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Assedio di Ciudad Rodrigo, 8-19 gennaio 1812

Assedio di Ciudad Rodrigo, 8-19 gennaio 1812

Assedio di Ciudad Rodrigo, 8-19 gennaio 1812

L'assedio di Ciudad Rodrigo dell'8-19 gennaio 1812 fu un grande successo per l'esercito britannico e portoghese di Wellington e segnò un punto di svolta significativo nella guerra peninsulare, il momento in cui i francesi persero l'iniziativa in Spagna. L'esercito di Wellington era stato bloccato sul confine portoghese per la maggior parte del 1811, affrontando le forze francesi che erano troppo forti per attaccare, ma non abbastanza forti per passare all'offensiva. I francesi avevano anche il vantaggio di tenere Ciudad Rodrigo e Badajoz, fortezze chiave sulle principali rotte di invasione tra Spagna e Portogallo. Wellington avrebbe dovuto catturare entrambe quelle fortezze prima di poter lanciare una campagna in profondità in Spagna: se solo avesse catturato la fortezza sulla rotta di invasione prescelta, i francesi avrebbero potuto invadere il Portogallo dall'altro.

All'inizio del 1812 Wellington stava progettando di passare all'offensiva. Era chiaro che Napoleone sarebbe stato presto in guerra con la Russia e un gran numero di truppe sarebbe stato presto ritirato dalla Spagna. La cavalleria della Guardia era già stata ritirata e il 14 gennaio Napoleone ritirò la Fanteria della Guardia e ogni unità polacca in Spagna. Sebbene Wellington avesse già fatto la sua mossa entro quella data, era già chiaro che doveva succedere qualcosa di simile, poiché Napoleone non fece campagna senza la Guardia Imperiale.

Anche gli eventi nell'est della Spagna hanno avuto un ruolo nella decisione di Wellington di passare all'offensiva. Nel settembre 1811 il maresciallo Suchet aveva invaso Valencia e presto minacciava di conquistare la città. Questa campagna si impantanò fuori Saguntum, costringendo i francesi a ridistribuire i loro eserciti, spostando un numero significativo di truppe verso est. Questo movimento non avrebbe influenzato il maresciallo Marmont, avversario di Wellington intorno a Ciudad Rodrigo, fino a metà dicembre, ma un mese prima, il 12 novembre, Wellington aveva deciso di spostare il suo treno d'assedio ad Almeida. Questa fortezza era stata gravemente danneggiata durante l'assedio francese del 1810. Fu poi riconquistata dagli Alleati nel 1811 al termine della ritirata di Massena dal Portogallo. A novembre le mura esterne danneggiate erano state riparate e il primo dei cannoni pesanti di Wellington arrivò il 22 novembre.

Wellington è stato affrontato dall'esercito del Portogallo, ora sotto il maresciallo Marmont. A piena forza questa forza era troppo forte per essere affrontata da Wellington, ma il 21 novembre Napoleone ordinò a Marmont e al re Giuseppe di fornire 15.000 uomini per una spedizione per attaccare i valenciani da ovest. Joseph poteva fornire solo 3.000 di questi uomini, e così Marmont perse 12.000 uomini. Il 15 dicembre questa spedizione, guidata dal generale Montbrun, iniziò a muoversi verso est, e alla fine del 1811 aveva lasciato la Mancia, dirigendosi a est verso Alicante (arrivava a est dopo che Valencia era caduta su Suchet e non sarebbe riuscita a catturare Alicante).

Alla fine del 1811 Wellington disponeva di un'eccellente rete di intelligence all'interno della Spagna e la notizia di questo movimento gli giunse il 24 dicembre. Cinque giorni dopo Wellington apprese che la divisione di Clausel si era spostata a est dalla sua posizione intorno a Salamanca. Alla fine di dicembre Wellington aveva anche appreso che la cavalleria della Guardia Imperiale aveva lasciato la Vecchia Castiglia e che due divisioni di fanteria della Giovane Guardia stavano lasciando l'Armata del Nord.

Questa notizia convinse Wellington che era il momento giusto per attaccare Ciudad Rodrigo. Il posto non era una fortezza di prima classe. La città è stata costruita in cima a una bassa collina, che domina il fiume Agueda. Era circondato da una spessa cinta muraria medievale e da una linea più moderna di basse fortificazioni. I francesi avevano migliorato un po' le difese da quando avevano conquistato la città, costruendo un forte sulla sommità del Great Teson, la collina dove i francesi avevano posto le loro principali batterie di artiglieria durante l'assedio, e migliorando le difese del sobborgo di San Francisco. Nonostante la sua importanza la città non era fortemente presidiata. Il generale Dorsenne aveva fornito 2.000 uomini dell'Armata del Nord, al comando del generale Barrié, per difendere la città, anche se non mancavano viveri e munizioni. Massena aveva lasciato la sua artiglieria d'assedio a Ciudad Rodrigo prima di invadere il Portogallo, e quindi la città conteneva 153 cannoni pesanti: a Barrié mancavano solo artiglieri.

Il 2-3 gennaio Wellington ordinò al suo esercito di concentrarsi per l'assedio e, nonostante il cattivo tempo invernale, il 5 gennaio erano sul posto. Il giorno successivo Wellington esplorò le difese della città e l'8 gennaio iniziò l'assedio. Il piano di Wellington era simile a quello che Ney aveva usato durante il primo assedio. Intendeva occupare il Grande Tesone e costruire il suo primo parallelo su quella collina. Avrebbe quindi avanzato sul Little Teson e lì avrebbe costruito le sue principali batterie di cannoni. Ciò avrebbe permesso ai suoi artiglieri di bombardare la parte del muro danneggiata da Ney da soli 200 metri.

Per fare ciò Wellington dovette catturare la ridotta Renaud, il forte francese sul Greater Teson. Wellington decise di attaccare questo forte periferico la notte dell'8 gennaio. 450 uomini della Divisione Leggera, sotto il colonnello Colborne, furono scelti per questo assalto. Colborne ha escogitato un impressionante piano di attacco. La sua colonna arrivò a meno di 50 metri dal forte senza essere scoperta. Quindi mandò i suoi fucilieri a circondare il forte, usando la copertura dell'oscurità. Quando il resto della sua forza iniziò l'attacco, i fucilieri aprirono il fuoco sulla guarnigione francese e li costrinsero a mettersi al riparo dietro le mura. La forza principale riuscì a entrare nel forte e la guarnigione francese si arrese. Gli uomini di Colborne fecero sessanta prigionieri al costo di nove morti e sedici feriti. Solo quattro truppe francesi sono fuggite a Ciudad Rodrigo.

Il 9 gennaio gli Alleati aprirono il loro primo parallelo, sulla vetta del Greater Teson. Wellington fece ruotare le sue quattro divisioni attraverso le trincee, usando ciascuna per ventiquattro ore prima di sostituirla con la successiva. Ciò evitò che ogni singola divisione soffrisse troppo pesantemente del pericolosissimo controfuoco francese, che rallentò notevolmente la costruzione delle opere d'assedio britanniche. Nella notte tra il 13 e il 14 gennaio sono iniziati i lavori del secondo parallelo. Questa trincea venne presa di mira dal convento fortificato di Santa Cruz, fuori dalle mura principali, e quindi anche questa dovette essere presa d'assalto.

Il 14 gennaio i francesi fecero una sortita di grande successo dalla città. Gli Alleati avevano sviluppato un metodo piuttosto distratto per scambiare le divisioni nelle trincee. Quando le truppe in trincea videro la nuova divisione avanzare per prendere il loro posto, subito lasciarono le trincee, lasciandole libere. I francesi hanno programmato il loro assalto alle 11, l'ora in cui è avvenuto il trasferimento. Questo attacco catturò il secondo parallelo e il convento di Santa Cruz, e raggiunse quasi il primo parallelo e le batterie di cannoni esistenti. Furono trattenuti da alcune truppe del 24° e 42° fanteria, che avevano lavorato nelle trincee, finché la divisione di soccorso non ebbe il tempo di arrivare.

Nonostante questa battuta d'arresto, nel pomeriggio del 14 gennaio i cannoni pesanti hanno aperto il fuoco. Quella notte gli Alleati conquistarono il Convento di San Francisco, altro caposaldo francese della periferia, e Barrié decise di ritirarsi completamente dalla periferia e concentrare la sua guarnigione in città.

Nonostante il pesante controfuoco francese, alla fine del 18 gennaio i cannoni britannici e portoghesi avevano creato due brecce nelle mura di Ciudad Rodrigo. I francesi avevano costruito opere difensive all'interno della “grande breccia” all'estremità nord-occidentale delle mura, ma la seconda “breccia minore”, sulle mura settentrionali della città, era stata creata da un bombardamento di un giorno.

Dopo aver continuato il bombardamento per gran parte del giorno successivo, Wellington decise di attaccare la città alle sette di sera della notte del 19 gennaio. Wellington decise di effettuare quattro attacchi simultanei. La 3rd Divisione doveva attaccare la grande breccia. La Divisione Leggera doveva attaccare la Lesser Breach. La colonna portoghese di Pack doveva effettuare un attacco diversivo contro la Porta di Santiago, a est della città. Infine i portoghesi di O'Toole avrebbero dovuto effettuare un secondo attacco diversivo attraverso il ponte dal lato meridionale dell'Agueda.

L'attacco principale fallì miseramente. La maggior parte della guarnigione francese era concentrata attorno alla grande breccia. Gli aggressori furono colpiti da un fuoco pesante mentre si avvicinavano alla breccia, e quando le prime truppe britanniche raggiunsero la cima scoprirono un dislivello di sedici piedi fino al livello del suolo all'interno della città. Le prime truppe britanniche a raggiungere la sommità della breccia furono spazzate via quando i francesi fecero esplodere alcuni sacchi di polvere che avevano lasciato nel varco. Fu fatto un secondo tentativo per raggiungere la sommità della breccia, e ancora una volta fallì. Tra i morti questa volta c'era il generale Mackinnon.

Quando questo secondo attacco alla grande breccia fu respinto, i francesi avevano effettivamente perso la battaglia. La maggior parte delle truppe francesi era stata concentrata dietro la grande breccia, e così la Divisione Leggera di Crauford si trovò leggermente contraria alla breccia minore. Sebbene lo stesso Crauford sia stato ferito a morte mentre dirigeva l'avanzata, i suoi uomini si stabilirono sui bastioni. Poi si allargarono a destra e a manca, colpendo le truppe che difendevano la grande breccia alle spalle.

Anche le due colonne portoghesi riuscirono a irrompere in città. La brigata di Pack catturò il redan fuori dalla Porta di Santiago, mentre gli uomini di O'Toole entrarono in città. La guarnigione francese si ritirò nella piazza antistante il castello, per poi arrendersi, come fece Barrié nel castello.

Ciudad Rodrigo fu la prima città ad essere presa d'assalto dall'esercito di Wellington, e l'esercito ora si è piuttosto disonorato saccheggiando la città, anche se la sua popolazione spagnola doveva essere alleata. Il sacco di Ciudad Rodrigo fu meno vergognoso del sacco di Badajoz: durò solo una notte e si dice che i soldati non abbiano attaccato nessuno dei cittadini della città. Invece si sono concentrati sul saccheggio.

La guarnigione francese subì poco più di 500 vittime durante l'assedio, la maggior parte durante i combattimenti del 19 gennaio. Gli inglesi e i portoghesi persero 195 morti, 916 feriti e 10 dispersi, subendo 562 vittime durante la tempesta. Il generale Craufurd indugiò per quattro giorni dopo la battaglia e la sua morte fu un duro colpo per Wellington. La Divisione Leggera non sarebbe mai stata così efficace dopo la morte di Craufurd.

La velocità con cui Wellington catturò Ciudad Rodrigo interruppe i piani francesi. Marmont e Dorsenne si aspettavano che il posto resistesse per tre settimane, e su quell'aspettativa basavano i loro piani per qualsiasi sollievo. Nel caso non seppero nemmeno dell'assedio fino al 13 gennaio, e la città cadde solo sei giorni dopo. La risposta francese era stata condizionata anche da un ordine di Napoleone, che alla fine di dicembre aveva deciso di trasferire la responsabilità di Ciudad Rodrigo e Leon da Dorsenne a Marmont, ma senza dare a Marmont gli uomini in più di cui aveva bisogno per le sue nuove responsabilità.

Quando Dorsenne aveva incontrato Marmont per discutere delle sue nuove responsabilità, aveva espresso l'opinione che il generale Thiébault, a Salamanca, fosse un testimone inaffidabile, avendo passato gli ultimi sei mesi a riferire che gli inglesi stavano per trasferirsi. Il 14 gennaio la notizia dell'assedio raggiunse Dorsenne e Marmont a Valladolid. I due generali misero in atto accordi che avrebbero permesso loro di concentrare 32.000 uomini contro Wellington entro il 26 gennaio, data in cui si aspettavano ancora che la città fosse in mani francesi. La notizia della caduta di Ciudad Rodrigo giunse a Marmont il 21 gennaio, quando era ancora a un giorno di marcia da Salamanca, e dopo aver soffermato Salamanca per due settimane, tornò a Valladolid e abbandonò ogni speranza di riconquistare la città.

Uno dei motivi della riluttanza di Marmont ad attaccare Ciudad Rodrigo era che aveva correttamente identificato Badajoz come il prossimo obiettivo di Wellington. Entro una settimana dalla tempesta di Ciudad, Rodrigo Wellington stava iniziando a impartire ordini per un movimento a sud, e Marmont voleva essere in grado di spostare il proprio esercito a sud per aiutare a difendere quella fortezza. Questo piano sarebbe stato sventato non da Wellington, ma da Napoleone, che insisteva per inviare ordini dettagliati a Marmont, sempre sulla base di informazioni che erano aggiornate fino a un mese quando raggiunsero Parigi. Gli ordini di Napoleone avrebbero bloccato Marmont nel nord della Spagna proprio quando le sue truppe erano necessarie intorno a Badajoz.

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Il VI Corpo di Ney includeva la 1a divisione di Jean Marchand (6.500), la 2a divisione di Julien Mermet (7.400), la 3a divisione di Louis Loison (6.600), la brigata di cavalleria leggera del corpo di Auguste Lamotte (900), la brigata di dragoni a cavallo di Charles Gardanne (1.300) e 60 cannoni.

Herrasti comandava 3 battaglioni regolari dell'Avila, Segovia e del 1° reggimento di fanteria di Maiorca, 375 artiglieri e 60 genieri. Queste truppe sono state integrate da 3 battaglioni dei Volontari di Ciudad Rodrigo e 1 battaglione della Guardia Urbana.


Ciudad Rodrigo, battaglia di

Ciudad Rodrigo, battaglia di, 1812. La fortezza di Ciudad Rodrigo era una roccaforte strategica vicino al confine spagnolo portoghese, tenuta da una guarnigione francese di circa 2.500 uomini. All'inizio del 1812, Wellington con 35.000 uomini marciò sulla neve e la assediò. Entro il 14 gennaio l'artiglieria e gli ingegneri avevano violato le mura in due punti. La mattina del 19 gennaio fu sferrato un feroce assalto e dopo aspri combattimenti la fortezza fu presa d'assalto. Gli inglesi persero circa 900 uomini tra morti e feriti, compresi i generali Craufurd e Mackinnon. Tuttavia, Wellington catturò 153 cannoni pesanti e ottenne una vitale porta di frontiera in Spagna.

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"Ciudad Rodrigo, battaglia di ." Il compagno di Oxford per la storia britannica. . Enciclopedia.com. 1 giugno 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Ciudad Rodrigo, battaglia di ." Il compagno di Oxford per la storia britannica. . Estratto il 1° giugno 2021 da Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/ciudad-rodrigo-battle

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Incisione a colori di autore ignoto. Pubblicato da J Pitts, Londra, 21 febbraio 1812.

La cattura delle fortezze di confine di Ciudad Rodrigo e Badajoz era essenziale prima che Wellington potesse avanzare in Spagna. L'8 gennaio 1812 assediò Ciudad Rodrigo e il 19 gennaio i suoi cannoni avevano aperto due varchi nelle difese della città. Quella notte, la 3rd Divisione attaccò una breccia mentre la Divisione Leggera assaliva l'altra. La 3a divisione ha sofferto pesantemente per l'esplosione di un'enorme mina, che può essere vista in questa incisione, ma la divisione leggera ha fatto irruzione nella città mentre altre truppe sono riuscite a scalare le mura altrove. Attaccati da tutte le parti, i francesi si arresero. La cattura di Ciudad Rodrigo fu seguita da diverse ore di ubriachezza e saccheggi da parte dei soldati britannici.


Onore di battaglia 'CIUDAD RODRIGO'

L'onore della battaglia CIUDAD RODRIGO è decorato con i Regimental Colours del Royal Irish Regiment.

Le città fortezza di Ciudad Rodrigo e Badajoz proteggevano le rotte di invasione di Wellington dal Portogallo alla Spagna. Il 4 gennaio 1812, il 2° battaglione dell'83° reggimento di fanteria marciò da miserabili quartieri invernali a Navas Frias, guadò l'Agueda sotto il nevischio e, marciando in condizioni invernali, arrivò di fronte a Ciudad Rodrigo il 6 gennaio. Le operazioni di assedio iniziarono l'8 gennaio quando la Divisione Leggera prese d'assalto la prima opera periferica francese (Redoute Rénaud) da cui Wellington intendeva bombardare la città fortezza. Quella stessa notte il suo esercito iniziò a costruire le trincee d'assedio e le postazioni delle batterie. Le operazioni d'assedio furono condotte dalle divisioni di Wellington in giorni successivi, ciascuna sostituendo l'altra a intervalli di 24 ore. I gruppi di lavoro della 3a divisione si sono presentati l'11, 15 e 19 gennaio.

Quando non era in servizio d'assedio, il 2/83 doveva bivaccare all'aperto, gli accampamenti erano a una certa distanza dalle linee d'assedio. Non c'erano tende o capanne di alcun tipo, e il terreno era coperto di neve, l'unica protezione contro le intemperie era l'accensione di grandi incendi. Le trincee d'assedio, che venivano estese quotidianamente, erano piene di fango e fanghiglia della neve che si scioglieva. In piedi quasi al ginocchio, sotto un furioso fuoco di artiglieria dalla fortezza, cinque uomini furono uccisi e otto feriti durante questa fase.

Nel frattempo, il maresciallo Marmont, comandante dell'esercito francese settentrionale in Spagna, si trovava a circa 130 km da Ciudad Rodrigo e non ricevette notizie dell'assedio fino al 15 gennaio. Non era in grado di concentrare il suo esercito per ottenere una risposta tempestiva all'assedio e, entro il 19 gennaio, i cannoni d'assedio di Wellington avevano colpito due brecce nel fronte settentrionale della fortezza. Wellington decise che le brecce dovevano essere prese d'assalto la notte del 19 gennaio e il 2/83, ad eccezione della compagnia leggera, fu spostato a guardia delle trincee da cui doveva essere montato l'attacco della 3a divisione alla breccia principale . La Light Company fu distaccata per unirsi in un attacco diversivo, da parte dei 2 Cacadores portoghesi, su un lavoro esterno di fronte al castello vicino al cancello principale. Durante l'attacco alla breccia principale, il 2/83 mantenne fuoco di copertura contro i bastioni francesi.

Poiché il 2/83° non faceva parte di nessuna delle colonne d'assalto, le sue perdite entro la mattina del 20 gennaio furono inferiori a quelle degli altri battaglioni della 3° Divisione che presero parte all'assalto vero e proprio, pari a un rango ucciso e quattro feriti. La Light Company, sotto il comando del capitano Hon H Powys, si distinse così tanto, il lavoro esterno fu svolto in così poco tempo, che il generale Picton nei suoi ordini di divisione ringraziò in modo speciale la compagnia per i suoi servizi. Ciudad Rodrigo è caduto undici giorni dopo il primo giorno in cui è stato investito.


British 1796 Heavy Cavalry Trooper's Spada. Spada da guerra peninsulare dei dragoni di 3rd Kings

Un "must have" per qualsiasi collezionista di spade da cavalleria britannica. Questa spada da soldato di cavalleria pesante modello 1796 è contrassegnata dal 3° Dragoon (del re), il che rende molto probabile che abbia prestato servizio durante la guerra peninsulare (1808-1814).

Il 3° Dragoni arrivò a Lisbona nel luglio 1811 come parte della Brigata Pesante di John Le Marchant (3°, 4° e 5° Dragoni). Nel gennaio 1812 facevano parte delle forze che coprivano l'assedio di Ciudad Rodrigo.
Dopo la riuscita cattura di Ciudad Rodrigo, il 3° Dragoni fu coinvolto in una serie di battaglie e scaramucce con la cavalleria francese che portarono alla Battaglia di Salamanca nel luglio 1812. Le azioni del 3° Dragoni durante la Battaglia di Salamanca, in cui la Brigata Pesante devastò 8 battaglioni di fanteria francesi, hanno portato il reggimento a ricevere i suoi primi onori di battaglia. Tragicamente, Le Marchant stesso fu ucciso.

Dopo Salamanca, il reggimento partecipò alle fasi finali della Battaglia di Vittoria il 21 giugno 1813. Il 3° Dragoons Own King attraversò i Pirenei in Francia nel marzo 1814 e presenziò alla battaglia di Tolosa il 10 aprile 1814.

La lama a un filo da 888 mm ha una spina piatta sopra uno sguscio largo e poco profondo e termina nella sua punta d'ascia originale. Dal 1812 in poi, molte spade da cavalleria pesante avevano le loro punte d'ascia originali affilate a punte di lancia. Un ordine generale di ripuntare le lame delle loro spade fu anche impartito alla cavalleria pesante prima della battaglia di Waterloo nel 1815, rendendo i modelli inalterati più difficili da trovare oggi.

La lama è in condizioni da ragionevoli a buone per i suoi oltre 200 anni di età e servizio di battaglia quasi certo, con una patina sale e pepe e una puntinatura superficiale lungo la sua lunghezza su entrambi i lati. La lama è stata affilata e presenta intaccature sul bordo coerenti con l'uso del servizio. La lama è stata pulita che ha rimosso tutti i dettagli del produttore, se davvero erano presenti per cominciare.

La protezione del disco in acciaio non è stata modificata, mantenendo le sue linguette e la forma del disco completo. L'elsa è solida e in buone condizioni con una patina corrispondente alla lama. L'impugnatura rivestita in pelle è in buone condizioni e la lama è ben salda nell'elsa.

La spada è completa del suo fodero d'acciaio che è contrassegnato dalla truppa F del 3° Dragoni. Il fodero è nel complesso in buone condizioni con lievi ammaccature e qualche puntinatura. La spada si inguaina e si estrae agevolmente ed è tenuta saldamente all'interno del fodero. I due anelli di sospensione sono probabilmente sostituzioni anche se Gill, uno dei principali produttori di Birmingham, è noto per aver usato questo tipo di anello sui loro foderi.

Questo è un bell'esempio di una spada da cavalleria pesante delle guerre napoleoniche del 1796 molto ricercata che quasi certamente ha visto l'azione con i dragoni del terzo re durante alcune delle battaglie più famose delle guerre peninsulari.


Geoscienze militari delle guerre napoleoniche - Bibliografie di Scienze della Terra - in stile Harvard

La tua bibliografia: Fletcher, I. e Younghusband, W., 1999. Badajoz 1812. Oxford: Osprey militare.

Fletcher, I.

All'inferno prima della luce del giorno

1984 - Baton Press - Tunbridge Wells, Kent

Nel testo: (Fletcher, 1984)

La tua bibliografia: Fletcher, I., 1984. All'inferno prima della luce del giorno. Tunbridge Wells, Kent: Baton Press.

Fletcher, I.

Vittoria 1813

1998 - Osprey - Londra

Nel testo: (Fletcher, 1998)

La tua bibliografia: Fletcher, I., 1998. Vittoria 1813. Londra: Osprey.

Fletcher, I.

Le linee di Torres Vedras 1809-11

2003 - Osprey - Oxford

Nel testo: (Fletcher, 2003)

La tua bibliografia: Fletcher, I., 2003. Le linee di Torres Vedras 1809-11. Oxford: Osprey.

Henry, C. e Delf, B.

Artiglieria napoleonica britannica, 1793-1815

2003 - Osprey - Oxford

Nel testo: (Henry e Delf, 2003)

La tua bibliografia: Henry, C. e Delf, B., 2003. Artiglieria napoleonica britannica, 1793-1815. Oxford: Osprey.

Horward, D. D.

Napoleone e Iberia

1984 - University Presses della Florida - Tallahassee

Nel testo: (Horward, 1984)

La tua bibliografia: Horward, D., 1984. Napoleone e Iberia. Tallahassee: University Presses della Florida.

Presa di Ciudad Rodrigo, 19 gennaio 1812 | Collezione online | Museo Nazionale dell'Esercito, Londra

Nel testo: (Storming of Ciudad Rodrigo, 19 gennaio 1812 | Online Collection | National Army Museum, Londra, 2015)

La tua bibliografia: Nam.ac.uk. 2015. Presa di Ciudad Rodrigo, 19 gennaio 1812 | Collezione online | Museo Nazionale dell'Esercito, Londra. [online] Disponibile su: <http://www.nam.ac.uk/online-collection/detail.php?acc=1971-02-33-532-24> [Accesso 15 dicembre 2015].

Di nome.

The Awen - Estate 2012 Parte 5b

Nel testo: (Nome, 2012)

La tua bibliografia: Nome, D., 2012. The Awen - Estate 2012 Parte 5b. [in linea] Doyle.com.au. Disponibile su: <http://www.doyle.com.au/Awen/Summer2012/pt5b.html> [Accesso 15 dicembre 2015].

Oman, C.

Una storia della guerra peninsulare

1902 - Clarendon Press - Oxford

Nel testo: (Oman, 1902)

La tua bibliografia: Oman, C., 1902. Una storia della guerra peninsulare. Oxford: Clarendon Press.

Robinson, M.C.W. e Maude, C.

Guerre del XIX secolo

1914 - The Encyclopaedia Britannica Company - Londra

Nel testo: (Robinson e Maude, 1914)

La tua bibliografia: Robinson, M. e Maude, C., 1914. Guerre del XIX secolo. Londra: The Encyclopaedia Britannica Company, p.112.

Swift, A.T.

Wellington e la guerra d'assedio in Spagna: Cuidad Roderigo e Badajoz nel 1812

L'università statale di Jacksonville

Nel testo: (Svelto, n.d.)

La tua bibliografia: Swift, A., n.d. Wellington e la guerra d'assedio in Spagna: Cuidad Roderigo e Badajoz nel 1812. Jacksonville State Unerversity, pp.1-14, 46-60-83.

Battaglia di Badajoz

Nel testo: (Battaglia di Badajoz, 2015)

La tua bibliografia: Wfrmuseum.org.uk. 2015. Battaglia di Badajoz. [online] Disponibile su: <http://www.wfrmuseum.org.uk/Badajoz.htm> [Accesso 15 dicembre 2015].

Carta geologica della Spagna 1994 - A grandezza naturale

Nel testo: (Carta geologica della Spagna 1994 - Full size, 1994)


Assedio di Ciudad Rodrigo, 8-19 gennaio 1812 - Storia

43a fanteria leggera Monmouthshire 1795 - 1815

Il 43° (Monmouthshire) Regiment of Foot fu creato inizialmente con il Regiment of Foot di Thomas Fowke nel 1741 con sede a Winchester. Il reggimento fu numerato 54th Foot, che durò fino al 1748 quando divenne il 43rd Regiment Foot.

Il 17 luglio 1803 il 43° fu convertito in fanteria leggera diventando il 43° Monmouthshire Light Infantry. Si unì al 52° e 95° reggimento per diventare il reggimento anziano della nuova brigata di fianco o leggera.

Guerra franco-indiana

Il 43° Reggimento di fanteria salpò per il Nord America nel maggio 1757, arrivando ad Halifax, in Nuova Scozia. Iniziando una lunga storia in Nord America, il reggimento trascorse quasi due anni come guarnigione fino al 1759. Quando, come parte della forza del generale Wolfe, prese parte alla cattura del Quebec ottenendo il suo primo onore di battaglia.

La prossima campagna fu nelle Indie Occidentali nel 1762, dove il 43° prese parte alla cattura della Martinica e di Santa Lucia dai francesi e dell'Avana, Cuba dagli spagnoli.

Guerra d'indipendenza americana e periodo georgiano

Il reggimento tornò di nuovo in Nord America nel 1774 dove rimase durante la guerra d'indipendenza americana. Al 43° si è unito il 52° a Boston iniziando un lungo sodalizio e una lunga storia. I due reggimenti combatterono fianco a fianco a Lexington ea Bunker Hill. Il 43° si trovava a Yorktown durante l'assedio finale e la resa nel 1781.

Il 43° divenne il 43° (Monmouthshire) Regiment nel 1782. Il reggimento tornò nelle Indie Occidentali nel 1794 per riprendere per la seconda volta la Martinica e St Lucia che in seguito al trattato di pace del 1763 erano state restituite alla Francia. Hanno incontrato la sconfitta a Guadalupa nel 1794 dopo essere stati assediati da una forza francese molto più grande per tre mesi

Nel 1803, il primo corpo di fanteria leggera fu organizzato nell'esercito regolare britannico e formò la brigata leggera a Shorncliffe nel Kent, sotto il comando di Sir John Moore. Il 17 luglio 1803 il reggimento fu rinominato 43° fanteria leggera (Monmouthshire).

Con la minaccia dell'invasione francese che incombeva sulla Gran Bretagna, il reclutamento e la mobilitazione dell'esercito continuarono e il 43° ottenne un 2° battaglione il 25 novembre 1804.

Oltre all'addestramento della fanteria leggera, la brigata leggera assunse una posizione essenziale sulla costa meridionale inglese di fronte alla Francia durante l'invasione della Gran Bretagna da parte di Napoleone. Con la flotta di invasione di Napoleone sconfitta a Trafalgar nel 1805, Napoleone fu costretto a trovare navi da guerra sostitutive e a tentare una mancata chiusura del porto europeo al commercio britannico dal lato terrestre.

In effetti con la Royal Navy nel canale della Manica, l'Europa era tagliata fuori! con nominali alleati francesi (Russia) che mantengono i suoi porti aperti alla Gran Bretagna e ai più antichi alleati della Gran Bretagna, il Portogallo, che ignora Napoleone. L'imperatore francese fu manovrato nelle sue due guerre più costose in Spagna e Russia.

Con Napoleone che perlustrava il continente alla ricerca di una flotta da guerra sostitutiva per coprire le sue chiatte da invasione, la 43a faceva parte della forza britannica, che nel 1807 catturò Copenaghen e rimosse l'intera flotta danese dalle sue mani.

La guerra peninsulare spagnola

Nell'agosto 1808, il 43° combatté nella battaglia di Vimeiro che cacciò le forze di Napoleone dal Portogallo. La campagna si spostò in Spagna sotto Sir John Moore che nel gennaio 1809 fu costretto a ritirarsi sulla costa. Con il 43° prese parte alla ritirata a Vigo ea La Coruña, ottenendo grande notorietà come parte della famosa retroguardia dell'esercito prima di tornare in Inghilterra.

Nel maggio 1809 il 1° battaglione del 43°, come parte della brigata leggera di Sir Roberts Craufurd, salpò di nuovo per il Portogallo per unirsi al nuovo esercito di Sir Arthur Wellesley. Sbarcato a Lisbona, il 43° si trasferì in Spagna per sostenere le forze di Wellesley. La marcia del battaglione di 250 miglia da Lisbona a Talavera includeva una marcia di cinquantadue miglia in ventisei ore durante la parte più calda dell'anno, diventata una delle sue imprese leggendarie. La battaglia di Talavera era stata vinta prima che arrivasse la maggior parte del battaglione, tuttavia una compagnia del 43° che era a Lisbona dal dicembre 1808 combatté nella battaglia come parte della brigata del generale Richard Stewart.

Nel 1810 il 43° faceva parte della divisione leggera sotto il comando di Sir Robert Craufurd. Il 43° combatté nelle battaglie della traversata del Coa, Sabugall e Bussaco. Il 43° partecipò all'assalto alla fortezza di Ciudad Rodrigo nel gennaio 1812 e all'assedio di Badajoz nell'aprile 1812 quando nell'assalto alla breccia il 43° perse 20 ufficiali e 335 uomini.

Dopo la fine della guerra peninsulare nel 1814 la divisione leggera fu sciolta e la 43a tornò in Inghilterra.

Il 2° battaglione del 43° faceva parte della spedizione a Walcheren nel 1809 dove molte truppe persero la vita a causa delle febbri nelle paludi della Schelda, ma fu rinforzato. al 1 ° Battaglione per il suo ritorno in Nord America per aiutare a difendersi dall'invasione americana del Canada

Guerra del 1812 e Waterloo

Il 43° ritornò in America nel 1814 come parte di una forza di spedizione che aiutò ad attirare le forze statunitensi lontano dal confine settentrionale attaccando New Orleans nel gennaio 1815 e catturando con successo Fort Bowyer vicino a Mobile. Con la notizia di un trattato di pace di successo che mantiene lo status quo prebellico. Il reggimento iniziò quindi il suo ritorno in Inghilterra per essere accolto da una raffica di chiamate urgenti.

Napoleone si era liberato e stava formando un esercito, il 43° arrivò in Belgio troppo tardi per combattere nella battaglia di Waterloo il 18 giugno 1815 nel suo insieme. Ma un certo numero di 43o ufficiali che precedettero il reggimento erano presenti durante la battaglia, tra cui Lord Fitzroy Somerset e il maggiore James Kennedy Shaw che entrambi prestarono servizio nello staff del duca di Wellington durante la battaglia.

Con la necessità di coprire la ritirata del duca di Wellington se la battaglia dovesse essere malamente annullata dalla sua vittoria il 18. Il reggimento fece parte dell'inseguimento il 19 giugno e dell'esercito di occupazione in Francia fino al novembre 1818.


Storia: il maggiore generale Robert Craufurd (1764 – 1812)

Nato nel 1764 da una famiglia aristocratica, Craufurd ebbe un'educazione e un'istruzione privilegiate. Entrò nell'esercito britannico nel 1779 come guardiamarina nel 25th King's Own Borderers Regiment of Foot.
Salì rapidamente nei ranghi, vedendo l'azione in India, con gli austriaci in Europa, a New Ross nel 1798 e prestando servizio nel quartier generale del grande generale russo Suvarov durante la campagna d'Italia del 1799. Nel 1800 tornò in Inghilterra per sposarsi, mentre nel 1803 divenne membro del parlamento.

Sempre il soldato nel cuore, tornò ai colori nel 1806 come colonnello. Nel 1807 comandò una brigata leggera in Sud America, emergendo dalla disfatta di Buenos Aires con onore e fama di aver gestito la fanteria leggera. Nel 1807 Craufurd comandò la Brigata Leggera sotto Moore nella penisola, ma partì con loro l'anno successivo per l'Inghilterra.

Nel 1809 tornò nella guerra d'indipendenza spagnola a capo della famosa divisione leggera. Per raggiungere Wellington il prima possibile, la Divisione Leggera percorse in ventisei ore ben sessantadue miglia. He returned to the Light Division in time to command it at the battle of Fuentes de Oñoro, and skilfully extracted it from terrible danger when threatened by a French flanking manoeuvre. Promoted to Major-General in 1811 he was mortally wounded at the siege of Ciudad Rodrigo in 1812.

Craufurd was one of Wellington’s best generals with a quick mind and an ability to understand the reality of warfare in the Napoleonic era. He was a harsh disciplinarian, bad-tempered and had a fiery nature with a knack of succumbing to violent mood swings, all of which earned him the nickname “Black Bob”. All that said, he was loved by the men under his command who would attempt any feat for their commander.

Black Powder Special Rules

  • Craufurd has a command rating of 8.
  • He is classed as having High Independence as a personal quality (page 95 of Black Powder).
  • He adds +1 attack to any combat he is involved in.
  • He has the special rule ‘Epic March’ – Troops under his command may make a free move before the start of the battle.

Discover more commanders of the peninsular campaign in Albion Triumphant, the Black Powder supplement that covers the battles, heroes and rules for this period:

British Peninsular campaign starter army

The Heavy Cavalry come with the correct heads to represent the dragoons – Some of you eagle-eyed historians may have noticed the Scott’s Greys in the picture above. These are made from the Union Brigade Cavalry box which will also allow you to make Dragoon Guards. We’re so busy the studio hasn’t had time to paint them!

  • 72 Plastic and metal British Line infantry
  • 24 Plastic and metal Portuguese infantry
  • 12 plastic and metal British Union Brigade heavy cavalry
  • Officer on horse
  • British Royal Artillery 6-pdr cannon
  • Full-colour flag sheets

Defend the line at Vimeiro Hill. With you and Wellesley in charge the thin red line of British and Portuguese troops will hold, but can you keep your cavalry in check?

British assistance in a force of 14,000 men under Lieutenant General Sir Arthur Wellesley landed at Mondego Bay, just north of the Portuguese capital. Wellesley met and defeated a small harassing French force under Delaborde at Roliça on the 17th August.


In Hell Before Daylight: The Siege and Storming of the Fortress of Badajoz, 1812

I first heard about the Siege of Badajoz when I discovered that my ancestor fought there under Wellington. Luke Lydon was discharged from the British Army for a "broken constitution". This book did a very good job in helping me to understand what he faced and why that would result in a broken constitution.

The author lays out the details of the battle using many first-hand accounts as sources. After getting into the fort, the conquering army collectively loses its mind and proceeds to rape, pilla I first heard about the Siege of Badajoz when I discovered that my ancestor fought there under Wellington. Luke Lydon was discharged from the British Army for a "broken constitution". This book did a very good job in helping me to understand what he faced and why that would result in a broken constitution.

The author lays out the details of the battle using many first-hand accounts as sources. After getting into the fort, the conquering army collectively loses its mind and proceeds to rape, pillage and plunder with abandon. Fletcher presents a harrowing and gripping depiction of what must have been hell on Earth. In the words of eyewitness Charles Von Hodenberg, "my blood has frozen with the outrages I have witnessed."

In some ways this was one of the most traumatising books I have ever read. I already knew about the bravery and sacrifice at the 1812 storming of Badajoz as well as the horrific aftermath, but reading a book devoted to it obviously allowed the author to go into much more detail than it being just a mention in a larger history. Some of the technicalities and lead up to the storming, the who was who, and who did what and where, I didn’t find particularly gripping and I also started off by thinking In some ways this was one of the most traumatising books I have ever read. I already knew about the bravery and sacrifice at the 1812 storming of Badajoz as well as the horrific aftermath, but reading a book devoted to it obviously allowed the author to go into much more detail than it being just a mention in a larger history. Some of the technicalities and lead up to the storming, the who was who, and who did what and where, I didn’t find particularly gripping and I also started off by thinking there were too many direct quotes from the journals and memoirs of the participants. I naively felt that this was a cop out and the author should have used them to weave his own narrative but soon realised of course that these eye witness accounts could tell the horrific sorry better than any historian writing 200 years later.

I still struggle to imagine the bloody carnage at the storming of the breeches. To my modern sensitive soul, it is impossible to understand how the British Army carried on climbing over the bodies and wounded of their comrades against the impregnable defences of the French. For so many it was clearly a suicide mission, but swept along in a tide of fury and determination they carried on anyway. Eventually, after success coming at the most brutal price, the sacking of the city descended into horror as men became animals and indulged in the most cruel and depraved behaviour imaginable.

That night was undoubtedly both one of the British Army’s greatest and also most terrible moments.

The truth is that for me, it was the subject matter itself that led to this book being such a compelling read. I’m not sure if the author had chosen a different subject I would have devoured every word with quite so much enthusiasm but for anybody with an interest in the subject, this is clearly a must read book.

My version (which appears to be a 1984 first edition with a sepia coloured cover) didn’t have the 1914 aerial balloon photos mentioned above which was a shame. Sorry, but I don’t know how to upload a different version.
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Salamanca 1812 : Wellington's Year of Victories

1812 was the year in which the Peninsular War swung in the favor of the combined forces of the British, the Spanish and the Portuguese. This was the result of a series of victories over the French gained by the allied armies under Wellington, and this is the subject of Peter Edwards's compelling new history.

The year began with Wellington launching a series of raids in Estramadura to distract French attention from preparations for an assault on Ciudad Rodrigo, which was taken in late-January. There followed the capture of Badajoz and the advance on Salamanca, which was captured after a ten-day siege.

The Battle of Salamanca, on 22 July, saw some 50,000 French troops arrayed against a similar number of allies. Using ground astutely, Wellington gained a crushing victory, inflicting over 14,000 French casualties. Although there was a rebuff at Burgos later in the year, Wellington's forces were firmly on the march to victory in the Iberian Peninsula.

Peter Edwards uses an excellent range of sources to bring to life this pivotal year in the Peninsular War. His work offers a fascinating insight into the strategy, the command decisions and the experience of combat 200 years ago.

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