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Granduca Nicola, 1856-1929, generale russo

Granduca Nicola, 1856-1929, generale russo


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Nicholas, Granduca, 1856-1929, generale russo

Cugino dello zar Alessandro III, cugino di secondo grado dello zar Nicola II e soldato di carriera, la cui esperienza militare si estendeva dalla guerra russo-turca del 1877-78 alla prima guerra mondiale. Il 3 agosto 1914 fu nominato comandante in capo dell'esercito russo, dove subì le pressioni dei francesi per lanciare attacchi prima che la mobilitazione russa potesse essere completata, portando ai disastri di Tannenburg e dei laghi Masuri. Era uno dei pochi membri competenti dell'Alto Comando russo, sebbene i singoli comandanti dell'esercito avessero più influenza al fronte. Nel settembre 1914 aveva riorganizzato i suoi eserciti in preparazione di un attacco alla Slesia, il cuore della produzione mineraria tedesca.

Tuttavia, i tedeschi lanciarono un contrattacco, che sfociò nella battaglia di Lodz (12-25 novembre 1914), dove Nicholas mostrò la sua abilità, riuscendo a trasformare un potenziale disastro in una vittoria tattica con il suo stesso contrattacco. Il 1915 vide il disastro colpire l'esercito russo, che da giugno a settembre fu costretto a ritirarsi fino a trecento miglia in Russia, abbandonando la Polonia occupata dai russi. Il Granduca Nicola gestì il ritiro con grande abilità, e riuscì a preservare intatti i suoi eserciti, e impedire che il ritiro si trasformasse in una disfatta che avrebbe significato la sconfitta per la Russia. Tuttavia, con una mossa tipicamente inetta, lo zar Nicola II decise di prendere personalmente il comando della guerra contro la Germania e l'Austria, e il 21 agosto il Granduca fu rimosso dal comando e nominato viceré del Caucasia, al comando della guerra contro i turchi.

Arrivò il 24 settembre 1915 e si trovò a lavorare con il generale Yudenich, uno dei pochi abili generali russi della guerra, che mantenne come suo comandante sul campo. Sul fronte del Caucaso il Granduca poté giocare un ruolo più importante nella pianificazione della guerra, e con Judenich elaborò un piano per un'offensiva nel 1916, che portò a uno dei pochi successi netti della guerra russa, spingendo indietro i turchi di oltre cento miglia, e poi trattenendo il territorio appena conquistato fino al crollo russo del 1917. Fu rimosso dal comando dopo la rivoluzione di febbraio del 1917, e andò in esilio nel 1919, prima in Italia, e poi finalmente in Francia.

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Nicholas Nikolaevich

Nicholas Nikolaevich (1856-1929) era un granduca della nobiltà russa e fino al 1915 comandante in capo dell'esercito russo nella prima guerra mondiale.

Nicholas è nato a San Pietroburgo, il figlio maggiore del Granduca Nicholas, il terzo figlio dello zar Nicola I. Questo lo ha reso il primo cugino del suo omonimo, il futuro Nicola II. Per differenziarli, i membri della famiglia si riferivano a Nicholas Nikolaevich come “Nikolasha” o “Nicholas the Tall” a causa della sua imponente altezza.

Nicholas ha seguito le orme di suo padre entrando nell'esercito da adolescente. Nel giro di anni, aveva visto l'azione nella guerra russo-turca (1877-78). A metà degli anni 1880, Nicholas aveva raggiunto il grado di maggior generale. Nel 1895 divenne ispettore generale della cavalleria imperiale.

Come ufficiale militare, si diceva che il Granduca fosse duro e autoritario, ma abbastanza competente e ragionevole da guadagnarsi il rispetto di coloro che comandava. Si diceva che avesse una mentalità più liberale della maggior parte del suo rango. Secondo una leggenda apocrifa, Nicholas ha sostenuto una misura di riforma costituzionale e ha rifiutato di usare le truppe per sedare i disordini civili.

Nel 1914, Nikolaevich mise a capo delle forze russe sul fronte occidentale, nonostante avesse poca esperienza al comando di combattimento. La sua leadership non era disastrosa, ma non aveva nemmeno talento o capacità di adattamento per superare gli enormi problemi strutturali dell'esercito russo.

Nell'agosto 1915, Nicola II licenziò suo cugino come comandante in capo, scegliendo di sostituirlo personalmente. Il Granduca servì la guerra in posizioni sicure nel Caucaso.

Dopo la Rivoluzione di febbraio, Nicola trascorse due anni in esilio in Crimea, insieme ad altri reali minori. Ci furono tentativi di metterlo a capo del movimento bianco ma questi non ebbero successo ed è dubbio che Nicholas avrebbe comunque accettato.

Il Granduca fuggì dalla Crimea nell'aprile 1919 mentre le forze dell'Armata Rossa si avvicinavano alla penisola. Trascorse il resto della sua vita in esilio in Italia e Francia, morendo sulla Riviera francese all'età di 72 anni.


Rivoluzione [ modifica | modifica sorgente]

La Rivoluzione di febbraio trovò Nicola nel Caucaso. Fu nominato dall'imperatore, nel suo ultimo atto ufficiale, comandante supremo in capo, e fu accolto selvaggiamente mentre si recava al quartier generale di Mogilev, tuttavia, entro 24 ore dal suo arrivo, il nuovo premier, il principe Georgy Lvov, annullò il suo appuntamento. Nicholas trascorse i successivi due anni nella penisola di Crimea, a volte agli arresti domiciliari, prendendo poca parte alla politica. Sembra che ci fosse stato qualche sentimento per averlo a capo delle forze russe bianche attive nella Russia meridionale in quel momento, ma i leader in carica, in particolare il generale Anton Denikin, temevano che una forte figura monarchica avrebbe alienato i costituenti più di sinistra del movimento. Lui e sua moglie fuggirono poco prima dell'Armata Rossa nell'aprile 1919, a bordo della corazzata britannica HMS Marlborough.

L'8 agosto 1922, Nicola fu proclamato imperatore di tutta la Russia dallo Zemsky Sobor della regione di Priamursk dal generale Mikhail Diterikhs. Il primo viveva già all'estero e di conseguenza non era presente. Due mesi dopo la regione di Priamursk cadde nelle mani dei bolscevichi.


In esilio

Dopo un soggiorno a Genova ospite del cognato Vittorio Emanuele III, re d'Italia, Nicola e sua moglie si stabilirono in un piccolo castello a Choigny, a 20 miglia da Parigi. Era sotto la protezione della polizia segreta francese e di un piccolo numero di fedeli servitori cosacchi. Divenne il centro di un gruppo di resistenza monarchica antisovietica e guidò l'Unione militare russa insieme al generale Pyotr Wrangel. I monarchici pianificarono di inviare agenti in Russia. Al contrario, una delle priorità principali della polizia segreta sovietica era penetrare in questa organizzazione monarchica e rapire Nicholas. Hanno avuto successo nel primo, infiltrandosi nel gruppo con spie. (L'OGPU in seguito attirò la principale spia britannica anti-bolscevica Sidney Reilly in Unione Sovietica (1925) dove fu ucciso.) Tuttavia, non riuscirono a rapire Nicholas. Ancora nel giugno 1927, i monarchici riuscirono a far esplodere una bomba nella prigione della Lubjanka a Mosca.

Il granduca Nicola morì il 5 gennaio 1929 per cause naturali in Costa Azzurra, dove si era recato per sfuggire ai rigori dell'inverno. Fu originariamente sepolto nella chiesa di San Michele Arcangelo a Cannes, in Francia. Nel 2014 Nicholas Romanov, principe di Russia (1922-2014) e il principe Dimitri Romanov hanno chiesto il trasferimento dei suoi resti. I corpi di Nicholas Nikolaevich e di sua moglie sono stati seppelliti nuovamente a Mosca nel cimitero militare di Bratsky nel maggio 2015. [2]


1922 Encyclopædia Britannica/Nicholas (Granduca di Russia)

NICHOLAS ( Nikolai Nikolayevich ), (1856– ⁠ ), Granduca di Russia, nipote dello zar Nicola I e primo cugino dello zar Alessandro III, nacque il 6 novembre 1856. Come giovane ufficiale passò attraverso il General Staff College . Durante la guerra con la Turchia nel 1877-8 fu nello stato maggiore e vinse la Croce di San Giorgio per il suo coraggio e la sua energia durante la traversata del Danubio vicino a Zimnitza. Il suo ulteriore servizio militare fu svolto nel reggimento Guard Hussar di cui divenne comandante nel 1884. In seguito comandò una brigata e, nel 1900, la 2nd Guard Cavalry Division. Le sue brillanti capacità assicurarono il suo rapido avanzamento. Alle manovre del 1890 comandò già quattro divisioni di cavalleria, e nel 1895 divenne ispettore generale della cavalleria russa. Ha ricoperto questo incarico per dieci anni, un periodo che è considerato un'epoca luminosa nella storia della cavalleria russa. Con mano ferma portò avanti la riforma delle scuole di cavalleria, la riserva di cavalleria, il servizio di rimonta della cavalleria, e migliorò il metodo di istruzione e direzione delle unità di cavalleria. Nel 1902 fu selezionato per comandare le forze russe in caso di guerra con la Germania. Alla creazione del Consiglio di Difesa Nazionale nel 1905, il Granduca ne fu nominato Presidente, e nello stesso anno ricevette il comando delle Guardie e del Distretto Militare di San Pietroburgo. Nel 1908 lasciò il Consiglio di Difesa Nazionale.

Allo scoppio della guerra mondiale il Granduca fu nominato al Comando Supremo delle armate russe. Chiamato così improvvisamente ad assumersi la più alta responsabilità, il Granduca la intraprese in condizioni particolarmente difficili. Doveva lavorare con persone con le quali non aveva mai lavorato prima e che gli erano quasi sconosciute. Dal 1909 non aveva preso parte alla difesa preparatoria del paese il lavoro principale, dopo la mobilitazione, il dispiegamento degli eserciti, era stato svolto senza di lui, senza le sue idee. Nell'adempimento di un piano non formato da lui stesso fu dapprima sopraffatto dalla forza degli eventi. Ma nel successivo sviluppo delle operazioni, dopo le prime battaglie, la sua volontà personale e il suo comando riuscirono ad affermarsi, in particolare nel trasferimento delle operazioni sulla riva sinistra della Vistola nell'ottobre 1914. Nella campagna del 1915, ostacolata com'era per mancanza di risorse materiali, non riuscì a mantenere il fronte dei Narew-Vistula-San-Carpazi contro il formidabile sforzo dei tedeschi e degli austriaci, ma, per quanto pesanti fossero le perdite dell'esercito russo, riuscì a ritirarlo senza mai incorrere in una berlina, su una linea che, sostanzialmente, mantenne per tutto il 1916 e il 1917. Nell'agosto 1915, avendo lo Zar assunto il comando personale sul fronte principale, il Granduca fu inviato nel Caucaso come governatore generale e comandante. in-chicf. Qui, con l'assistenza di Judenich, condusse le vittoriose campagne offensive di Erzerum e Trebisonda, e il suo lavoro contribuì notevolmente ad alleviare la situazione degli Alleati in Oriente. Dopo la Rivoluzione si ritirò nella sua villa in Crimea, dove rimase fino alla sua occupazione da parte delle forze bolsceviche nel 1918.


Granduca Nicola, 1856-1929, generale russo - Storia

Potrebbe esserci stata una mossa di carriera più stupida della decisione di Nicola II di sollevare il Granduca Nikolai Nikolaevich come comandante in capo delle armate russe nell'agosto 1915 e prendere personalmente il comando degli eserciti, lasciando San Pietroburgo e il controllo del governo ad Aleksandra e Rasputin?


Nipote dello zar Nicola I, il Granduca aveva una lunga esperienza militare che risale alla guerra russo-turca del 1877-78 dove si era distinto mentre prestava servizio nello staff di suo padre, il Granduca Nikolai Nikolaevich (il più anziano). Dopo la guerra russo-turca, il Granduca Nikolai Nikolaevich (il giovane) si fece strada nei ranghi dell'esercito fino a diventare ispettore generale della cavalleria e poi comandante delle forze militari intorno a San Pietroburgo.

Il Granduca ebbe un ruolo fondamentale durante la Rivoluzione del 1905. "Con l'anarchia che si diffonde e il futuro della dinastia in gioco, lo zar ha avuto la scelta di istituire le riforme suggerite dal conte Sergei Witte o imporre una dittatura militare. L'unico uomo con il prestigio di mantenere la fedeltà dell'esercito in un simile colpo di stato era il Granduca. Lo Zar gli chiese di assumere il ruolo di un dittatore militare. In una scena commossa a palazzo, Nicholas si rifiutò, estrasse la pistola e minacciò di spararsi sul posto se lo Zar non avesse approvato il piano di Witte. atto è stato decisivo nel costringere Nicola II ad accettare le riforme." (wikipedia)

Quando scoppiò la guerra nell'agosto 1914, lo zar nominò il Granduca comandante in capo di tutte le forze militari russe, anche se il Granduca non aveva mai comandato un esercito sul campo prima. Come comandante era ostacolato dal fatto che non aveva avuto alcun ruolo nella pianificazione e nei preparativi per la guerra (cioè i piani per una campagna nella Prussia orientale che si trasformò in un disastro). Ha anche dovuto fare i conti con il sistema di comunicazioni incredibilmente inadeguato dell'esercito. "Una volta che i suoi comandanti sono stati inviati sul campo, ha avuto poco più controllo sulle loro azioni, anche se è rimasto pubblicamente (e ufficialmente) responsabile delle loro conseguenze". (www.firstworldwar.com/bio/nikolai.htm)

Nel maggio 1915, la svolta tedesca come Gorlice provocò enormi perdite russe e una precipitosa ritirata. Le forze russe furono afflitte da una spaventosa mancanza di munizioni e armi di nuovo fattori al di fuori del controllo del Granduca.

Sebbene il Granduca avesse prestato servizio in modo piuttosto competente, soprattutto in considerazione dei problemi logistici e di comunicazione con cui aveva a che fare, alla fine di agosto 1915 (5 settembre 1915), lo zar informò per lettera il Granduca che stava assumendo personalmente il comando della flotta russa eserciti: "Il mio dovere verso il mio paese, che mi è stato affidato da Dio, mi spinge oggi, quando il nemico è penetrato nell'interno dell'Impero, a prendere il comando supremo delle forze attive e a condividere con il mio esercito le fatiche della guerra, e per salvaguardare con esso il suolo russo dai tentativi del nemico."

Ciò significava che lo zar lasciò Pietrogrado per il quartier generale dell'esercito a Mogilev per supervisionare personalmente le operazioni militari, operazioni che, aggiungerò, non stavano andando troppo bene. In altre parole, aveva rimosso dal comando il Granduca estremamente popolare che aveva lasciato Aleksandra e Rasputin per gestire gli affari a San Pietroburgo e lo zar ora riceveva la colpa personale per la serie infinita di catastrofi subite dagli eserciti nel 1915 e nel 1916 ". Nel 1916, due milioni di soldati furono uccisi o gravemente feriti e un terzo di un milione fatto prigionieri".

Il Granduca Nikolai Nikolaevich prese il comando degli eserciti russi che operavano nel Caucaso contro i turchi, dove si esibì molto bene. Fuggì dalla Russia dopo le rivoluzioni del 1917 e fuggì prima in Italia, stabilendosi infine in Francia. Morì il 5 gennaio 1929 ad Antibes, in Francia.

ps. Durante i difficili giorni del febbraio 1917, fu il Granduca, che di nuovo ebbe un ruolo influente, come aveva fatto nel 1905, consigliando personalmente a Nicola II di abdicare al trono in seguito ai disordini di febbraio nella capitale.


Nikolai Nikolaievich Romanov Jr. (1856 - 1929)

Nikolai Nikolaievich Romanov, Granduca di Russia [Russo: Николай Николаевич Романов младший - il giovane) è nato il 18 novembre 1856 [6 novembre 1856 OS] a San Pietroburgo, Russia.

Era il figlio di Nikolai Nikolaievich Romanov, Granduca di Russia e Alexandra Friederike Wilhelmine von Holstein-Gottorp, duchessa di Oldenburg.

Il Granduca Nicola fu educato alla scuola di ingegneri militari e ricevette la sua commissione nel 1872.

Durante la guerra russo-turca, 1877-78, era nello staff di suo padre che era comandante in capo. Si distinse in due occasioni in questa guerra. Si fece strada attraverso tutti i ranghi fino a quando non fu nominato comandante del Reggimento Ussari della Guardia nel 1884.

Aveva la reputazione di comandante duro, ma rispettato dalle sue truppe. La sua esperienza è stata più come addestratore di soldati che come leader in battaglia.

Nicholas era un uomo molto religioso, pregava al mattino e alla sera, prima e dopo i pasti. Era il più felice in campagna, cacciava o si prendeva cura delle sue proprietà.

Nel 1895 divenne ispettore generale della cavalleria, incarico che ricoprì per 10 anni. Il suo mandato è stato giudicato un successo con riforme nell'addestramento, scuole di cavalleria, riserve di cavalleria e servizi di rimonta.

Non gli fu dato un comando attivo durante la guerra russo-giapponese, forse perché lo zar non voleva azzardare il prestigio dei Romanov e perché voleva un generale leale al comando in patria in caso di disordini interni. Pertanto, Nicholas non ha avuto l'opportunità di acquisire esperienza nel comando sul campo di battaglia.

Sposò Anastasiya Nikolaievna Petrovic-Njegoš, principessa del Montenegro, figlia di Nikola I Petrovic-Njegoš, re del Montenegro e Milena Vukotic, il 29 aprile 1907 a Yalta, Crimea, Russia.

I GUERRA MONDIALE: COMANDANTE IN CAPO

Nipote di Nicola I di Russia, fu comandante in capo delle armate russe sul fronte principale nel primo anno della prima guerra mondiale, e in seguito fu un comandante di successo nel Caucaso.

Morì il 5 gennaio 1929 all'età di 72 anni a Cap d'Antibes, in Francia.

Il granduca è sepolto nella chiesa di San Michele Arcangelo, a Cannes, in Francia.


La rivoluzione

La Rivoluzione di febbraio trovò Nicola nel Caucaso. Fu nominato dall'imperatore, nel suo ultimo atto ufficiale, comandante supremo in capo, e fu accolto selvaggiamente mentre si recava al quartier generale di Mogilev, tuttavia, entro 24 ore dal suo arrivo, il nuovo premier, il principe Georgy Lvov, annullò il suo appuntamento. Nicholas trascorse i successivi due anni in Crimea, a volte agli arresti domiciliari, prendendo poca parte alla politica. Sembra che ci fosse stato qualche sentimento per averlo a capo delle forze russe bianche attive nella Russia meridionale in quel momento, ma i leader in carica, in particolare il generale Anton Denikin, temevano che una forte figura monarchica avrebbe alienato i costituenti più di sinistra del movimento. Lui e sua moglie fuggirono poco prima dell'Armata Rossa nell'aprile 1919, a bordo della corazzata britannica HMS Marlborough.

L'8 agosto 1922, Nicola fu proclamato imperatore di tutta la Russia dallo Zemsky Sobor della regione di Preamursk dal generale Mikhail Diterikhs. Il primo viveva già all'estero e di conseguenza non era presente. Due mesi dopo la regione di Preamursk cadde nelle mani dei bolscevichi.


IL GRANDUCA NICOLA

Nell'agosto 1914 arrivai al quartier generale dell'esercito russo sul campo per assumere il mio posto di capo della missione militare britannica.

Il Comandante in Capo e il suo Stato Maggiore si trovavano in convogli schierati nei pressi della stazione di Baranovitchi. Il mio alloggio consisteva in un piccolo scompartimento delle dimensioni di uno dei nostri "dormienti", nel quale avrei vissuto tutto il tempo, tranne che per le visite occasionali ai vari eserciti.

La mattina dopo il mio arrivo un A.D.C. apparve e andai a farmi presentare al valoroso comandante in capo delle armate russe. Il Granduca mi ha accolto molto calorosamente e ha detto alcune parole di complimento sull'Alleanza britannica.

Al primo incontro apparve un po' freddo e riservato, ma la nostra amicizia si fece rapidamente strada, trasformandosi poi in un'intimità cordiale e indimenticabile.

Lo conosco come un galante gentiluomo, un soldato appassionato e un amico molto gentile, la cui vita credo possa essere risparmiata per vedere il paese che ama così bene in condizioni più felici una figura autorevole e una personalità autorevole, che, credo, avrebbe avuto un Romanoff rimasto a creare ordine dal caos, ha fatto molto per aiutare il suo paese e la causa alleata. In quei giorni non pensavo che avrei dovuto dirgli il mio ultimo addio come ufficiale russo in circostanze così tragiche.

Il nostro treno è stato allestito con altri in una pineta accanto ad alcune capanne che fungevano da 'botteghe' dei C.-in-C. ajid lo Stato Maggiore. Le truppe della scorta erano acquartierate poco lontano, il treno era sorvegliato da alcuni cosacchi e da gendarmerie.

Facevamo colazione, pranzavamo e cenavamo nel vagone ristorante a tavolini, il mio era quello del Granduca Pietro, con il principe Galitzin e l'addetto militare francese, il generale marchese de la Guiche. Accanto al nostro tavolo c'era quello del C.-in-C. il quale, da uomo profondamente religioso e devoto alla sua Chiesa, aveva con sé non solo il capo di stato maggiore generale, il generale Yanuskevich, ma padre George, quel galante e devoto cappellano russo che aveva reso un buon servizio nella guerra giapponese, vincendo il Croce di San Giorgio.

Abbiamo avuto molti discorsi felici da un tavolo all'altro durante i nostri lunghi mesi insieme. Il C.-inC. l'essere un appassionato sportivo - soprattutto della Waterloo Cup, alla quale ha avuto un ingresso - ci ha dato molte opportunità di discutere di altre questioni oltre alla guerra, e in queste è stato sempre affiancato dal principe Galitzin (che, ahimè, come tanti altri di quei giorni, non riesco mai più a vedere), un bel cavaliere e un brav'uomo per i segugi, che aveva corso e cacciato in Inghilterra, ed era a capo della caccia dell'imperatore, ma come un grande amico del Granduca, attaccato al suo personale personale. Abbiamo fatto più di un giro insieme attraverso le foreste e su quel desolato paese di praterie che le circonda. Tra i due tavolini passavano scherni e risate, e soprattutto, ricordo, su alcuni messaggi di congratulazioni ricevuti dal C.-in-C. a Capodanno, uno dei quali, da una sconosciuta signora di Biarritz, era breve, conciso e spiritoso: "Neuf pour Monseigneur - Baccarat pour les Boches".

A tavola non si discuteva mai di operazioni e affari militari, e allo Stato Maggiore era severamente vietato fornire qualsiasi informazione se non quella approvata e approvata dal C.G.S. o il Q.M.G., quest'ultimo rispondendo al nostro Direttore delle Operazioni Militari.

La domenica, i giorni dei santi, ecc., e nelle occasioni di vittoria o di rovesciamento, tutti frequentavamo la chiesetta di legno del campo, con la sua funzione solenne e il suo bel canto.

All'ingresso della Chiesa erano schierate tutte le truppe del Comando, Guardie e Cosacchi, Cosacchi della Guardia e gli altri, tutti in cachi, con lunghi soprabiti grigi che arrivavano ai piedi - immobili come rocce - quasi come una linea di pietra statue sullo sfondo della pineta.

Qui abbiamo aspettato finché all'improvviso è suonata una fanfara di trombe, e in lontananza, venendo lungo la strada dal treno, marciava, con il viso severo e la testa eretta, quella grande e, per l'esercito che amava così tanto, quasi mistica figura - il Granduca Nicola.

Il suo bastone, che al confronto sembrava un nano, lo seguì finché non raggiunse la linea e si girò di fronte ai suoi uomini - di fronte a loro nel vero senso della parola - guardandoli assolutamente dritto negli occhi - e chiamò a tutti i ranghi il consueto "buongiorno".

Con il tintinnio delle armi che si presentavano, arrivava il grido di risposta di ogni uomo in risposta. Poi svelto e veloce passò lungo la linea, il viso scintillante di piacere e orgoglio, la sua severità momentaneamente rilassata, mentre rivolgeva una parola qua e là a qualche figura ben nota, e così entrammo tutti lentamente in chiesa.

La voce profonda del prete nel silenzio assoluto che suona quasi come l'infrangere del mare in una notte tranquilla, la solenne tristezza del canto, l'ondata di incenso nell'aria, tutto indugia in qualche angolo della propria memoria, come molte altre immagini cerebrali che balenano negli occhi in momenti inaspettati, quando all'improvviso un suono o un profumo o una svolta nella strada riportano scene di grande felicità o grande dolore.

E la Russia, per me, ne è piena. Alcuni di gioia e vittoria, molti, ahimè, di uomini spezzati e cuori spezzati e tutte le altre tragedie di un grande sconvolgimento.

Altri ricordi si affollano su di me - come ho incontrato il Granduca una mattina presto passeggiando lungo il marciapiede di legno che si estendeva lungo il nostro treno, e come si è alzato sorridendo e, scusandosi per "costumi russi", mi ha gettato le braccia al collo e ha detto me della presa di Lemberg.

Poi il giorno che mi ha mandato a chiamare nella sua stanza e con il suo C.G.S. mi raccontò della gravissima posizione degli eserciti nel Caucaso. degli appelli provenienti da quel quartiere per il trattenimento di parte delle truppe destinate al fronte tedesco, e della sua determinazione a inviarle ancora, per evitare ogni fallimento nei confronti degli alleati, per quanto grande potesse essere il rischio dell'avanzata turca.

Era possibile, chiese, che gli inglesi aiutassero in qualche modo a richiamare i turchi?

Ho dovuto rispondere che in quei primi giorni temevo che non avessimo truppe pronte, eravamo a corto in Francia, e quelle nel nostro paese erano solo "in formazione". Forse, dissi, qualche dimostrazione potrebbe essere fatta dalle nostre navi per allarmare i turchi. Comunque ho promesso di andare subito a Pietrogrado (dato che a quei tempi non avevo un cifrario decente) e di inviare un messaggio.

Sono partito quel pomeriggio, sono andato all'ambasciata britannica all'arrivo il giorno successivo e ho ricevuto un telegramma, tramite l'ambasciatore, che ha iniziato la storia dei Dardanelli. Ma tutto questo è un'altra storia.

Il giorno peggiore di quell'anno fu quando fui chiamato di nuovo e raccontai la verità su quanto si diceva sulla mancanza di armi e munizioni. Era calmo e calmo come sempre, ma la delusione era scritta in ogni riga del suo viso, e di nuovo dovetti andarmene e fare quello che potevo per aiutare. Ancora un'altra storia e una lunga.

Quando nel 1915 fu annunciata la decisione che l'imperatore doveva assumere il comando "sul campo", il Granduca mi fece chiamare per salutarmi alla sua partenza per il Caucaso.

Era la rottura di un periodo di cameratismo, trascorso in tempi di vittorie e sconfitte, con una prospettiva di grande ansia per il futuro. L'aria era piena di storie selvagge di intrighi, e i malfattori erano ovunque occupati con le solite storie di calunnia e pronostici di disastri, ma in mezzo a tutti questi, calmi e dignitosi, veri e dritti come l'acciaio, e, soprattutto tutto, fedele al suo imperatore e ai suoi alleati, il comandante in capo in pensione è rimasto lo stesso soldato e gentiluomo.

Ricordo la stanzetta in fondo alle scale sul lato destro della porta, e il suo passo avanti, con quel sorriso improvviso luminoso e la mano tesa, mentre mi veniva più da piangere che da ridere, forse con qualche vaga anticipazione di disastro nella mia testa.

Disse che senza dubbio sapevo che l'imperatore aveva deciso di assumere il comando, e quindi lo stava inviando nel Caucaso come viceré e comandante in capo. Non doveva far altro che obbedire al suo padrone imperiale, per il quale era sicuro che sarei stato lo stesso che ero stato per lui, un amico buono e leale. Mi pregò di dire a Lord Kitchener che Alexeieff come Capo di Stato Maggiore dell'Imperatore sarebbe stato un ottimo collegamento con i nostri capi dell'esercito, che se a lui (il GD) fosse stata data la sua scelta all'inizio della guerra, avrebbe lo ha selezionato come suo CGS - questo senza spirito di critica a Yanuskevich, che lo aveva sempre servito lealmente e bene, e che portava con sé nel Caucaso. In effetti, la sua principale preoccupazione sembrava essere quella di non lasciar trapelare alcun accenno che stava avvenendo alcun cambiamento se non a vantaggio dell'esercito russo e dei suoi alleati. Sotto tutta questa conversazione sorridente potevo vedere bene cosa stava passando, e penso che i nervi di entrambe le parti della scena fossero tesi.

Alla fine, le sue braccia mi cingevano il collo e mi baciava su entrambe le guance alla russa, con l'ingiunzione ripetuta di essere sicuro 'e di essere lo stesso con l'imperatore che tu sei stato per me'.

Aveva molto orgoglio professionale e ambizione del tipo più encomiabile - vale a dire, quello di essere un vero comandante in capo e non solo un prestanome, l'handicap della nascita e della posizione tendeva sempre a ostacolarlo come un soldato professionista , e possibilmente per impedire a coloro che lo circondano di correre i rischi che potrebbero incorrere in visite più frequenti e più vicine da parte sua alle truppe in linea di combattimento.

Un disciplinare molto rigoroso, ha allo stesso tempo comandato il rispetto e la fiducia di tutti coloro che lo conoscevano. Nessuno poteva crederlo capace di un atto disonorevole, e ne assunse il comando nel pieno senso della grave responsabilità che gli era affidata, non solo per quanto riguardava la causa del proprio paese, ma anche quella dei suoi alleati. Nulla accadde nel suo breve periodo come C.-inC. di tutti gli eserciti russi in campo per smentire l'alta stima che era stata riposta sulle sue capacità anzi nella posizione secondaria che occupò in seguito nel teatro di guerra del Caucaso aggiunse, se possibile, maggiori allori a quelli che aveva raccolto in precedenza.

Ha dato credito a quelli dei suoi comandanti che lo hanno servito bene senza alcun arriérepensée riguardo alla propria posizione. Geloso di questo, era invariabilmente giusto e gentile con loro. Sebbene severo e quasi reticente per abitudine, aveva ancora quella meravigliosa influenza sui suoi comandanti e sul personale che li faceva sentire un piacere servirlo, ed era disposto a fidarsi dei suoi generali nell'elaborazione e nell'esecuzione dei loro piani. Personalmente dovrei dire che era autosufficiente ma non troppo sicuro di sé.

Nei gravi e disastrosi periodi di difficoltà di munizioni, la mia opinione è, e nulla la cambierà, che è stato mal servito, non solo, cioè, dal Ministero della Guerra a Pietrogrado - questo era ovvio - ma dal suo stesso Personale. Mancava il legame tra loro e il Ministero della Guerra e la linea presa - "È nostro compito combattere e voi fornire" - era troppo rigida e si creava una situazione che con una migliore organizzazione non avrebbe dovuto raggiungere risultati così gravi.

C'è un'ovvia replica su "persone che vivono in case di vetro, ecc.", ma i nostri stessi fallimenti in questo senso avrebbero dovuto servire da esempio ai russi. L'unica occasione in cui il Granduca mi parlò con un tono di amarezza fu - lo ricordo bene - quando, fermo nella pineta proprio a fianco del nostro treno, si rivolse a me e rifletté con fermezza su quella che chiamò la nostra incapacità di sostenere l'esercito russo in queste questioni relative alle munizioni.

A volte penso, quando ripenso a questi giorni ansiosi, che sia stata la paura di questo grande uomo dal volto severo che ha indotto coloro che lo servivano a gettare una luce "rosa" su una situazione di pericolo mortale, e non gli ho detto la verità riguardo Ritardi russi fino a troppo tardi, quando la colpa fu rivolta agli Alleati.

Sicuramente, tuttavia, se le circostanze fossero state diversamente, e non ci fosse stato nessun guasto di munizioni, seguito dall'intricato filo di circostanze che portarono al crollo del suo paese, il nome del Granduca sarebbe stato risaltato come quello di un grande comandante.

C'è un altro lato del quadro che mi sono sforzato di dipingere. Dimostra il suo grande senso dell'umorismo, le belle storie che racconterebbe, la sua gioia nel parlare di questioni di sport e così via, e la sua immancabile ospitalità e il piacere di una buona cena in buona compagnia, seguita dall'enorme sigaro, su cui prendeva in giro noi che eravamo suoi vicini a tavola, e rideva dei progetti che proponevamo per i giorni della pace, quando speravamo di incontrarci in altre circostanze. E ricordo bene che un giorno gli dissi che avrebbe dovuto visitare Londra dopo la guerra, e la sua ridente paura del passaggio marittimo che odiava. Ma il sipario della tragedia sarebbe presto calato sul palcoscenico della commedia.

Abbiamo incontrato una corrispondenza durante le sue visite occasionali tramite Yanuskevich e Galitzin. Mi invitò a fargli visita nel suo quartier generale in Caucaso, ma la distanza ei tanti legami del mio lavoro mi impedirono di andarci, per quanto desiderassi.

For a short period, and indeed after the departure of the Emperor as a prisoner, it was still thought that the Grand Duke would remain on as Commander-in-Chief of the Armies, so much so that we chiefs of the Allied military missions sent him a telegram to assure him of our readiness to place ourselves at his disposal.

It had been the wish of the Emperor that this arrangement should be made.

Under the impression that this plan was to be carried through, his Imperial Highness, after a journey that took the appearance of an almost triumphal march, arrived at Mohileff, and immediately I was summoned to see him in his train, drawn up at that station, which was the scene of so many historic events. I found him the same as ever, calm, cool and collected, and we had long conversations over the terrible turn of affairs.

The armies were by now in a state of nervous confusion, the Revolution running along like fire on the prairie, from the fleet and northern armies downwards to the south.

Meanwhile events had moved rapidly, and rumours came of a telegram which had not reached him - that no Romanoff was to remain in command of any kind. Concerning this he told me that he would make no move of any sort till he received some official confirmation from the temporary Government, which it was his wish not to embarrass in any way whatever.

In the intervals of a very busy period I spent a good deal of my time with the Grand Duke in his train, indeed taking most of my meals there, for he had expressed the wish that my colleagues and I should be with him when the decision was reached, so that he might make it clear that his loyalty to the Allies and the great cause remained the same, and that it would be only force majeure and the desire to do the best he could to support the chosen Government of his beloved country which would induce him to resign.

Then suddenly, almost dramatically, the blow fell. Confirmation of the decision of the Government arrived. He took off his epaulettes, the emblem of his long and faithful service in the army, and slowly and sadly the train steamed out of the station on its way to the Crimea. There he remained, careless and scornful of German invitations, respected and almost feared by the bad elements in Russia, till he was finally forced to turn his back on his own land and depart for Italy.

The happy memories of him are clouded over by the sadder ones which followed and cut short what should have been a career brilliant to the end. When the victorious Allied troops marched through London, and every Allied flag but Russia's was flying, my thoughts, naturally, perhaps, turned to those old friends with whom I had served so long and into whose souls that day was entering the bitterness of humiliation and disaster to their beloved country. I left the window from which I was watching the march past, went down to my own room and wrote to the Grand Duke to say that on this day my thoughts turned to him and to those other comrades so many of whom we should never see again-men whose lives should have been spared for a better purpose than that of defending themselves against their own people.

His answer was characteristic and I know he would pardon me for quoting some of his words:

'Vos paroles me sont allées au coeur.

'Vous avez justement apprécié la valeur et Pheroisme des soldats Russes, que j'ai eu l'honneur de commander, et c'est au fond de mon coeur, que je vous remercie d'avoir appréeié ' leur juste valeur, ceux qui ont a donne' leur vie pour la Patric au nom de l'honneur et de la fidélité.

'Je ressens vivement les emotions que vour avez du éprouver en voyant le retour de vos vaillantes troupes, et je partage cordialement les sentiments qui vous ont animés.

'Je vous serre bien affectueusement la main.'

The next time we met was at Cannes in 1920. 1 had intended to go over to Genoa to see him, and had just arranged the necessary passport when I received word that he was coming to Cannes. For the first time I saw him in plain clothes, walking down the stairs as I came into his hotel. His face lit up at once, and we sat and talked alone. Such a conversation was of necessity sad and private, but he showed no bitterness, no ill feeling, obvious and terrible regrets, and very sincere friendship.

Never was a more loyal servant to his Emperor, in face of many difficulties never a more gallant soldier or greater gentleman. What can the future bring him? Those who know him, as I do, can hope but one thing for him - happiness.


Family Disloyalty: Nicholas II and the Vladimirovichi

During the final years of his reign, Emperor Nicholas II was more than aware that the various branches of his family were creating a politically dangerous situation by their open hostility towards him. Among them were his cousin Grand Duke Nicholas Nikolaevich (1856-1929) and uncle Grand Duke Nicholas Mikhailovich (1859-1919), however, it was the hostility which simmered from the Vladimirovich branch of the family which posed the greatest threat to him.

The Vladimirovichi are inextricably linked to the many myths and lies which have been allowed to germinate for more than a century, and continue to overshadow the life and reign of the Holy Tsar Nicholas II to this day. Some members of the Vladimirovichi were, devoid of principle. They embodied the “treason, cowardice and deceit” that Nicholas II recorded in his diary.

Over the past year, I have been researching material for my forthcoming article ‘Family Disloyalty: Nicholas II and the Vladimirovichi’, Iwhich will be published in two parts this spring. Below, is a short summary of some of the issues which will be discussed:

In part one, Uncle Vladimir and Aunt Miechen (April 2021), I discuss the often hostile relationship between Grand Duke Vladimir Alexandrovich and his wife Grand Duchess Maria Pavlovna towards Emperor Nicholas II. During the last years of Vladimir’s life, the rift between his family and that of Nicholas II widened.

Vladimir’s German born wife, Maria Pavlovna (née Duchess Marie Alexandrine Elisabeth Eleonore of Mecklenburg-Schwerin), a vile opportunist with an over inflated ego, carried the family’s anti-Nicholas agenda to the end of her days. Known as “Miechen” or “Maria Pavlovna the Elder,” she was well known for her acid tongue and spiteful demeanour. The power hungry Maria Pavlovna had an open rivalry with her sister-in-law the Empress Maria Feodorovna (wife of Emperor Alexander III) and Empress Alexandra Feodorovna (wife of Emperor Nicholas II), the latter of which Maria Pavlovna was notorious for plotting against and spreading malicious gossip. She was also very crafty. Maria remained Lutheran throughout most of her marriage, but converted to Orthodoxy in April 1908, believing it would give her son Grand Duke Kirill Vladimirovich a better chance at the throne.

The treachery and deceit which emanated from the Vladimir Palace was not restricted to the senior grand ducal couple, but also to their eldest son and his wife Grand Duke Kirill Vladimirovich and Grand Duchess Victoria Feodorovna. In part two, Kirill and Ducky (June 2021), I discuss Kirill marrying his paternal first cousin, Princess Victoria Melita of Saxe-Coburg and Gotha in 1905, both defying Nicholas II by not obtaining his consent prior. But it was Kirill’s traitorous act during the February Revolution of 1917, in which he is most famous for. It was in Petrograd, that Kirill marched to the Tauride Palace at the head of the Garde Equipage (Marine Guard) to swear allegiance to the Russian Provisional Government, wearing a red band on his uniform. He then authorized the flying of a red flag over his palace on Glinka Street in Petrograd. In 1924, Kirill pompously proclaimed himself “emperor-in-exile”, I also discuss Kirill and Ducky’s alleged Nazi affiliations during their years in exile, Kirill’s infidelity.

It is ironic that following the 1917 Revolution, ALL the members of the Vladimirovich branch of the family managed to get out of Russia, with the exception of Grand Duke Vladimir who had died in 1909

My two-part study will feature excerpts from letters by Nicholas II, his mother Dowager Empress Maria Feodorovna, and information from new documents sourced from Russian media and archive sources.

Why is this story relevant?

Durante Nicholas II Conference, held in Colchester, England on 27th October 2018, I announced that I would be committing myself to researching and writing about the life and reign of Nicholas II. In addition, my personal mission to clear the name of Russia’s much slandered emperor and tsar. As part of the latter, I believe that a comprehensive study of the relationship between the Vladimirovich branch of the Imperial Family and Nicholas II, was an issue which had to be addressed.

Di conseguenza, I severed all ties with Maria Vladimirovna and her son George Mikhailovich, as well as the Russian Legitimist cause. My main reason being that this branch of the Imperial Family must be held accountable for their hostility and treachery towards the Holy Tsar Nicholas II.

Many monarchists (myself included) and those faithful to the memory of Tsar-Martyr Nicholas II, believe that Maria Pavlovna’s malicious gossip and intrigues against Nicholas II, and her son Kirill’s act of treason in 1917, should eliminate the Vladimir branch of the Russian Imperial Family from any further consideration.

In 2011, I interviewed Maria asking her the following two questions on Nicholas II:

“For nearly a century, the last Emperor of Russia, Nicholas II, has been maligned and slandered by Western historians and biographers. In your opinion, how have these historians and authors been mistaken about Nicholas II?”

“In your view, why is the rehabilitation of the Tsar-Martyr Emperor Nicholas II by the Supreme Court of the Russian Federation so important for a proper understanding of Russian history?”

Her responses were indeed admirable, however, her refusal to acknowledge the open hostility and treachery of her ancestors towards Nicholas II, in which she remains defensive.

On 2nd September 2020, Maria Vladimirovna, stated the following on her web site:

“She [Grand Duchess Maria Pavlovna] was critical of some aspects of the official political course, but she always retained her loyalty and love for Emperor Nicholas II and Empress Alexandra Feodorovna. She was subjected to slanderous persecution by the court intriguers, who sought to sow discord within the Imperial Family.”

Maria Vladimirovna’s attempt to whitewash the truth about her power hungry great-grandmother and her traitorous grandfather, eluding that she was the victim of “slanderous persecution” is utter nonsense! One cannot sweep history under the rug. Maria and her supporters do not want her ancestors exposed for what they are: traitors! Maria might just gain some respect if she simply spoke honestly, and admitted that her grandfather and great-grandmother were a rotten pair.

In addition, I like many others, believe that the Russian Imperial House ended with the death of Nicholas II, on 17th July 1918. The “Russian Imperial House” – as it exists today – consists of no more than two people: one, a woman who is Russian only because Yeltsin gave her family Russian passports, she failed Russian at Oxford University, and currently lives in Spain her son, is a Hohenzollern prince and nothing more. Their claim to the now defunct Russian throne is disputed by many Russians.