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Politica estera dal 1547 al 1549

Politica estera dal 1547 al 1549

Edoardo VI lasciò un'interessante situazione europea alla morte di suo padre, Enrico VIII, nel 1547, e la sua politica estera fu fortemente costruita sulla politica estera di suo padre. Enrico VIII aveva due semplici obiettivi per l'Inghilterra per quanto riguarda la politica estera. Il primo era di non essere coinvolto in un'impresa europea a meno che non fosse impossibile non farlo. Il secondo era fare qualunque cosa fosse buona per l'Inghilterra. Ovviamente i due erano molto legati.

Quando Edward fu incoronato re, l'Europa si era già divisa in due campi: protestante e cattolico. Tuttavia, le nazioni cattoliche non erano necessariamente unite contro un nemico comune. La Francia cattolica diffidava al meglio delle ambizioni del Sacro Romano Impero cattolico. Anche la Francia cattolica aveva motivi per temere la Spagna cattolica sul suo confine sud-occidentale. Mentre l'Europa continentale era coinvolta con i suoi problemi, l'Inghilterra poteva scegliere i suoi alleati in modo che la nazione stessa ne beneficiasse.

Tuttavia, un nuovo re che era ancora minorenne presentò al Consiglio Privato un potenziale problema. Le maggiori potenze in Europa potrebbero interpretare un re giovane come un punto debole e potrebbero aver tentato di sfruttare la situazione. In particolare, il Consiglio Privato riteneva che la Francia potesse tentare di sfruttare la situazione incoraggiando la Scozia ad attaccare l'Inghilterra. Henry aveva cercato di risolvere eventuali problemi futuri con la Scozia cercando di far sposare Edward con Mary, Queen of Scots. Alla sua morte e all'adesione di Edward, questa era ancora una possibilità, ma presentava al Privy Council due problemi principali. La prima era la loro convinzione che la connessione francese con Mary potesse dare alla Francia una via di accesso alla politica inglese. La loro seconda preoccupazione era che c'erano coloro che credevano che Maria fosse l'erede legittima al trono dopo la morte di Edward e Mary Tudor. Questo di nuovo, secondo Somerset, darebbe alla Francia un potenziale troppo grande per impegnarsi negli affari inglesi.

Somerset, a capo del Consiglio privato, decise che il modo migliore per procedere era isolare la Scozia e firmare un accordo difensivo con la Francia. Ciò avrebbe potuto funzionare con Francesco I, ma la sua morte portò all'adesione di Enrico II, un personaggio molto più aggressivo che considerava qualsiasi forma di "alleanza difensiva" con l'Inghilterra come un segno di debolezza nazionale - qualcosa che non poteva tollerare. Somerset non ebbe altra scelta che migliorare le difese di Calais e Boulogne e ordinò alla Royal Navy di pattugliare la Manica e fare uno spettacolo per farlo.

Enrico II mandò 4.000 truppe in Scozia nel giugno del 1547. Erano una minaccia per il confine inglese e Somerset intervenne direttamente. Insieme a Dudley, condusse un attacco congiunto terra / mare alla Scozia. Ben equipaggiati con cannoni moderni e cavalleria ben addestrata, si fecero rapidamente strada in Scozia (settembre 1547) da Berwick e sembrarono pronti ad avanzare su Edimburgo. Piuttosto che far bombardare la città, l'esercito scozzese attraversò il fiume Esk e attaccò gli inglesi nella battaglia di Pinkie il 10 settembreesimo, ma fu pesantemente sconfitto. Somerset aveva sconfitto l'esercito scozzese ma non aveva una forza sufficiente per occupare la Scozia. Somerset presumeva di aver inviato un messaggio molto chiaro ai laird scozzesi e di aver ritirato il suo esercito in Inghilterra il 18 settembreesimo.

Somerset aveva sperato di porre fine al problema scozzese con la sua schiacciante vittoria al Pinkie. In effetti, la sua vittoria servì a suscitare il nazionalismo scozzese e i nobili scozzesi si incontrarono a Stirling e decisero di chiedere più aiuto a Enrico II. Erano disposti a offrire Maria, regina degli scozzesi, come futura moglie al figlio di Henry, Francis.

Le relazioni tra Inghilterra e Francia si inasprirono. Il Somerset doveva ora affrontare la prospettiva reale di due nemici uniti, uno con un confine comune a nord e uno attraverso il Canale a sud. Somerset sapeva che non poteva permettersi di combattere contemporaneamente guerre nel nord e nel sud. Sia finanziariamente che militarmente avrebbe comportato un enorme onere per la nazione. Somerset, a pochi mesi dalla sua vittoria sugli scozzesi al Pinkie, fece appello a loro per un'alleanza tra Inghilterra e Scozia. Gli scozzesi hanno preferito coltivare le relazioni con la Francia. Nel giugno del 1548, una flotta francese fece sbarcare 10.000 truppe in Scozia e in agosto Maria, regina di Scozia, si trasferì in Francia. Enrico II affermò che ora credeva che Scozia e Francia fossero una nazione.

Somerset aveva molte questioni interne da affrontare e la politica estera ha assunto un profilo più basso. I comandanti degli eserciti inglesi nella Scozia meridionale, Lord Wharton e Lord Gray, chiesero aiuto al Somerset su cosa dovevano fare. Non ne hanno ricevuto nessuno. Questa mancanza di coinvolgimento e impegno da parte di Somerset alla fine si dovette tenere contro di lui quando fu arrestato, ma incoraggiò anche gli scozzesi ad attaccare le guarnigioni inglesi in Scozia. 5.000 truppe inglesi furono assediate nel castello di Haddington, a circa dieci miglia da Pinkie. Somerset ha dovuto affrontare un grave problema. Mentre quelli che stavano già complottando contro di lui probabilmente non conoscevano la portata dei problemi dell'Inghilterra, Somerset lo sapeva. Sapeva di non poter più inviare uomini in Scozia mentre Enrico II stava ammassando le sue forze appena fuori da Boulogne. L'unica cosa a suo favore era l'antipatia storica tra la Francia e il Sacro Romano Impero. Somerset ha scommesso correttamente sul fatto che Carlo V non tollererebbe la Francia che occupa un porto così vitale come Boulogne. Ciò diede a Somerset il tempo di inviare una forza di poco meno di 14.000 uomini a Haddington, dove la forza di presidio fu alleviata. Tuttavia, la forza ha dovuto essere richiamata poiché il governo non ha potuto mantenere il suo mantenimento.

Ciò diede agli scozzesi l'opportunità di attaccare di nuovo Haddington Castle. Tuttavia, divenne presto chiaro che molti nobili scozzesi erano tutt'altro che felici del modo in cui i francesi sembravano credere di poter condurre una politica militare in Scozia e che i rapporti tra i due si deteriorarono rapidamente.

Indipendentemente da ciò che stava accadendo in Scozia, eventi in Inghilterra fecero ritirare il presidio al castello di Haddington in Somerset. La ribellione dei contadini inglesi nel 1549 costrinse Somerset a riportare indietro le guarnigioni inglesi con sede in Scozia, poiché erano necessarie per reprimere le ribellioni. I francesi scoprirono anche che non potevano permettersi di tenere i loro uomini in Scozia e furono ritirati. La Scozia non era in grado di attaccare l'Inghilterra da sola e, di conseguenza, la situazione è rimasta nel limbo senza che nulla fosse risolto.

Gennaio 2008

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