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Giovanni da Verrazzano

Giovanni da Verrazzano

Verrazzano è nato in Toscana, vicino a Firenze, ed è stato il destinatario di una formazione completa. Verrazzano fece due viaggi nel Levante (l'odierna Turchia, Siria e Libano). La Francia all'epoca era sempre più gelosa delle prime avventure della Spagna nel Nuovo Mondo. Nel 1524 Verrazzano salpò alla ricerca di un passaggio a nord-ovest per l'Asia con due navi fornite da Francesco I di Francia. Arrivò prima nell'attuale North Carolina, poi si diresse a nord oltre Sandy Hook nel porto di New York. Questo viaggio stabilì una pretesa francese su queste terre, ma all'epoca fu considerato un fallimento perché non fu trovato il passaggio verso l'Oriente. Verrazzano fece un viaggio successivo, forse nel 1527, verso le Indie Occidentali e la costa del Sud America . Fu ucciso in uno scontro con i nativi americani nelle Piccole Antille. Il fratello di Verrazzano, Gerolamo, pubblicò mappe che furono tra le prime raffigurazioni del Nord America. La Virginia è stata mostrata come una striscia di terra molto stretta delimitata sul lato occidentale dall'Oceano Indiano. I risultati di Verrazzano sono stati onorati nella dedica del 1964 del Verrazzano-Narrows Bridge, che collega Brooklyn e Staten Island nel porto di New York.


Vedi la Francia nell'era dell'esplorazione.


Giovanni da Verrazzano - Storia

VERRAZZANO (“Janus Verrazanus,” l'unica firma esistente su un atto datato 11 maggio 1526, ora negli archivi di Rouen, è generalmente considerata una forma latinizzata dell'ortografia originale italiana), GIOVANNI DA, esploratore, navigatore, mercante avventuriero, il primo europeo, secondo documenti autentici, a navigare la costa dell'America dalla Florida a Terranova b. C. 1485 a o vicino a Firenze (forse a Greve) di Piero Andrea da Verrazzano e Fiametta Capelli, entrambi di Firenze d. C. 1528 nelle Indie Occidentali per mano dei cannibali.

L'illustre lignaggio di Verrazzano è stato fatto risalire all'alto medioevo e l'ultimo membro della famiglia morì a Firenze nel 1819. Verrazzano aveva un fratello minore, Gerolamo, al quale doveva essere legato un altro, di nome Bernardo, era un importante banchiere a Roma e altri due trovati in un registro genealogico sono indicati come Nicolò e Piero. Non si sa se Giovanni si sia mai sposato. La posizione della sua famiglia come mercanti e banchieri benestanti, e la sua padronanza degli elementi di navigazione e della cultura letteraria rivelati nella sua famosa Lettera, sono prove sufficienti di un'istruzione superiore.

Firenze seppe dargliela era la città d'oro, centro di scienze geografiche e di navigazione. I suoi ricchi mercanti viaggiavano ovunque per perseguire il commercio. Le attività gemelle della navigazione e del commercio occuparono rapidamente l'attenzione di Verrazzano perché, imbevuto di spirito rinascimentale, si sviluppò come uomo di pensiero illuminato e azione immaginativa. Da giovane visse al Cairo per diversi anni come agente di commercio e senza dubbio imparò la marineria nel Mediterraneo orientale perché conosceva queste acque, dove anche Colombo aveva fatto esperienza. Una fonte, Bacchiani, descrive il giovane Verrazzano come intento a prestare ascolto a un gruppo di patrioti "quasi tutti amici della Francia, perché nemici dei Medici e credenti nei diritti dei cittadini". Non è irragionevole presumere che lasciò Firenze, come fecero tanti fiorentini in questo periodo, per sfuggire all'atmosfera repressiva.

Ci sono stati suggerimenti che Verrazzano abbia navigato in America poco più che ventenne con il famoso viaggio di Thomas Aubert a Terranova nel 1508. È una possibilità sufficientemente nel carattere, ma le prove sono inconcludenti. Murphy, Buckingham Smith e altri hanno identificato il navigatore con un corsaro, di nome Jean Florin o Florentin (il fiorentino), che operò contro navi del tesoro spagnole e portoghesi in questi anni, ma Prospero Peragallo ha effettivamente dimostrato che si tratta di una confusione di personalità. Verrazzano non rimase inoperoso però anzi un contemporaneo, scrivendo dopo il ritorno del navigatore dal suo viaggio del 1524, fa riferimento ai suoi viaggi in Egitto e Siria e “quasi per tutto il mondo conosciuto, e quindi in ragione del suo merito è stimato un altro Amerigo Vespucci un altro Ferdinando Magellano e non solo” (lettera Carli). A parte queste speculazioni, non ci sono documenti noti per illuminarci ulteriormente sulla prima infanzia di Verrazzano.

Quando Verrazzano entrò al servizio marittimo di Francia è incerto, la prima prova documentale che lo colloca in quel paese è un rapporto del 1522 dai mercanti portoghesi in Francia al loro re, dove si dice che Verrazzano stia tranquillamente chiedendo il sostegno di Francesco I per un viaggio . Fu l'ardente desiderio dell'epoca di una rotta marittima verso occidente verso le ricchezze della Cina e delle Indie Orientali, e in particolare l'ambizione del re francese di partecipare alle glorie e ai profitti iberici del Nuovo Mondo, che offrì a Verrazzano la sua opportunità . Anche se un continente a sud della latitudine della Florida sembrava sbarrare la strada a est, la regione a nord fino a Cape Breton, per quanto indica la narrativa sopravvissuta, era inesplorata qui c'era ancora speranza sia per un passaggio che per nuove terre. Il racconto del viaggio di Verrazzano in questa zona è raccontato nelle versioni di una lettera o relazione che scrisse a Francesco I, che commissionò il viaggio - il primo in America sotto gli auspici ufficiali francesi.

La Lettera è datata a bordo della sua nave, 8 luglio 1524, subito dopo il suo ritorno a Dieppe. Sebbene l'originale autografo sia scomparso (può ancora essere trovato), esistono quattro versioni italiane. Uno è stampato a Ramusio, un altro è un codice trascritto trovato nella Biblioteca Strozzi di Firenze, insieme alla lettera di Carli c'è anche un frammento manoscritto di questo testo nell'Accademia del Cimento. Fu sulla base di questi testi che Smith e Murphy sollevarono la controversia della seconda metà dell'Ottocento, quando si sostenne plausibilmente che Verrazzano non era mai arrivato in America e che la Lettera non era affatto opera sua. Brevoort, Dexter (in Justin Winsor) e altre dotte autorità si fecero avanti in una strenua difesa sia della missiva che del viaggio, ripristinando la fiducia nel navigatore. Dopo la scoperta della successiva e più importante versione, nella Biblioteca del Conte Giulio de Cèllere, a Roma, nel 1909 (ora nella Pierpont Morgan Library), tutti i sospetti furono finalmente fugati, questo codice reca quelli che sono considerati commenti marginali dello stesso Verrazzano. L'ultima versione, un manoscritto della Biblioteca Apostolica Vaticana, è stata riportata solo nel 1925. Ulteriori documenti a sostegno sono stati scoperti in questo secolo, più che nei precedenti 350 anni.

La Lettera dice all'inizio che lo scrittore è stato inviato dal re "per scoprire nuove terre", e in seguito che "la mia intenzione era . . . per raggiungere il Catai” ma ci sono molte prove che indicano che Verrazzano aveva un'intensa attività mercantile oltre a esplorare l'interesse per i suoi viaggi. Due manoscritti datati marzo 1523, rinvenuti negli archivi di Rouen, riportano deferentemente, in relazione a un viaggio in programma, un accordo relativo alla divisione degli investimenti e dei profitti tra i membri di un sindacato di Lione che include Verrazzano i membri sono descritti in modo rivelatore come "tous Marchans Fiorentini”.

Dalla Lettera troviamo che il suo autore partì da Dieppe alla fine del 1523 con quattro navi, ma che una tempesta lo costrinse a trovare rifugio in Bretagna con solo il Normanda e il Delfina. Dopo le riparazioni, costeggiò la costa spagnola molestando il commercio e poi, apparentemente sotto nuovi ordini, riprese il suo viaggio con la Delfina solo. Salpò da un isolotto deserto nel punto più occidentale delle Madera (probabilmente Porto Santo) il 17 gennaio 1524 (n.s.), con un equipaggio normanno di 50, la sua minuscola caravella armata e rifornita per un viaggio di otto mesi. Navigando verso ovest su una rotta a circa 150 miglia a nord di quella di Colombo, ha resistito a una violenta tempesta il 24 febbraio, ha continuato a ovest ma dirigendosi "un po' a nord" e in altri 25 giorni ha trovato "una nuova terra mai vista prima da nessuno. " La posizione di questo approdo, data come in 34°, è stata variamente posta dalla Florida (perché ha riportato palme) alla Carolina del Nord, ma era probabilmente vicino a Cape Fear, nella Carolina del Nord. Dopo una breve esplorazione verso sud in vana ricerca di un porto, si voltò, temendo di incontrare gli spagnoli, e costeggiò a nord fino alla Nuova Scozia e "vicino alla terra che i Britanni (britanni) trovarono", Cape Breton - senza, a quanto pare, osservando la baia di Fundy. Sbarcò in diversi luoghi lungo la costa, rapì un ragazzo indiano per riportarlo in Francia, visitò il porto di New York e trascorse 15 giorni nella baia di Narragansett. La sua lettera registra la prima descrizione geografica e topografica di una costa nordatlantica continua dell'America derivata da un'esplorazione nota, e la sua osservazione sugli indiani è il primo resoconto etnologico dell'America a nord del Messico.

Giunto a Terranova ("Bacalaia" nella versione di Cèllere gloss) e trovando carenti le sue provvigioni, fece rotta per la Francia, facendo Dieppe all'inizio di luglio 1524 "avendo scoperto seicento leghe e più di nuova terra". Il suo viaggio di sei mesi è uno dei più importanti nell'esplorazione nordamericana. Sebbene non sia riuscito a rivelare un passaggio alla Cina, ha permesso a Verrazzano di essere il primo a riferire che il "Nuovo Mondo che sopra ho descritto è collegato insieme, non confinante con l'Asia o l'Africa (che so essere una certezza)". Ecco un ragionamento basato sull'esperienza, svincolato dall'antico insegnamento delle scuole che l'Atlantico bagnava le coste sia europee che asiatiche. Verrazzano aveva infatti unito il Canada al resto dell'America, al Nuovo Mondo. La Lettera si conclude con una descrizione cosmografica del viaggio, compresi dettagliati dati nautici e astronomici che dimostrano la padronanza di Verrazzano dei metodi scientifici dell'epoca.

Il viaggio è stato rappresentato cartograficamente nelle coste dalla Florida a Cape Breton: Hakluyt ("Discorso sulla piantagione occidentale") menziona una "grande e grande mappa antica" (la base della mappa di Lok del 1582) e un "Old eccellente globo", entrambi apparentemente realizzati di Verrazzano (oggi perduto) il planisfero del Visconte di Maggiolo, 1527 (distrutto durante i bombardamenti di Milano nella seconda guerra mondiale), e, più chiaramente, il planisfero di Gerolamo da Verrazzano del 1529 (ora in Vaticano) e vi sono molti altri che fanno derivare questa costa da Verrazzano (Ganong li descrive ampiamente). Il globo di Robertus de Bailly del 1530 e il globo di rame di Euphrosynus Ulpius, datato 1542, sono notevolmente verrazzaniani nei loro contorni nordamericani. Quest'ultimo reca l'iscrizione in tutto il Nord America “Verrazana sive Nova Gallia a Verrazano Florentino comperta anno sal. M.D.” ("Verrazana, o Nuova Gallia [cioè Nuova Francia], scoperta da Verrazano il Fiorentino, nell'anno della Salvezza M.D.", data incompleta). Bailly ha scritto "Verrazana" sulla costa nordamericana. Entrambi i globi raffigurano il Mare di Verrazzano, curiosità che parte dalla glossa dello stesso Verrazzano nella versione Cèllere della sua Lettera, dove cita un istmo “largo un miglio e lungo circa 200, nel quale, dalla nave, si vedeva il Mare Orientale tra ovest e nord. Che è, senza dubbio, quella che va all'estremità dell'India, della Cina e del Catai». (Traduzione di Hall in Stokes.) Questo istmo, descritto da Hakluyt dalla vecchia mappa e globo come "un piccolo collo di lande a 40 gradi di latitudine", con il mare su entrambi i lati, è la linea di isole e banchi di sabbia al largo del la costa della Carolina del Nord e il Mare Orientale che si estende fino all'Asia non è altro che gli ampi suoni di Pamlico e Albemarle. Eppure questo equivoco di una mente volenterosa persistette anche nel 17° secolo. (La storia cartografica del Mare di Verrazzano è tracciata a Winsor.)

Il viaggio di Verrazzano ha lasciato la sua impronta anche nella nomenclatura delle mappe successive, sebbene purtroppo quasi tutti i suoi toponimi siano ormai scomparsi. La carta del Maggiolo del 1527 è la prima ad utilizzare l'appellativo “Francesca” (François I) per il Nord America e la carta del fratello del navigatore, Gerolamo, è la prima a mostrare i nomi Nuova Francia (“Nova Gallia”) e Norumbega (se questo è il suo “Oranbega”), nome poi variamente applicato nell'area tra New York e Cape Breton. Entrambe le mappe registrano quindi un'influenza francese nell'esplorazione nordamericana, dovuta a Verrazzano, diversi anni prima del primo viaggio di Cartier. "Arcadia", il nome che Giovanni diede al Maryland o Virginia "per la bellezza degli alberi", fece la sua prima apparizione cartografica nella mappa del Gastaldo del 1548 ed è l'unico nome sopravvissuto nell'uso canadese. Ha una storia curiosa. Nel XVII secolo Champlain fissò la sua attuale ortografia, con la "r" omessa, e Ganong ha mostrato il suo graduale progresso verso nord, in una successione di mappe, fino al suo luogo di riposo nelle province atlantiche.

La Lettera del Verrazzano fu spedita da Dieppe a un banchiere di Roma, ma durante il viaggio a Lione il suo contenuto era evidentemente a disposizione dei mercanti con cui il navigatore aveva stipulato un contratto per il viaggio, poiché una copia di essa accompagnava una lettera del mercante fiorentino Bernardo Carli, residente a Lione, al padre a Firenze, datata 4 agosto 1524. La lettera del Carli contiene alcuni interessanti, anche se indiretti, accenni sulla precedente carriera di Verrazzano e offre ai suoi associati la speranza che il re affidi di nuovo al navigatore “con metà una dozzina di buone navi e che tornerà per il viaggio", che "può scoprire un traffico redditizio". Verrazzano condivideva questa speranza e verso la fine del 1524 aveva un'altra spedizione francese pronta per le Indie. Le sconfitte militari della Francia quell'anno, tuttavia, non la lasciarono in vena di imprese transatlantiche. Le navi e gli equipaggi di Verrazzano furono sequestrati. La prova di questo viaggio proposto include un record che il re, Francesco I, in seguito ricompensò i suoi promotori per la perdita del loro investimento. Anche così, Hakluyt ("Epistola Dedicatoria" a Viaggi subacquei), parlando dell'America, dice che Verrazzano “era stato tre volte su quella costa” – sebbene ciò possa riferirsi al viaggio di Aubert del 1508. Nello stesso luogo Hakluyt fa riferimento ad una carta di Verrazzano “che diede al re Enrico il otto”, forse implicando una visita in Inghilterra, ed è stato anche sostenuto che Verrazzano abbia navigato al servizio di re Enrico dopo il suo primo viaggio. Questa possibilità non è ammessa da Bacchiani, ma le sue argomentazioni non sono convincenti. Sembra probabile, tuttavia, che il navigatore abbia compiuto solo due viaggi in America.

L'ultimo viaggio, sempre sotto gli auspici reali, fu pianificato nel 1526 è attestato in un contratto di quell'anno da Chabot, l'ammiraglio di Francia, con Verrazzano e altri speculatori per fornire tre navi (due delle quali del re) per fare un commercio viaggio nelle Indie per le spezie. Il nostro navigatore, come pilota capo, doveva ricevere un sesto dei frutti dell'impresa dopo che alcune spese erano state detratte. Altri documenti confermano quello del viaggio, un atto dell'11 maggio 1526, firmato “Janus Verrazanus” in forma latina (un aspetto del suo classicismo rinascimentale), è il suo unico autografo conosciuto. Conservato negli archivi di Rouen, un facsimile compare a Winsor. L'atto nomina suo erede e procuratore il fratello Gerolamo durante la missione proposta. Altro scopo del viaggio, oltre al commercio, era la ricerca dello sfuggente passaggio per l'Asia a sud della regione esplorata nel primo viaggio. Tutto era apparentemente pronto nel 1526, ma l'inizio fu inspiegabilmente ritardato di quasi due anni. Gli argomenti per una spedizione del 1526, principalmente liturgica (la denominazione di caratteristiche geografiche per i giorni di festa in cui sono stati scoperti) non sono dimostrabili. La causa del ritardo è ancora oggetto di congetture.

Con Darien come probabile prima destinazione, la flotta alla fine fece rotta nella primavera del 1528 per la Florida, le Bahamas e le Piccole Antille. Su un'isola di quest'ultimo gruppo, probabilmente vicino alla Guadalupa, Verrazzano sbarcò con un gruppo e fu preso da Caribs, ucciso e mangiato in vista del suo equipaggio. L'evento è registrato a Ramusio, nell'opera di Paolo Giovio Elogia (Firenze, 1548 Basilea, 1575, copia nella Biblioteca del Congresso), e in un poema manoscritto (nel Museo Civico, Como) del nipote di Paolo, Giulio Giovio. Molti hanno dedotto che Gerolamo sia stato testimone oculare della morte scioccante di suo fratello.

Tra un gruppo di editti approvati dal Parlamento di Normandia nel 1532, riguardanti il ​​finanziamento, l'allestimento e il carico di merci della flotta di Verrazzano, ce n'è uno che rivela un interessante seguito del suo ultimo viaggio. Registra lo scarico da La Flamengue, la nave del navigatore, a Fécamp nel marzo 1530, di un carico di legname brasiliano. Dal contesto sappiamo, quindi, che la stessa nave di Verrazzano ritornò nel 1530, e che visitò definitivamente l'area caraibica, forse mentre Verrazzano era ancora in vita.


Verrazzano, Giovanni da

c.1485-c.1528. Verrazzano (scritto anche Verrazano) fu il primo europeo a solcare la costa americana dalla Carolina del Nord a Terranova. Capitano italiano di un'importante famiglia fiorentina, era ricco e colto. Entrò al servizio francese nel 1522 e organizzò il suo primo viaggio in America per il re francese Francesco I, salpando nel gennaio 1524 da Madeira. Atterrò in North Carolina, probabilmente intorno a Cape Fear, all'inizio di marzo.

Quindi salpò lungo la costa, rimanendo prudentemente al largo, mancando il Chesapeake e il Delaware, ma ancorando nella baia di New York presso lo stretto che ora porta il suo nome. Prese contatto con gli abitanti locali, i Lenape, ma non esplorò il porto anche se il suo equipaggio potrebbe essere sbarcato a Staten Island. Continuando la navigazione, trascorse due settimane esplorando la baia di Narragansett, ancorando in quello che oggi è il porto di Newport. Dopo incontri amichevoli con gli indigeni, salpò verso il 5 o il 6 maggio.

Sfuggendo alle secche di Vineyard e Nantucket, ha navigato intorno a Cape Cod e ha colpito la costa del Maine intorno a Casco Bay. Gli abitanti nativi erano inospitali, sparavano frecce e fuggivano, e quando erano visibili si comportavano in modo rude. Ciò suggerisce che i nativi sapevano degli europei e che erano stati trattati male. Verrazzano chiamò la costa "Terra dei Cattivi". Proseguendo oltre Monhegan, Isle au Haut e Mount Desert, potrebbe aver navigato fino a Penobscot Bay, perché sulla mappa che suo fratello ha creato per il viaggio "Oranbega" mostra dove dovrebbe essere Penobscot Bay. Venti contrari impedirono a Verrazzano di vedere la baia di Fundy e gran parte della costa della Nuova Scozia. È partito da Terranova a metà giugno e le indicazioni indicano che aveva informazioni portoghesi su Terranova.

Se i suoi nomi di luogo fossero stati seguiti, l'America sarebbe Francesca, dal nome di Re Francesco. Il suo viaggio è stato ben riportato nella sua lettera a re Francesco, e la mappa del mondo di suo fratello Girolamo del 1529 registra il suo viaggio.

Verrazzano fu ucciso nel 1528 nelle Indie Occidentali durante il suo secondo viaggio atlantico.


Citazione APA. Meehan, T. (1912). Giovanni da Verrazzano. Nell'Enciclopedia Cattolica. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/15364a.htm

Citazione MLA. Meehan, Thomas. "Giovanni da Verrazzano". L'Enciclopedia Cattolica. vol. 15. New York: Robert Appleton Company, 1912. <http://www.newadvent.org/cathen/15364a.htm>.

Trascrizione. Questo articolo è stato trascritto per New Advent da Michael T. Barrett. Dedicato a Karl Keating e allo staff della rivista This Rock.


Giovanni da Verrazzano – Esploratore italiano della costa nordamericana

Nel 1524, il primo viaggio di Giovanni da Verrazzano esplorò la costa nord-orientale di quelli che sarebbero poi diventati gli Stati Uniti.

Dopo che Cristoforo Colombo tornò dal suo viaggio nel "Nuovo Mondo", altri esploratori e paesi erano desiderosi di ulteriori scoperte e speravano ancora di trovare un passaggio per l'Estremo Oriente. Giovanni da Verrazzano (a volte scritto Verazzano o Verrazano) si assicurò il sostegno finanziario di banchieri e mercanti e con il sostegno di Francesco I, re di Francia, nel 1524, Verrazzano trascorse sei mesi esplorando la costa nord-orientale dell'America.

Verrazzano a Dieppe, Francia

Nato nel 1485 da due famiglie nobili nella regione del Chianti di Firenze, in Italia (nella regione della Toscana), un giovane Verrazzano ha approfondito la sua educazione viaggiando in Egitto, Siria e altri paesi dell'est dell'Italia. A causa dei disordini politici di Firenze, nel 1508 si era trasferito a Dieppe, in Francia, un'affollata città portuale sul Canale della Manica. Dieppe era un popolare porto marittimo e in seguito divenne sede di una scuola di cartografia, con cartografi che producevano mappe elaborate.

A Dieppe, l'interesse per l'esplorazione di Verrazzano lo mise in contatto con armatori, marinai e altri che si guadagnavano da vivere con il mare. Ha navigato per la Francia in spedizioni e come corsaro, e ha iniziato a pianificare la sua spedizione per trovare una rotta più breve verso l'Estremo Oriente. Con la Spagna, il Portogallo e l'Inghilterra che rivendicavano il Nuovo Mondo, il re di Francia accettò di fornire a Verrazzano l'attrezzatura di cui aveva bisogno per fare il viaggio.

Il Delfinato in mare

Il viaggio di Verrazzano in America salpò da Dieppe all'inizio di gennaio 1524. Partì con quattro navi, ma poco dopo la partenza due furono distrutte durante una tempesta, e Verrazzano tornò in porto con le restanti due navi da riparare. Il 17 gennaio Verrazzano partì dal porto per il suo storico viaggio sul Delfinato, ben equipaggiato per la guerra, con a bordo un equipaggio di cinquanta uomini e provviste per otto mesi. Sapendo che gli spagnoli avevano rivendicato la terra a sud, e la terra a nord era stata dichiarata Terranova per gli inglesi, Verrazzano mantenne una rotta abbastanza verso ovest.

Alla fine di febbraio, la nave è sopravvissuta a una violenta tempesta e a marzo è stata avvistata la terra. Alla ricerca di un passaggio, Verrazzano ha navigato verso sud, lungo quella che oggi è la costa della Carolina del Sud, e vedendo la costa estendersi più a sud senza segni di un corso d'acqua o di un porto sicuro, ha girato la nave e ha navigato di nuovo verso nord dove ha avvistato per la prima volta la terraferma. , da qualche parte nelle vicinanze di Southport, nella Carolina del Nord.

Esplorando la costa nord-orientale dell'America

Il Dauphine fu ancorato al largo della costa e una piccola imbarcazione fu mandata a riva. Verrazzano prese contatto con gli indigeni e fornì un resoconto dettagliato delle sue scoperte con descrizioni specifiche della terra, delle piante, delle persone e degli animali in una lettera che inviò a re Francesco I, datata 8 luglio 1524. Proseguì verso nord lungo la costa, ancorando da qualche parte tra gli attuali confini della Carolina del Nord, della Virginia e del Maryland e di nuovo prendendo una barca più piccola per la terraferma da esplorare.

La prossima scoperta di Verrazzano fu il porto di New York, la Dauphine era ancorata e prese una piccola barca nell'attuale Upper New York Bay. Una tempesta in arrivo accorciò la sua visita e il Dauphine continuò lungo la costa meridionale di Long Island, viaggiando verso est, poi verso nord fino alla baia di Narragansett, un estuario tra il Rhode Island e il Massachusetts. Rimase quindici giorni, quindi seguì la costa, doppiando Cape Cod e dirigendosi a nord verso il Maine. Verrazzano scriveva dei suoi incontri con gli indigeni tutti amichevoli, tranne quelli più a nord.

Dopo aver passato il Maine ed essere entrati a Terranova, Verrazzano e il suo equipaggio sono tornati a Dieppe, in Francia. Mentre era a bordo del Delfinato, scrisse la sua lettera di scoperte e osservazioni al re Francesco I e concluse con una raccomandazione per altre spedizioni.

Un esploratore italiano

Verrazzano salpò altre due volte per la Francia dal 1526 al 1527, viaggiando verso sud lungo la costa del Brasile, alla ricerca di un passaggio per l'Estremo Oriente. Non fu in grado di completare il viaggio e raccolse un carico di legno brasiliano, un albero apprezzato per la produzione di colorante rosso, prima di tornare in Francia. Il suo prossimo viaggio nel 1528 fu di combinare la sua ricerca di un Passaggio in Estremo Oriente con la raccolta di altro legno brasiliano, ma morì prima di completare la spedizione.

Verrazzano era un navigatore colto ed esperto che navigò, sotto bandiera francese, lungo la costa nord-orientale dell'America nel 1524, e fornì resoconti descrittivi della terra, della fauna, della flora e delle persone. Fece due viaggi in Sud America e morì durante la sua terza spedizione.


La nave fu costruita nel 1518 presso il Royal Dockyard di Le Havre, in Normandia e mostrava la tipica forma di un Norman nef (caracca). Aveva una stazza di circa 100. [1] La nave poteva contenere circa cinquanta persone. Prende il nome dal delfino di Francia, Francesco III, duca di Bretagna, erede al trono di Francia, nato nel 1518 da Claudio di Francia, figlia di Luigi XII di Francia, e re Francesco I di Francia. [2]

Il re di Francia, Francesco I, mise Verrazzano a capo di una spedizione per trovare un nuovo passaggio marittimo verso la Cina, [3] il fantomatico "Passaggio a Nord-Ovest". La spedizione iniziò con quattro navi nel 1523 dalla Normandia, [4] La Delfina essere l'ammiraglia. Poco dopo la partenza il convoglio ha incontrato una tempesta e ha cercato rifugio in Bretagna. [5] Con due navi danneggiate, solo due navi continuarono comunque, La Normande presto tornò anche, dopo qualche corsara, e La Delfina continuò da solo a Madeira per l'inverno.

Con le provviste per un viaggio di otto mesi, Verrazzano lasciò Madeira il 24 gennaio 1524. La Delfina era pilotato da Antoine de Conflans [6] e il fratello di Verrazzano, Girolamo, l'unica altra persona a bordo di cui si conosce il nome, servì come navigatore e cartografo.

Verrazzano è arrivato nel continente americano al largo di Cape Fear all'inizio di marzo, ha navigato brevemente a sud, per poi girare a nord navigando lungo la costa atlantica. Fu inserito il Pamlico Sound e la descrizione esagerata di Verrazzano diede origine al concetto di Mare di Verrazzano come un errore cartografico per il prossimo secolo. [4] Il Mare di Verrazano fu dichiarato come un collegamento marittimo con l'ovest attraverso il continente.

Andando più a nord La Delfina navigò troppo al largo per incontrare la baia di Chesapeake e la baia di Delaware, [5] ma poi entrò e si ancorò nella baia di New York il 17 aprile 1524. [2] Verrazzano chiamò il porto Angouleme dopo un ducato che apparteneva al re. [7] Successivamente La Delfina salpò più a nord, oltrepassò Long Island e Block Island e ancorò nella baia di Narragansett per due settimane. La nave poi proseguì e raggiunse il fiume Penobscot nel Maine, apparentemente non entrò nella baia di Fundy, [5] oltrepassò la Nuova Scozia e arrivò al già noto Terranova. [2] La Delfina tornò a Dieppe, in Francia, arrivando l'8 luglio 1524. [3]

Un piano specifico dell'originale La Delfina non esiste. Un modello di ricostruzione che è stato esposto a Dieppe, è considerato imperfetto. [1] Il Museo Marittimo di Rouen ha lavorato a un progetto per creare una sua replica a grandezza naturale. Attualmente un modello 1/50 di La Delfina è stato creato e si stanno sviluppando piani di costruzione, sulla base delle migliori prove di documenti contemporanei e di tipi simili di navi del periodo.

È inteso che un ricostruito La Delfina attraverserà l'Atlantico per arrivare al porto di New York, possibilmente in tempo per il cinquecentesimo anniversario della scoperta europea del porto da parte di Verrazzano il 17 aprile 2024. [1] Durante la ricostruzione il cantiere del museo sarà accessibile ai turisti .

La Delfina ha un omonimo successivo in una nave da guerra del XVIII secolo della Marina francese.


Cristoforo Colombo (Cristoforo Colombo)

Questo è probabilmente l'italiano più famoso del mondo nella storia. Nato a Genova, Italia, ispirato dal libro di Marco Polo si innamorò delle avventure di esplorazione.

Dagli storici, è stato dipinto come lo "scopritore" dell'America, ma non è del tutto vero. Ha semplicemente stabilito un percorso per l'esplorazione europea e la colonizzazione delle nuove terre già scoperte, l'America.

Al comando della nave Santa Maria fece il primo viaggio attraverso l'Oceano Atlantico. Quando mise piede sull'isola di Cuba, in realtà credeva di essere in Cina. Siccome credeva di essere in una parte totalmente diversa del mondo come lo conosciamo ora, pensando di essere nelle Indie, i primi nativi che incontrava, diede loro il nome di “Indiani”.

Durante i suoi viaggi, Colombo esplorò molte isole dando loro il nome della sua nave, re e regina: La Isla de Santa Maria de Concepción, Fernandina e Isabella, poiché il suo viaggio fu sponsorizzato dal re spagnolo Ferdinando e dalla regina Isabella.

Storicamente, da alcuni era visto come un eroe, per altri era eccessivamente ambizioso con un grande ego. Tuttavia, troppo ambizioso o no, Colombo fece molto, navigando verso luoghi che altri non avevano cuore di andare. Disegna una nuova mappa del mondo e lascia un diario con una descrizione dei nativi, della geografia e della vita vegetale dei luoghi allora sconosciuti.

"Seguendo la luce del sole, abbiamo lasciato il Vecchio Mondo". - Cristoforo Colombo


Omaggio a Verrazzano

Non molto tempo fa, il Cavalier Luigi Cappellini e sua moglie Silvia, diedero una cena, al Castello di Verrazzano, in Chianti, per celebrare l'anniversario della scoperta della Baia di New York, da parte di Giovanni da Verrazzano, nel 1524. Luigi, un toscano agile ed elegante, è proprietario del castello che fu sede della famiglia Verrazzano per più di settecento anni. Oltre a produrre vino e olio d'oliva e gestire i parchi di caccia, i boschi e le fattorie della tenuta originaria, Luigi ha assunto il ruolo di ambasciatore da Verrazzano alla città di New York, che lo tiene in frequenti spostamenti transatlantici.

Il castello è arroccato su uno sperone di montagna alto sopra il fiume Greve, non navigabile. It is surrounded by vineyards and olive groves, and its crenellated medieval tower is just visible above a cluster of cypresses. The Verrazzano family was already ancient when Giovanni was born here, in 1485. When he embarked for the New World, in January of 1524, at the request of King Francis I of France, Europeans had explored Florida and Newfoundland, but the coastline in between was still terra incognita. After a subsequent voyage, Giovanni's brother Gerolamo drew the first good map of the Eastern Seaboard. Verrazzano was a true son of the Renaissance, a navigator, astronomer, mathematician, and humanist, whose main interest was geography, not gold. His observations on the natives of North America were sympathetic and anthropologically meticulous. (The only time he used the term "savage" was in describing the Indians of Maine who "made the most disparaging and dishonorable gestures that an uncouth person could possibly do, such as exposing their bare arses to us, all the while howling with laughter.") Giovanni da Verrazzano met a grisly end a few years later, when he was captured by natives on a Caribbean island Gerolamo watched helplessly from a ship as the Indians on the beach killed his brother, cut him into pieces, and devoured him raw.

The last Verrazzano died in 1819 the property then passed through several other noble Florentine families before coming to the Cappellinis, who acquired, with the castle, the Verrazzano family portraits (including the only known life portrait of Giovanni) and the family archives, armor, furniture, art, and land.

In 1963, before the Verrazano Narrows Bridge was completed, three building stones were chiselled out of the ancient wall of the castle and carried to New York, where they were cemented into the dedicatory monument on the Staten Island side of the bridge. Three smooth water stones were then taken from the site of the bridge, carried back to Chianti, and plastered into the castle wall. Above them a plaque was affixed, stating that Verrazzano's discovery of New York Bay had made possible"a future nation in which his own people and many other races would be made brothers in freedom."

Luigi gives an anniversary dinner every year, in the castle's massive beamed dining room, which commands vertiginous views of the Valle della Greve and the Chiantigian hills. But this time, because of the terrorist attacks in the United States, the mood was different. Luigi ran in the New York City Marathon in November, and at the dinner he spoke about standing on the Verrazano Narrows Bridge, among twenty-four thousand other runners, from all over the world, looking toward the hole in the skyline as they awaited the start of the race.

There was a moment of silence for the victims of September 11th. Then Dario Cecchini, who owns a butcher shop in the nearby town of Panzano, rose to speak. Dario has a powerful Tuscan voice and is renowned for spontaneous recitations of Dante to customers in his shop. The room became still as he read a letter that Verrazzano had written to the King of France:

After one hundred leagues, we came to a most beautiful spot where an immense river flowed to the sea between two little hills. . . . We sailed up the river with our ship and disembarked onto shore. The land was thickly populated. The Indians were of an aspect similar to the others we have met. They were dressed in bird feathers of many colors and they greeted us happily, with exclamations of great joy and wonder. We went up the river half a league, where we discovered a truly enchanting bay about three leagues in circumference. Moving about busily from one shore to another were some thirty boats overflowing with natives who were curious to see us. We christened the new land "Angoleme" after Your hereditary principality, and the bay enclosed by this land we called "Santa Margarita" after the name of Your sister, who exceeds all other women in intelligence and decency. We left this splendid and hospitable new land with true regret.


Today in NYC History: Verrazzano Sights New York! (1524)

While Henry Hudson is often credited as the first European to explore the New York area, and Juan Rodriguez has recently gotten recognition as New York’s first resident of European descent, it was Giovanni da Verrazzano who first set caucasian eyes on the New York harbor, on April 17, 1524.

Verrazzano was born in Florence and had been adventuring for two decades when he was given a commission by King Francis I of France to find that trade passage to China and India that had eluded Columbus and others. During this age of seafaring, mapping, global trade, and imperialism, European governments were too competitive to blink at enlisting foreigners. Hence Henry Hudson (British) sailing for the Netherlands, Christopher Columbus (Italian) and Esteban Gomez (Portuguese) for Spain, and in this case, Giovanni da Verrazzano, from Florence, for the French flag. Such explorations were often collaborative investments from both royal governments and commercial interests, and many of Verrazzano’s private sector backers were Italian.

Verrazzano left Europe with four boats in 1523, but after a series of bad storms and false starts, only one, La Dauphine, made it to the New World during the winter of 1524. He reached the Carolinas first, where his erroneous belief that he had found a potential passage to China confused map-makers for years. La Dauphine then steadily sailed up the coast, bringing Europeans in view of the north Atlantic coast for the first time since the Vikings.

On April 17, 1524, Verrazzano sailed into the New York harbor, the first European to lay eyes on it. Verrazzano described his first and only encounter with the Lenape, who lived in much of present-day New York City before Dutch colonization:

“The people are almost like unto the others, and clad with feather of fowls of diverse colors. They came towards us very cheerfully, making great shouts of admiration, showing us where we might come to land most safely with our boat. We entered up the said river into the land about half a league, where it made a most pleasant lake [the Upper bay] about 3 leagues in compass on the which they rowed from the one side to the other, to the number of 30 in their small boats, wherein were many people, which passed from one shore to the other to come and see us. And behold, upon the sudden (as it is wont to fall out in sailing) a contrary flow of wind coming from the sea, we were enforced to return to our ship, leaving this land, to our great discontentment for the great commodity and pleasantness thereof, which we suppose is not without some riches, all the hills showing mineral matters in them.”

The ship didn’t stick around, heading up towards Long Island and Massachusetts before leaving the region behind for good.

There are a number of reasons that Verrazzano didn’t initially get the credit of his colleagues in the “Age of Exploration.” Most obviously, the lands he explored, especially on this first voyage, were not held by the French, and so lacked the natural connection between Henry Hudson and New Amsterdam, for example. Second, he may have been overshadowed by his splashier, more vicious contemporaries, the Conquistadors. Finally, he didn’t last that long on his third trip to the New World, in 1528, he was likely killed and eaten by Native Americans in Guadalupe.

The Verrazano-Narrows is perhaps best known as the start of the NYC Marathon.

Though his name was hardly part of New York lore, during the early 1950s the Italian History Society of America pushed for the new Robert Moses bridge connecting Brooklyn and Staten Island over the Narrows to be named for Verrazzano. Moses, working on his last major bridge, curtly replied that he didn’t know who the man was. Part of Verrazzano’s rehabilitation involved a lobbying effort to get April 17 renamed “Verrazzano Day” in 1954, and the date remains a (very) unofficial holiday. In 1960, the Italian-American community won the bridge naming campaign, only to almost lose it after the assassination of John F. Kennedy. Only after Robert Kennedy declined the tribute did “Verrazano” stick, albeit with a missing “z.” It took years for the name to sink in, with news outlets originally calling it the “Narrows Bridge” or the quite literal “Brooklyn-Staten Island Bridge.”


The Roanoke Colonies

European exploration of the Outer Banks of modern-day North Carolina began in the early decades of the sixteenth century. The Florentine Giovanni da Verrazzano in the service of the French king, Francis I, skirted the Outer Banks in 1524 and the following year the Spaniard Pedro de Quejo passed by on a voyage to the Chesapeake Bay. Neither the French nor Spanish made any effort to settle the region, however, and other than a brief visit by the Spanish in 1566 Europeans showed no interest in the Outer Banks until the Roanoke voyages sponsored by Sir Walter Raleigh nearly twenty years later.

“Portrait of Sir Walter Raleigh, Oval” by Nicholas Hilliard. C. 1585. National Portrait Gallery, London.

In 1584, Raleigh, an enormously wealthy courtier and favorite of Elizabeth I, sought the queen’s permission to establish a colony in North America. Letters patent, the legal instrument for the venture, were issued in the spring and permitted him to “discover search find out and view such remote heathen and barbarous lands Countries and territories not actually possessed of any Christian Prince and inhabited by Christian people” and to “hold occupy and enjoy . . . forever all the soil of all such lands Countries and territories so to be discovered or possessed . . . ” In effect, he was given exclusive rights to possess and exploit the resources of the whole of the continent under the sovereign authority of the crown, excluding only those parts already inhabited by Christians, that is, other Europeans.

Raleigh’s aim was to establish a colony so as to stake England’s claim to the largely unknown (to Europeans) landmass of North America and from which he could launch raids on the Spanish West Indies and annual treasure fleets. In late April 1584, he dispatched two small ships commanded by Philip Amadas and Arthur Barlowe on a reconnaissance expedition that arrived off the Outer Banks a few months later. Entering into the shallow waters of the Sounds (Pamlico Albemarle, and Currituck), they discovered numerous fertile islands covered with valuable timber and teeming with game. Local Indians were described as a “very handsome, and goodly people, and in their behavior as mannerly, and civil, as any of Europe.” One island in particular might turn out to be a suitable location for the first English colony: Roanoke, ten miles long and two and a half wide, which was inhabited by peaceful Indians who would be their friends and allies.

Map of the E coast of N America from Chesapeake bay to Cape Lookout with royal arms, English vessels, Indian canoes by John White. 1585-1593. Image courtesy of the British Museum.

On his return to England in the fall Barlowe wrote an enthusiastic account of Wingandacon,” as the English initially called coastal North Carolina. Besides information gathered by the English during their own explorations, two Indians, Manteo and Wanchese, brought back to England provided valuable reports about the peoples of the region and settlements inland, including a large city to the west called “Schycoake” and rumors of gold as well as a passage to the South Sea that lay at the head of a large river called “Occam.” Raleigh was delighted with the outcome of the voyage and began planning a full scale expedition to plant a colony on Roanoke Island the following year.

In April 1585, Raleigh fitted out a fleet of five ships and two pinnaces carrying approximately 600 soldiers and seamen under the command of Sir Richard Grenville, his cousin. After a difficult crossing during which the fleet had been scattered for much of the voyage, the expedition arrived off the Outer Banks in June and began exploring lands along Pamlico Sound. A couple of months later, Grenville moved the fleet to a mooring off Hatorask Island and sent Ralph Lane, a veteran of the wars in Ireland, to establish a fort and settlement on Roanoke Island. Grenville and the fleet departed shortly after to return to England for additional settlers and supplies leaving behind a garrison of 108 men under Lane’s command.

In the winter and spring of 1585-86, Lane sent out two exploratory parties to the north and west. The first expedition discovered the mouth of the Chesapeake Bay and made contact with Indian peoples along the southern shore of the Bay. The second, in the spring, explored the Chowan and Roanoke Rivers, during which the English picked up stories from Indians of copper (possibly gold) mines far inland. By this time, Lane had concluded that the colony should be relocated to the Chesapeake Bay where deep-water rivers would make better harbors for English shipping than the treacherous waters of the Outer Banks, and from which colonists could mount further expeditions into the interior of North Carolina to find the Indian mines that had eluded him.

Lane was forced to abandon Roanoke Island in late June 1586 owing to hostilities between the English and the Secotans on whom Lane’s men depended for food. He arranged with Sir Francis Drake, who had arrived off Hatorask Island with a large fleet from the West Indies earlier in the month, to transport the colonists to the Chesapeake Bay but a hurricane hit the coast as the men were about to embark and persuaded Lane to return to England instead. Back in London, he reported his discoveries to Raleigh and emphasized the advantages of the Chesapeake Bay as a location for a settlement from which to fit out explorations inland to search for gold mines and a passage to the South Sea. Determined to make another attempt, Raleigh sponsored a final expedition and placed in command John White, who had been on the two previous voyages.

“The manner of their attire and painting them selves when they goe to their generall huntings or at theire Solemne feasts” by John White. 1585-1593. Image courtesy of the British Museum.

In April 1587, White led a group of 118 men, women, and children, including his daughter Eleanor, and son-in-law, Ananias Dare, besides many friends and associates to establish a settlement on the Chesapeake Bay called the City of Raleigh. They never reached their destination, however. The mariners responsible for transporting them, led by the master pilot, Simon Fernandes, put the settlers off at Roanoke Island instead and refused to take them any farther. After remaining on the Island for six weeks, White returned to England with Fernandes at the end of August for supplies and reinforcements.

He was unable to get back to Roanoke Island for three years by which time the colonists had disappeared, leaving behind only a cryptic message, “CRO” and “Croatoan” that told him they had moved to Croatoan Island 50 miles to the south, where Manteo’s people lived. Whilst trying to reach them a fierce storm drove his ship out to sea and the attempt was abandoned. White returned to England and then moved to Munster in southern Ireland, where he likely died in the early years of the seventeenth century. What happened to the colonists remains a mystery.

Standard historical accounts argue that a small group removed to Croatoan Island probably in late 1587 or early 1588, while the main group went to live with the Chesapeake Indians on the southern shore of the Chesapeake Bay, possibly near the Lynnhaven River or Elizabeth River. Other research has provided a different theory, whereby the main group moved due west up the Albemarle Sound to the lands of the Chowanocs. Some might have eventually moved farther west up the Roanoke River and joined Tuscarora peoples.

Whether on the southern shore of the Chesapeake Bay or in North Carolina, it is generally believed that many of the colonists and their descendants were killed by a large raiding party of Powhatan warriors sent in the spring of 1607 by the Powhatan paramount chief, Wahunsonacock (father of Pocahontas), to destroy the colonists and their Indian allies. Wahunsonacock apparently feared the possibility that the Jamestown settlers, who arrived in the Chesapeake Bay in late April, might develop contacts with the Roanoke settlers and peoples they lived with and thereby threaten his chiefdom. A few of the Roanoke colonists survived the attack, however, and fled up the Chowan River or found refuge with the Tuscarora people at a place called Ocanahowan on the Roanoke River, and to the south, possibly on the Tar River, at a town named Pakerackanick. Descendants of the small group of settlers who went to live on Croatoan Island also survived.

Paul E. Hoffman, Spain and the Roanoke Voyages (Raleigh, N.C., 1987).

Paul E. Hoffman, A New Andulucia and a Way to the Orient: The American Southeast during the Sixteenth Century (Baton Rouge, La., 1990).

James Horn, A Kingdom Strange: The Brief and Tragic History of the Lost Colony of Roanoke (New York, 2010).

Karen Ordahl Kupperman, Roanoke: The Abandoned Colony 2nd ed. (Lanham, Md., 2007).

David Beers Quinn, Set Fair for Roanoke: Voyages and Colonies, 1584-1606 (Chapel Hill, N.C., 1985).

David Beers Quinn, ed., The Roanoke Voyages, 1584-1590 2 vols., (London: Hakluyt Society 2nd ser., nos. 104-105, 1955).

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