (al largo di Beachy Head), ciascuno per un totale di oltre 3.000 mine in quattro file, bloccherebbero le spiagge di invasione contro le forze navali di Portsmouth, mentre il campo minato CAESAR bloccherebbe la spiaggia 'B ' di Dover. Un quarto campo minato, DORA, doveva essere licenziato al largo di Lyme Bay per inibire le forze navali da Plymouth. Entro l'autunno del 1940, il Kriegsmarine aveva ottenuto un notevole successo nella posa di campi minati a sostegno delle operazioni attive, in particolare nella notte del 31 agosto 1940, quando la 20a flottiglia di cacciatorpediniere subì pesanti perdite quando si imbatté in un campo minato tedesco appena posato vicino alla costa olandese al largo di Texel, tuttavia non furono fatti piani per impedire le mine venivano bonificate dalla grande forza di dragamine britannici che si trovavano nell'area. Vizeammiraglio Friedrich Ruge, che era responsabile dell'operazione mineraria, scrisse dopo la guerra che se i campi minati fossero stati relativamente completi, sarebbero stati un "forte ostacolo" ma che "anche un ostacolo forte non è una barriera assoluta". [54]

Mezzo da sbarco Modifica

Nel 1940 la marina tedesca era mal preparata per organizzare un assalto anfibio delle dimensioni dell'operazione Sea Lion. Mancando di mezzi da sbarco appositamente costruiti e di esperienza sia dottrinale che pratica con la guerra anfibia, il Kriegsmarine partiva in gran parte da zero. Negli anni tra le due guerre erano stati fatti alcuni sforzi per indagare sulle forze militari di sbarco via mare, ma finanziamenti inadeguati limitavano gravemente qualsiasi progresso utile. [55]

Per la riuscita invasione tedesca della Norvegia, le forze navali tedesche (aiutate in alcuni punti da una fitta nebbia) avevano semplicemente forzato l'ingresso nei principali porti norvegesi con lance a motore ed E-boat contro la dura resistenza dell'esercito e della marina norvegesi disarmati, e poi scaricarono le truppe da cacciatorpediniere e trasporti di truppe direttamente sulle banchine di Bergen, Egersund, Trondheim, Kristiansand, Arendal e Horten. [56] A Stavanger ea Oslo la cattura del porto fu preceduta dallo sbarco di forze aviotrasportate. Non sono stati tentati sbarchi sulla spiaggia.

Il Kriegsmarine aveva compiuto alcuni piccoli passi per porre rimedio alla situazione dei mezzi da sbarco con la costruzione del Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), una nave semovente a basso pescaggio che poteva trasportare 45 fanti, due veicoli leggeri o 20 tonnellate di carico e atterrare su una spiaggia aperta, scaricando tramite un paio di porte a conchiglia a prua. Ma alla fine di settembre 1940 erano stati consegnati solo due prototipi. [57]

Riconoscendo la necessità di un mezzo ancora più grande in grado di sbarcare sia carri armati che fanteria su una costa ostile, il Kriegsmarine ha iniziato lo sviluppo del 220-ton Marinefährprahm (MFP) ma anche questi non furono disponibili in tempo per uno sbarco sul suolo britannico nel 1940, il primo dei quali non fu commissionato fino all'aprile 1941.

Dato appena due mesi per assemblare una grande flotta d'invasione marittima, il Kriegsmarine scelse di convertire le chiatte fluviali interne in mezzi da sbarco di fortuna. Sono state raccolte circa 2.400 chiatte da tutta Europa (860 dalla Germania, 1.200 dai Paesi Bassi e dal Belgio e 350 dalla Francia). Di questi, solo circa 800 erano alimentati anche se non a sufficienza per attraversare la Manica con i propri mezzi. Tutte le chiatte sarebbero state trainate da rimorchiatori, con due chiatte a un rimorchiatore in linea al passo, preferibilmente uno a motore e uno non motorizzato. Raggiunta la costa inglese, le chiatte a motore sarebbero state gettate al largo, per arenarsi con le proprie forze le chiatte non motorizzate sarebbero state portate a riva il più lontano possibile dai rimorchiatori e ancorate, in modo da sistemare sulla marea calante, le loro truppe lo sbarco alcune ore più tardi rispetto a quelli sulle chiatte a motore. [58] Di conseguenza, i piani per i leoni marini furono preparati sulla base del fatto che gli sbarchi sarebbero avvenuti poco dopo l'alta marea e in una data in cui questa coincideva con l'alba. Verso sera, con la successiva marea crescente, le chiatte vuote sarebbero state recuperate dai loro rimorchiatori per ricevere le forze di secondo scaglione, le provviste e le attrezzature pesanti nelle navi da trasporto in attesa. Queste navi da trasporto sarebbero rimaste ormeggiate al largo della spiaggia per tutto il giorno. Al contrario, gli sbarchi del giorno D degli Alleati nel 1944 erano programmati per avvenire con la bassa marea con tutte le truppe e le attrezzature trasbordate dalle loro navi da trasporto alle imbarcazioni da sbarco al largo durante la notte.

Tutte le truppe destinate a sbarcare alla spiaggia 'E', la più occidentale delle quattro spiagge, avrebbero attraversato il canale in navi da trasporto più grandi - le chiatte trainate cariche di equipaggiamento ma vuote di truppe - e sarebbero poi state trasferite sulle loro chiatte un breve distanza dalla spiaggia. Per gli sbarchi sulle altre tre spiagge, il primo scaglione delle forze di invasione (e il loro equipaggiamento) sarebbe stato caricato sulle loro chiatte nei porti francesi o belgi, mentre il secondo scaglione avrebbe attraversato il canale in navi da trasporto associate. Una volta scaricato il primo scaglione sulla spiaggia, le chiatte sarebbero tornate alle navi da trasporto per trasportare il secondo scaglione. La stessa procedura era prevista per la seconda ondata (a meno che la prima ondata non avesse catturato una porta utilizzabile). Le prove hanno mostrato che questo processo di trasbordo in mare aperto, in qualsiasi circostanza diversa dalla calma piatta, richiederebbe probabilmente almeno 14 ore, [59] in modo tale che lo sbarco della prima ondata potrebbe estendersi su diverse maree e diversi giorni, con chiatte e flotta di invasione successivamente hanno bisogno di essere scortati insieme attraverso la Manica per riparazioni e ricariche. Poiché il caricamento dei carri armati, dei veicoli e delle scorte della seconda ondata sulle chiatte restituite e sulle navi da trasporto richiederebbe almeno una settimana, non ci si poteva aspettare che la seconda ondata atterresse molto meno di dieci giorni dopo la prima ondata, e più probabilmente più a lungo ancora. [60]

Tipi di chiatte Modifica

Due tipi di chiatte fluviali interne erano generalmente disponibili in Europa per l'uso in Sea Lion: il peniche, che era lungo 38,5 metri e trasportava 360 tonnellate di carico, e il Kampine, che era lungo 50 metri e trasportava 620 tonnellate di carico. Delle chiatte raccolte per l'invasione, 1.336 sono state classificate come peniche e 982 come Kampinen. Per semplicità, i tedeschi designavano qualsiasi chiatta fino alle dimensioni di uno standard peniche come Tipo A1 e qualsiasi cosa più grande come Tipo A2. [61]

Tipo A Modifica

La conversione delle chiatte assemblate in mezzi da sbarco ha comportato il taglio di un'apertura a prua per lo scarico di truppe e veicoli, la saldatura di travi a I longitudinali e controventi trasversali allo scafo per migliorare la tenuta di mare, l'aggiunta di una rampa interna in legno e il getto di un pavimento in cemento nella stiva per consentire il trasporto in cisterna. Come modificato, la chiatta di tipo A1 poteva ospitare tre carri armati medi mentre il tipo A2 poteva trasportarne quattro. [62] Carri armati, veicoli corazzati e artiglieria erano previsti per attraversare la Manica in una delle circa 170 navi da trasporto, che sarebbero state ancorate al largo delle spiagge dello sbarco mentre le chiatte sbarcavano il primo scaglione di truppe d'assalto quelle in chiatte a motore che sbarcavano prima. Le chiatte vuote sarebbero state poi recuperate dai rimorchiatori durante la successiva marea crescente, in modo da caricare su di esse il secondo scaglione (compresi carri armati e altre attrezzature pesanti) utilizzando le torri di carico della nave. Di conseguenza, le chiatte avrebbero fatto la spola tra le navi e le spiagge per almeno due giorni prima di essere assemblate insieme per il viaggio di ritorno notturno scortato attraverso la Manica.

Modifica tipo B

Questa chiatta era un tipo A modificato per trasportare e scaricare rapidamente i serbatoi sommergibili (Tauchpanzer) sviluppato per l'uso in Sea Lion. Avevano il vantaggio di poter scaricare i loro serbatoi direttamente in acqua fino a 15 metri (49 piedi) di profondità, a diverse centinaia di metri dalla riva, mentre il Tipo A non modificato doveva essere saldamente ancorato sulla spiaggia, rendendolo più vulnerabile a fuoco nemico. Il tipo B richiedeva una rampa esterna più lunga (11 metri) con un galleggiante attaccato alla parte anteriore. Una volta ancorata la chiatta, l'equipaggio estendeva la rampa internamente stivata utilizzando set di bozzelli e paranchi fino a quando non si trovava sulla superficie dell'acqua. Quando il primo serbatoio rotolava in avanti sulla rampa, il suo peso inclinava l'estremità anteriore della rampa nell'acqua e la spingeva sul fondo del mare. Una volta che il carro armato è rotolato via, la rampa sarebbe tornata in posizione orizzontale, pronta per l'uscita del prossimo. Se una chiatta era saldamente ancorata a terra per tutta la sua lunghezza, la rampa più lunga poteva essere utilizzata anche per scaricare i serbatoi sommergibili direttamente sulla spiaggia, e ai capitani di spiaggia era data la possibilità di atterrare i serbatoi con questo metodo, se il rischio di perdita durante il funzionamento del sommergibile sembrava essere troppo alto. L'Alto Comando della Marina ha aumentato il suo ordine iniziale per 60 di queste navi a 70 per compensare le perdite previste. Altri cinque sono stati ordinati il ​​30 settembre come riserva. [63]

Tipo C Modifica

La chiatta di tipo C è stata appositamente convertita per trasportare il carro anfibio Panzer II (Schwimmpanzer). A causa della maggiore larghezza dei galleggianti fissati a questo serbatoio, non è stato ritenuto opportuno tagliare un'ampia rampa di uscita a prua della chiatta poiché avrebbe compromesso in modo inaccettabile la tenuta di mare della nave. Invece, un grande portello è stato tagliato a poppa, consentendo così ai serbatoi di entrare direttamente in acque profonde prima di virare con la propria forza motrice e dirigersi verso riva. La chiatta di tipo C può ospitare fino a quattro Schwimpanzern nella sua stiva. Alla fine di settembre erano disponibili circa 14 di queste imbarcazioni. [64]

Digita AS Modifica

Durante le fasi di pianificazione di Sea Lion, si è ritenuto opportuno fornire ai distaccamenti di fanteria avanzati (effettuando gli sbarchi iniziali) una maggiore protezione dal fuoco di armi leggere e di artiglieria leggera rivestendo di cemento i lati di una chiatta motorizzata di tipo A. Lungo lo scafo della chiatta furono installati anche scivoli in legno per ospitare dieci barche d'assalto (stivali di gomma), ciascuno in grado di trasportare sei fanti e alimentato da un motore fuoribordo da 30 CV. Il peso extra di questa armatura e dell'equipaggiamento aggiuntivi ha ridotto la capacità di carico della chiatta a 40 tonnellate. A metà agosto, 18 di queste imbarcazioni, designate Tipo AS, erano state convertite e altre cinque furono ordinate il 30 settembre. [62]

Tipo Modifica AF

Il Luftwaffe aveva formato un proprio comando speciale (Sonderkommando) sotto il comando del maggiore Fritz Siebel per indagare sulla produzione di mezzi da sbarco per Sea Lion. Il maggiore Siebel propose di dare alle chiatte di tipo A non motorizzate la propria forza motrice installando una coppia di motori aeronautici BMW da 600 CV (610 CV 450 kW) in eccesso, azionando le eliche. Il Kriegsmarine era molto scettico su questa impresa, ma il qui L'alto comando (dell'esercito) ha abbracciato con entusiasmo il concetto e Siebel ha proceduto con le conversioni. [65]

I motori degli aerei erano montati su una piattaforma sostenuta da impalcature di ferro all'estremità poppiera della nave. L'acqua di raffreddamento è stata immagazzinata in serbatoi montati sopra il ponte. Una volta completato, il Tipo AF aveva una velocità di sei nodi e un'autonomia di 60 miglia nautiche a meno che non fossero montati serbatoi di carburante ausiliari. Gli svantaggi di questa configurazione includevano l'impossibilità di arretrare la nave a poppa, la manovrabilità limitata e il rumore assordante dei motori che avrebbe reso problematici i comandi vocali. [65]

Entro il 1 ottobre 128 chiatte di tipo A erano state convertite alla propulsione ad elica e, alla fine del mese, questa cifra era salita a oltre 200. [66]

Il Kriegsmarine in seguito utilizzò alcune delle chiatte motorizzate dei leoni marini per lo sbarco sulle isole baltiche in mano ai russi nel 1941 e, sebbene la maggior parte di esse fu infine restituita ai fiumi interni che originariamente attraversavano, fu tenuta una riserva per i compiti di trasporto militare e per il riempimento di anfibi flottiglie. [67]

Escort Modifica

Come conseguenza dell'impiego di tutti gli incrociatori disponibili nell'operazione di inganno nel Mare del Nord, sarebbero state disponibili solo forze leggere per proteggere le flotte di trasporto vulnerabili. Il piano rivisto il 14 settembre 1940 dall'ammiraglio Günther Lütjens prevedeva che tre gruppi di cinque sommergibili, tutti e sette cacciatorpediniere e diciassette torpediniere operassero a ovest della barriera delle mine nella Manica, mentre due gruppi di tre sommergibili e tutte le E-boat disponibili per operare a nord di esso. [68] Lütjens ha suggerito l'inclusione delle vecchie corazzate SMS Schlesien e SMS Schleswig-Holstein che servivano per la formazione. Erano considerati troppo vulnerabili per essere mandati in azione senza miglioramenti, soprattutto considerando il destino della loro nave gemella, SMS Pommern, che era esploso nella battaglia dello Jutland. Il cantiere navale Blohm und Voss riteneva che ci sarebbero volute sei settimane per un aggiornamento minimo di armature e armamenti e l'idea fu abbandonata, così come il suggerimento di utilizzarli come navi da guerra. [69] Quattro sottobicchieri furono convertiti in cannoniere ausiliarie con l'aggiunta di un singolo cannone navale da 15 cm e un altro fu dotato di due cannoni da 10,5 cm, mentre altre ventisette navi più piccole furono convertite in cannoniere leggere attaccando un singolo ex Cannone da campo da 75 mm su una piattaforma improvvisata, ci si aspettava che fornissero supporto per il fuoco navale e difesa della flotta contro i moderni incrociatori e cacciatorpediniere britannici. [70]

Panzer a terra Modifica

Fornire supporto corazzato per l'ondata iniziale di truppe d'assalto era una preoccupazione fondamentale per i pianificatori dei leoni marini, e molti sforzi sono stati dedicati alla ricerca di modi pratici per portare rapidamente i carri armati sulle spiagge di invasione a sostegno del primo scaglione. Sebbene le chiatte di tipo A potessero sbarcare diversi carri armati medi su una spiaggia aperta, ciò poteva essere realizzato solo una volta che la marea si fosse abbassata ulteriormente e le chiatte fossero state saldamente a terra per tutta la loro lunghezza, altrimenti un carro armato in testa poteva cadere da una rampa instabile e bloccare quelli dietro dalla distribuzione. Il tempo necessario per il montaggio delle rampe esterne significava anche che sia i carri armati che le squadre di montaggio delle rampe sarebbero stati esposti al fuoco nemico ravvicinato per un tempo considerevole. Era necessario un metodo più sicuro e veloce e alla fine i tedeschi decisero di dotare alcuni carri armati di galleggianti e di rendere gli altri completamente sommergibili. È stato tuttavia riconosciuto che ci si poteva aspettare che un'alta percentuale di questi carri armati specializzati non riuscisse a raggiungere la spiaggia.

Schwimmpanzer Modificare

Il Schwimmpanzer II Panzer II, a 8,9 tonnellate, era abbastanza leggero da galleggiare con l'attacco di lunghe scatole galleggianti rettangolari su ciascun lato dello scafo del carro armato. Le scatole sono state lavorate con materiale di alluminio e riempite con sacchi di Kapok per una maggiore galleggiabilità. La forza motrice proveniva dai cingoli del serbatoio che erano collegati da aste a un albero dell'elica che scorreva attraverso ciascun galleggiante. Il Schwimmpanzer Potrei fare 5,7 km/h in acqua. Un tubo di gomma gonfiabile attorno all'anello della torretta creava una tenuta stagna tra lo scafo e la torretta. Il cannone da 2 cm e la mitragliatrice coassiale del carro furono mantenuti operativi e potevano essere sparati mentre il carro si stava ancora dirigendo a terra. A causa della grande larghezza dei pontoni, Schwimmpanzer Gli II dovevano essere schierati da chiatte da sbarco di tipo C appositamente modificate, da cui potevano essere lanciati direttamente in mare aperto da un grande portello tagliato a poppa. I tedeschi convertirono 52 di questi carri armati all'uso anfibio prima della cancellazione del leone marino. [71]

Tauchpanzer Modificare

Il Tauchpanzer o serbatoio per guadi profondi (noto anche come il U-Panzer o Unterwasser Panzer) era un carro medio Panzer III o Panzer IV standard con il suo scafo reso completamente impermeabile sigillando tutte le porte di avvistamento, i portelli e le prese d'aria con nastro adesivo o mastice. Lo spazio tra la torretta e lo scafo era sigillato con un tubo gonfiabile, mentre il mantello del cannone principale, la cupola del comandante e la mitragliatrice dell'operatore radio erano dotati di speciali rivestimenti in gomma. Una volta che il serbatoio ha raggiunto la riva, tutti i coperchi e le guarnizioni potrebbero essere spazzati via tramite cavi esplosivi, consentendo il normale funzionamento di combattimento. [72]

L'aria fresca sia per l'equipaggio che per il motore è stata aspirata nel serbatoio tramite un tubo di gomma lungo 18 m a cui è stato attaccato un galleggiante per mantenere un'estremità sopra la superficie dell'acqua. Un'antenna radio è stata anche attaccata al galleggiante per fornire la comunicazione tra l'equipaggio del carro armato e la chiatta da trasporto. Il motore del serbatoio è stato convertito per essere raffreddato con acqua di mare e i tubi di scarico sono stati dotati di valvole di sovrapressione. L'eventuale infiltrazione d'acqua nello scafo del serbatoio potrebbe essere espulsa da una pompa di sentina interna. La navigazione sott'acqua è stata effettuata utilizzando una bussola giroscopica direzionale o seguendo le istruzioni trasmesse via radio dalla chiatta da trasporto. [72]

Esperimenti condotti tra la fine di giugno e l'inizio di luglio a Schilling, vicino a Wilhelmshaven, hanno dimostrato che i serbatoi sommergibili funzionavano meglio quando venivano tenuti in movimento lungo il fondo del mare in quanto, se fermati per qualsiasi motivo, tendevano ad affondare nel fondo marino e rimanevano bloccati lì . Ostacoli come trincee sottomarine o grandi rocce tendevano a fermare i carri armati nelle loro tracce, e per questo motivo si decise che dovessero essere sbarcati con l'alta marea in modo che eventuali carri armati impantanati potessero essere recuperati con la bassa marea. I serbatoi sommergibili possono funzionare in acqua fino a una profondità di 15 metri (49 piedi). [73]

Il Kriegsmarine inizialmente previsto di utilizzare 50 sottobicchieri appositamente convertiti per trasportare i serbatoi sommergibili, ma testando con il sottobicchiere Germania ha mostrato che questo non era pratico. Ciò era dovuto alla zavorra necessaria per compensare il peso dei serbatoi e al requisito che i sottobicchieri fossero messi a terra per evitare che si capovolgessero mentre i serbatoi venivano trasferiti con una gru sulle rampe laterali in legno della nave. Queste difficoltà hanno portato allo sviluppo della chiatta di tipo B. [73]

Alla fine di agosto i tedeschi avevano convertito 160 Panzer III, 42 Panzer IV e 52 Panzer II per l'uso anfibio. Questo diede loro una forza cartacea di 254 macchine, circa un numero equivalente a quelle che sarebbero state altrimenti assegnate a una divisione corazzata. I carri armati erano divisi in quattro battaglioni o distaccamenti etichettati Panzer-Abteilung A, B, C e D. Dovevano trasportare carburante e munizioni sufficienti per un raggio di combattimento di 200 km. [74]

Equipaggiamento di atterraggio specializzato Modifica

Come parte di a Kriegsmarine concorrenza, i prototipi per un "ponte di sbarco pesante" prefabbricato o molo (simile in funzione ai successivi porti di gelso alleati) furono progettati e costruiti da Krupp Stahlbau e Dortmunder Union e svernarono con successo nel Mare del Nord nel 1941-1942. [75] Il progetto di Krupp ebbe la meglio, poiché richiese solo un giorno per l'installazione, contro i ventotto giorni del ponte Dortmunder Union. Il ponte Krupp era costituito da una serie di piattaforme di collegamento lunghe 32 m, ciascuna sostenuta sul fondo del mare da quattro colonne in acciaio. Le piattaforme potevano essere sollevate o abbassate da robusti argani per assecondare la marea. La marina tedesca inizialmente ordinò otto unità Krupp complete composte da sei piattaforme ciascuna. Questo fu ridotto a sei unità nell'autunno del 1941, e alla fine fu cancellato del tutto quando divenne evidente che Sea Lion non avrebbe mai avuto luogo. [76]

A metà del 1942, entrambi i prototipi Krupp e Dortmunder furono spediti alle Isole del Canale e installati insieme al largo di Alderney, dove furono usati per scaricare i materiali necessari per fortificare l'isola. Chiamati "molo tedesco" dagli abitanti locali, rimasero in piedi per i successivi trentasei anni fino a quando le squadre di demolizione non li rimossero definitivamente nel 1978-79, a testimonianza della loro durata. [76]

L'esercito tedesco sviluppò un proprio ponte di atterraggio portatile soprannominato Seeschlange (Serpente di mare). Questa "strada galleggiante" era formata da una serie di moduli uniti che potevano essere rimorchiati in posizione per fungere da pontile temporaneo. Le navi ormeggiate potevano quindi scaricare il loro carico direttamente sul fondo stradale o calarlo sui veicoli in attesa tramite i loro robusti bracci. Il Seeschlange è stato testato con successo dall'Unità di addestramento dell'esercito a Le Havre in Francia nell'autunno del 1941 e successivamente scelto per l'uso in Operazione Herkules, la proposta di invasione italo-tedesca di Malta. Era facilmente trasportabile in treno. [76]

Un veicolo specializzato destinato a Sea Lion è stato il Landwasserschlepper (LWS), un trattore anfibio in fase di sviluppo dal 1935. Originariamente era destinato all'uso da parte degli ingegneri dell'esercito per assistere negli attraversamenti dei fiumi. Tre di loro furono assegnati al Distaccamento Carri 100 come parte dell'invasione che si intendeva usarli per tirare a terra chiatte d'assalto prive di motore e rimorchiare veicoli attraverso le spiagge.Sarebbero stati anche usati per trasportare rifornimenti direttamente a terra durante le sei ore di marea calante quando le chiatte erano a terra. Ciò ha comportato il traino a Kässbohrer rimorchio anfibio in grado di trasportare 10-20 tonnellate di merci dietro l'LWS. [77] La ​​LWS fu dimostrata al generale Halder il 2 agosto 1940 dal Reinhardt Trials Staff sull'isola di Sylt e, sebbene fosse critico nei confronti della sua alta sagoma a terra, riconobbe l'utilità complessiva del progetto. È stato proposto di costruire abbastanza trattori da poterne assegnare uno o due a ciascuna chiatta da invasione, ma la data tardiva e le difficoltà nella produzione di massa del veicolo lo hanno impedito. [77]

Altre attrezzature da utilizzare per la prima volta Modifica

L'operazione Sea Lion sarebbe stata la prima invasione anfibia da parte di un esercito meccanizzato e la più grande invasione anfibia dai tempi di Gallipoli. I tedeschi hanno dovuto inventare e improvvisare un sacco di attrezzature. Hanno anche proposto di utilizzare alcune nuove armi e di utilizzare per la prima volta gli aggiornamenti delle loro attrezzature esistenti. Questi includevano:

  1. Nuovi cannoni anticarro e munizioni. Il cannone anticarro tedesco standard, il Pak 36 da 37 mm, era in grado di penetrare nella corazza di tutti i carri armati britannici del 1940 ad eccezione del Matilda e del Valentine. Le munizioni balistiche perforanti (con anima in tungsteno) (Pzgr. 40) per 37 mm Pak 36 erano diventate disponibili in tempo per l'invasione. [78] [citazione necessaria] [ricerca originale?] [fonte inaffidabile?] Il Pzgr.40 da 37 mm avrebbe comunque avuto problemi a penetrare la corazza del Matilda II [79] così le prime unità di scaglione lo sostituirono con cannoni da 47 mm francesi o cecoslovacchi (che non erano molto meglio). [80] Il Pak 36 iniziò a essere sostituito dal Pak 38 da 50 mm a metà del 1940. Il Pak 38, che poteva penetrare l'armatura di un Matilda, avrebbe probabilmente visto l'azione prima con Sea Lion poiché sarebbe stato inizialmente consegnato al Waffen-SS e il Heer'unità d'élite di s, e tutte quelle unità erano nella forza dei leoni marini. [citazione necessaria] Questi includevano il SS Leibstandarte Adolf Hitler reggimento, il Grossdeutschland reggimento, 2 montagna, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 panzer e 2 divisioni motorizzate. Inoltre, la 7a divisione di fanteria era considerata una delle migliori del qui, e il 35 quasi altrettanto buono. [citazione necessaria]
  2. Trattori corazzati francesi catturati. [81] L'uso di questi trattori da parte delle unità della prima ondata aveva lo scopo di ridurre la loro dipendenza dai cavalli e probabilmente avrebbe ridotto i problemi di approvvigionamento al largo delle spiagge. Oltre al loro uso proposto sulle spiagge, i tedeschi in seguito li usarono come trattori per cannoni anticarro e porta munizioni, come cannoni semoventi e come mezzi corazzati. C'erano due tipi principali. La Renault UE Chenillette (nome tedesco: Fanteria Schlepper UE 630 (f)) era una portaerei blindata cingolata leggera e motore primo prodotta dalla Francia tra il 1932 e il 1940. Ne furono costruite da cinque a seimila e circa 3.000 furono catturate e revisionate dai tedeschi. [82] Avevano un vano portaoggetti che poteva trasportare 350 kg, trainare un rimorchio del peso di 775 kg per un totale di circa 1000 kg, e poteva salire una pendenza del 50%. L'armatura era di 5-9 mm, abbastanza per fermare frammenti di proiettili e proiettili. C'era anche il Lorraine 37L, più grande, di cui 360 caddero in mano tedesca. In quel veicolo poteva essere trasportato un carico di 810 chilogrammi, più un rimorchio di 690 kg trainato per un totale di 1,5 tonnellate. L'uso di tali attrezzature catturate ha fatto sì che le prime divisioni d'onda fossero in gran parte motorizzate, [80] con la prima ondata che utilizzava il 9,3% (4.200) dei 45.000 cavalli normalmente richiesti. [83]
  3. 48× Cannoni d'assalto Stug III Ausf B – 7,5 cm StuK 37 L/24, corazza da 50 mm e sospensioni migliorate. Alcuni dovevano essere atterrati con la prima ondata. [84] F/G potenziato con più corazza sul mantello e progressivamente da 3,7 cm KwK 36 L/46,5 a 5 cm KwK 38 L/42. [citazione necessaria]
  4. 72 Nebelwerfer, da sbarcare con la seconda e la terza ondata. [85]
  5. 36× Flammpanzer IIcarri armati lanciafiamme, 20 per atterrare con la prima ondata. [85]
  6. 4 o più 75 mm Leichtgeschütz 40 cannoni senza rinculo, ad uso dei paracadutisti. L'LG 40 potrebbe essere diviso in quattro parti con ciascuna parte che viene lanciata su un singolo paracadute. [86]

L'alto comando dell'esercito tedesco (Oberkommando des Heeres, OKH) originariamente pianificava un'invasione su vasta scala facendo sbarcare oltre quaranta divisioni dal Dorset al Kent. Questo era di gran lunga superiore a quello che Kriegsmarine potrebbe fornire, e i piani finali erano più modesti, richiedendo nove divisioni per fare un assalto anfibio su Sussex e Kent con circa 67.000 uomini nel primo scaglione e una singola divisione aerea di 3.000 uomini per sostenerli. [87] I siti di invasione scelti andavano da Rottingdean a ovest a Hythe a est.

Il Kriegsmarine voleva un fronte il più corto possibile, poiché lo considerava più difendibile. L'ammiraglio Raeder voleva un fronte che si estendesse da Dover a Eastbourne e ha sottolineato che la spedizione tra Cherbourg/Le Havre e Dorset sarebbe stata esposta agli attacchi della Royal Navy con sede a Portsmouth e Plymouth. Il generale Halder lo ha respinto: "Dal punto di vista dell'esercito lo considero un suicidio completo, potrei anche far passare le truppe che sono sbarcate direttamente attraverso la macchina delle salsicce". [88]

Una complicazione è stata il flusso di marea nel Canale della Manica, dove l'acqua alta si sposta da ovest a est, con l'acqua alta a Lyme Regis che si verifica circa sei ore prima che raggiunga Dover. Se tutti gli sbarchi dovessero essere effettuati in alta marea su un ampio fronte, dovrebbero essere effettuati in momenti diversi lungo diverse parti della costa, con gli sbarchi a Dover effettuati sei ore dopo gli sbarchi nel Dorset e perdendo così la elemento di sorpresa. Se gli sbarchi dovessero essere effettuati contemporaneamente, dovrebbero essere escogitati metodi per sbarcare uomini, veicoli e rifornimenti in tutti gli stati di marea. Questo era un altro motivo per preferire i mezzi da sbarco.

Con l'occupazione tedesca della regione del Pas-de-Calais nel nord della Francia, la possibilità di chiudere lo Stretto di Dover alle navi da guerra della Royal Navy e ai convogli mercantili mediante l'uso di artiglieria pesante terrestre divenne subito evidente, sia per l'Alto Comando tedesco che per a Hitler. Persino il Kriegsmarine's Naval Operations Office ha ritenuto questo un obiettivo plausibile e desiderabile, soprattutto data la distanza relativamente breve, 34 km (21 mi), tra le coste francesi e inglesi. Furono quindi emessi ordini per assemblare e iniziare a posizionare ogni pezzo di artiglieria pesante dell'esercito e della marina disponibile lungo la costa francese, principalmente a Pas-de-Calais. Questo lavoro è stato assegnato al Organizzazione Todt e iniziò il 22 luglio 1940. [89]

All'inizio di agosto, quattro torrette di traslazione da 28 cm (11 pollici) erano pienamente operative così come tutti i cannoni ferroviari dell'esercito. Sette di queste armi, sei pezzi K5 da 28 cm e un singolo cannone K12 da 21 cm (8,3 pollici) con una gittata di 115 km (71 mi), potevano essere usati solo contro bersagli terrestri. Il resto, tredici pezzi da 28 cm e cinque da 24 cm (9,4 pollici), oltre a batterie motorizzate aggiuntive comprendenti dodici cannoni da 24 cm e dieci armi da 21 cm, potevano essere sparati alla spedizione ma erano di efficacia limitata a causa della loro lenta velocità di traslazione, carico lungo tipi di tempo e munizioni. [90]

Più adatte per l'uso contro obiettivi navali erano le quattro batterie navali pesanti installate a metà settembre: Federico Augusto con tre canne da 30,5 cm (12,0 pollici) Prinz Heinrich con due cannoni da 28 cm Oldenburg con due armi da 24 cm e, più grande di tutte, Sigfrido (in seguito ribattezzato Batterie Todt) con una coppia di pistole da 38 cm (15 pollici). Il controllo del fuoco per queste armi è stato fornito sia dagli aerei spotter che dai radar DeTeGerät installati a Blanc Nez e Cap d'Alprech. Queste unità erano in grado di rilevare bersagli fino a una distanza di 40 km (25 mi), comprese piccole navi da pattugliamento britanniche costiere della costa inglese. A metà settembre sono stati aggiunti altri due siti radar: un radar DeTeGerät a Cap de la Hague e un radar a lungo raggio FernDeTeGerät a Cap d'Antifer vicino a Le Havre. [91]

Per rafforzare il controllo tedesco del restringimento della Manica, l'esercito progettò di stabilire rapidamente batterie mobili di artiglieria lungo la costa inglese una volta che una testa di ponte fosse stata saldamente stabilita. A tal fine, la 16a armata Artiglieria Kommand 106 doveva atterrare con la seconda ondata per fornire protezione antincendio alla flotta di trasporto il prima possibile. Questa unità era composta da ventiquattro cannoni da 15 cm (5,9 pollici) e settantadue da 10 cm (3,9 pollici). Circa un terzo di loro doveva essere schierato sul suolo inglese entro la fine della prima settimana di Sea Lion. [92]

Si prevedeva che la presenza di queste batterie avrebbe ridotto notevolmente la minaccia rappresentata dai cacciatorpediniere britannici e dalle imbarcazioni più piccole lungo gli approcci orientali poiché i cannoni sarebbero stati posizionati per coprire le principali vie di trasporto da Dover a Calais e da Hastings a Boulogne. Non potevano proteggere completamente gli approcci occidentali, ma una vasta area di quelle zone di invasione sarebbe ancora entro un raggio d'azione effettivo. [92]

L'esercito britannico era ben consapevole dei pericoli posti dall'artiglieria tedesca che dominava lo stretto di Dover e il 4 settembre 1940 il capo di stato maggiore della marina emanò un promemoria in cui affermava che se i tedeschi "... potevano impossessarsi del valico di Dover e catturare le sue difese di cannoni da noi, quindi, tenendo questi punti su entrambi i lati dello Stretto, sarebbero in grado in gran parte di negare quelle acque alle nostre forze navali". Se il valico di Dover fosse perso, ha concluso, la Royal Navy potrebbe fare ben poco per interrompere il flusso di rifornimenti e rinforzi tedeschi attraverso la Manica, almeno di giorno, e ha inoltre avvertito che "... potrebbe davvero esserci una possibilità che loro ( i tedeschi) potrebbe essere in grado di portare un serio peso di attacco a carico di questo paese". Il giorno successivo i capi di stato maggiore, dopo aver discusso dell'importanza del valico, decisero di rinforzare la costa di Dover con più truppe di terra. [93]

I cannoni iniziarono a sparare nella seconda settimana di agosto 1940 e non furono messi a tacere fino al 1944, quando le batterie furono invase dalle forze di terra alleate. Hanno causato 3.059 allarmi, 216 morti civili e danni a 10.056 locali nell'area di Dover. Tuttavia, nonostante i frequenti spari su convogli costieri lenti, spesso in pieno giorno, per quasi tutto quel periodo (ci fu un intermezzo nel 1943), non c'è traccia di alcuna nave che sia stata colpita da loro, sebbene un marinaio sia stato ucciso e altri sono stati feriti da schegge di granata da quasi incidenti. [94] Qualunque sia il rischio percepito, questa mancanza di capacità di colpire qualsiasi nave in movimento non supporta la tesi che le batterie costiere tedesche sarebbero state una seria minaccia per i cacciatorpediniere veloci o le navi da guerra più piccole. [95]

Durante l'estate del 1940, sia il pubblico britannico che gli americani credevano che un'invasione tedesca fosse imminente e studiarono le imminenti alte maree del 5-9 agosto, 2-7 settembre, 1-6 ottobre e 30 ottobre-4 novembre come probabili date. [96] Gli inglesi prepararono ampie difese e, secondo Churchill, "il grande spavento per l'invasione" stava "servendo uno scopo molto utile" "mantenendo ogni uomo e donna sintonizzati su un alto grado di prontezza". [97] [98] Non riteneva credibile la minaccia. Il 10 luglio consigliò al Gabinetto di Guerra che la possibilità di invasione poteva essere ignorata, poiché "sarebbe stata un'operazione molto rischiosa e suicida" e il 13 agosto che "ora che eravamo molto più forti", pensò "potremmo risparmiare una brigata corazzata da questo paese". Prevalendo sul generale Dill, Churchill iniziò l'operazione Apology con la quale una serie di convogli di truppe, inclusi tre reggimenti di carri armati e infine l'intera 2a divisione corazzata, furono inviati intorno al Capo di Buona Speranza per rafforzare il generale Wavell in Medio Oriente a sostegno delle operazioni contro le forze coloniali italiane (l'Italia aveva dichiarato guerra il 10 giugno). [99] Inoltre, su sollecitazione di Churchill, il 5 agosto il Gabinetto di Guerra approvò l'Operazione Menace, in cui una parte sostanziale della Home Fleet – due corazzate, una portaerei, cinque incrociatori e dodici cacciatorpediniere, insieme a cinque dei sei battaglioni dei Royal Marines, furono spediti a Dakar il 30 agosto nel tentativo di neutralizzare la corazzata Richelieu e staccare l'Africa occidentale francese dalla Francia di Vichy al controllo della Francia libera. Nel complesso, queste azioni nell'estate del 1940 dimostrarono la fiducia di Churchill nell'agosto 1940 che il pericolo immediato di un'invasione tedesca fosse ormai superato, che le Forze Interne fossero pienamente adeguate a difendere la Gran Bretagna se i tedeschi fossero arrivati, e che gli interessi del Per il momento, l'Impero britannico era meglio servito attaccando le forze coloniali degli alleati della Germania, piuttosto che affrontando direttamente l'esercito tedesco. [100]

I tedeschi erano abbastanza sicuri da filmare in anticipo una simulazione dell'invasione prevista. Una troupe si presentò al porto belga di Anversa all'inizio di settembre 1940 e, per due giorni, filmò carri armati e truppe che sbarcavano da chiatte su una spiaggia vicina sotto un fuoco simulato. È stato spiegato che, poiché l'invasione sarebbe avvenuta di notte, Hitler voleva che il popolo tedesco vedesse tutti i dettagli. [101]

All'inizio di agosto, il comando tedesco aveva concordato che l'invasione avrebbe dovuto iniziare il 15 settembre, ma le revisioni della Marina al suo programma fissarono la data al 20 settembre. In una conferenza del 14 settembre, Hitler elogiò i vari preparativi, ma disse ai suoi capi di servizio che, poiché la superiorità aerea non era ancora stata raggiunta, avrebbe esaminato se procedere con l'invasione. In questa conferenza, ha dato alla Luftwaffe l'opportunità di agire indipendentemente dagli altri servizi, con attacchi aerei continui intensificati per superare la resistenza britannica il 16 settembre, Göring ha emesso ordini per questa nuova fase dell'attacco aereo. [102] Il 17 settembre 1940 Hitler tenne un incontro con Reichsmarschall Hermann Göring e Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt durante il quale si convinse che l'operazione non era fattibile. Mancava ancora il controllo dei cieli e il coordinamento tra tre rami delle forze armate era fuori discussione. Più tardi quel giorno, Hitler ordinò il rinvio dell'operazione. Ordinò la dispersione della flotta d'invasione per evitare ulteriori danni da attacchi aerei e navali britannici. [103]

Il rinvio coincise con le voci secondo cui c'era stato un tentativo di sbarcare sulle coste britanniche intorno al 7 settembre, che era stato respinto con grandi perdite tedesche. La storia è stata successivamente ampliata per includere false notizie secondo cui gli inglesi avevano dato fuoco al mare usando olio in fiamme. Entrambe le versioni furono ampiamente riportate dalla stampa americana e da William L. Shirer's Diario di Berlino, ma entrambi sono stati ufficialmente smentiti da Gran Bretagna e Germania. L'autore James Hayward ha suggerito che la campagna sussurrata intorno alla "fallita invasione" sia stata un esempio riuscito della propaganda nera britannica per rafforzare il morale in patria e nell'Europa occupata e convincere l'America che la Gran Bretagna non era una causa persa. [104]

Il 12 ottobre 1940 Hitler emanò una direttiva che liberava le forze per altri fronti. La comparsa dei preparativi per Sea Lion doveva continuare per mantenere la pressione politica sulla Gran Bretagna, e una nuova direttiva sarebbe stata emanata se si fosse deciso che l'invasione doveva essere riconsiderata nella primavera del 1941. [105] [106] Il 12 novembre 1940, Hitler emanò la Direttiva n. 18 chiedendo un ulteriore perfezionamento del piano di invasione. Il 1 maggio 1941 furono emessi nuovi ordini di invasione con il nome in codice Haifische (squalo), accompagnato da ulteriori sbarchi sulle coste sud-ovest e nord-est dell'Inghilterra nome in codice Harpune Nord e Harpune Sud (arpione nord e sud), sebbene i comandanti delle stazioni navali fossero informati che si trattava di piani di inganno. Il lavoro è continuato sui vari sviluppi della guerra anfibia come i mezzi da sbarco appositamente costruiti, che sono stati successivamente impiegati nelle operazioni nel Baltico. [107]

Mentre il bombardamento della Gran Bretagna si intensificava durante il Blitz, Hitler emanò la sua Direttiva n. 21 il 18 dicembre 1940 ordinando alla Wehrmacht di essere pronta per un attacco rapido per iniziare la sua invasione dell'Unione Sovietica da tempo pianificata. [108] Seelöwe decaduto, mai più ripreso. [109] Il 23 settembre 1941, Hitler ordinò a tutti i preparativi per i leoni marini di cessare, ma era il 1942 prima che l'ultima delle chiatte ad Anversa fosse restituita al commercio. L'ultimo ordine registrato di Hitler in riferimento al leone marino risale al 24 gennaio 1944, riutilizzando le attrezzature ancora immagazzinate per l'invasione e affermando che sarebbe stato dato un preavviso di dodici mesi per la sua ripresa. [110]

Reichsmarschall Hermann Göring, comandante in capo della Luftwaffe, credeva che l'invasione non potesse avere successo e dubitava che l'aviazione tedesca sarebbe stata in grado di ottenere il controllo incontrastato dei cieli, tuttavia sperava che una vittoria anticipata nella Battaglia d'Inghilterra avrebbe costretto il governo del Regno Unito a negoziare, senza alcuna necessità di un'invasione . [111] Adolf Galland, comandante di Luftwaffe combattenti all'epoca, sostenevano che i piani di invasione non erano seri e che c'era un palpabile senso di sollievo nel Wehrmacht quando finalmente è stato annullato. [112] Generalfeldmarschall Anche Gerd von Rundstedt aveva questo punto di vista e pensava che Hitler non avesse mai seriamente avuto intenzione di invadere la Gran Bretagna, era convinto che l'intera faccenda fosse un bluff per fare pressione sul governo britannico affinché venisse a patti dopo la caduta della Francia. [113] Osservò che Napoleone non era riuscito a invadere e le difficoltà che lo confondevano non sembravano essere state risolte dai pianificatori dei leoni marini. Infatti, nel novembre 1939, il personale navale tedesco produsse uno studio sulla possibilità di un'invasione della Gran Bretagna e concluse che richiedeva due precondizioni, superiorità aerea e navale, nessuna delle quali la Germania aveva mai avuto. [114] Il Grande Ammiraglio Karl Dönitz riteneva che la superiorità aerea non fosse sufficiente e ammise: "Non possedevamo né il controllo dell'aria né del mare né eravamo in alcuna posizione per ottenerlo". [115] Il grand'ammiraglio Erich Raeder pensava che sarebbe stato impossibile per la Germania tentare un'invasione fino alla primavera del 1941 [116] invece chiese che Malta e il Canale di Suez fossero invasi in modo che le forze tedesche potessero collegarsi con le forze giapponesi nell'India Ocean per provocare il crollo dell'Impero britannico in Estremo Oriente e impedire agli americani di utilizzare le basi britanniche se gli Stati Uniti entrassero in guerra. [117]

Già il 14 agosto 1940 Hitler aveva detto ai suoi generali che non avrebbe tentato di invadere la Gran Bretagna se il compito fosse sembrato troppo pericoloso, prima di aggiungere che c'erano altri modi per sconfiggere il Regno Unito oltre all'invasione. [118]

In Memorie della seconda guerra mondiale, Churchill dichiarò: "Se i tedeschi avessero posseduto nel 1940 forze anfibie ben addestrate [ed equipaggiate] il loro compito sarebbe stato ancora una vana speranza di fronte alla nostra potenza marittima e aerea. In realtà non avevano né gli strumenti né l'addestramento".[119] Ha aggiunto: "C'erano davvero alcuni che per motivi puramente tecnici, e per il bene dell'effetto che la totale sconfitta della sua spedizione avrebbe avuto sulla guerra generale, erano abbastanza contenti di vederlo provare". [120]

Sebbene l'operazione Sea Lion non sia mai stata tentata, ci sono state molte speculazioni sul suo ipotetico esito. La grande maggioranza degli storici militari, tra cui Peter Fleming, Derek Robinson e Stephen Bungay, ha espresso l'opinione che avesse poche possibilità di successo e che molto probabilmente avrebbe provocato un disastro per i tedeschi. Fleming afferma che è dubbio che la storia offra un esempio migliore di un vincitore che offrisse così al suo nemico vinto l'opportunità di infliggergli una clamorosa sconfitta. [121] Len Deighton e alcuni altri scrittori hanno chiamato i piani anfibi tedeschi una "Dunkirk al contrario". [122] Robinson sostiene la massiccia superiorità della Royal Navy sul Kriegsmarine avrebbe reso Sea Lion un disastro. Il dottor Andrew Gordon, in un articolo per il Giornale del Royal United Services Institute [123] è d'accordo con questo ed è chiaro nella sua conclusione che la Marina tedesca non è mai stata in grado di montare Sealion, indipendentemente da qualsiasi esito realistico della Battaglia d'Inghilterra. Nella sua storia alternativa immaginaria Invasione: l'invasione tedesca dell'Inghilterra, luglio 1940, Kenneth Macksey propone che i tedeschi avrebbero potuto avere successo se avessero iniziato i preparativi in ​​modo rapido e deciso anche prima delle evacuazioni di Dunkerque, e la Royal Navy per qualche ragione si fosse trattenuta da un intervento su larga scala, [124] sebbene in pratica i tedeschi fossero impreparati per un così rapido inizio del loro assalto. [125] Lo storico ufficiale della guerra navale tedesca, il viceammiraglio Kurt Assmann, scrisse nel 1958: "Se l'aviazione tedesca avesse sconfitto la Royal Air Force con la stessa decisione con cui aveva sconfitto l'aeronautica francese pochi mesi prima, sono sicuro che Hitler avrebbe hanno dato l'ordine di lanciare l'invasione – e l'invasione sarebbe stata con ogni probabilità annientata”. [126]

Una prospettiva alternativa, e decisamente minoritaria, è stata avanzata nel 2016 da Robert Forczyk in Marciamo contro l'Inghilterra. Forczyk afferma di applicare una valutazione molto più realistica dei relativi punti di forza e di debolezza delle forze tedesche e britanniche e sfida le opinioni avanzate da scrittori precedenti secondo cui la Royal Navy avrebbe potuto facilmente sopraffare le unità navali tedesche che proteggevano la flotta di invasione della prima ondata. La sua valutazione concorda con quella che emerge dal gioco di guerra dei leoni marini di Sandhurst del 1974 (vedi sotto) che la prima ondata avrebbe probabilmente attraversato la Manica e stabilito un alloggio intorno alle spiagge dello sbarco nel Kent e nell'East Sussex senza gravi perdite, e che le forze britanniche in difesa sarebbe stato improbabile che li avrebbe sloggiati una volta a terra. Egli propone, tuttavia, che lo sbarco tedesco più occidentale sulla spiaggia 'E' non avrebbe potuto essere sostenuto a lungo contro il contrattacco delle forze terrestri, navali e aeree britanniche, e che di conseguenza queste unità tedesche avrebbero dovuto combattere verso est, abbandonando ogni aspirazione a tieni Newhaven. In assenza di accesso a un porto importante e con continue perdite di navi da trasporto truppe tedesche a causa dell'attacco sottomarino, Forczyk sostiene che le disposizioni proposte per sbarcare la seconda ondata sulle spiagge sarebbero state del tutto impraticabili una volta che il clima autunnale e invernale si fosse stabilito nella Manica, quindi la prima ondata si sarebbe arenata nel Kent come una "balena spiaggiata" senza armatura sostanziale, trasporto o artiglieria pesante, incapace di irrompere e minacciare Londra. Tuttavia, Forczyk non accetta che si sarebbero necessariamente arresi, indicando la decisa resistenza delle forze tedesche circondate a Stalingrado e Demyansk. Suggerisce che avrebbero potuto resistere fino al 1941, sostenuti da un'operazione di rifornimento notturno veloce di piccole navi a Folkestone (e forse a Dover), con la possibilità di negoziare il loro ritiro nella primavera del 1941 in base a una tregua concordata con il governo britannico. [127]

Modifica logistica

Quattro anni dopo, gli sbarchi alleati del D-Day hanno mostrato quanto materiale doveva essere sbarcato continuamente per mantenere un'invasione anfibia. Il problema per i tedeschi era peggiore, poiché l'esercito tedesco era principalmente trainato da cavalli. Uno dei suoi principali grattacapi sarebbe stato trasportare migliaia di cavalli attraverso la Manica. [128] L'intelligence britannica ha calcolato che la prima ondata di 10 divisioni (inclusa la divisione aviotrasportata) avrebbe richiesto una media giornaliera di 3.300 tonnellate di rifornimenti. [129] Infatti, in Russia nel 1941, quando impegnata in pesanti combattimenti (al termine di una lunghissima linea di rifornimento), una singola divisione di fanteria tedesca richiedeva fino a 1.100 tonnellate di rifornimenti al giorno, [130] anche se un la cifra sarebbe di 212-425 tonnellate al giorno. [131] La cifra più piccola è più probabilmente dovuta alle distanze molto brevi che i rifornimenti dovrebbero percorrere. Le razioni per due settimane dovevano essere fornite alle truppe tedesche della prima ondata perché gli eserciti erano stati istruiti a vivere della terra il più lontano possibile al fine di ridurre al minimo i rifornimenti attraverso la Manica durante la fase iniziale della battaglia. [132] L'intelligence britannica ha inoltre calcolato che Folkestone, il più grande porto che rientra nelle zone di sbarco tedesche pianificate, potrebbe gestire 150 tonnellate al giorno nella prima settimana dell'invasione (supponendo che tutte le attrezzature portuali siano state demolite con successo e che i regolari bombardamenti della RAF riducano la capacità di 50%). Entro sette giorni, si prevedeva che la capacità massima sarebbe salita a 600 tonnellate al giorno, una volta che le parti costiere tedesche avessero effettuato le riparazioni alle banchine e liberato il porto da eventuali blocchi e altri ostacoli. Ciò significava che, nella migliore delle ipotesi, i nove fanti tedeschi e una divisione aviotrasportata sbarcati nella prima ondata avrebbero ricevuto meno del 20% delle 3.300 tonnellate di rifornimenti di cui avevano bisogno ogni giorno attraverso un porto, e avrebbero dovuto fare molto affidamento su qualunque cosa potesse essere portato direttamente sulle spiagge o trasportato in aereo nelle piste di atterraggio catturate. [133]

Ci si poteva aspettare che la riuscita cattura di Dover e delle sue strutture portuali aggiungesse altre 800 tonnellate al giorno, portando al 40% la quantità di rifornimenti portati attraverso i porti. Tuttavia, questo si basava sull'ipotesi piuttosto irrealistica di poca o nessuna interferenza da parte della Royal Navy e della RAF con i convogli di rifornimento tedeschi che sarebbero stati costituiti da navi della navigazione interna sottopotenziate (o prive di potenza, cioè rimorchiate) mentre facevano la spola lentamente tra il continente alle spiagge di invasione e ai porti catturati. [133]

Modifica meteo

Dal 19 al 26 settembre 1940 le condizioni del mare e del vento sulla e sopra la Manica dove avrebbe avuto luogo l'invasione furono complessivamente buone e l'attraversamento, anche con chiatte fluviali convertite, era fattibile a condizione che lo stato del mare rimanesse inferiore a 4, che per la maggior parte lo ha fatto. I venti per il resto del mese sono stati classificati come "moderati" e non avrebbero impedito alla flotta di invasione tedesca di depositare con successo le truppe della prima ondata a terra durante i dieci giorni necessari per raggiungere questo obiettivo. [134] Dalla notte del 27 settembre prevalsero forti venti settentrionali, rendendo più rischioso il passaggio, ma le condizioni di calma tornarono l'11-12 ottobre e di nuovo il 16-20 ottobre. Dopo di che, prevalsero deboli venti da est che avrebbero aiutato qualsiasi imbarcazione da invasione in viaggio dal Continente verso le spiagge di invasione. Ma entro la fine di ottobre, secondo i registri del ministero dell'Aeronautica britannica, i fortissimi venti da sud-ovest (forza 8) avrebbero vietato a qualsiasi imbarcazione non marittima di rischiare l'attraversamento della Manica. [135]

Intelligence tedesca Modifica

Almeno 20 spie sono state inviate in Gran Bretagna in barca o paracadute per raccogliere informazioni sulle difese costiere britanniche con il nome in codice "Operazione Lena", molti degli agenti parlavano un inglese limitato. Tutti gli agenti furono rapidamente catturati e molti furono convinti a disertare dal sistema Double-Cross dell'MI5, fornendo disinformazione ai loro superiori tedeschi. È stato suggerito che gli sforzi di spionaggio "dilettantistici" fossero il risultato di un deliberato sabotaggio da parte del capo dell'ufficio informazioni dell'esercito ad Amburgo, Herbert Wichmann, nel tentativo di prevenire una disastrosa e costosa invasione anfibia. Wichmann era critico nei confronti del regime nazista e aveva stretti legami con Wilhelm Canaris, il capo del Abwehr, l'agenzia di intelligence militare tedesca. [136]

Mentre alcuni errori potrebbero non aver causato problemi, altri, come l'inclusione di ponti che non esistevano più [137] e l'incomprensione dell'utilità delle strade minori britanniche, [137] sarebbero stati dannosi per le operazioni tedesche, e avrebbero aggiunto confusione causata dalla disposizione delle città britanniche (con il loro labirinto di strade strette e vicoli) [ chiarimenti necessari ] e la rimozione della segnaletica stradale. [138]

Wargame postbellico del piano Modifica

Un wargame del 1974 è stato condotto presso la Royal Military Academy Sandhurst. [139] I controllori del gioco presumevano che il Luftwaffe non aveva deviato le sue operazioni diurne per bombardare Londra il 7 settembre 1940, ma aveva continuato il suo assalto contro le basi aeree della RAF nel sud-est. Di conseguenza, l'Alto Comando tedesco, basandosi su affermazioni grossolanamente esagerate di caccia della RAF abbattuti, aveva l'erronea impressione che entro il 19 settembre la forza dei combattenti di prima linea della RAF fosse scesa a 140 (contro una cifra reale di oltre 700) e quindi che l'effettiva superiorità aerea tedesca potrebbe essere raggiunta a breve. [140] Nel gioco, i tedeschi furono in grado di sbarcare quasi tutte le loro prime forze di scaglione il 22 settembre 1940 e stabilirono una testa di ponte nel sud-est dell'Inghilterra, catturando Folkestone e Newhaven, anche se gli inglesi avevano demolito le strutture di entrambi porti. Le forze dell'esercito britannico, ritardate nello spostamento di unità dall'East Anglia al sud-est a causa dei danni causati dai bombardamenti alla rete ferroviaria a sud di Londra, furono comunque in grado di mantenere posizioni dentro e intorno a Newhaven e Dover, sufficienti a negare il loro uso da parte delle forze tedesche. Sia la RAF che la Luftwaffe persero quasi un quarto delle loro forze disponibili il primo giorno, dopo di che divenne finalmente chiaro al comando tedesco che la potenza aerea britannica non era, dopotutto, sul punto di crollare. Nella notte tra il 23 e il 24 settembre una forza di incrociatori e cacciatorpediniere della Royal Navy riuscì a raggiungere la Manica da Rosyth, in tempo per intercettare e distruggere la maggior parte delle chiatte che trasportavano il secondo e il terzo scaglione di sbarchi anfibi tedeschi con i cruciali carri armati e artiglieria pesante (per il gioco, questi scaglioni successivi erano stati trattenuti dall'attraversare la Manica a S meno uno con il primo scaglione, invece di navigare la notte di S più uno). Senza il secondo e il terzo scaglione, le forze a terra furono tagliate fuori dalle riserve di artiglieria, veicoli, carburante e munizioni e bloccate da ulteriori rinforzi. Isolata e di fronte a truppe regolari fresche con armature e artiglieria, la forza d'invasione fu costretta ad arrendersi dopo sei giorni. [141]

Ruolo futuro della Gran Bretagna Modifica

Uno dei principali obiettivi della politica estera tedesca durante gli anni '30 era stato quello di stabilire un'alleanza militare con il Regno Unito e, nonostante fossero state adottate politiche anti-britanniche poiché ciò si dimostrava impossibile, rimaneva la speranza che il Regno Unito sarebbe diventato nel tempo un affidabile paese tedesco. alleato. [142] Hitler professava un'ammirazione per l'Impero britannico e preferiva vederlo preservato come potenza mondiale, soprattutto perché la sua disgregazione avrebbe giovato ad altri paesi molto più di quanto non avrebbe fatto la Germania, in particolare gli Stati Uniti e il Giappone. [142] [143] La situazione della Gran Bretagna fu paragonata alla situazione storica dell'Impero austriaco dopo la sua sconfitta da parte del Regno di Prussia nel 1866, dopo la quale l'Austria fu formalmente esclusa dagli affari tedeschi ma si sarebbe rivelata un fedele alleato dell'Impero tedesco negli schieramenti di potere in Europa prima della prima guerra mondiale. Si sperava che una Gran Bretagna sconfitta avrebbe svolto un ruolo simile, essendo esclusa dagli affari continentali, ma mantenendo il suo impero e diventando un alleato marittimo alleato dei tedeschi. [142] [144]

Le continue azioni militari contro il Regno Unito dopo la caduta della Francia avevano l'obiettivo strategico di far "vedere la luce" alla Gran Bretagna e condurre un armistizio con le potenze dell'Asse, con il 1 luglio 1940 che è stato nominato la "data probabile" per la cessazione delle ostilità. [145] Il 21 maggio 1940, il capo di stato maggiore dell'esercito Franz Halder, dopo una consultazione con Hitler sugli obiettivi di guerra riguardanti la Gran Bretagna, scrisse nel suo diario: "Stiamo cercando un contatto con la Gran Bretagna sulla base della spartizione del mondo". [146] Anche mentre la guerra continuava Hitler sperava nell'agosto 1941 per il giorno finale in cui "Inghilterra e Germania [marciavano] insieme contro l'America", e nel gennaio 1942 ancora sognava ad occhi aperti che era "non impossibile" per la Gran Bretagna lasciare il guerra e unirsi alla parte dell'Asse. [147] L'ideologo nazista Alfred Rosenberg sperava che dopo la conclusione vittoriosa della guerra contro l'URSS, gli inglesi sarebbero stati tra le nazionalità germaniche che si sarebbero unite ai coloni germanici nella colonizzazione dei territori orientali conquistati. [148]

William L. Shirer, tuttavia, sostiene che la popolazione maschile britannica tra i 17 ei 45 anni sarebbe stata trasferita con la forza nel continente per essere utilizzata come lavoro forzato industriale, anche se forse con un trattamento migliore rispetto a lavori forzati simili dall'Europa orientale. [149] La restante popolazione sarebbe stata terrorizzata, compresi ostaggi civili presi e la pena di morte immediatamente imposta anche per gli atti di resistenza più banali, con il Regno Unito saccheggiato per qualsiasi cosa di valore finanziario, militare, industriale o culturale. [150]

Amministrazione Modifica

Secondo i piani più dettagliati elaborati per l'immediata amministrazione post-invasione, Gran Bretagna e Irlanda dovevano essere divise in sei comandi economico-militari, con sedi a Londra, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow e Dublino. [151] Hitler decretò che Blenheim Palace, la casa ancestrale di Winston Churchill, doveva servire come quartier generale del governo militare di occupazione tedesco. [152] L'OKW, l'RSHA e il Ministero degli Esteri compilarono elenchi di coloro che ritenevano ci si potesse fidare per formare un nuovo governo amico della Germania sulla falsariga di quello nella Norvegia occupata. La lista era guidata dal leader fascista britannico Oswald Mosley. L'RSHA ha anche ritenuto che Harold Nicolson potesse rivelarsi utile in questo ruolo. [153] Sembra, sulla base dei piani della polizia tedesca, che l'occupazione dovesse essere solo temporanea, poiché sono menzionate disposizioni dettagliate per il periodo successivo all'occupazione. [154]

Alcune fonti hanno indicato che i tedeschi intendevano occupare solo l'Inghilterra meridionale e che esistevano bozze di documenti sulla regolamentazione del passaggio dei civili britannici avanti e indietro tra i territori occupati e non occupati. [155] Altri affermano che i pianificatori nazisti prevedevano l'istituzione di una politica delle nazionalità nell'Europa occidentale per garantire l'egemonia tedesca lì, che comportava la concessione dell'indipendenza a varie regioni. Ciò ha comportato il distacco della Scozia dal Regno Unito, la creazione di un'Irlanda unita e uno status autonomo per l'Inghilterra occidentale. [156]

Dopo la guerra emersero anche voci sulla scelta di Joachim von Ribbentrop o di Ernst Wilhelm Bohle, per l'ufficio "vicereale" di Reichskommissar für Grossbritannien ("Commissario imperiale per la Gran Bretagna"). [157] Tuttavia, nessuna istituzione con questo nome fu mai approvata da Hitler o dal governo nazista durante la guerra, e fu anche negata da Bohle quando fu interrogato dagli Alleati vittoriosi (von Ribbentrop non era stato interrogato sulla questione). Dopo il secondo armistizio a Compiègne con la Francia, quando si aspettava un'imminente capitolazione britannica, Hitler assicurò comunque a Bohle che sarebbe stato il prossimo ambasciatore tedesco alla corte di St. James "se gli inglesi si fossero comportati in modo sensato". [157]

Il governo tedesco ha utilizzato il 90% della bozza di traduzione del Mein Kampf di James Vincent Murphy per formare il corpo di un'edizione da distribuire nel Regno Unito una volta completata l'operazione Sea Lion. Questa 'Operation Sea Lion Edition' fu completata e stampata nell'estate del 1940. Una volta che l'invasione fu annullata da Adolf Hitler, la maggior parte delle copie furono distribuite ai campi di prigionia di lingua inglese. Le copie originali sono molto rare e molto ricercate dai collezionisti di libri seri interessati alla storia militare.

Monarchia britannica Modifica

Un documentario di Canale 5 trasmesso il 16 luglio 2009 ha ripetuto l'affermazione secondo cui i tedeschi intendevano riportare sul trono Edoardo VIII in caso di occupazione tedesca. [158] [159] Molti alti funzionari tedeschi credevano che il duca di Windsor fosse molto solidale con il governo nazista, un sentimento che fu rafforzato dalla sua visita in Germania nel 1937, insieme a Wallis Simpson. Tuttavia, il Foreign Office sostiene che, nonostante gli approcci tedeschi, "il Duca non ha mai vacillato nella sua lealtà alla Gran Bretagna durante la guerra". [160]

Il Libro Nero Modifica

Se l'operazione Sea Lion avesse avuto successo, Franz Six era destinato a diventare il Sicherheitsdienst (SD) Comandante nel paese, con sede a Londra, e con task force regionali a Birmingham, Liverpool, Manchester ed Edimburgo. [151] La sua missione immediata sarebbe stata quella di dare la caccia e arrestare le 2.820 persone sul Sonderfahndungsliste G.B. ("Elenco di ricerca speciale Gran Bretagna"). Questo documento, che nel dopoguerra divenne noto come "The Black Book", era un elenco segreto compilato da Walter Schellenberg contenente i nomi di importanti residenti britannici da arrestare immediatamente dopo un'invasione di successo. [161] Sei sarebbero stati anche responsabili della gestione della vasta popolazione di oltre 300.000 ebrei britannici. [161]

A sei era stato anche affidato il compito di assicurare "risultati della ricerca aerotecnologica e importanti attrezzature" nonché "opere d'arte germaniche". C'è anche un suggerimento che abbia giocato con l'idea di spostare la Colonna di Nelson a Berlino. [162] L'RSHA progettò di rilevare il Ministero dell'Informazione, di chiudere le principali agenzie di stampa e di assumere il controllo di tutti i giornali. I giornali anti-tedeschi dovevano essere chiusi. [163]

Esiste un ampio corpus di opere ambientate in una storia alternativa in cui viene tentata o portata a termine con successo l'invasione nazista della Gran Bretagna.

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