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Squadrone n. 16 (SAAF): seconda guerra mondiale

Squadrone n. 16 (SAAF): seconda guerra mondiale

Squadrone n. 16 (SAAF) durante la seconda guerra mondiale

Aerei - Sedi - Gruppi e Doveri - Libri

No.16 Squadron, S.A.A.F., ha attraversato tre incarnazioni durante il Secondo Primo Mondo, prima come unità di ricognizione costiera, poi come unità di bombardieri in Africa orientale e infine come squadrone di pattugliamento marittimo nel Mediterraneo.

Lo squadrone fu formato per la prima volta il 14 settembre 1939 come squadrone di ricognizione costiera, dotato di tre Junkers Ju 86 rilevati dalla South African Airways. Lo squadrone servì a Walvis Bay e contribuì a stanare il corridore del blocco tedesco Watussi, prima di essere assorbito nello Squadrone n. 32 a dicembre.

Il 1 maggio 1941, lo Squadron n.16, SAAF, fu formato per la seconda volta, questa volta ad Addis Abeba, dove ereditò gli Junkers Ju 86 dello Squadrone n.12, insieme a un certo numero di Martin Marylands. Questi bombardieri furono usati contro le restanti posizioni italiane in Africa orientale, fino a quando il 22 agosto 1941 lo squadrone fu sciolto.

Il 4 settembre 1942 lo Squadrone No.16 fu riformato per la terza volta con la rinumerazione dello Squadrone No.20 in Madagascar. Lo squadrone utilizzò i suoi Marylands e Beauforts nella campagna contro la guarnigione francese di Vichy dell'isola, prima di trasferirsi nel novembre 1942 in Kenya, dove iniziò a convertirsi al Bristol Blenheim.

I Blenheim furono usati per organizzare pattuglie costiere dal Kenya durante l'inverno 1942-1943, prima che nell'aprile 1943 lo squadrone iniziasse a trasferirsi in Egitto. Le pattuglie costiere ripresero per un breve periodo, prima che nel giugno 1943 lo squadrone si convertisse al aerosilurante Bristol Beaufort I. Questi velivoli sono stati utilizzati senza siluri, per condurre più pattugliamenti costieri. Le operazioni offensive iniziarono solo dopo l'arrivo dei Bristol Beaufighters armati a razzo nel dicembre 1943. Da febbraio ad agosto 1944 furono effettuate operazioni di anti-nave sull'Egeo.

Alla fine una carenza di bersagli fece sì che lo squadrone fosse libero di spostarsi in Italia, dove trovò più bersagli nell'Adriatico. Gli attacchi anti-nave furono effettuati insieme agli attacchi alle basi tedesche in Jugoslavia.

Lo squadrone si sciolse il 15 giugno 1945.

Aerei
Settembre-dicembre 1939: Junkers Ju 86

1 maggio-agosto 1941: Junkers Ju 86 e Martin Maryland

Settembre-novembre 1942: Bristol Beaufort e Martin Maryland
Novembre 1942-giugno 1943: Bristol Blenheim Mk.V
Giugno-Novembre 1943: Bristol Beaufort Mk.I
Dicembre 1943-giugno 1945: Bristol Beaufighter Mk.X

Posizione
14 settembre-dicembre 1939: Germiston

1 maggio-22 agosto 1941: Addis Abeba

4 settembre-novembre 1942: Madagascar

Novembre 1942-aprile 1943: Kilifi
Aprile-maggio 1943: LG.91
Maggio-ottobre 1943: Misurata Ovest
Ottobre 1943-agosto 1944: Berka III
Agosto 1944-giugno 1945: Biferno

Codici squadrone: K (Beaufighter)

Dovere
Settembre-dicembre 1939: ricognizione costiera, Sudafrica

Maggio-agosto 1941: squadrone di bombardieri, Africa orientale

Settembre 1942-giugno 1945: pattuglie marittime e attacchi antinave, Africa orientale e Mediterraneo

libri

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1 Squadrone SAAF

1 Squadrone SAAF era uno squadrone aeronautico dell'aeronautica sudafricana ed è stato formato presso la stazione aeronautica di Swartkop nel febbraio 1920, equipaggiato con la parte di De Havilland DH.9 della donazione Imperial Gift al Sud Africa dalla Gran Bretagna. Il 31 agosto 1939 lo squadrone fu ridesignato come 1 Bomber/Fighter Squadron e questo fu poi cambiato in 11 (Bomber) Squadron nel dicembre 1939. Lo squadrone fu resuscitato nel febbraio 1940 dalla rinumerazione del 6 Squadron, dotato di quattro Hurricane Mk 1 e sei Furie.

1 Squadron ha visto il servizio attivo in Africa orientale nel 1940, Deserto Occidentale, Malta, Sicilia e ha terminato il servizio di guerra in Italia nel 1945. Nel 1950 gli Spitfire dello squadrone furono sostituiti con Vampires e questi a loro volta furono sostituiti da Sabre Mk6 nel 1956. In 1976 lo squadrone ha ricevuto l'aereo d'attacco Mirage F1AZ ed è stato sciolto quando gli F1AZ sono stati ritirati il ​​25 novembre 1997. [1]


Contenuti

Si pensa che il primo volo alato in Sudafrica sia stato effettuato intorno al 1875 da John Goodman Household su un primitivo aliante nel distretto di Karkloof a Natal. Ώ] Il primo volo a motore è attribuito all'aviatore francese Albert Kimmerling il 28 dicembre 1909 a East London su un biplano Voisin 1907. Ώ] ΐ] Α] Nel giugno 1911 il sudafricano John Weston fece volare un Weston-Farman per 8,5 minuti, un tempo record sudafricano per un volo sostenuto. Le dimostrazioni di Weston seguirono fino al 1912 e in un gran numero di luoghi. Α] Nel dicembre 1911 due aviatori in visita, Cecil Compton Patterson su un biplano Patterson n. 2 e Evelyn Driver su un biplano Bleriot, iniziarono a effettuare voli dimostrativi nel Capo e suscitarono un notevole interesse pubblico e governativo per le possibilità del volo a motore in Sud Africa. Spinto dai display di Patterson / Driver, il generale Jan Smuts (ministro della difesa) ha inviato il brigadiere generale C.F. Beyers (Comandante generale della Citizen Force) Β] in Gran Bretagna per osservare le manovre militari del 1912 in Svizzera, Germania, Francia e Inghilterra e per riferire sulla fattibilità dell'uso di aerei nelle operazioni militari. La risposta di Beyers è stata estremamente favorevole e incoraggiante per l'istituzione di un corpo aereo, in particolare allo scopo di ricognizione aerea. Γ] A questo punto il sindacato di volo Patterson / Driver si era sciolto e nel 1912 Patterson e la Union Defense Force hanno raggiunto un accordo per stabilire una scuola di volo ad Alexandersfontein a Kimberley, conosciuta come Paterson's Aviation Syndicate School of Flying per addestrare i piloti per il proposto South African Aviation Corps (SAAC). Δ] L'addestramento di base al volo iniziò nel 1913 con dieci studenti, utilizzando un biplano Compton-Paterson Ε] e sei degli studenti che completarono l'addestramento di base furono inviati alla Central Flying School della RAF Upavon in Gran Bretagna per Ulteriore allenamento. Il tenente Kenneth van der Spuy superò l'esame finale il 2 giugno 1914 e ottenne il certificato del Royal Aero Club, diventando il primo pilota militare qualificato del Sudafrica. Ζ] Gli altri sono passati pochi giorni dopo, con cinque di loro che alla fine si sono qualificati. [Nota 1] In qualifica, la Union Defense Force ha concesso il permesso a questi aviatori di essere distaccati presso il Royal Flying Corps (RFC). Δ]


Simboli

Guardiamarina

Tondi

Insegne di rango

Nel 2002 le insegne del grado dell'Air Force sono state cambiate da una condivisa con l'esercito a un nuovo modello basato su strisce. L'Air Force ha dichiarato che questo era "al fine di allinearlo maggiormente alle forme internazionali di rango". [90] I ranghi dei generali inizialmente avevano una striscia spessa (più spessa della striscia del rango degli ufficiali superiori) con strisce sottili sopra, ma questo fu cambiato poco dopo l'implementazione con le insegne di spada e bastone incrociate tipiche dei generali del Commonwealth. Si presumeva che la ragione del cambiamento così presto dopo l'implementazione delle nuove insegne fosse la confusione nella differenziazione tra generali e ufficiali superiori.

Ufficiali

Marescialli e altri gradi

Nota: il grado di Master Chief Warrant Officer viene utilizzato solo quando il Sergente Maggiore dell'Aeronautica è anche il Sergente Maggiore della Difesa.

Medaglie e decorazioni SAAF

Una nuova serie di emblemi, medaglie e decorazioni è stata introdotta il 29 aprile 2003, [91] sebbene le medaglie emesse dalla SADF possano ancora essere indossate.

Distintivi dell'equipaggio

Distintivi di adunata e competenza

Emblemi dell'unità

Basi dell'aeronautica SAAF

Squadriglie Volanti SAAF

Squadroni di riserva SAAF

SAAF Altre unità volanti

Squadroni di sicurezza SAAF

Unità di supporto tecnico SAAF

Unità di artiglieria della difesa aerea SAAF

Unità di comando e controllo SAAF

I vari Forward Air Command Posts e Air Operations Teams sono stati chiusi il 31 dicembre 2003 e integrati nei nuovi Joint Regional Task Group sotto il comando del Capo delle Operazioni Congiunte.

Unità di addestramento SAAF

Unità di supporto SAAF


Storia

Origini e prima scuola di volo

Si pensa che il primo volo alato in Sud Africa sia stato effettuato intorno al 1875 da John Goodman Houshold su un aliante primitivo nel distretto di Karkloof a Natal. [ 2 ] Il primo volo a motore è attribuito all'aviatore francese Albert Kimmerling alla fine del 1909 o all'inizio del 1910 a East London. [ 3 ] [ 2 ] Nel giugno 1911 il sudafricano John Weston fece volare un Weston-Farman per 8,5 minuti, un tempo record sudafricano per un volo sostenuto. Le dimostrazioni di Weston seguirono fino al 1912 e in un gran numero di luoghi. [ 3 ] Nel dicembre 1911 due aviatori in visita, Cecil Compton Patterson su un biplano Patterson n. 2 ed Evelyn Driver su un biplano Bleriot, iniziarono a effettuare voli dimostrativi nel Capo e suscitarono un notevole interesse pubblico e governativo per le possibilità di volo a motore nel sud Africa. Spinto dai display di Patterson / Driver, il generale Jan Smuts (ministro della difesa) ha inviato il brigadiere generale C.F. Beyers (Comandante Generale delle Forze di Difesa) in Gran Bretagna per osservare le manovre militari del 1912 e per riferire sulla fattibilità dell'uso degli aerei nelle operazioni militari. La risposta di Beyers è stata estremamente favorevole e incoraggiante per l'istituzione di un corpo aereo. A questo punto il sindacato di volo Patterson / Driver si era sciolto e nel 1912 Patterson e la forza di difesa dell'Unione raggiunsero un accordo per stabilire una scuola di volo ad Alexandersfontein a Kimberley, nota come Paterson Aviation Syndicate School per addestrare i piloti per il proposto South African Aviation Corps (SAAC). [ 4 ] L'addestramento di base al volo iniziò nel 1913 utilizzando un biplano Compton-Paterson [ 5 ] e sei degli studenti che completarono l'addestramento di base furono inviati alla Central Flying School della RAF Upavon in Gran Bretagna per ulteriore addestramento. Il tenente Kennith van der Spuy superò l'esame finale il 2 giugno 1914 e ottenne il certificato del Royal Aero Club, diventando il primo pilota militare qualificato del Sudafrica. [6] Gli altri passarono pochi giorni dopo, con cinque di loro che si qualificarono. [ Nota 1 ] Al momento della qualificazione, l'Union Defense Force ha concesso il permesso a questi aviatori di essere distaccati presso il Royal Flying Corps (RFC). [ 4 ]

Prima guerra mondiale

La prima guerra mondiale scoppiò nell'agosto 1914 e un mese dopo le truppe sudafricane invasero l'Africa occidentale tedesca. All'inizio della campagna tedesca nell'Africa occidentale, l'Union Defence Force si era resa conto della necessità di supporto aereo, avendo spesso visto aerei da ricognizione tedeschi sopra le loro colonne in avanzamento e, successivamente, essere stata mitragliata da aerei tedeschi. Ciò ha sottolineato l'urgenza della necessità del corpo aereo a lungo discusso e ha portato alla creazione del South African Aviation Corps (SAAC) il 29 gennaio 1915. [6] Sebbene il SAAC fosse stato formalmente istituito, la mancanza di velivoli ha portato Sir Abe Bailey a guidare una delegazione nel tentativo di acquisire aerei e piloti americani per l'aviazione. I velivoli a doppia ala Wright inizialmente destinati all'acquisto sono risultati inadatti dopo essere stati testati in Gran Bretagna. [ 7 ] Alla fine si decise di acquistare dodici aerei francesi Henri Farman F-27 con telaio tubolare in acciaio, alimentati da motori radiali Canton-Unné. [ 7 ] Il capitano Wallace fu richiamato dalla RFC e supervisionò l'acquisto dell'aereo in Francia, mentre i tenenti Turner ed Emmett furono richiamati per coordinare la costruzione di un aeroporto a Walvis Bay e per preparare il reclutamento di 75 potenziali piloti. [ 7 ]

A causa della mancanza di tubi d'acciaio in Francia, la consegna dell'Henri Farmans fu ritardata e il governo britannico offrì quattro B.E.2c come velivoli provvisori e fornì anche tre piloti RFC. Alla fine, furono consegnati solo due B.E.2c e sei Henri Farman, con l'ultimo aereo che arrivò nell'Unione il 15 maggio 1915. Inoltre, il SAAC ricevette due monoplani Jeannin Taube che erano stati catturati mentre in viaggio nell'Africa occidentale tedesca dalle forze britanniche a Douala. Sebbene non idonei al volo, questi due velivoli furono messi in servizio SAAC per l'addestramento a terra presso la Drill Hall di Città del Capo subito dopo il loro arrivo nel febbraio 1915. [ 8 ]

Nel giugno 1915 il SAAC comandato dal maggiore Gerard Wallace, fu schierato nel suo primo aeroporto operativo a Karabib nell'Africa occidentale tedesca. Le operazioni erano a sostegno delle forze di terra sudafricane del generale Botha, ricognizioni volanti e missioni di lancio di volantini da Karbib e successivamente da Omaruru, dove sono state aggiunte missioni di bombardamento improvvisate quando i piloti hanno iniziato a lanciare bombe a mano e bombe rudimentali a mano. [ 9 ] Il 9 luglio 1915, le forze tedesche capitolarono e la maggior parte dei piloti e degli aerei della SAAC furono inviati in Gran Bretagna a sostegno dello sforzo bellico del Commonwealth.

Sebbene il SAAC rimase attivo, le sue attività furono limitate all'addestramento a terra presso la Cape Town Drill Hall utilizzando i due Jeannin Taube e due BE2c danneggiati (e ora non più idonei al volo), mentre i piloti che erano stati distaccati alla RFC erano raggruppati per formare il n. 26 Squadron RFC a Netharavon, diventando uno squadrone indipendente l'8 ottobre 1915. Il n. 26 Squadron è stato equipaggiato con gli ex-SAAC Henri Farman F-27 utilizzati nell'Africa occidentale tedesca e BE2c dalla RFC. Poco dopo essere diventato operativo, lo squadrone fu spedito in Kenya a sostegno dello sforzo bellico nell'Africa orientale tedesca, sbarcando a Mombasa il 31 gennaio 1916. [ 10 ]

Gli otto velivoli erano stati spediti in casse di legno e riassemblati a Mombasa e quindi trasportati in un aeroporto avanzato preparato all'interno dell'Africa orientale tedesca a Mbuyuni, con i piloti sudafricani e britannici del 26 Squadron (ora noto come "The South Africa Squadron ") alloggiati in tende vicino ai loro aerei. [ 11 ] Lo squadrone svolse missioni di ricognizione e di osservazione per tutta la campagna fino al febbraio 1918. [ 12 ] Lo squadrone tornò nel Regno Unito via Cape Town e arrivò a Blandford Camp l'8 luglio 1918 e fu sciolto lo stesso giorno. [ 13 ]

Mentre il SAAC era impegnato nell'Africa occidentale e orientale tedesca, molti sudafricani si recarono nel Regno Unito per arruolarsi nel Royal Flying Corps. [12] Il numero di sudafricani nella RFC alla fine ha raggiunto circa 3.000 uomini e ha subito 260 decessi in servizio attivo. Durante la guerra, gli aviatori sudafricani hanno preso parte a ricognizioni aeree e missioni di avvistamento dell'artiglieria sulla Somme. Quarantasei piloti divennero assi da combattimento abbattendo cinque o più aerei nemici, con il maggior successo, Andrew Beauchamp-Proctor, che fu il quarto asso di maggior successo dell'Impero britannico con 54 vittorie. [ 14 ] [ 15 ]

Un certo numero di sudafricani ha preso parte alla guerra civile che ha avuto luogo nell'Europa orientale tra il 1917 e il 1920. La forza di spedizione della Russia settentrionale aveva un distaccamento RFC e RNAS che sbarcò a Murmansk nel giugno 1918 e arrivò una seconda forza di spedizione con ulteriori risorse aeree nel 1919. Un volo equipaggiato con Sopwith Camel dello Squadrone n. 47 della RAF era comandato dal capitano sudafricano Sam Kinkead e un certo numero di piloti sudafricani volarono con lo squadrone, tra cui Kennith van der Spuy che sarebbe diventato direttore generale dell'ufficio tecnico Servizi nelle forze di difesa dell'Unione dal 1940 al 1945, nonché Pierre van Ryneveld che sarebbe diventato il capo di stato maggiore delle forze di difesa dell'Unione durante la seconda guerra mondiale. [ 12 ]

Periodo tra le due guerre

Alla conclusione della prima guerra mondiale, il governo britannico donò velivoli in eccedenza oltre a pezzi di ricambio e attrezzature sufficienti per fornire il nucleo di una nascente aeronautica a ciascuno dei suoi domini. Nell'ambito di questa donazione, che sarebbe diventata nota come Imperial Gift, [16] il Sudafrica ha ricevuto un totale di 113 velivoli sia dal governo britannico (100 velivoli) sia da altre fonti (13 velivoli) [ 16 ] [ Nota 2] Il primo lotto di velivoli fu messo in servizio presso l'Aircraft and Artillery Depot a Roberts Heights a Pretoria nel settembre 1919 [ 16 ] e il 1 febbraio 1920 fu costituita la South African Air Force con il colonnello Pierre van Ryneveld come direttore Servizi aerei. [ 17 ] Non tutti gli aerei ricevuti furono assemblati immediatamente e due degli Avro 504K furono venduti alla South African Aerial Transport Company. Gli aerei assemblati furono trasferiti in un sito a Swartkop, tre chilometri a est di quello che allora era Roberts Heights, che era stato convertito da fattoria al primo aerodromo dell'aeronautica. [ 18 ] Il volo n. 1 fu istituito il 26 aprile 1921, comandato dal tenente J. Holthouse e fu affiancato da un secondo volo nel 1922 con questi due voli che formavano 1 Squadron, il primo squadrone dell'aeronautica sudafricana, dotato di 3 DH .9, 2 Avro 504 e un SE.5a. [ 19 ]

Nel dicembre 1920 l'insegna nazionale sudafricana fu aggiunta per la prima volta agli aerei. Un tondo arancione, verde, rosso e blu è stato aggiunto a un Avro 504K per scopi di prova, ma i colori sono risultati inadatti e sono stati sostituiti con un tondo verde, rosso, limone, giallo e blu nel dicembre 1921. Questi colori rimasero fino al 1927 quando sono stati sostituiti con i tondi Arancio, Bianco e Blu. [ 19 ]

Il primo dispiegamento operativo della neonata Air Force fu quello di sedare il dissenso interno, quando nel 1922 uno sciopero dei minatori alle miniere d'oro di Johannesburg divenne violento e portò alla dichiarazione della legge marziale. 1 Squadriglia fu chiamata per compiere missioni di ricognizione e per bombardare le postazioni degli scioperanti. Le sortite a sostegno della polizia ammontarono a 127 ore di volo tra il 10 e il 15 marzo e questo inizio infausto per la SAAF portò a due perdite di piloti, due feriti e due velivoli persi a causa del fuoco a terra. [ 17 ] La SAAF fu nuovamente schierata per sopprimere la ribellione di Bondelzwart a Kalkfontein tra il 29 maggio e il 3 luglio 1922. [ 20 ]

La Grande Depressione del 1929 - 1933 aveva portato a riduzioni forzate delle spese per la difesa e l'esercito sudafricano aveva ricevuto finanziamenti minimi, portando a una riduzione del personale, delle strutture e delle risorse. La ripresa economica divenne visibile nel 1933 e portò ad un aumento della domanda di oro con conseguente crescita significativa per l'economia dell'Unione. Nel 1934 fu annunciato un piano di espansione quinquennale in base al quale le Forze di difesa dell'Unione (UDF) avrebbero ricevuto maggiori finanziamenti e avrebbero dovuto essere notevolmente ampliate. [ 21 ]

Seconda guerra mondiale

Quando scoppiò la guerra il 3 settembre 1939, la SAAF era mal preparata, non solo per la difesa dell'Unione, ma mancava anche della capacità di fornire un sostegno tangibile al Commonwealth.Il piano quinquennale per l'espansione del 1934 non si era materializzato e la SAAF consisteva ancora di soli 160 ufficiali della forza permanente, 35 cadetti e 1.400 altri ranghi organizzati in uno squadrone operativo e due di addestramento, oltre a cinque squadroni ombra che esistevano solo sulla carta. [ 21 ] Gli schemi di addestramento implementati dal 1934 si erano concentrati sul volume e sebbene fossero stati addestrati oltre 1.000 piloti, questi piloti potevano volare, ma non erano competenti come piloti da combattimento. Inoltre, nessun osservatore aereo era stato ancora addestrato. [ 22 ] La flotta aerea di 104 velivoli era considerata obsoleta con l'aereo operativo di prima linea composto da quattro Hurricanes Mkl's, un bombardiere Blenheim e un Fairey Battle. [ 21 ] Fortunatamente, non c'era alcuna attività nemica nella regione nel periodo iniziale della guerra, consentendo il tempo di espandere e ristrutturare il SAAF. [ 23 ]

Sono state attuate misure correttive urgenti La mancanza di piloti pronti al combattimento è stata notevolmente alleviata dall'istituzione del Joint Air Training Scheme (JATS) al fine di addestrare la Royal Air Force (RAF), la SAAF e altri equipaggi aerei e di terra alleati a 38 South Scuole aeree africane. Le risorse furono aumentate e nel settembre 1941 la SAAF aveva una forza di personale di 31 204, di cui 956 erano piloti, 715 osservatori e mitraglieri, 2 943 tirocinanti di base e 4 321 membri della Women's Auxiliary Air Force. [ 21 ] I programmi urgenti di acquisizione di aeromobili hanno portato il numero totale di aeromobili militari nell'Unione a salire a 1 709 aeromobili (aeromobili con base in Sudafrica, esclusi quelli impiegati nelle diverse aree operative). [ 21 ]

Difesa costiera

Allo scoppio della guerra, il Sudafrica non aveva navi da guerra e la prima priorità dell'UDF era garantire la sicurezza delle acque costiere sudafricane e della rotta marittima strategicamente importante del Capo. Al fine di fornire operazioni di pattugliamento marittimo credibili, la SAAF ha rilevato tutti i 29 aerei passeggeri della South African Airways: diciotto Junkers JU-86Z-1 da utilizzare nel ruolo di pattugliamento marittimo e undici Junkers JU-52 per il trasporto. [ 21 ] I pattugliamenti marittimi della SAAF iniziarono il 21 settembre 1939 con 16 Squadron che pilotavano tre JU-86Z da Walvis Bay. [24] Nel 1940, gli JU-86 furono sostituiti dall'Anson's e il SAAF Coastal Command era stato istituito, alla fine composto da 6, 10, 22, 23, 25, 27 e 29 squadroni. [25]

Alla fine della seconda guerra mondiale, i velivoli SAAF insieme agli aerei britannici e olandesi di stanza in Sud Africa, avevano intercettato diciassette navi nemiche, aiutato nel salvataggio di 437 sopravvissuti di navi affondate e attaccato 26 dei 36 sottomarini nemici che operavano intorno al costa sudafricana e aveva volato 15.000 sortite di pattugliamento costiero entro agosto 1945. [ 21 ]

Africa dell'est

Nel dicembre 1939 il duca d'Aosta aveva inviato a Mussolini un rapporto in cui registrava lo stato di cronica impreparazione delle forze alleate in Africa orientale. Il crollo della Francia nel 1940 aveva spinto Mussolini ad unirsi alla guerra dalla parte dell'Asse e, di conseguenza, gli elementi dell'aviazione furono spostati in posizioni avanzate nell'Abissinia occupata per sferrare attacchi aerei alle forze alleate prima che potessero essere rafforzate. [26] Questi schieramenti spinsero all'azione degli Alleati e il 13 maggio 1940, i piloti del 1º Squadrone furono inviati al Cairo per prendere in consegna 18 Gloster Gladiators e farli volare a sud, in Kenya per le operazioni in Africa orientale. 11 Squadron equipaggiato con Hawker Hartbees seguì a Nairobi il 19 maggio 1940 e fu raggiunto dagli Ju86 del 12 Squadron il 22 maggio 1940. [26] L'Italia dichiarò guerra il 10 giugno 1940 e il giorno successivo, i Ju86 del 12 Squadron guidarono la primo attacco aereo della SAAF nella seconda guerra mondiale. [26] Durante la campagna, numerosi velivoli SAAF furono coinvolti in combattimenti aerei con la Regia Aeronautica italiana e fornirono supporto aereo alle forze sudafricane e alleate nella guerra di terra. Nel dicembre 1940, dieci squadroni SAAF più 34 Flight, con un totale di 94 velivoli, erano operativi in ​​Africa orientale (1, 2, 3, 11, 12, 14, 40, 41, 50 e 60 Sqn). [ 27 ]

Durante questa campagna la SAAF formò un Close Support Flight composto da quattro Gladiator e quattro Hartbee con un comandante autonomo dell'aeronautica che operava con le forze di terra. Questo era il precursore della tecnica "cab-rank" della Tactical Air Force che fu ampiamente utilizzata per il supporto aereo ravvicinato durante il 1943-1945. [ 28 ] L'ultimo combattimento aereo ebbe luogo il 29 ottobre e le forze italiane si arresero il 27 novembre 1940, dopodiché una ridotta presenza SAAF fu mantenuta in Africa orientale per scopi di pattugliamento costiero fino al maggio 1943. [ 29 ]

Deserto Occidentale e Nord Africa

Gli squadroni di caccia, bombardieri e ricognitori della SAAF hanno svolto un ruolo chiave nelle campagne del deserto occidentale e del Nord Africa dal 1941 al 43. [ 17 ] Un'impresa memorabile furono i bombardieri SAAF Boston di 12 e 24 squadroni che sganciarono centinaia di tonnellate di bombe sull'Afrika Korps mentre spingeva l'Ottava Armata verso l'Egitto durante il "Gazala Galoppo" all'inizio del 1942. [ 17 ] I bombardieri SAAF sono stati anche determinanti nel molestare continuamente le forze tedesche in ritirata verso il confine tunisino dopo la battaglia di Alamein, mentre i combattenti sudafricani del 223 Wing hanno contribuito a far ottenere all'Aeronautica alleata del deserto la superiorità aerea sulle forze aeree dell'Asse all'inizio del 1942 [17] Tra l'aprile 1941 e il maggio 1943, gli undici squadroni SAAF [Nota 3] effettuarono 33 991 sortite e distrussero 342 velivoli nemici. [ 17 ]

Le condizioni non erano tuttavia ideali ea volte i piloti e l'equipaggio dovevano operare in condizioni critiche. I piloti venivano spesso rimandati a casa nell'Unione dopo aver acquisito esperienza e non tornavano per molti mesi, dopodiché le condizioni nel deserto erano cambiate in modo significativo e fu loro richiesto di riacquistare esperienza su diversi aerei, diverse tattiche e operazioni da diverse basi. Ci sono stati casi in cui piloti di caccia esperti sono stati rimandati nel deserto occidentale come piloti di bombardieri per il loro secondo tour, aggravando la mancanza di continuità ed esperienza. [ 31 ] I sudafricani tuttavia godevano del rispetto dei loro avversari tedeschi: "Personalmente avevo la ferma convinzione che gli squadroni australiani combattessero meno ostinatamente degli inglesi e dei sudafricani. Dei francesi abbiamo sentito solo voci, e dei polacchi - credo che la nostra avversione fosse reciproca". Rudolf Sinner, II/JG27, 1942. [ 32 ]

I sudafricani ebbero l'onore di sganciare la prima e l'ultima bomba nel conflitto africano: la prima l'11 giugno 1940 su Moyale in Abissinia e l'ultima sulla 1st Armata italiana in Tunisia. [ 33 ] La SAAF ha anche prodotto una serie di assi dell'aria della seconda guerra mondiale SAAF nel processo, tra cui John Frost, Sailor Malan, Gerald Stapleton e Marmaduke Pattle. [ 34 ]

Madagascar

Nel timore dell'occupazione giapponese e delle successive operazioni nell'Oceano Indiano in prossimità delle rotte marittime sudafricane, il feldmaresciallo Smuts incoraggiò l'occupazione preventiva alleata dell'isola del Madagascar. [ 35 ] Dopo molti dibattiti e ulteriori incoraggiamenti da parte del generale de Gaulle (che sollecitava un'operazione della Francia libera contro il Madagascar), Churchill e i capi di stato maggiore accettarono un'invasione per mezzo di una forte flotta e di un adeguato supporto aereo. [36] Nel marzo e nell'aprile 1942, la SAAF stava effettuando voli di ricognizione su Diego Suarez e 32, 36 e 37 voli costieri [Nota 4] furono ritirati dalle operazioni di pattugliamento marittimo sudafricano e inviati a Lindi sulla costa dell'Oceano Indiano della Tanzania , con altri undici Beaufort e sei Maryland per fornire ricognizione continua e supporto aereo ravvicinato per l'operazione pianificata - nota come Operazione Corazzata. [ 38 ]

Durante l'assalto anfibio/aereo effettuato dalla Royal Navy e Air Force il 5 maggio, l'aviazione francese di Vichy composta principalmente da caccia Morane e bombardieri Potez aveva attaccato la flotta alleata ma era stata neutralizzata dai velivoli della Fleet Air Arm delle due portaerei. Quegli aerei rimanenti non distrutti furono ritirati dai francesi e volati a sud verso altri aeroporti dell'isola. [ 37 ] Una volta assicurato il principale aeroporto dell'aeroporto di Arrachart a Diego Suarez (13 maggio 1942), la SAAF Air Component volò da Lindi ad Arrachart. La componente aerea era composta da trentaquattro velivoli (6 Marylands, 11 Beaufort Bombers, 12 Lockheed Lodestars e 6 JU52 da trasporto). [37] Nel settembre 1942, le forze di terra sudafricane si impegnarono a Corazzata aveva partecipato alla cattura della metà meridionale del Madagascar e della piccola isola di Nossi Be con la componente aerea della SAAF a supporto di queste operazioni. Durante la campagna che si concluse con un armistizio il 4 novembre 1942, gli aerei SAAF effettuò un totale di 401 sortite con un pilota ucciso in azione, uno ucciso in un incidente e uno deceduto per malattia. Sette aerei sono stati persi, solo uno a causa di un'azione nemica. [ 39 ]

Campagne siciliane e italiane

Alla fine di maggio 1943, la SAAF aveva due ali e sedici squadroni in Medio Oriente e Nord Africa con 8.000 uomini. Con la fine della campagna nordafricana, il ruolo della SAAF subì un cambiamento, diventando più attivo nelle operazioni di caccia bombardieri, bombardieri e pubbliche relazioni rispetto al ruolo di caccia svolto nel deserto. [40]

Cinque squadroni SAAF sono stati designati per supportare l'invasione luglio 1943 della Sicilia - 1 Squadrone operato pattugliamenti aerei da combattimento sulle spiagge per il Operazione Husky atterraggi [ 41 ] mentre 2, [ 42 ] 4 [ 43 ] e 5 [ 44 ] squadroni fornirono supporto ai cacciabombardieri durante la campagna siciliana. Il 30 Squadron (che volava come n. 223 Squadron RAF durante la campagna) forniva supporto ai bombardieri leggeri da Malta [45] e il 60 Squadron era responsabile dei voli di ricognizione fotografica a sostegno di tutte le forze alleate sull'isola. [ 46 ] Dopo aver invaso con successo l'isola, altri tre squadroni furono trasferiti in Sicilia e gli otto squadroni sull'isola furono incaricati di sostenere l'invasione dell'Italia: 12 e 24 squadroni erano responsabili di missioni di bombardieri medi per "ammorbidire" il nemico prima dell'invasione mentre 40 Sqn era responsabile della foto-ricognizione tattica. Il 1º squadrone fornì copertura ai caccia per gli sbarchi del 3 settembre 1943, mentre il 2 e il 4º squadrone erano responsabili della scorta dei bombardieri. [40]


Ponte aereo di Berlino

Sebbene nessun aereo SAAF abbia partecipato al ponte aereo di Berlino 1948-1949, la SAAF ha fornito 20 equipaggi per supportare lo sforzo. Gli equipaggi volarono in Gran Bretagna attraverso l'Africa orientale, l'Egitto e Malta e furono assegnati a pilotare RAF C-47 Dakota come parte dello sforzo della Royal Air Force dopo aver ricevuto un addestramento avanzato sul tipo di aeromobile presso la RAF Bassingbourne. Hanno volato 1.240 missioni e consegnato 4.133 tonnellate di rifornimenti. [49] Le sortite furono fatte volare da Lubecca, nella Germania Ovest, alla RAF Gatow, a Berlino Ovest. Durante i viaggi di ritorno, l'aereo trasportava spesso civili bisognosi di evacuazione dalla Berlino occupata, in particolare bambini orfani che venivano collocati presso famiglie nell'ovest. Il blocco sovietico di Berlino fu revocato alla mezzanotte del 12 maggio 1949, ma i voli continuarono per qualche tempo dopo questa data per accumulare rifornimenti aggiuntivi a Berlino. Entro il 24 luglio 1949, era stato accumulato un avanzo di tre mesi e il ponte aereo terminò ufficialmente il 30 settembre 1949. [50]


Aeronautica sudafricana

Il aeronautica sudafricana (SAAF) è il ramo di guerra aerea della South African National Defense Force, con sede a Pretoria. L'aeronautica sudafricana è stata fondata il 1 febbraio 1920. L'aeronautica ha prestato servizio nella seconda guerra mondiale e nella guerra di Corea. Dal 1966 la SAAF è stata coinvolta nel fornire supporto alla fanteria in una guerra a bassa intensità ("The Border War") in Angola, Africa sudoccidentale e Rhodesia. Con il progredire della guerra, l'intensità delle operazioni aeree aumentò fino a quando, alla fine degli anni '80, la SAAF fu costretta a compiere missioni di caccia contro gli aerei angolani per mantenere la superiorità aerea tattica. Alla conclusione della guerra di confine nel 1990, il numero di aerei fu gravemente ridotto a causa delle pressioni economiche e della cessazione delle ostilità con gli stati vicini.

Prima guerra mondiale

Dopo una visita per osservare le manovre militari del 1912 in Europa, il Brig. Gen. C.F. Beyers (che era allora comandante generale delle forze di difesa) ha fornito al generale Smuts un rapporto estremamente positivo sull'uso futuro degli aerei per scopi militari. Smuts avviò un accordo con aviatori privati ​​nel Capo e stabilì una scuola di volo [3] ad Alexandersfontein [a] vicino a Kimberley, nota come Paterson Aviation Syndicate School, per addestrare i piloti per il proposto South African Aviation Corps. [4] L'addestramento al volo iniziò nel 1913 con gli studenti che eccellevano nel corso inviati alla Central Flying School di Upavon in Gran Bretagna per un ulteriore addestramento. Il primo pilota militare sudafricano si è qualificato il 2 giugno 1914. [5]

Allo scoppio della prima guerra mondiale, l'Union Defence Force aveva compreso l'urgente necessità di supporto aereo che portò alla costituzione del South African Aviation Corps (SAAC) il 29 gennaio 1915. [5] Gli aerei furono acquistati dalla Francia (Henri Farman F-27) mentre iniziava seriamente la costruzione di un aeroporto a Walvis Bay per supportare le operazioni contro le forze tedesche nell'Africa sudoccidentale tedesca. [6] Nel giugno 1915 il SAAC fu schierato nel suo primo aeroporto operativo a Karibib nell'Africa sudoccidentale tedesca a sostegno delle forze di terra sudafricane del generale Botha. Il SAAC ha effettuato missioni di ricognizione e lancio di volantini da Karibib e successivamente da Omaruru, dove sono state aggiunte missioni di bombardamento improvvisate quando i piloti hanno iniziato a lanciare bombe a mano e bombe rudimentali a mano. [7] Il 9 luglio 1915, le forze tedesche capitolarono e la maggior parte dei piloti e degli aerei della SAAC furono inviati in Gran Bretagna a sostegno dello sforzo bellico imperiale.

Sebbene il SAAC rimase attivo, le sue attività furono limitate all'addestramento a terra presso la Cape Town Drill Hall, mentre i piloti che erano stati distaccati dal Royal Flying Corps (RFC) furono raggruppati per formare il n. 26 Squadron RFC e in seguito diventare uno squadrone indipendente l'8 ottobre 1915. Lo Squadrone n. 26 era equipaggiato con Henri Farman F-27 e BE2c e fu spedito in Kenya a sostegno dello sforzo bellico nell'Africa orientale tedesca, atterrando a Mombasa il 31 gennaio 1916. [8] Lo squadrone volò missioni di ricognizione e di osservazione per tutta la campagna fino al febbraio 1918 [9] quando lo squadrone tornò nel Regno Unito via Cape Town e arrivò a Blandford Camp l'8 luglio 1918 e fu sciolto lo stesso giorno. [10] Mentre il SAAC era impegnato nell'Africa sudoccidentale tedesca e nel 26 Sqdn RFC nell'Africa orientale, molti sudafricani si recavano nel Regno Unito per arruolarsi nel Royal Flying Corps. [11] Il numero di sudafricani nella RFC alla fine raggiunse circa 3.000 uomini e subì 260 morti in servizio attivo sulla Somme durante la guerra. Quarantasei piloti sono diventati assi del combattimento. [12] [13]

La fondazione e il periodo tra le due guerre

Alla conclusione della prima guerra mondiale, il governo britannico donò velivoli in eccedenza oltre a pezzi di ricambio e attrezzature sufficienti per fornire il nucleo di una nascente aeronautica a ciascuno dei suoi domini. Come parte di questa donazione, che sarebbe diventata nota come Imperial Gift, [14] il Sudafrica ricevette un totale di 113 velivoli sia dal governo britannico (100 velivoli) che da altre fonti (13 velivoli). [14] [b]

Il 1 febbraio 1920 il colonnello Pierre van Ryneveld fu nominato Direttore del servizio aereo con il compito di formare un'aeronautica militare, la data viene utilizzata per segnare la fondazione dell'aeronautica sudafricana. Nel dicembre 1920 l'insegna nazionale sudafricana fu aggiunta per la prima volta agli aerei. Un tondo arancione, verde, rosso e blu è stato aggiunto a un Avro 504K per scopi di prova, ma i colori sono risultati inadatti e sono stati sostituiti con un tondo verde, rosso, limone, giallo e blu nel dicembre 1921. Questi colori rimasero fino al 1927 quando sono stati sostituiti con i tondi Arancio, Bianco e Blu. [15]

Il primo dispiegamento operativo della neonata Air Force fu per sedare il dissenso interno, quando nel 1922 uno sciopero dei minatori alle miniere d'oro di Johannesburg divenne violento e portò alla dichiarazione della legge marziale. 1 Squadrone è stato chiamato per effettuare missioni di ricognizione e per bombardare le postazioni degli scioperanti. Le sortite a sostegno della polizia ammontarono a 127 ore di volo tra il 10 e il 15 marzo e questo inizio infausto per la SAAF portò a due perdite di piloti, due feriti e due velivoli persi a causa del fuoco a terra. [16] La SAAF fu nuovamente schierata per sopprimere la ribellione di Bondelzwart a Kalkfontein tra il 29 maggio e il 3 luglio 1922. [17]

Seconda guerra mondiale

Allo scoppio della guerra, il Sudafrica non aveva navi da guerra e la prima priorità dell'UDF era garantire la sicurezza delle acque costiere sudafricane e della rotta marittima strategicamente importante del Capo. Per le operazioni di pattugliamento marittimo, la SAAF ha rilevato tutti i 29 aerei passeggeri della South African Airways: 18 Junkers Ju 86Z-ls per il pattugliamento marittimo e undici Junkers Ju 52 per il trasporto. [18] I pattugliamenti marittimi della SAAF iniziarono il 21 settembre 1939 con 16 Squadron che pilotavano tre JU-86Z da Walvis Bay. [19] erano stati istituiti, alla fine costituiti da 6, 10, 22, 23, 25, 27 e 29 Squadroni. [20]

Entro la fine della seconda guerra mondiale nell'agosto 1945, gli aerei SAAF (in collaborazione con gli aerei britannici e olandesi di stanza in Sud Africa) avevano intercettato 17 navi nemiche, aiutato nel salvataggio di 437 sopravvissuti di navi affondate, attaccato 26 dei 36 sottomarini nemici che ha operato lungo la costa sudafricana e ha effettuato 15.000 sortite di pattugliamento costiero. [18]

Africa dell'est

Nel dicembre 1939 il duca d'Aosta aveva inviato a Mussolini un rapporto in cui registrava lo stato di cronica impreparazione delle forze alleate in Africa orientale. Il crollo della Francia nel 1940 aveva spinto Mussolini a unirsi alla guerra dalla parte dell'Asse e, di conseguenza, gli elementi dell'aviazione furono spostati in posizioni avanzate nell'Etiopia occupata per sferrare attacchi aerei alle forze alleate prima che potessero essere rinforzate. [21] Questi schieramenti portarono all'azione degli Alleati e il 13 maggio 1940, i piloti del 1º Squadrone furono inviati al Cairo per prendere in consegna 18 Gloster Gladiators e farli volare a sud in Kenya, per le operazioni in Africa orientale. 11 Squadron, equipaggiato con Hawker Hartebeests, seguì a Nairobi il 19 maggio 1940 e fu raggiunto dagli Junkers Ju 86 del 12 Squadron il 22 maggio 1940. [21]

L'Italia dichiarò guerra il 10 giugno 1940 e il giorno successivo, gli Ju 86 del 12° Squadrone guidarono il primo attacco aereo della SAAF nella seconda guerra mondiale.[21] Durante la campagna numerosi velivoli SAAF furono coinvolti in combattimenti aerei con l'Italia Regia Aeronautica e ha fornito supporto aereo alle forze sudafricane e alleate nella guerra di terra. Nel dicembre 1940, dieci squadroni SAAF più 34 Flight, con un totale di 94 velivoli, erano operativi in ​​Africa orientale (1 Squadron, 2 Squadron, 3 Squadron, 11 Squadron, 12 Squadron, 14 Squadron, 40 Squadron, 41 Squadron, 50 Squadron). e 60 Squadron). [22] Durante questa campagna, la SAAF formò un Close Support Flight di quattro Gladiator e quattro Hartebeest, con un comandante autonomo dell'aeronautica che operava con le forze di terra. Questo è stato il precursore della tecnica "cab-rank" della Desert Air Force / Tactical Air Force che è stata ampiamente utilizzata per il supporto aereo ravvicinato durante il 1943-1945. [23] L'ultimo combattimento aereo ebbe luogo il 29 ottobre e le forze italiane si arresero il 27 novembre 1941. Una ridotta presenza SAAF fu mantenuta in Africa orientale per pattugliamenti costieri fino al maggio 1943. [24]

Deserto Occidentale e Nord Africa

Gli squadroni di caccia, bombardieri e ricognitori della SAAF giocarono un ruolo chiave nelle campagne del deserto occidentale e del Nord Africa dal 1941 al 1943. [16] Un'impresa memorabile furono i bombardieri di Boston del 12 e 24 squadroni che sganciarono centinaia di tonnellate di bombe sulle forze dell'Asse che spingevano l'Ottava Armata tornò in Egitto durante il "Gazala Galoppo" a metà del 1942. [16] I bombardieri SAAF hanno continuamente molestato le forze in ritirata verso il confine tunisino dopo la seconda battaglia di El Alamein, i combattenti sudafricani dell'ala n. 223 della RAF hanno aiutato la Desert Air Force a ottenere la superiorità aerea sulle forze aeree dell'Asse. [16] Tra l'aprile 1941 e il maggio 1943, gli undici squadroni SAAF [c] effettuarono 33.991 sortite e distrussero 342 velivoli nemici. [16]

Le condizioni non erano tuttavia ideali ea volte i piloti e l'equipaggio dovevano operare in condizioni critiche. I piloti venivano spesso rimandati a casa nell'Unione dopo aver acquisito esperienza e non tornavano per molti mesi, dopodiché le condizioni nel deserto erano cambiate in modo significativo e fu loro richiesto di riacquistare esperienza su diversi aerei, diverse tattiche e operazioni da diverse basi. Ci sono stati casi in cui piloti di caccia esperti sono stati rimandati nel deserto occidentale come piloti di bombardieri per il loro secondo tour, aggravando la mancanza di continuità ed esperienza. [26] I sudafricani tuttavia godevano del rispetto dei loro avversari tedeschi. [27]

I sudafricani ebbero l'onore di sganciare la prima e l'ultima bomba nel conflitto africano: la prima l'11 giugno 1940 su Moyale in Etiopia e l'ultima sulla 1st Armata italiana in Tunisia. [28] La SAAF produsse anche un certo numero di assi aerei della SAAF della seconda guerra mondiale nel processo, tra cui John Frost e Marmaduke Pattle. [29]

Madagascar

Nel timore dell'occupazione giapponese e delle successive operazioni nell'Oceano Indiano in prossimità delle rotte marittime sudafricane, il feldmaresciallo Smuts incoraggiò l'occupazione preventiva alleata dell'isola del Madagascar. [30] Dopo molti dibattiti e ulteriori incoraggiamenti da parte del generale de Gaulle (che sollecitava un'operazione della Francia libera contro il Madagascar), Churchill e i capi di stato maggiore accettarono un'invasione per mezzo di una forte flotta e di un adeguato supporto aereo. [31] Nel marzo e nell'aprile 1942, la SAAF stava effettuando voli di ricognizione su Diego-Suarez e 32, 36 e 37 voli costieri [d] furono ritirati dalle operazioni di pattugliamento marittimo sudafricano e inviati a Lindi sulla costa dell'Oceano Indiano della Tanzania , con altri undici Bristol Beaufort e sei Martin Marylands per fornire ricognizione continua e supporto aereo ravvicinato per l'operazione pianificata - nota come Operazione Corazzata. [33]

Durante l'assalto anfibio/aereo effettuato dalla Royal Navy e Air Force il 5 maggio, l'aviazione francese di Vichy composta principalmente da caccia Morane e bombardieri Potez aveva attaccato la flotta alleata ma era stata neutralizzata dai velivoli della Fleet Air Arm delle due portaerei. Quegli aerei rimanenti non distrutti furono ritirati dai francesi e volati a sud verso altri aeroporti dell'isola. [32] Una volta che l'aeroporto principale dell'aeroporto di Arrachart a Diego-Suarez fu assicurato (13 maggio 1942), la SAAF Air Component volò da Lindi ad Arrachart. La componente aerea era composta da trentaquattro velivoli (6 Marylands, 11 Beaufort Bombers, 12 Lockheed Lodestars e 6 Ju 52 da trasporto). [32] Nel settembre 1942, le forze di terra sudafricane si impegnarono a Corazzata aveva partecipato alla cattura della metà meridionale del Madagascar e della piccola isola di Nossi Be con la componente aerea della SAAF a supporto di queste operazioni. Durante la campagna che si concluse con un armistizio il 4 novembre 1942, gli aerei SAAF effettuò un totale di 401 sortite con un pilota ucciso in azione, uno ucciso in un incidente e uno deceduto per malattia. Sette aerei sono stati persi, solo uno a causa di un'azione nemica. [34]

Campagne siciliane e italiane

Alla fine di maggio 1943, la SAAF aveva due ali e sedici squadroni in Medio Oriente e Nord Africa con 8.000 uomini. Con la fine della campagna nordafricana, il ruolo della SAAF subì un cambiamento, diventando più attivo nelle operazioni di caccia bombardieri, bombardieri e pubbliche relazioni rispetto al ruolo di caccia svolto nel deserto. [35]

Cinque squadroni SAAF sono stati designati per supportare l'invasione luglio 1943 della Sicilia - 1 Squadrone operato pattugliamenti aerei da combattimento sulle spiagge per il Operazione Husky atterraggi [36] mentre 2, [37] 4 [38] e 5 [39] squadroni fornirono supporto ai cacciabombardieri durante la campagna siciliana. Il 30 Squadron (volante come n. 223 Squadron RAF durante la campagna) forniva supporto ai bombardieri leggeri da Malta [40] e il 60 Squadron era responsabile dei voli di ricognizione fotografica a sostegno di tutte le forze alleate sull'isola. [41] Dopo aver invaso con successo l'isola, altri tre squadroni furono trasferiti in Sicilia e gli otto squadroni sull'isola furono incaricati di supportare l'invasione dell'Italia: 12 e 24 squadroni erano responsabili di missioni di bombardieri medi per "ammorbidire" il nemico prima dell'invasione mentre 40 Sqn era responsabile della foto-ricognizione tattica. Il 1º squadrone fornì copertura ai caccia per gli sbarchi del 3 settembre 1943, mentre il 2 e il 4º squadrone erano responsabili della scorta dei bombardieri. [35]

L'Air Force sudafricana ha partecipato alle campagne alleate nei seguenti teatri:

  • Italia (1943-45): 2, 37 e 8 ali combatterono nelle operazioni per liberare l'Italia dall'occupazione tedesca. (1943-1944): 7 Wing e 8 Wing hanno sostenuto le operazioni partigiane contro le forze di occupazione tedesche. (1944–45): alcuni squadroni prestarono servizio con l'aeronautica balcanica in operazioni su Ungheria, Romania e Albania. (1944): Varsavia rifornita d'aria da 2 ali durante l'insurrezione di Varsavia.
  • Grecia (1944): 2 Wing ha sostenuto le operazioni britanniche per liberare la Grecia e sopprimere il

    (1943–45): due squadroni pattugliavano le rotte dei convogli al largo dell'Africa occidentale e di Gibilterra. (26 Squadron SAAF, Vickers Wellington XI, Takoradi, Gold Coast, Africa occidentale)
  • Francia (1944): un distaccamento prese parte all'invasione franco-americana della Francia meridionale.
  • Bosnia ed Erzegovina, Croazia, Serbia, Slovenia, ecc. (1944–45): 16° ​​squadrone dell'aeronautica sudafricana, di stanza nell'allora Italia, effettuò dozzine di attacchi aerei contro forze e collaboratori tedeschi in allora Croazia, Serbia, Slovenia, Bosnia e Erzegovina, ecc. durante il 1944 e il 1945. Il 6 settembre 1944, il 16° Squadrone bombardò Zenica, concentrandosi sui ponti.

Deposito Mobile dell'Aeronautica

Il Mobile Air Force Depot (MAFD) aveva sede a Pretoria. Il suo ruolo nella seconda guerra mondiale era un luogo in cui l'equipaggio aereo poteva essere di stanza, in stand-by, prima di essere assegnato a uno squadrone più attivo.

Ponte aereo di Berlino

Nel dopoguerra, la SAAF prese parte anche al ponte aereo di Berlino del 1948 con 20 equipaggi che volavano con i Dakota della Royal Air Force. 4.133 tonnellate di rifornimenti sono state effettuate in 1.240 missioni effettuate. [42]

Guerra di Corea

Allo scoppio della guerra di Corea, il Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite approvò una risoluzione che chiedeva il ritiro delle forze nordcoreane in Corea del Sud. È stata inoltre presentata una richiesta di assistenza a tutti i membri delle Nazioni Unite. Dopo una riunione di gabinetto speciale il 20 luglio 1950, il governo dell'Unione annunciò che, a causa della lunga distanza tra il Sudafrica e la Corea, la partecipazione militare diretta a terra al conflitto era impraticabile e irrealistica, ma che uno squadrone di caccia SAAF sarebbe stato messo a disposizione del sforzo delle Nazioni Unite. I 50 ufficiali e 157 altri ranghi del 2 Sqn [43] SAAF salparono da Durban il 26 settembre 1950: erano stati selezionati tra 1.426 membri della Forza Permanente che inizialmente si erano offerti volontari per il servizio. Questo contingente iniziale era comandato dal comandante S. van Breda Theron DSO, DFC, AFC e includeva molti veterani SAAF della seconda guerra mondiale. [44] Lo squadrone fu trasferito alla base aerea di Johnson vicino a Tokyo il 25 settembre 1950 per l'addestramento di conversione sui Mustang F-51D forniti dall'aeronautica statunitense. [45]

Al termine dell'addestramento di conversione, lo squadrone fu schierato come uno dei quattro squadroni USAF 18th Fighter-Bomber Wing [45] e il 16 novembre 1950 un distaccamento avanzato composto da 13 ufficiali e altri 21 gradi (incluso il comandante di squadrone e i suoi quattro Flight I comandanti che hanno effettuato la traversata con i propri Mustang F-51D) hanno lasciato il Giappone per la base aerea di Pusan ​​East (K-9) all'interno del perimetro di Pusan ​​in Corea per volare con i piloti dell'USAF al fine di familiarizzare con le condizioni operative locali. [44] La mattina del 19 novembre 1950, il comandante Theron e il capitano G.B. Lipawsky decollò con due piloti USAF per volare le prime sortite di combattimento SAAF della Guerra di Corea dagli aeroporti K-9 e K-24 a Pyongyang. [44]

Il 30 novembre lo squadrone fu spostato più a sud all'aeroporto K-13 a causa dell'avanzata nordcoreana e cinese. È stato nuovamente spostato ancora più a sud dopo che le forze dell'ONU hanno perso ulteriore terreno a favore dei nordcoreani nell'aeroporto K-10 situato sulla costa vicino alla città di Chinhae. Questa doveva essere la base permanente dello squadrone per tutta la durata del loro primo dispiegamento coreano. Durante questo periodo (mentre equipaggiato con F-51D Mustang) lo squadrone ha effettuato 10.373 sortite e ha perso 74 velivoli su un totale di 95 assegnati. Dodici piloti sono stati uccisi in azione, 30 dispersi e quattro feriti. [45]

Nel gennaio 1953 lo squadrone tornò in Giappone per la conversione ai cacciabombardieri USAF F-86F Sabre. La prima missione Sabre è stata effettuata il 16 marzo 1953 dall'aeroporto K-55 in Corea del Sud, essendo la prima missione jet SAAF volata. Lo squadrone 2 era guidato dall'asso del pilota, il maggiore Jean de Wet dell'AFB Langebaanweg. Lo squadrone aveva il compito di effettuare spazzate di caccia lungo i fiumi Yalu e Chong-Chong, nonché missioni di attacco aereo ravvicinato. Lo squadrone ha effettuato 2.032 sortite con i Sabres perdendo quattro dei 22 velivoli forniti. [45]

La guerra terminò il 27 luglio 1953, quando fu firmato l'accordo di armistizio coreano. Durante la prima fase della guerra, il compito principale dello squadrone Mustangs era l'interdizione delle rotte di rifornimento nemiche che non solo rappresentavano circa il 61,45% delle sortite di combattimento SAAF, ma che raggiunsero un picco iniziale da gennaio a maggio 1951 (78% e 82%). Una tipica missione di interdizione era una pattuglia di ricognizione armata solitamente intrapresa da voli di due o quattro aerei armati con due bombe al napalm, razzi da 127 mm e mitragliatrici da 12,7 mm. [44] Successivamente, dopo l'introduzione dei Sabres, lo squadrone fu anche chiamato a fornire missioni di contro-aria volando come caccia e intercettazioni contro i MiG-15, ma l'interdizione e il supporto aereo ravvicinato rimasero la missione principale. [44] Le perdite furono 34 piloti SAAF uccisi, otto fatti prigionieri (incluso il futuro capo dell'aeronautica militare, il generale D Earp) con 74 Mustang e 4 Sabre perduti. [45] Piloti e uomini dello squadrone ricevettero un totale di 797 medaglie tra cui 2 Silver Stars, il più alto riconoscimento militare statunitense assegnato a stranieri, 3 Legions of Merit, 55 Distinguished Flying Crosss e 40 Bronze Stars. [46] In riconoscimento della loro associazione con 2 Squadron, l'OC del 18th Fighter-Bomber Wing ha emesso una direttiva politica "che tutte le cerimonie di ritiro devono essere precedute dalle battute introduttive dell'inno nazionale sudafricano. Tutto il personale renderà l'onore a questo inno come nostro". [45]

Al termine delle ostilità, i Sabres furono restituiti all'USAF e lo squadrone tornò in Sudafrica nell'ottobre 1953. Durante questo periodo, le forze di difesa dell'Unione furono riorganizzate in servizi individuali e la SAAF divenne un'arma di servizio a sé stante, sotto un Capo di Stato Maggiore dell'Aeronautica (che fu ribattezzato "Capo dell'Aeronautica Militare" nel 1966). Ha adottato un'uniforme blu, per sostituire il kaki dell'esercito che aveva precedentemente indossato.

Guerra del bush in Rhodesia

La SAAF ha prestato velivoli e ha volato occasionalmente sotto copertura in ricognizione, trasporto e sortite di combattimento a sostegno della Royal Rhodesian Air Force (ribattezzata Rhodesian Air Force nel 1970) e del resto delle forze di sicurezza della Rhodesia dal 1966 in poi. Operazioni degne di nota includevano l'Operazione Uric e l'Operazione Vanity nel 1979.

Guerra di confine

Dal 1966 al 1989, la SAAF è stata impegnata nella guerra di confine, combattuta nel nord dell'Africa sudoccidentale e negli stati circostanti. All'inizio forniva un supporto aereo limitato alle operazioni di polizia contro l'Esercito di Liberazione del Popolo della Namibia (l'ala militare della SWAPO, che stava combattendo per porre fine al dominio sudafricano dell'Africa sudoccidentale). Le operazioni si intensificarono dopo che la forza di difesa prese il comando della guerra nel 1974. Nel luglio del 1964, il Sudafrica firmò un contratto di sviluppo con Thomson-CSF per un sistema SAM mobile, per tutte le stagioni e a bassa quota dopo un ordine sudafricano per il Bloodhound SAM sistema è stato rifiutato dal governo britannico. [47] Questo divenne il Crotale, o 'Cactus' al servizio del Sud Africa. Il governo sudafricano ha pagato l'85 per cento dei costi di sviluppo del sistema con il saldo a carico della Francia. Il sistema è stato in servizio con 120 Squadron SAAF dal 1970 fino alla fine degli anni '80 senza abbattimenti di combattimento di successo. [48]

Il SAAF ha fornito supporto aereo all'esercito durante la campagna dell'Angola 1975-1976 e nelle numerose operazioni transfrontaliere effettuate contro le basi PLAN in Angola e Zambia dal 1977 in poi.

Durante il periodo della guerra della boscaglia, il Sudafrica ha prodotto sei armi nucleari tattiche aerotrasportabili del tipo "gun-type" tra il 1978 e il 1993. Ciascuno dei dispositivi conteneva 55 chilogrammi di HEU con una resa stimata di 10-18 chilotoni [49] progettato per la consegna da Blackburn Buccaneer o da aerei English Electric Canberra. Vedi Storia dell'aeronautica sudafricana#Armi nucleari e balistiche.

Almeno due MIG-21 dell'Aeronautica Angolana furono abbattuti da 3 Squadron SAAF Mirage F1 nel 1981 e 1982. [50]

Dal 1980 al 1984 la struttura di comando è stata riorganizzata. Invece delle unità separate dello Strike Command, del Transportation Command SAAF e del Maritime Air Command SAAF, spesso basate nella stessa base ma responsabili di diverse catene di comando, furono istituiti comandi regionali. Il Main Threat Air Command (MTAC) è stato nominato responsabile per la metà settentrionale del paese e il Southern Air Command SAAF e il Western Air Command SAAF per quelle aree. MTAC è stato co-locato con l'Air Force Command Post a Pretoria, con 20 squadroni subordinati (8 di riserva). Al Southern Air Command a Silvermine furono assegnati nove squadroni (tre di riserva), con base presso l'AFS Port Elizabeth, l'aeroporto di Città del Capo e l'AFB Ysterplaat, tra cui 16 Squadron SAAF (Alouettes), 25 Squadron che volavano Dakota da Ysterplaat, 27 Squadron SAAF (Piaggio 166) , 35 Squadron SAAF (Avro Shackleton) e 88 Maritime Training School. [51] Il Western Air Command a Windhoek faceva affidamento su aerei temporaneamente distaccati da MTAC e SAC. Il comando di controllo dello spazio aereo, il comando di addestramento e il comando della logistica aerea sono rimasti sostanzialmente invariati.

La SAAF fu anche fortemente coinvolta nella campagna dell'Angola 1987-1988, prima degli accordi di New York che posero fine al conflitto. L'embargo internazionale sulle armi imposto contro l'allora governo dell'apartheid del Sud Africa, ha fatto sì che la SAAF non fosse in grado di procurarsi moderni aerei da combattimento per competere con la sofisticata rete di difesa aerea fornita dai sovietici e i MiG-23 cubani Mikoyan-Gurevich schierati nell'ultima parte di questo conflitto. Il Sudafrica è stato in grado di garantire il trasferimento di tecnologia da Israele attraverso l'accordo Israele-Sudafrica, consentendo così la produzione del derivato Cheetah dello IAI Kfir.

Dal 1990 con la percepita riduzione della minaccia, la forza operativa della SAAF iniziò a ridursi. [52] I primi passi a breve termine hanno comportato il ritiro dal servizio di diversi tipi di aeromobili obsoleti, come il Canberra B(1)12, gli elicotteri Super Frelon e Westland Wasp, l'aereo leggero Kudu e il velivolo da pattugliamento costiero Albatross P-166. . Altre misure iniziali includevano il declassamento della base aeronautica di Port Elizabeth e lo scioglimento di 12, 16, 24, 25 e 27 squadroni. Anche due squadroni Commando - 103 Squadron SAAF presso AFB Bloemspruit e 114 Squadron SAAF presso AFB Swartkop - sono stati sciolti.

Gruppo Artiglieria Difesa Aerea

Il 250 Air Defense Artillery Group, noto anche come 250 Air Defense Unit (ADU), era un gruppo di squadroni di difesa aerea che operava sotto il controllo dell'aeronautica sudafricana incaricata della difesa della base aerea. Il gruppo era composto da 120, 121, 122, 123, 124, 125, 126, 127, 128, 129 e 130 squadroni e aveva una propria componente attiva della Citizen Force. Questi squadroni erano equipaggiati con il sistema missilistico terra-aria mobile Tigercat, il sistema missilistico terra-aria Cactus, il cannone antiaereo ZU-23-2 da 23 mm e il cannone Bofors da 40 mm.

120 Squadron principalmente operato il sistema missilistico Cactus operativamente in plotoni dal 1973 fino alla fine del 1980 con ogni plotone costituito da un'unità di acquisizione e coordinamento (ACU) e due o tre unità di fuoco, con una batteria con due plotoni. [53] 121 Squadron, 123 Squadron e successivamente 129 Squadron operarono principalmente il sistema missilistico mobile terra-aria Tigercat. Nel servizio sudafricano gli fu dato il nome "Hilda". 123 Squadron è stato schierato per l'operazione Savannah nel 1975 per fornire difesa aerea per la base aeronautica di Grootfontein nell'Africa sudoccidentale. 129 Squadron è stato schierato alla base dell'aeronautica di Ondangwa per il resto della guerra di confine per fornire difesa aerea per la base logistica e l'aeroporto lì, poiché era un'importante area di sosta per le forze di difesa sudafricane per le loro operazioni nella vicina Angola. [54] [55]

L'Air Defense Artillery Group è stato sciolto nel 1992 dopo che il sistema missilistico Cactus è stato ritirato, con solo i resti del 120 Squadron, che operava il sistema Cactus Container aggiornato, diventando parte dell'unità di controllo dell'Air Command a Snake Valley di fronte alla base aeronautica di Swartkop a est lato della pista condivisa. 120 Squadron è stato finalmente sciolto nel 2002 dopo che questi sistemi sono stati ritirati. [56]

Operazioni principali

Durante la guerra nel bush, la SAAF perse un totale di 22 velivoli [e] (1974-1989) a causa dell'azione nemica. Altri 11 velivoli [f] sono stati persi nell'area operativa a causa di un errore del pilota o di un malfunzionamento. [71]

Dal 1994

Dopo le prime elezioni multirazziali sudafricane nel 1994, la SAAF è entrata a far parte della South African National Defence Force (SANDF).L'aeronautica sudafricana è attualmente considerata la forza aerea più efficace nell'Africa sub-sahariana nonostante la perdita di capacità a seguito dei tagli alla difesa dopo la fine della guerra di confine. [72]

Questi tagli finanziari hanno portato a una serie di gravi limitazioni operative, aggravate dalla perdita di equipaggi esperti. Ciò ha messo a dura prova la messa in servizio di nuovi tipi di aeromobili, in particolare il Gripen, l'Hawk, il Rooivalk, l'A 109 e il Lynx. La cancellazione della partecipazione della SAAF e dell'acquisizione dell'A400M nel novembre 2009 ha negato alla SAAF la capacità di trasporto aereo strategico necessaria per le operazioni di trasporto nazionali, regionali e continentali. Non ci sono ancora indicazioni chiare su come il trasporto aereo pesante/a lungo raggio divario sarà affrontato. [72]

Le attuali capacità di combattimento aereo sono limitate al caccia multiruolo Gripen e all'elicottero di supporto al combattimento Rooivalk, sebbene in numero insufficiente per consentire schieramenti regionali mantenendo la sicurezza aerea nazionale e gli attuali impegni di addestramento. Per superare questa carenza, la SAAF ha designato gli addestratori Hawk Mk 120 per ulteriori piattaforme di ricognizione tattica e di consegna di armi per bersagli designati dai Gripen. [72] I vincoli finanziari hanno ulteriormente limitato le ore di volo sul velivolo di nuova acquisizione, è stato pianificato di mantenere i piloti Gripen in grado di pilotare gli aerei Hawk a basso costo con cabine di pilotaggio "Gripenized". [73] Nel 2013 è stato riferito che la flotta Gripen non era completamente presidiata con alcuni piloti ridisegnati come piloti di riserva e altri a cui erano stati assegnati ruoli di istruttore presso la base aeronautica di Makhado. Il SAAF ha affermato che la flotta Gripen viene ruotata tra lo stoccaggio a breve termine e l'uso attivo da parte dei piloti attivi regolari per distribuire le ore di volo limitate a tutta la flotta. [74] Nello stesso periodo è stato riferito che 18 degli elicotteri AgustaWestland AW109 della SAAF sono stati messi a terra a causa di un incidente che ha coinvolto uno degli elicotteri diversi mesi prima e della mancanza di fondi per la manutenzione regolare, tuttavia nel novembre 2013 dopo cinque mesi di non volando, la messa a terra degli elicotteri è stata revocata dopo che si sono resi disponibili più fondi. [75] Nonostante tutte le sue battute d'arresto e problemi finanziari, l'aeronautica sudafricana continua a svolgere e portare a termine i compiti e gli obblighi ad essa assegnati. La SAAF svolge ancora un ruolo vitale nelle operazioni di sicurezza nazionale, nelle missioni di mantenimento della pace delle Nazioni Unite e in altri dispiegamenti all'estero. A partire dal 2014 [aggiornamento] l'aeronautica ha diversi velivoli, equipaggi e personale di terra in dispiegamenti all'estero. Tre elicotteri d'attacco Rooivalk [76] del 16 Squadron SAAF e cinque o sei elicotteri da trasporto Oryx del 15, 17, 19 e/o 22 Squadron SAAF erano di stanza a Goma nella Repubblica Democratica del Congo come parte della Missione di stabilizzazione dell'Organizzazione delle Nazioni Unite in Repubblica Democratica del Congo (MONUSCO). Gli elicotteri Rooivalk e Oryx fanno parte del contributo sudafricano alla Brigata di intervento della forza delle Nazioni Unite (FIB) di 3000 persone e hanno effettuato diverse sortite contro le fazioni ribelli che operano nella provincia del Nord Kivu, in particolare il famigerato gruppo di milizia M23 che era sconfitti dalle loro roccaforti dopo un'offensiva della Brigata di intervento delle forze dell'ONU e dell'Esercito della Repubblica Democratica del Congo. [77] [78] [79]

Diversi aerei 28 Squadron SAAF C-130BZ Hercules hanno anche volato regolarmente in Sudan, Repubblica Democratica del Congo e Uganda, tra cui Lubumbashi, Kinshasa, Goma, Beni, Bunia ed Entebbe, poiché Entebbe è l'hub logistico per MONUSCO nella Repubblica Democratica del Congo orientale. Volano principalmente missioni che vanno dal supporto logistico per il mantenimento della pace continentale della SA National Defense Force e operazioni di sostegno alla pace, operazioni umanitarie, supporto all'esercito sudafricano e trasporto aereo generale. [80] [81] Un C-47TP Turbo Dakota del 35 Squadron SAAF con base permanente nella città mozambicana di Pemba per fornire capacità di pattugliamento marittimo per la missione antipirateria della Southern African Development Community (SADC) nel Canale del Mozambico, Operazione Copper. C'è anche una Super Lynx del 22 Squadron SAAF che opera dalle fregate della Marina sudafricana ogni volta che sono di stanza nel canale del Mozambico. L'aeronautica assiste anche l'operazione Corona "di volta in volta" schierando elicotteri AgustaWestland AW109 o Atlas Oryx ai suoi confini. [82]

Durante la Coppa del Mondo FIFA 2010 la South African National Defence Force è stata schierata per garantire la sicurezza dell'evento. L'aeronautica ha schierato aerei da combattimento Gripen armati e aerei da addestramento avanzati Hawk per condurre pattugliamenti aerei per monitorare il traffico aereo. Durante l'evento sono stati schierati anche gli elicotteri Rooivalk, Atlas Oryx e AgustaWestland AW109. [83]

Lo riporta anche il quotidiano afrikaans, Beld, che il 23 marzo 2013, quando il gruppo ribelle Séléka ha tentato di prendere il potere nella Repubblica Centrafricana invadendo la capitale Bangui, quattro aerei Gripen Fighter armati del 2° Squadrone SAAF sono stati inviati insieme a un aereo da trasporto C-130BZ (a quanto si dice trasportava un stock di bombe) al fine di fornire supporto aereo ravvicinato alla guarnigione sudafricana di 200 uomini che stava ancora combattendo in città. Gli aerei sono stati, tuttavia, richiamati poco dopo, poiché i sudafricani ei ribelli hanno concordato un cessate il fuoco e hanno optato piuttosto per ritirarsi pacificamente dal paese. Diversi voli effettuati da aerei C-130BZ hanno evacuato i corpi dei 13 soldati sudafricani uccisi e dei 27 feriti durante l'offensiva di Séléka e anche il resto dei soldati schierati e il loro equipaggiamento dopo la dichiarazione del cessate il fuoco. Il dispiegamento del caccia Gripen ha indicato che, se la situazione lo richiedesse, il paese dispiegherà i suoi aerei da combattimento per garantire la protezione delle sue risorse. [84]

L'aeronautica è stata anche incaricata di mantenere la sicurezza nazionale prima e durante il corteo funebre dell'ex presidente Nelson Mandela nel dicembre 2013. Diversi elicotteri SAAF hanno pattugliato Pretoria mentre il corpo dell'ex presidente giaceva in stato nei giorni precedenti il ​​funerale. Gli aerei da combattimento Gripen, armati con missili IRIS-T e Digital Joint Reconnaissance Pods, hanno condotto pattugliamenti aerei da combattimento per imporre una no-fly zone per diversi giorni su alcune aree della provincia di Gauteng e successivamente durante il funerale stesso su Qunu, nel Capo Orientale. Due Gripen sono stati anche incaricati di scortare un aereo C-130BZ, che stava trasportando il corpo del presidente Mandela dalla base aeronautica Waterkloof all'aeroporto di Mthatha. Cinque Gripen, tre elicotteri Oryx e i 6 Pilatus PC-7 dei Silver Falcons hanno eseguito un flypast in un saluto finale al defunto ex presidente. [85]

Il 12 settembre 2014, un ostello della chiesa è crollato all'interno del complesso della Chiesa sinagoga di tutte le nazioni a Lagos, in Nigeria. Nel crollo morirono più di 100 persone, tra cui 85 sudafricani. [86] Il presidente Jacob Zuma ha ordinato all'aeronautica sudafricana di assistere il rimpatrio dei sopravvissuti e delle vittime, e i primi 25 sopravvissuti sono stati trasportati in Sudafrica a bordo di un SAAF Hercules C-130 appositamente adattato il 22 settembre 2014. [87] A causa a causa della mancanza di capacità di trasporto aereo, è stato noleggiato un aereo Antonov della Maximus Aero per rimpatriare i corpi di 74 vittime, che è arrivato il 15 novembre 2014. [88] Gli ultimi 11 corpi sono stati infine rimpatriati utilizzando un SAAF C-130 il 6 Febbraio 2015. Il ritardo nel rimpatrio degli ultimi corpi è dovuto al fatto che le autorità hanno dovuto attendere i risultati del test del DNA per identificare con certezza le vittime rimaste. [86]

Nonostante le sue preoccupazioni sul budget, l'aeronautica continua ancora a partecipare e sostenere spettacoli aerei e di difesa annuali e dimostrazioni di capacità come lo spettacolo Rand, lo spettacolo aereo Zwartkops e l'Africa Aerospace and Defense Expo. [89] [90]

Nel 2002 Musa Mbhokota è diventato il primo pilota di jet da combattimento nero della SAAF. [91] Nel marzo 2017 Nandi Zama è diventata la prima donna di colore nella storia della SAAF a comandare e pilotare un aereo cargo Hercules C-130. [92]

Guardiamarina

Tondi

2003-oggi
(bassa visibilità)

Insegne di rango

Nel 2002 le insegne del grado dell'Air Force sono state cambiate da una condivisa con l'esercito a un nuovo modello basato su strisce. L'Air Force ha dichiarato che questo era "al fine di allinearlo maggiormente alle forme internazionali di rango". [93] I ranghi dei generali inizialmente avevano una striscia spessa (più spessa della striscia del rango degli ufficiali superiori) con strisce sottili sopra, ma questo fu cambiato poco dopo l'implementazione con le insegne di spada e bastone incrociate tipiche dei generali del Commonwealth. Si presumeva che la ragione del cambiamento così presto dopo l'implementazione delle nuove insegne fosse la confusione nella differenziazione tra generali e ufficiali superiori.

Nota: il grado di Master Chief Warrant Officer viene utilizzato solo quando il Sergente Maggiore dell'Aeronautica è anche il Sergente Maggiore della Difesa.

Medaglie e decorazioni SAAF

Una nuova serie di emblemi, medaglie e decorazioni è stata introdotta il 29 aprile 2003, [95] sebbene le medaglie emesse dalla SADF possano ancora essere indossate.

Emblemi di unità

Basi dell'aeronautica SAAF

Squadriglie volanti SAAF

Squadroni di riserva SAAF

SAAF altre unità volanti

Squadriglie di sicurezza SAAF

Unità di supporto ingegneristico SAAF

Unità di artiglieria di difesa aerea SAAF

Unità di comando e controllo SAAF

I vari Forward Air Command Posts e Air Operations Teams sono stati chiusi il 31 dicembre 2003 e integrati nei nuovi Joint Regional Task Group sotto il comando del Capo delle Operazioni Congiunte.

Unità di addestramento SAAF

Unità di supporto SAAF

Basi

Squadroni

Inventario attuale

Aerei Origine Tipo Variante In servizio Appunti
Aerei da combattimento
JAS 39 Gripen Svezia multiruolo JAS 39C 17 [99]
guerra elettronica
Cessna 208 stati Uniti disturbo radar 1 [99]
Douglas DC-3 stati Uniti guerra elettronica 65ARTP 1 [99] modificato con motori P&W PT6A Turboelica
pattuglia marittima
Douglas DC-3 stati Uniti SAR / pattugliamento marittimo 65ARTP 5 [99]
Trasporto
Boeing 737 stati Uniti VIP BBJ 1 [100] Jet presidenziale - Inkwazi
Citazione II stati Uniti VIP 2 [100]
Dassault Falcon 50 Francia VIP 2 [100]
Dassault Falcon 900 Francia VIP 1 [100]
Cessna 208 stati Uniti utilità / trasporto 7 [99]
CASA C-212 Spagna trasporto / utilità 2 [99]
Pilatus PC-12 Svizzera trasporto / utilità PC-12NG 1 [99]
Super King Air stati Uniti trasporto pubblico 200/300 4 [99]
Douglas DC-3 stati Uniti trasporto 65ARTP 3 [99]
C-130 Ercole stati Uniti trasporto C-130B 9 [99]
Elicottero
Denel Rooivalk Sud Africa attacco 12 [99]
Atlas Oryx Sud Africa utilità / trasporto 44 [99] Un derivato del SA330 Puma
MBB/Kawasaki BK 117 Germania / Giappone utilità 6 [99]
AgustaWestland AW109 Italia utilità leggera 25 [99]
Aereo da addestramento
JAS 39 Gripen Svezia formatore di conversione JAS 39D 9 [99]
BAE Hawk Regno Unito formatore avanzato 120 23 [99]
Pilatus PC-7 Svizzera allenatore Mc II 35 [101]

Sistemi d'arma

Ala di schieramento mobile dell'aeronautica militare

L'Air Force Mobile Deployment Wing (AFMDW) fornisce capacità di supporto aereo pronte per il combattimento, integrate e dispiegabili alla Forza di difesa nazionale sudafricana. L'AFMDW è composto da 18 unità di supporto alla distribuzione, unità di comunicazione mobile, 140 squadroni e 142 squadroni, 500 squadroni e 501 squadroni.

Riserve

Le riserve convenzionali dell'aeronautica sono un pool di posti di riserva creati per servire la SAAF e aumentare le unità regolari se e quando necessario. Tutti i mestieri della SAAF sono rappresentati nelle riserve, ad es. piloti, personale dello squadrone di sicurezza, ecc. La riserva territoriale dell'aeronautica consiste attualmente di nove squadroni di velivoli di proprietà privata gestiti da piloti di riserva per conto della SAAF che assistono nel trasporto leggero e nei ruoli di osservazione. [102]

Memoriale dell'aeronautica sudafricana

Il South African Air Force Memorial è un memoriale per i membri dell'aeronautica sudafricana che sono morti mentre erano in servizio nell'Air Corps sudafricano e nell'aeronautica sudafricana dal 1915 ad oggi. Il memoriale si trova a Swartkop fuori Pretoria.

Museo dell'aeronautica sudafricana

Il South African Air Force Museum ospita, espone e restaura materiale relativo alla storia dell'aeronautica sudafricana. È distribuito in tre sedi: AFB Swartkop fuori Pretoria, AFB Ysterplaat a Città del Capo e all'aeroporto di Port Elizabeth. Swartkop è la più grande delle tre sedi del museo, occupa almeno cinque hangar e contiene un certo numero di ghepardi Atlas e un simulatore di volo Cheetah C.

Falconi d'argento

I Silver Falcons sono la pattuglia acrobatica dell'aeronautica sudafricana e hanno sede presso la base aeronautica di Langebaanweg vicino a Città del Capo. I Silver Falcons pilotano il Pilatus PC-7 Mk II Astra, l'addestratore di base della SA Air Force in una routine di 5 navi. Lo scopo principale è quello di migliorare l'immagine dell'aeronautica sudafricana, incoraggiare il reclutamento e instillare l'orgoglio nazionale attraverso l'esposizione pubblica.

Copertura radar

L'aeronautica sudafricana gestisce diversi sistemi radar all'interno dei confini del paese e può schierare sistemi radar a livello internazionale per supportare operazioni sudafricane esterne come durante le operazioni di mantenimento della pace delle Nazioni Unite. L'equipaggiamento radar dell'Air Force è inoltre integrato da apparecchiature radar e dati provenienti dagli altri rami della South African National Defence Force, dal South African Weather Service e da diversi radar aeroportuali civili che collaborano con l'Air Force per monitorare il traffico aereo.

Ogni base dell'aeronautica è dotata di sistemi di avvicinamento radar (AFRAS) che monitorano il traffico aereo all'interno del settore operativo dell'aeroporto 24 ore al giorno. Questi sistemi includono radar di avvicinamento primari, radar di avvicinamento di precisione e radar di sorveglianza secondari e sistemi di visualizzazione. Questi sistemi hanno una portata di oltre 120 km. Gli AFRAS sono gestiti da Saab Grintek e Tellumat. [103] La base aeronautica di Overberg nel Western Cape è anch'essa dotata di un radar di tracciamento Doppler ed è utilizzata principalmente dal Test Flight and Development Center SAAF e dal Denel Overberg Test Range per i test di sviluppo di aerei e missili. [104] Nel Western Cape c'è una stazione radar a Kapteinskop, utilizzata congiuntamente dalla base aeronautica Langebaanweg e dall'aeroporto internazionale di Città del Capo per monitorare il traffico aereo. [105] La base aeronautica di Makhado ha un'altra stazione radar situata nelle montagne a nord del complesso della base principale oltre al suo radar AFRAS (situato nella base principale stessa). [106]

L'Air Force mantiene sei sistemi radar di allerta precoce a lungo raggio Umlindi (Zulu: "Watchman") AR3D (sistemi radar britannici AR3D ampiamente aggiornati dalla società sudafricana Tellumat) che sono gestiti da 140 Squadron SAAF come parte del South African Air Ala di dispiegamento mobile della forza. [107] Ci sono due stazioni radar statiche situate a Lephalale (Ellisras) e Mariepskop, vicino alla base aeronautica di Hoedspruit. Gli altri sistemi sono mobili e possono essere distribuiti in qualsiasi parte del paese per supportare le operazioni con l'uso di camion MAN 8x8 da 20 tonnellate. Ciascuno di questi sistemi ha una portata di 500 km ma può tracciare solo aerei che volano sopra i 700 metri. I radar statici sono solitamente collegati a due centri di controllo del settore dell'aeronautica (SCC), il settore di controllo dello spazio aereo di Lowveld e il settore di controllo dello spazio aereo di Bushveld, mentre i radar mobili hanno i propri centri di controllo del settore mobile (MSCC). [108]

Per mitigare questa mancanza di copertura radar di basso livello, l'Air Force gestisce anche quattro sistemi Plessey Tactical Mobile Radar (TMR) (in servizio con 142 Squadron SAAF). Questi sistemi possono coprire altitudini inferiori a 700 metri, ma hanno un raggio d'azione più breve rispetto ai sistemi Umlindi, a 150 km. L'implementazione di questi sistemi richiede l'uso di un camion MAN 8×8 (uno per sistema), uno o due veicoli leggeri per il comando e il controllo, una cisterna per l'acqua, un bowser diesel e un veicolo per officina tecnica. Questi sistemi possono funzionare 24 ore al giorno con meno di 20 membri del personale (incluso il personale di altre unità AFMDW come l'Unità di comunicazioni mobili e lo Squadrone 501). [108]

I caccia Saab JAS 39 Gripen dell'aeronautica sudafricana sono inoltre dotati di radar multimodale in banda X con doppler a impulsi PS-05/A, sviluppato da Ericsson e GEC-Marconi. Questo sistema radar per tutte le stagioni è in grado di localizzare e identificare bersagli aerei a 120 km di distanza e bersagli di superficie a 70 km di distanza. È anche in grado di tracciare automaticamente più bersagli nelle sfere superiore e inferiore, a terra e in mare o in aria. Può guidare diversi missili aria-aria oltre il raggio visivo verso più bersagli contemporaneamente (sebbene l'Air Force manchi ancora di moderne capacità missilistiche oltre il raggio visivo). [109] [110] Quando viene schierato operativamente in missioni di combattimento e pattugliamento aereo, l'aereo può collegare i propri sistemi al protocollo di rete digitale della South African National Defense Force, Link ZA, per condividere i dati con altri sistemi radar per aiutare a creare un quadro più ampio di la situazione in aria e a terra per adattarsi rapidamente a un cambiamento in situazioni a breve termine. [111]

Anche altri rami della South African National Defense Force gestiscono diversi sistemi radar che possono assistere l'Air Force sudafricana. La marina sudafricana utilizza quattro fregate di classe Valour, ognuna delle quali è equipaggiata con il radar multiruolo di sorveglianza/autodifesa Thales Naval France MRR-3D NG in banda G in grado di rilevare bersagli di basso e medio livello a distanze fino a 140 km e in modalità di sorveglianza aerea 3D a lungo raggio obiettivi fino a 180 km. Nella modalità di autodifesa, può rilevare e tracciare qualsiasi minaccia entro un raggio di 60 km. Queste fregate possono collegare i loro sistemi di dati al sistema Link ZA per aiutare a creare un quadro più ampio per le forze armate. [112] L'esercito sudafricano gestisce anche diversi sistemi radar Reutech (RRS) ESR220 Thutlhwa (Kameelperd/Giraffe) Mobile Battery Fire Control Post Systems. Questi radar NATO D-Band hanno una portata di 120 km e possono anche essere collegati al Link ZA per assistere le operazioni dell'aeronautica. [113]

I radar aeroportuali civili in tutte e nove le province e la rete di radar del servizio meteorologico sudafricano possono anche condividere i propri dati radar con l'aeronautica sudafricana.Secondo il South African Weather Service, l'aeronautica sudafricana ha accesso ai dati grezzi dei suoi dieci radar meteorologici fissi a lungo raggio Doppler (S-Band) e di due radar meteorologici mobili a corto raggio (X-Band), e le informazioni interpretate possono essere utilizzato per scopi di aviazione e difesa. [114] [115]

Area Formazione Ditholo

Situata a 66 km a nord di Pretoria, l'area di addestramento di Ditholo ospitava il gruppo di artiglieria della difesa aerea fino al 1992. La proprietà di 3300 ettari è utilizzata principalmente per l'addestramento su piste di ghiaia, tracciamento radar ed esercizi di lancio di carichi aerei come LAPES. Il sistema di estrazione del paracadute a bassa quota (LAPES) è un metodo di consegna del ponte aereo militare tattico in cui un aereo cargo ad ala fissa può depositare rifornimenti quando l'atterraggio non è un'opzione in un'area troppo piccola per paracadutare accuratamente le forniture da un'alta quota.

Altri corsi di formazione includono: esercitazioni di ricerca e soccorso, addestramento di base, protezione VIP, addestramento per candidati ufficiali, addestramento per task force e addestramento per la fuga e l'evasione.

Grazie alla sua ecologia unica, Ditholo è anche una riserva naturale registrata, essendo una delle poche porzioni rimaste delle pianure del Kalahari thornveld esistenti. A partire dal 2013, Ditholo è gestito in collaborazione con il governo provinciale di Gauteng come parte della Riserva della Biosfera di Dinokeng. Al 24 maggio 2014 ospita più di 340 specie di uccelli e specie di grandi mammiferi come giraffe, leoni, zebre, tsessebe, gnu blu, kudu e antilopi d'acqua. [116] [117]

La gamma di armi Roodewal

Situato nella provincia di Limpopo, all'incirca a metà strada tra Polokwane (ex Pietersburg) e AFB Makhado, vicino alla città di Louis Trichardt. Questa proprietà viene utilizzata per l'addestramento alla superiorità aerea. A buffering la gamma è la Riserva Naturale di Corbadraii. [118] [119]

Base aerea temporanea Upington

Attivato solo per esercitazioni su larga scala nel Northern Cape.

Picco dei Draghi Drakensberg

Nel 1985 è stata istituita una base satellitare a Dragons Peak, nel Drakensberg, per condurre l'addestramento al volo in elicottero in montagna.

Vastrap

Vastrap (in afrikaans: "rimanere fermi") è un piccolo aeroporto militare situato nel deserto del Kalahari, a nord est di Upington, all'interno di un poligono di prova per armi di 700 chilometri quadrati con lo stesso nome[1] appartenente alla Forza di difesa nazionale sudafricana. È stato costruito per consentire alla SAAF di praticare operazioni di bombardamento tattico e per gli aerei per servire il defunto sito di test di armi nucleari sotterranee della SADF.

SAAF Gestione Ambientale

Le aree e le basi di addestramento della SAAF ospitano molte specie di fauna e flora, nonché, in alcuni casi, edifici e altre strutture di valore storico e culturale. Il sotto-dipartimento dei Servizi Ambientali della Divisione Logistica di SANDF ha il compito generale di garantire che le pratiche ambientali corrette siano in atto non solo nei campi di formazione ma anche nelle basi. [120] [121] [122]


Una collina su cui morire

I nonni materni di Maurice RICKARD erano George Toyn COLLEY (lui del Penny Farthing) e Charlotte WARLEY. Suo nonno paterno era William "Billy Ricky" Rickard che aveva una farmacia a Filey.

A Maurice sono stati dati due secondi nomi alla nascita: Nelson e Jellicoe. Non dovrebbe sorprendere che suo padre fosse un marinaio. Nato subito dopo l'inizio della Grande Guerra, Maurice era in età da combattimento quando il secondo conflitto globale aveva bisogno di corpi da lanciare al nemico.

Esso è una sorpresa che Maurice non solo si unì all'esercito, ma anche a un reggimento decisamente irlandese: i London Irish Rifles, i Royal Ulster Rifles. (Oggi sembra essere solo il London Regiment.)

All'inizio del 1943, il 2° Battaglione si trovava in Nord Africa, dirigendosi verso Tunisi. Vicino a Bou Arada, aveva il compito di liberare due colline rocciose dai loro occupanti tedeschi.

Il 2° battaglione, i London Irish Rifles, era un battaglione eccellente - ufficiali di prima classe e sottufficiali - e bravi uomini, tutti acuti come la senape. Lavoravano insieme da tre anni. Possedevano una buona "sensazione", erano orgogliosi del loro battaglione, come avevano tutto il diritto di essere.

Attaccarono con grande spirito, e dopo aspri combattimenti scacciarono il nemico dal punto 286. Ma poi venne il momento della prova. Era praticamente impossibile scavare sui pendii duri e rocciosi e per tutto il giorno furono sottoposti a artiglieria pesante e colpi di mortaio estremamente precisi. Questo bel battaglione si rifiutò di essere bombardato dalla posizione. Quello che avevano, lo tenevano, ma a caro prezzo. Non spero mai di vedere un battaglione combattere e sopportare più galanteria. Né voglio assistere di nuovo a perdite così pesanti.

Il brigadiere Nelson Russell

“Point 286” è anche chiamato Hill 286 e ci sono diverse pagine web che trattano dell'azione del 20 e 21 gennaio. Maurice è morto il secondo giorno e lo troverai elencato con i suoi compagni caduti qui. (La pagina offre un collegamento a un resoconto completo della battaglia di Hill 286). Tre fotografie su questa pagina Facebook mostra la campagna che Maurice ha guardato l'ultima volta. Potrebbe essere stato uno dei soldati nella foto.

Maurice non scelse questa collina per morire, ma se fosse sopravvissuto avrebbe dovuto combattere da Anzio a Roma. Suo fratello, James Raymond, sbarcò sulla famigerata spiaggia con i Green Howards (The Yorkshire Regiment) e morì il 23 maggio 1944, il giorno prima che il VI Corpo degli Stati Uniti irrompesse dalla penisola.

Uomini della Compagnia ‘D’, 1° Battaglione The Green Howards, 5a Divisione di Fanteria, occupano una trincea di comunicazione tedesca catturata durante l'offensiva ad Anzio, 22 maggio 1944.
Fotografo: Sgt Radford, No 2 Army Film & Photographic Unit
Copyright della corona, licenza non commerciale IWM

I fratelli sono insieme al Filey War Memorial, e le loro lapidi in Tunisia e in Italia portano le stesse parole:-

Vivere nei cuori

Ci lasciamo alle spalle

Non è morire.


Nel 1941 lo squadrone n.14 SAAF e i suoi bombardieri del Maryland furono spostati dal Kenya all'Egitto, rinumerati come squadrone n.24 e operavano a fianco dello squadrone n.39 della RAF come unità di bombardieri tattici diurni che effettuavano missioni di bombardamento su obiettivi mediterranei. 24 squadrone è stato successivamente nel corso dell'anno ri-equipaggiato con Bostons. [ 3 ]

Nel dicembre 1943 lo squadrone fu trasferito in Algeria e riequipaggiato con i B-26 Marauders e nel 1944 volò in una nuova base a Pescara, in Italia, per poi avanzare verso Jesi, in Italia. [ 4 ]

Alla fine della guerra lo squadrone utilizzò i suoi Malandrini come aerei da trasporto, prima di trasferirsi in Egitto nell'ottobre 1945 e sciogliersi il 6 novembre 1945. [ 4 ]

Il Buccaneer è entrato in servizio SAAF nel 1965. I Buccaneer SAAF hanno visto il servizio attivo durante la guerra di confine nell'Africa sudoccidentale, in particolare a Cassinga nel 1978. Hanno sorvolato l'Angola e la Namibia negli anni '70 e '80 e hanno attaccato i campi di guerriglia SWAPO con razzi e bombe . [ 5 ]


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מהקמת החיל ועד לסיום מלחמת העולם הראשונה [ עריכת קוד מקור | ]

מורחב – דרום אפריקה במלחמת העולם הראשונה

עם שובו מביקור באירופה בשנת 1912, שם נכח כמשקיף בתמרון גדול, הגיש בריגדיר גנרל באיירס (C.F. Beyers), שהיה אז מפקד כוחות ההגנה, דוח לגנרל יאן סמאטס, שהיה אז שר ההגנה. בדוח זה המליץ ​​בחום על שימוש בכלי טיס לצרכים צבאיים. סמאטס הגיע להסדר עם גורמי טייס פרטיים על הקמת בית ספר לטיסה באלכסנדרפונטיין (Alexandersfontein) ליד קימברלי, שהיה ידוע כ"בית הספר המאוחד לטיסה של פטרסון" (Paterson Aviation Syndicate School), ובו יוכשרו טייסים ל"גיס התעופה של דרום אפריקה" (Sud African Aviation Corps) שהקמתו עמדה אז על הפרק. האימונים החלו ב-1913 וחניכים מצטיינים נשלחו ל"בית הספר המרכזי לטיסה" (Central Flying School) ליד אפבון (Upavon) שבבריטניה (כיום בית הספר המרכזי לטיסה של חיל האוויר המלכותי הבריטי), כדי שימשיכו בהכשרתם. הדרום אפריקאי הראשון הוכשר ב-2 ביוני 1914. Ώ]

עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה פיקוד "כוחות ההגנה של האיחוד" (Union Defence Force), הבין את הצורך הדחוף לסיוע אווירי ו"גיס התעופה של דרום אפריקה" (South African Aviation Corps - SAAC) הוקם ב-29 בינואר 1915. Ώ& #93 נרכשו מטוסים מסוג "הנרי פרמן (Henri Farman F-27) מצרפת ובמקביל החלה הקמתו של שדה תעופה בוולביס ביי (Walvis Bay – אז מובלעת דרום אפריקאית על חופה של דרום-מערב אפריקה הגרמנית, כיום חלק מנמיביה), לטובת סיוע לכוחות שנלחמו בגרמנים במושבה הגרמנית של דרום מערב אפריקה. ביוני 1915 היה כבר גיס התעופה פרוס בשדה המבצעי הראשון שלו בקריביב (אנ') בדרום-מערב אפריקה הגרמנית ועסק בסיוע לכוחות הקרקע בפיקודו של גנרל לואי בותה, שהיה אז ראש ממשלת דרום אפריקה. גיס התעופה עסק במשימות סיור ופיזור עלונים מקריביב ובהמשך גם מאומארורו (אנ'), שמשם יצאו טייסים למשימות הפצצה מאולתרות (זריקת רימוני יד על ידי הטייסים). ב-9 ביולי 1915 נכנעו הגרמנים במושבה ורוב הטייסים והמטוסים של גיס התעופה נשלחו לבריטניה כדי לסייע במאמץ המלחמתי של האימפריה הבריטית. אף על פי שגיס התעופה נשאר פעיל, הוא התמקד בעיקר באימוני קרקע והטייסים שנשלחו לבריטניה צוותו לטייסת מס' 26 של "גיס התעופה המלכותי" (Royal Flying Corps – RFC ) שב-8 באוקטובר 1915 הפכה לטייסת עצמאית. בנוסף למטוסי הפרמן צוידה הטייסת במטוסי B.E.2 ונשלחה לקניה כדי לסייע במלחמה במזרח אפריקה הגרמנית. הם נחתו במומבסה ב-31 בינואר 1916. הטייסת ביצעה טיסות סיור ובקרה במשך כל המערכה במזרח אפריקה עד פברואר 1918 ואז שבה לבריטניה דרך קייפטאון ב-8 ביולי 1918 ופורקה באותו היום. ΐ] במקביל לפעילותה של טייסת 26 במזרח אפריקה ולפעילותו של גיס התעופה בדרום מערב אפריקה, הצטרפו טייסים דרום אפריקאים רבים לגיס התעופה המלכותי הבריטי. מספר הדרום אפריקאים ששירתו במסגרת זו הגיע בסופו של דבר לכמעט 3000 איש שמהם נפלו בקרבות 260 איש, בעיקר בקרב על הסום. 46 הוכתרו כאלופי . Α] Β]

בין מלחמות העולם [ עריכת קוד מקור | ]

עם סיומה של מלחמת העולם הראשונה, העניקה ממשלת בריטניה עודפי מטוסים וחלקי חילוף למטוסים כדי שיהוו את הגרעין לחילות האוויר של הדומיניונים שלה. כחלק מתרומה זו, שהייתה ידועה בכינוי המתנה האימפריאלית (dono imperiale), קיבלה דרום אפריקה 113 מטוסים מהממשלה הבריטית.

-1 בפברואר 1920 מונה קולונל פייר ון רינוולד (Pierre van Ryneveld) כמפקד שירות האוויר כשמשימתו הייתה להקים חיל אוויר. מקובל לציין תאריך זה כיום הקמתו של "חיל האוויר הדרום אפריקאי" (Aeronautica sudafricana – SAAF). 1920 הוטבע דגל דרום אפריקה על המטוסים בפעם הראשונה. בצבעים כתום, ירוק, אדום וכחול, הוטבע לניסיון על מטוס Avro 504K אך התברר שהצבעים הללו לא מתאימים ורונדל חדש בצבעים ירוק, אדום, לימון, צהוב וכחול, הונהג בדצמבר 1921. ב-1927 צבעי הרונדל לכתום, לבן וכחול. משימתו המבצעית הראשונה של חיל האוויר הדרום אפריקאי הייתה דיכוי הפגנות, כאשר ב-1922 שביתת כורים במכרות הזהב של יוהנסבורג עברה לפסים אלימים ובעקבותיה הוכרז ממשל צבאי. על טייסת מס' 1 הוטל לבצע משימות סיור ולהפציץ ריכוזי מפגינים. הגיחות לסיוע לכוחות המשטרה הסתכמו ב-127 שעות טיסה בין ה-10 עד 15 במרץ והתחלה לא מזהירה זו בהיסטוריה של החיל הובילה לשני טייסים הרוגים, שניים פצועים ולשני מטוסים שהתרסקו ועלו באש. Γ] החיל נקרא לדכא מרד נוסף בדרום מערב אפריקה בחודשים מאי-יולי 1922.

מלחמת העולם השנייה [ עריכת קוד מקור | ]

מורחב – דרום אפריקה במלחמת העולם השנייה

עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, לא היו ברשות דרום אפריקה כוחות צי ומפקדת כוחות ההגנה של האיחוד (UDF) ראתה כמשימה ראשונה והחשובה ביותר לאבטח את מימי החופים של דרום אפריקה ובעיקר את נתיבי השייט החשובים שעברו דרך כף התקווה הטובה. כדי לבצע משימות סיור ימיות, גייס חיל האוויר את כל 29 המטוסים של חברת התעופה סאות' אפריקן איירווייז: 18 מטוסי יונקרס Ju 86 לביצוע משימות סיור ימי ו-11 מטוסי יונקרס Ju 52 למשימות תובלה. Δ] טיסות הסיור הימיות החלו ב-21 בספטמבר 1939 כשטייסת מס' 16 הטיסה שלושה מטוסי יונקרס Ju 86 מוולביס ביי. Ε] ב-1940 הוחלפו מטוסי היונקרס במטוסי אוורו אנסון והוקם "פיקוד החופים" של החיל (SAAF Coastal Command), שתחת פיקודו פעלו 7 טייסות.

את המלחמה סיכמו כוחות חיל האוויר הדרום אפריקאי שנשארו בבית (בשיתוף עם מטוסי חיל האוויר המלכותי וחיל האוויר ההולנדי שהיו מוצבים בדרום אפריקה) בירוט 17 ספינות אויב, בסיוע להצלת 437 ניצולי ספינות טבועות, בתקיפה של 26 מתוך 36 צוללות האויב שפעלו במימי החופים של דרום אפריקה ובביצוע 15.000 סיור ימיות. Δ]

אפריקה [ עריכת קוד מקור | ]

בדצמבר 1939 שלח המשנה למלך שמשל מטעם איטליה באתיופיה, למוסוליני דוח על אי מוכנותם המתמשכת של בעלות הברית במזרח אפריקה. נפילת צרפת ב-1940 עוררה את מוסוליני להצטרף למלחמה לצדה של גרמניה וכתוצאה מכך, הועברו כוחות של חיל האוויר האיטלקי לאתיופיה הכבושה כדי לבצע תקיפות על כוחות בעלות הברית לפני שהם יתוגברו. תקיפות אלה זכו לתגובה של בעלות הברית וב-13 במאי 1940, נשלחו טייסים של טייסת מס' 1 של חיל האוויר הדרום אפריקאי לקהיר כדי לקבל משלוח של 18 מטוסי גלוסטר גלדיאטור ולהטיסם דרומה לקניה ושם לבצע פעולות במזרח אפריקה. טייסת מס' 11 שהייתה מצוידת במטוסי "האוקר הארטביסט" (Hawker Hartebeests) הגיע לניירובי ב-19 במאי 1940 ואליה הצטרפה טייסת מס' 12 עם מטוסי היונקרס Ju 86 שלה ב-22 במאי 1940. איטליה הכריזה מלחמה ב-10 ביוני 1940 ולמחרת המטוסים של טייסת מס' 12 הובילו את ההתקפה האווירית הראשונה של חיל האוויר הדרום אפריקאי במלחמת העולם השנייה. במהלך כל המערכה היו מעורבים מספר רב של מטוסי החיל בקרבות אוויר עם מטוסי חיל האוויר האיטלקי (Regia Aeronautica) והגישו סיוע אווירי לכוחות הקרקע של צבא דרום אפריקה ושל בעלות הברית. בדצמבר 1940 כבר הפעיל החיל במזרח אפריקה עשר טייסות ו-34 גפים שהפעילו 94 מטוסים.

במהלך המערכה במזרח אפריקה יצר החיל טייסת של 4 מטוסי גלדיאטור ו-4 מטוסי הארטביסט לסיוע קרוב לכוחות הקרקע בפיקודו של מפקד עצמאי. זה היה המבשר של חיל האוויר המדברי שפעל באופן אינטנסיבי בצפון אפריקה בשנים 1943 עד 1945. קרב האוויר האחרון בזירה התקיים ב-29 באוקטובר 1940 והכוחות האיטלקים נכנעו ב-27 בנובמבר. כוח מוקטן של חיל האוויר הדרום אפריקאי היה מוצב במזרח אפריקה למטרות סיור חופים עד מאי 1943.

המדבר המערבי וצפון אפריקה [ עריכת קוד מקור | ]

הקרב, ההפצצה והסיור של חיל האוויר הדרום אפריקאי לקחו חלק פעיל מאוד בצפון אפריקה ובמערכה במדבר המערבי בשנים 1941 עד 1943. Γ] אחד ההישגים הידועים שלהם הייתה פעולתם של מטוסי ה"בוסטון" (Douglas A-20 Havoc) של הטייסות מס' 12 ו-24 שהפציצו מאות טונות של פצצות את כוחות הציר שדחפו את הארמייה השמינית לכיוון מצרים במהלך מבצע קרב גזאלה באמצע שנת 1942. Γ] מפציצים של החיל הטרידו בעקביות את כוחות הציר שנסוגו לכוון תוניסיה לאחר קרב אל-עלמיין .מטוסי ההפצצה הדרום אפריקאים של כנף מס' 223 של חיל האוויר המלכותי עזרו לחיל האוויר המדברי להשיג עליונות אווירית על חילות האוויר של הציר. מאפריל 1941 ועד מאי 1943 11 הטייסות של חיל האוויר הדרום אפריקאי הטיסו 33.991 גיחות והשמידו 342 מטוסי אויב. Γ]

התנאים בזירה לא היו אידיאלים, והטייסים והצוותים נדרשו לפעול תחת תנאים קשים. טייסים נשלחו לעיתים לחופשות בבית לאחר שצברו ניסיון, שבו מחופשתם לאחר כמה חודשים ונאלצו לצבור מחדש ניסיון בשימוש במטוסים שונים, בשיטות פעולה שונות ולפעול מבסיסים שונים. היו מקרים בהם טייסי קרב מנוסים נשלחו בסיבוב השני שלהם למדבר המערבי כטייסי הפצצה ונאלצו לגשר על חוסר הניסיון ועל העדרה של ההמשכיות. עם זאת, הטייסים הדרום אפריקאים רחשו כבוד ליריביהם, טייסי הלופטוואפה.

לטייסים הדרום אפריקאים היה את הכבוד להטיל את הפצצה הראשונה במערכה האווירית בכלל זירות המלחמה ביבשת אפריקה וכן את הפצצה האחרונה במערכה זו. הראשונה הייתה ב-11 ביוני 1940 במויאלי (Moyale) באתיופיה והאחרונה הוטלה על כוחות הארמייה הראשונה של הצבא האיטלקי בתוניסיה. הטייסים הדרום אפריקאים שהשתתפו במערכה בצפון אפריקה תפשו מקום של כבוד ברשימת אלופי ההפלות של החיל במלחמת העולם השנייה, בניהם ג'ון פרוסט (John Frost) ומרמדיוק פאטלה (Marmaduke Pattle). Ζ]

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עקב החשש מכיבוש יפני וכתוצאה מכך פעולות התקפיות באוקיינוס ​​ההודי בקרבת נתיבי השייט לדרום אפריקה, האיץ יאן סמאטס את בעלות הברית לקיים פלישה מקדימה למדגסקר. לאחר ויכוחים ממושכים ודרישות חוזרות ונשנות של הגנרל דה גול, שדחף לפעולה של כוחות צרפת החופשית כנגד מדגסקר, הסכימו צ'רצ'יל וראשי מטות הצבא שתתבצע פלישה באמצעות צי חזק וסיוע אווירי נאות. במרץ ואפריל 1942 ביצע חיל האוויר הדרום אפריקאי טיסות סיור מעל אנטסירננה (עיר הנמל בצפון מדגסקר שנקראה אז דייגו סוארז - Diego-Suarez) ושלושה גפים של החיל שוחררו ממשימות הסיור הימי בחופי דרום אפריקה ונשלחו ללינדי (Lindi) שעל חופי טנזניה, בתוספת של 11 מפציצי טורפדו בריסטול בופורט ו-6 מפציצים קלים מרטין מרילנד כדי לבצע סיורים ממושכים וסיוע אווירי קרוב לטובת הקרב על מדגסקר ("מבצע שריון מגן" - Operazione Corazzata).

במהלך התקיפה האמפיבית/אווירית המשולבת שבוצעה על ידי הצי המלכותי הבריטי וחיל האוויר המלכותי הבריטי ב-5 במאי, תקף חיל האוויר של צרפת של וישי את כוחות הצי הפולשים, אך הוא נוטרל על ידי מטוסי זרוע האוויר של הצי המלכותי שהמריאו משתי נושאות מטוסים. המטוסים הצרפתים שלא הושמדו נסוגו וטסו לשדות תעופה בדרום האי. Η] כאשר שדה התעופה הראשי בדייגו-סוארז היה בטוח (ב-13 במאי 1942), טסו אליו 34 מטוסי חיל האוויר הדרום אפריקאי מלינדי. Η] בספטמבר 1942 לקחו כוחות הקרקע של צבא דרום אפריקה שהוקצו לפלישה, חלק בכיבוש חלקו הדרומי של האי בתמיכתו של חיל האוויר הדרום אפריקאי. במהלך כל המבצע, שהסתיים ב-4 בנובמבר 1942, פעלו מטוסי החיל ב-401 גיחות כשטייס אחד נהרג בקרב, אחד נהרג בתאונה ואחד מת ממחלה. שבעה מטוסים אבדו כאשר רק אחד מתוכם אבד כתוצאה מפעולה קרבית. ⎖]

המערכה באירופה ובזירות נוספות [ עריכת קוד מקור | ]

בסוף 1943 היו לחיל האוויר הדרום אפריקאי שתי כנפיים ו-16 טייסות במזרח התיכון ובצפון אפריקה שבהן שירתו 8000 8000 איש. עם סיומה של המערכה בצפון אפריקה השתנו תפקידיו של החיל והוא התמקד יותר במשימות הפצצה ומשימות קרב-הפצצה בשונה ממשימות הקרב שבהן לקח חלק במדבר.

חמש טייסות של החיל הוקצו לטובת סיוע לפלישה לסיציליה ביולי 1943. טייסת מס' 1 ביצעה משימות סיור ותקיפה על חופי האי ביום הפלישה (מבצע האסקי Operazione Husky), ⎗] טייסות מס' 2, 4, ו-5 ביצעו משימות קרב -הפצצה במהלך הלחימה בפנים האי, ⎘] ⎙] ⎚] טייסת מס 30 (שפעלה כטייסת מס' 223 של חיל האוויר המלכותי) ביצעה משימות הפצצה קלות ממלטה ⎛] וטייסת מס' 60 הייתה אחראית על ביצוע משימות צילום בכל רחבי סיציליה. ⎜] עם סיום הפלישה הועברו עוד שלוש טייסות לאי וכל שמונה הטייסות הועסקו בסיוע בפלישה לאיטליה: טייסות מס' 12 ו-24 קיבלו את האחריות לבצע משימות הפצצה בינוניות ל"ריכוך" מטרות האויב טרם הפלישה וטייסת מס' 40 ביצעה משימות צילום . מס' 1 ביצעה משימות קרב ביום הנחיתה ב-3 בספטמבר 1943 וטייסות מס ' 2 ו-4 טסו במשימות ליווי לכוחות הפצצה.

בהמשך השתתפו כנפיים מס' 2, 3 ו-7 בשחרורה של איטליה בין השנים 1943–1945, כנף מס' 7 נתנה סיוע לכוחות פרטיזנים ביוגוסלביה בשנים 1943–1944, כמה טייסות של החיל השתתפו במסגרת "חיל האוויר הבלקני" (Balkan Air Force) בהונגריה, רומניה ואלבניה בשנים 1944-1945. כנף מס' 2 השתתפה בסיוע האווירי למרד ורשה באוגוסט-ספטמבר 1944 ובאותה שנה השתתפה במערכה לשיחרור יוון. שתי טייסות ביצעו משימות סיור לאורך נתיבי השייט לחופי מערב אפריקה ומצר גיברלטר וכוח נוסף של החיל השתתף בפלישת בעלות הברית לדרום צרפת (מבצע דרגון בקיץ 1944). Γ]

הרכבת האווירית לברלין [ עריכת קוד מקור | ]

מורחב – הרכבת האווירית לברלין

סיום המלחמה, בשנת 1948 לקח החיל חלק ברכבת האווירית לברלין . 20 צוותי אוויר של החיל הטיסו מטוסי דקוטה של ​​חיל האוויר המלכותי והעבירו אספקה ​​במשקל 4133 טון ב-1240 טיסות. Γ]

קוריאה [ עריכת קוד מקור | ]

מורחב – מלחמת קוריאה

עם פרוץ מלחמת קוריאה העבירה מועצת הביטחון של האו"ם החלטה הקוראת לנסיגת כוחות צבא קוריאה הצפונית. הועברה גם פניה לעזרה לחברות האו"ם. לאחר ישיבת קבינט ב-20 ביולי 1950 הודיעה ממשלת דרום אפריקה כי עקב המרחק גדול בין דרום אפריקה לקוריאה, משלוח כוחות קרקעיים יהיה בלתי מעשי, אך טייסת קרב של חיל האוויר תעמוד לרשות המאמץ הבינלאומי. 50 קצינים ו-157 בעלי דרגות אחרות של טייסת מס' 2 הפליגו מדרבן ב-26 בספטמבר. נבחרו מבין 1426 אנשי קבע של החיל שהתנדבו למשימה. הכוח הראשון שיצא לקוריאה כלל רבים מיוצאי הקרבות של מלחמת העולם השנייה. ⎝] הטייסת הועברה לבסיס חיל האוויר האמריקני (Johnson Air Base) ליד טוקיו לטובת אימוני הסבה למטוסי מוסטנג שסופקו על ידי חיל האוויר האמריקני. ⎞]

בסיומם של אימוני ההסבה, נשלחה הטייסת כאחת מארבע הטייסות של כנף קרב-הפצצה מס' 18 של חיל האוויר האמריקני ⎞] וב-16 בנובמבר 1950 כוח חלוץ של 34 איש עזב את יפן יחד עם הטייסים האמריקנים לבסיס חיל האוויר בפוסן כדי להסתגל לתנאי הקרב המקומיים בקוריאה. ⎝] בבוקרו של ה-19 בנובמבר המריאה הטיסה הראשונה למשימה בפיונגיאנג. ב-30 בנובמבר הועברה הטייסת לבסיס אחר בחלק הדרומי של חצי האי עקב התקדמותם של הכוחות הצפון קוריאנים והסינים. בהמשך הם הועברו עוד יותר דרומה לבסיס בדרום מזרח המדינה שהיה בסיסם הקבוע עד סיום השתתפותם במלחמה. כל התקופה ביצעה הטייסת 10.373 גיחות ואיבדה 74 מטוסים מתוך ה-95 שהוקצו. 12 טייסים נהרגו בקרבות, 30 הוכרזו כנעדרים ו-4 נפצעו ⎞]

בינואר 1953 שבה הטייסת ליפן לצורך אימוני הסבה למטוסי קרב-הפצצה F-86 סייבר של חיל האוויר האמריקני. המשימה הראשונה של מטוסים אלה המריאה ב-16 במרץ 1953 והייתה זו משימת הסילון הראשונה של חיל האוויר הדרום אפריקאי. הטייסת ביצעה משימות קרב לאורך נהר יאלו (fiume Yalu) ונהר צ'ונג צ'ונג (fiume Chong-Chong) ומשימות סיוע אווירי. הוציאה 2032 גיחות של מטוסי הסייבר ואיבדה 4 מתוך 22 המטוסים. ⎞]

הסתיימה ב-27 ביולי 1953, כאשר נחתם הסכם שביתת הנשק. במהלך השלב הראשון של המלחמה, במשימות ההפצצה של מטוסי המוסטנג, הייתה משימתה העיקרית של הטייסת פגיעה בנתיבי האספקה ​​של האויב ואחוז ההצלחה שלהם עמד על כ-61% עם שיאים של כ-80% בתקופות מסוימות. &# מסוג זה השתמשו המטוסים בפצצות נפלם ברקטות 127 מ"מ ובמקלעים. ⎝] מאוחר יותר, בתקופת הפעלתם של מטוסי הסייבר, פעלו הטייסים בקרבות אוויר כנגד מטוסי מיג-15, אך המשימה העיקרית נותרה פעולות מנע וסיוע אווירי קרוב. &# 9117] בסיכומה של המלחמה נמנו 34 טייסים הרוגים, 8 שבויים (כולל מי שלימים שימש כמפקד החיל). 74 מטוסי מוסטנג ו-4 מטוסי סייבר הופלו. ⎞] לאנשי הטייסת הוענקו 797 עיטורים אמריקנים, כולל 2 עיטורי כוכב הכסף, 3 עיטורי לגיון ההצטיינות, 55 עיטורי מדליית השירות המצוין של חיל האוויר ו-40 עיטורי כוכב הארד. ⎟] [ דרוש מקור] כאות הערכה לפועלם של חברי הטייסת הוצאה הוראה מטעם מפקדת כנף מס' 18 של חיל האוויר האמריקני ש"בכל טקסי הסיום למלחמה ינוגן גם המנון דרום אפריקה ויש להתייחס אליו בכבוד כמו אל ההמנון שלנו" ⎞]

עם סיום פעולות האיבה הוחזרו מטוסי הסייבר לארצות הברית והטייסת שבה לדרום אפריקה באוקטובר 1953. במהלך תקופה זו הפך חיל האוויר הדרום אפריקאי לזרוע עצמאית של כוחות ההגנה של האיחוד (UDF) וחיילי וטייסי החיל החלו ללבוש מדים כחולים במקום מדי החאקי של צבא דרום אפריקה.

מלחמת הגבול [ עריכת קוד מקור | ]

בין השנים 1966 עד 1989 לקח חיל האוויר הדרום אפריקאי חלק במלחמת הגבול, שהתרחשה בחלקה הצפוני של דרום-מערב אפריקה (כיום נמיביה) ובאזורים הסמוכים. בשלבים הראשונים הגיש החיל סיוע אווירי לפעולות המשטרה כנגד ארגון העם של דרום-מערב אפריקה (SWAPO), שנלחם לסיום השליטה הדרום אפריקאית בדרום מערב אפריקה. תדירותן של הפעולות עלתה כאשר כוחות ההגנה של דרום אפריקה לקחו את האחריות לניהול המלחמה ב-1974.

החיל הגיש סיוע אווירי לצבא במערכה באנגולה בשנים 1975–1976 וביצע פעולות רבות מעבר לגבול כנגד בסיסי SWAPO באנגולה ובזמביה החל משנת 1977. לפחות שני מטוסי מיג-21 של חיל האוויר של אנגולה הופלו על ידי מטוסי מיראז' F1 של טייסת מס' 3 של החייל -1981 וב-1982. החיל היה גם פעיל מאוד במסגרת המערכה באנגולה בשנים 1987–1988, לפני חתימת הסכם השלום שסיים את המלחמה ארוכת השנים.

התמודדות עם האמברגו [ עריכת קוד מקור | ]

ביולי 1964 דרום אפריקה עם חברת טומסון (Thomson-CSF) האמריקנית, על חוזה לאספקת טילי קרקע אוויר במקום הזמנה לאספקת טילי בלאדהאונד (Bristol Bloodhound) שממשלת בריטניה סירבה לשלוח. היו אלה טילי הקרוטייל (Crotale) שהיו בשימושה של טייסת הנ"מ מס' 120 החל מ-1970 לסוף שנות השמונים. בין השנים 1978 עד 1993 ייצרה דרום אפריקה שישה כלי נשק גרעיניים לשיגור דרך האוויר.⎠] האמברגו הבינלאומי על נשק שהוטל על משטר האפרטהייד גרם לכך שהחייל לא יכול היה לקבל מטוסי קרב מודרניים שיוכלו להתמודד עם מטוסי הקרב הסובייטים ובעיקר עם מטוסי המיג-23 הקובנים שנכנסו לזירה בשלב זה של מלחמת הגבול. דרום אפריקה שיתפה פעולה עם ישראל, פיתחה את מטוסי ה"צ'יטה" על פי מטוסי הכפיר הישראלים ובהמשך קיבלה מטוסי כפיר שהוצאו משירות בחיל האוויר הישראלי. מידע זה הוכחש בתוקף הן על ידי ישראל והן על ידי דרום אפריקה. ⎡] החל משנת 1990, כאשר האיום החיצוני נחלש, כוחו המבצעי של חיל האוויר הדרום אפריקאי צומצם. בשלב הראשון הוצאו מהשירות כמה סוגי מטוסים כמו מסוקי הקנברה (Canberra B(1)12), הסופר פרלון והווסטלנד וואספ (Westland Wasp) ומטוסי הקודו (Kudu) ומטוסי ה- Piaggio P.166. צעדים נוספים להקטנת כוחות של החיל כללו את הקטנת פעילותו של הבסיס בפורט אליזבת ואת סגירתן של 8 טייסות.

1994 [ עריכת קוד מקור | ]

אחרי הבחירות הרב-גזעיות הראשונות בדרום אפריקה שנערכו ב-1994, הפך חיל האוויר הדרום אפריקאי חלק מכוחות ההגנה הלאומיים של דרום אפריקה (SANDF). החיל נחשב כיום לאחד מחילות האוויר האפקטיביים ביותר באפריקה שמדרום לסהרה, ⎢] למרות הקיצוצים בגודלו שבוצעו בעקבות סיום מלחמת הגבול. הקיצוצים התקציביים שבוצעו גרמו לכמה מגבלות מבצעיות שנבעו מאובדנם של צוותי אוויר מנוסים. מאמץ להכניס לשירות כלי טיס חדישים כמו מטוסי JAS-39 גריפן, מטוסי הוק (BAE Systems Hawk), רויפלק (Rooivalk), מסוקי A-109 ומסוקי הלינקס (Lynx). הזמנתם מטוסי התובלה איירבוס A400M מנע את יכולת התובלה האווירית שנדרשת למבצעים בתחומי דרום אפריקה, במרחב וביבשת. כיום מתמצה יכולת הקרב של החיל במטוסי הגריפן ובמסוקי הרויפלק. שעות הטיסה של מטוסי הגריפן יקרות וכדי לחסוך בהם ולשמור על כשירותם של טייסי הגריפן, הם מבצעים טיסות אימון על מטוסי ההוק, ששעת הטיסה שלהם זולה יותר, כאשר תא הטייס שלהם הותאם למאפיינים של הגריפן. ⎣] מספרם של טייסי הגריפן הוא כעת סודי, ⎤] עם זאת מטוסי הגריפן מוכנסים כעת לסבב אחסנה כדי לנצל את שעות הטיסה המוגבלות על פני כל צי המטוסים. ⎥] הקיצוצים התקציביים גרמו גם לקרקוע מסוקי ה-A-109.

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