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Combattimento di Yanzi, 1 agosto 1813

Combattimento di Yanzi, 1 agosto 1813


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Combattimento di Yanzi, 1 agosto 1813

Il combattimento di Yanzi (1 agosto 1813) vide una piccola forza spagnola interrompere gravemente la ritirata di Soult lungo la valle di Bidassoa all'indomani della sua sconfitta nella seconda battaglia di Sorauren.

All'indomani della sua sconfitta nella seconda battaglia di Sorauren, Soult decise di spostare la sua forza principale a ovest, quindi si ritirò a nord sul Peurto de Arraiz in direzione di Sanesteban, dove il Bidassoa gira a nord, dopo aver fluito a ovest per diverse miglia. Wellington ipotizzò che avrebbe usato il Passo Velate, più a est, e mandò la maggior parte delle sue truppe lungo quella rotta, o su rotte ancora più a est. Solo la 7a divisione di Lord Dalhousie ricevette l'ordine di seguire il Peurto de Arraiz, anche se il 31 luglio le truppe di Hill, che avevano combattuto a Beunza, subirono l'urto di un attacco alla retroguardia francese (combattimento di Venta de Urroz o Donna Maria), prima di obbedire Gli ordini di Wellington di trasferirsi alle Velate.

Entro la fine del 31 luglio le forze di Soult si concentrarono intorno a Sanesteban, dove il Bidassoa svoltava a nord, scorrendo attraverso una stretta valle. Il suo piano era di seguire la strada su per la valle fino a raggiungere una valle laterale che correva a est oltre il villaggio di Echalar fino al col de Echalar, al confine franco-spagnolo. La strada correva lungo il lato orientale del fiume, che in questo tratto attraversa una stretta valle. Le truppe principali di Wellington erano intorno a Elizondo, sette miglia a est, mentre Dalhousie trascorse la notte in cima al passo di Arraiz.

Il piano di Soult era di spostarsi a nord lungo la valle di Bidassoa per poco più di sette miglia, fino a raggiungere una valle laterale che correva a est fino a Echalar, e da lì al Col de Echalar, al confine franco-spagnolo. Un miglio a sud del nodo stradale chiave, un'altra valle laterale si immette nel Bidassoa, questa volta proveniente da ovest. A poco più di un miglio su questa valle si trova il villaggio di Yanzi (moderno Igantzi). Una strada correva a est dal villaggio fino al Bidassoa, e poi attraversava il fiume sul ponte di Yanzi per unirsi alla strada principale. I francesi in realtà non avevano bisogno di attraversare questo ponte, poiché erano concentrati sul lato orientale del fiume.

Gli Alleati avevano solo una manciata di truppe a guardia del ponte, due compagnie di truppe fornite da Longa. Il giorno prima un battaglione della divisione di Barcena fu trasferito nel villaggio, collocandolo a un miglio a ovest del fiume. Data la quantità di confusione causata dalle due compagnie, Soult fu fortunato che a questo battaglione non fosse stato ordinato di scavare intorno al ponte.

Soult ha iniziato la sua marcia alle 2:30 del 1 agosto. La sua colonna era guidata da un battaglione di fanteria della 120a linea del "corpo" di Reille. Seguono i sei reggimenti di dragoni di Treillard, seguiti dalla divisione di Lamartiniere, poi i feriti, i sopravvissuti della divisione di Maucune e la cavalleria di Pierre Soult. Il "corpo" di Drouet era il prossimo in linea, con prima la divisione di Abbé (avendo formato la retroguardia il giorno precedente), loro Maransin e infine Darmagnac. Il "corpo" di Clausel formava la retroguardia, con l'ordine di sorvegliare le rotte da est e da sud.

Sembra che i francesi non abbiano inviato esploratori davanti alla forza principale, poiché il battaglione del 120 ° è stato colto di sorpresa quando gli spagnoli hanno aperto il fuoco dal ponte. I francesi si resero presto conto che la forza spagnola era molto piccola e il 120esimo attaccò il ponte. Hanno rapidamente costretto gli spagnoli a ritirarsi, aprendo la strada. Tuttavia il rumore dei combattimenti causò il panico nei Dragoni che erano i prossimi in fila, e fuggirono a sud, quasi investendo Reille e il suo staff. L'intera colonna francese fu costretta a fermarsi per sistemare il pasticcio.

Reille ha risposto inviando il 2° Leger lungo un sentiero sui pendii a est della strada per scoprire cosa fosse successo. Quando arrivarono al ponte, gli spagnoli se n'erano andati. Il 120° e il 2° Leger ripresero quindi la loro marcia verso nord, seguiti dai Dragoni, ma senza lasciare nessuno a guardia del ponte.

Una volta che i francesi se ne furono andati, gli spagnoli tornarono al fiume. Questa volta presero posizione a mezzo miglio dal ponte sulla riva occidentale del fiume, da dove spararono attraverso il burrone alla cavalleria francese. Questa era la situazione quando Reille arrivò di persona. Ordinò alla successiva unità di fanteria che passava, il 2° battaglione del 120° fanteria, di uscire dalla linea, prendere posizione sui pendii a est della strada e inchiodare gli spagnoli. Un altro battaglione fu inviato attraverso il ponte e poi spinto a monte per attaccare gli spagnoli. Ancora una volta gli spagnoli furono costretti a ritirarsi dalla strada, lasciando i francesi liberi di riprendere la marcia verso nord. I dragoni e la fanteria di Lamartiniere sfilarono quindi oltre il ponte. Reille si unì a loro, ma questa volta prese la precauzione di lasciare al ponte un battaglione di fanteria della 118a linea.

Alle due compagnie spagnole che erano state appostate sul ponte si unì ora il battaglione del Reggimento delle Asturie che era stato appostato nel villaggio di Yanzi. Attaccarono il ponte, respinsero i francesi e attaccarono il treno di bagagli che passava. Il treno dei bagagli tornò indietro e si scontrò con i feriti e la divisione di Maucune, causando un ulteriore ritardo alla mossa francese. Questa volta il ritardo è durato due ore. La malconcia divisione di Maucune fu la successiva unità da combattimento francese ad arrivare, ma erano troppo deboli per respingere gli spagnoli, e persino Maucune dovette ammettere che la sua divisione "combatté debolmente" e perse solo 30 uomini. Alla fine gli uomini di Abbé del "corpo" di Drouet raggiunsero il ponte. Riuscì a organizzare un attacco di quattro o cinque battaglioni, e alla fine la 64a linea ripulì il ponte ancora una volta. Questo attacco è costato loro 9 ufficiali e circa 200 uomini. In una ripetizione del comportamento di Reille, Abbé lasciò quindi due battaglioni a guardia del ponte e della collina a ovest, prima di partire con il resto delle sue truppe.

I francesi hanno avuto un ultimo spavento. La divisione di Darmagnac, che ora formava la retroguardia dell'esercito dopo che quella di Vandermaesen aveva abbandonato il combattimento ed era fuggita attraverso le colline verso Echalar, aveva appena raggiunto il ponte, quando le truppe di testa della British Light Division arrivarono finalmente sulla scena, dopo diversi giorni di frustrante inutile marce. Le truppe più avanzate della Divisione Leggera effettuarono un ultimo attacco e riconquistarono il ponte, ma a quel punto la colonna francese era passata e le possibilità di una grande vittoria erano svanite. Anche così gli inglesi presero circa 1.000 prigionieri, principalmente ritardatari.

Soult era sfuggito al peggior pericolo. Ora schierò il suo esercito sulle colline sopra Echalar e si preparò a cercare di difendere il confine francese. Tuttavia, quando gli inglesi attaccarono il giorno successivo, i francesi si dimostrarono incapaci di mantenere la loro nuova posizione e furono costretti a ritirarsi oltre il confine (combattimento di Echalar, 2 agosto 1813).

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Commenti:

  1. Nezshura

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  2. Adeben

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  3. Mezilkis

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  4. Blakeley

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