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Enrico VIII e l'Irlanda

Enrico VIII e l'Irlanda

L'Irlanda ebbe una parte minore nel regno di Enrico VIII. La preoccupazione reale in Irlanda si estese fino ai Pale - quattro piccole contee intorno a Dublino. La nobiltà irlandese governava l'area intorno al Pale, conosciuta come la Colonia. I decreti reali avevano dato loro il diritto di farlo. La famiglia più potente era quella dei Fitzgerald, i Conti di Kildare. Il resto dell'Irlanda era noto come Signoria. Le famiglie che governavano questa zona non avevano una lealtà vincolante per il monarca né erano sotto la legge reale. Tuttavia, questa terra offriva poco alla Corona, poiché era così sterile. Pertanto, avevano poco interesse per questo.

L'Irlanda aveva una forte appartenenza religiosa a Roma. Tuttavia, ci sono poche prove che paesi come la Spagna vedessero l'Irlanda come un luogo dove iniziare un'invasione dell'Inghilterra. Le famiglie nobili senior non avevano nulla da guadagnare dalla Spagna usando l'Irlanda come trampolino di lancio per un attacco all'Inghilterra. Tuttavia, avevano molto da perdere. Mentre mantenevano la legge e l'ordine nella Colonia e pagavano le quote feudali, Londra pagava poco interesse per loro. Pertanto all'interno della Colonia i Fitzgerald esercitavano un grande potere e autorità. Non c'era motivo di pensare che avrebbero messo a repentaglio questa posizione per aiutare gli spagnoli anche se entrambi fossero cattolici. Tuttavia, gli spagnoli hanno usato qualsiasi problema in Irlanda per suscitare problemi e risentimento contro il dominio inglese. Non solo questo aveva il potenziale per essere una leva utile contro gli inglesi, ma era anche più economico di un attacco militare su vasta scala, il cui successo non poteva essere garantito.

Una di queste ribellioni fu nel 1534 ed era guidata da Thomas, figlio del 9esimo Conte di Kildare. A suo padre era stato ordinato di Londra per rispondere a varie accuse. Tuttavia, la sua morte nella Torre di Londra indusse Thomas a rinunciare a qualsiasi alleanza che aveva con la Corona. Radunò una forza attorno a lui e marciò su Dublino. La città resistette nonostante fosse assediata. Nell'ottobre del 1534, Sir William Skeffington sbarcò con una forza e sottomise rapidamente Thomas. All'inizio del 1535, Thomas si arrese dopo che il castello di Maynooth fu assediato con successo. Lui e i suoi cinque zii furono arrestati e inviati a Londra. Tutti furono catturati e giustiziati nel 1537.

Thomas Cromwell voleva portare la Pale sotto un maggiore controllo da Londra. A tal fine ha inviato 340 truppe per essere permanentemente di stanza nella Pale. Aveva 42 statuti che voleva essere introdotto in Irlanda e aveva bisogno di un pallido conforme per farlo. Lo scopo di questi 42 statuti era semplice: estendere ulteriormente il potere reale in Irlanda. Il più importante di questi statuti doveva essere la supremazia di Henry sulla Chiesa irlandese.

Tra il 1536 e il 1537, un parlamentare irlandese sottomesso approvò leggi che si riferivano alla Riforma che aveva già avuto un impatto su Inghilterra e Galles. Nel 1547 quasi tutte le figure principali in Irlanda avevano accettato la supremazia di Enrico. I monasteri furono dissolti ma fu un processo lento al di fuori di Pale e Colonia. Molti semplicemente non hanno visto il bisogno di cambiare. Per gli irlandesi, l'intera questione della Riforma era un segno della supremazia inglese su di loro - da qui la mancanza di un grande desiderio di farcela con grande velocità.

Tuttavia, la nobiltà è stata conquistata usando una tattica molto semplice - facendo appello al loro senso di importanza. Henry voleva un approccio più moderno alla proprietà terriera in Irlanda e, insieme al Lord Deputy of Ireland, Anthony St. Leger, voleva che i signori irlandesi adottassero il modello inglese di proprietà terriera. Henry voleva che i signori irlandesi cedessero la loro terra a condizione che fosse restituita a loro e confermata alle condizioni della legge inglese. Se lo facessero, allora un signore irlandese, come un cavaliere inglese, potrebbe trasmetterlo al figlio maggiore. Usando banchetti sofisticati, nuovi titoli ecc., La nobiltà era disposta ad accettarlo. A tutti gli effetti sono stati acquistati. Leger ha detto:

"Titoli e un piccolo atto di civiltà pesano di più con quei compagni maleducati di uno spettacolo di forza."

Nel 1541 il parlamento irlandese conferì a Henry il titolo di "re d'Irlanda". La nobiltà irlandese lo accettò poiché collocava l'Irlanda separatamente dall'Inghilterra e dal Galles e conferiva all'Irlanda il proprio senso di unità. Fino alla morte di Henry nel 1547, Leger continuò con la sua politica di conciliazione e costruendo relazioni con la nobiltà irlandese.

"Le politiche irlandesi del regno di Henry erano veramente nuove e riflettevano un vero sforzo per stabilire principi di governo duraturi per l'isola". M D Palmer

Novembre 2007