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Letteratura nell'Impero Romano - Storia

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Letteratura nell'Impero Romano

I romani iniziarono a scrivere letteratura nel III secolo a.E.V. Uno dei primi drammaturghi di Roma fu Plauto che prese in prestito molto dalle commedie greche. Catullo fu uno dei migliori poeti di Roma. Ha scritto su argomenti che vanno dai costumi politici e sociali alla morte di suo fratello.

Cicerone, il principale oratore romano unì le sue opere sulla filosofia con la politica. Le sue opere più famose furono Sulle leggi e Sulla Repubblica.

Virgilio (70-19 aC) fu l'autore del poema epico l'Eneide che raccontava la storia di Troia e Roma. Virgilio amico Orazio (65-8 a.C.) scrisse molto sulla debolezza umana. Due delle sue opere più famose furono Satire ed Epistole. Le due opere più famose di Ovidio (43 a.C.-18 d.C.) furono una serie di poesie d'amore chiamate Amores e i racconti mitologici chiamati Metamorfosi.


Lo storico Livio (56-120 d.C.) ha scritto una delle opere in prosa più famose del periodo - un volume di 142 Storia di Roma. Un altro storico romano fu Tacita. Scrisse Annali e storie dettagliare la storia di Roma dal periodo di Tiberio attraverso l'assassinio di Domiziano. Seneca 4 aC-65 dC scrisse nove tragedie, 124 lettere filosofiche e sette libri di domande naturali.


Opzioni pagina

Nel settembre 476 d.C., l'ultimo imperatore romano d'Occidente, Romolo Augustolo, fu deposto da un principe germanico chiamato Odovacar, che aveva ottenuto il controllo dei resti dell'esercito romano d'Italia. Ha poi inviato le insegne imperiali occidentali a Costantinopoli.

L'impero romano nell'Europa occidentale - un superstato centralizzato che esisteva da 500 anni - aveva cessato di esistere, il suo unico imperatore era stato sostituito da una dozzina di re e principi.

La stragrande maggioranza di questi governanti, come lo stesso Odovacar, era di origine non romana. Il loro potere si basava sul controllo delle forze militari che erano i discendenti diretti dei recenti immigrati nel mondo romano, siano essi anglosassoni in Britannia, goti nel sud della Gallia e in Spagna, o vandali in Nord Africa.

La fine dell'impero fu un evento importante nella storia umana.

Che differenza ha fatto questa rivoluzione politica nella vita reale nell'ex impero occidentale?

Per molti commentatori del XIX secolo e dell'inizio del XX secolo, la caduta di Roma segnò la campana a morto dell'istruzione e dell'alfabetizzazione, dell'architettura sofisticata, dell'interazione economica avanzata e, non ultimo, dello stato di diritto scritto.

I "secoli bui" che seguirono furono bui non solo perché le fonti scritte erano poche e lontane tra loro, ma perché la vita divenne brutta, brutale e breve.

Altri commentatori, che erano più concentrati sulla schiavitù e sulle gerarchie sociali radicate che facevano parte anche del mondo romano, non erano molto in disaccordo con queste osservazioni.

Ma vedevano i "secoli bui" come un male più necessario: Roma doveva cadere per distruggere la schiavitù su larga scala e rendere possibile, alla fine, un mondo che valutasse tutti gli esseri umani in modo più uguale.

In entrambi i casi, la fine dell'impero fu un evento importante nella storia umana.


I grandi eroi greci della mitologia

Pittore: Franz Matsch (morto nel 1942)/Wikimedia Commons/CC BY 1.0

Gli eroi nelle leggende greche di solito eseguivano imprese pericolose, uccidevano cattivi e mostri e conquistavano il cuore delle fanciulle locali. Potrebbero anche essere stati colpevoli di numerosi atti di omicidio, stupro e sacrilegio.

Nomi come Achille, Ercole, Ulisse e Perseo sono tra i più noti della mitologia greca. Le loro storie sono antiche, ma ricordi Cadmo, il fondatore di Tebe, o Atalanta, una delle poche eroine femminili?


2. La storia della decadenza e della caduta dell'Impero Romano di Edward Gibbon (1776-1789)

I lettori più occasionali potrebbero essere costernati nel vedere La storia della decadenza e della caduta dell'Impero Romano raccomandato così altamente: l'edizione Penguin Classics, dopotutto, è composta da tre volumi, con un peso di oltre mille pagine ciascuno. Ma c'è una ragione per cui questo classico inglese ha avuto più resistenza di Elisabetta II: è un'opera monumentale di borsa di studio - e anche molto più divertente anche del più spiritoso dei dizionari.

Il primo volume di Gibbon potrebbe avere la stessa età degli Stati Uniti, ma il suo stile è ancora all'apice dell'ironia signorile e in guanti bianchi. Eccelle nel modulare la scala, passando dal grande impulso della politica imperiale ai meschini impulsi che animavano le vite individuali. Gibbon non spreca tutte le 3.000 pagine sulle crisi del terzo secolo, e nemmeno si ferma nel 1453, quando Costantinope cadde sotto l'impero ottomano: la sua storia si estende fino al XVI secolo, fornendo un sacco di dolci risatine lungo la strada.


Letteratura e cultura nell'Impero Romano, 96-235: interazioni interculturali

L'ondata di interesse per il cosiddetto "Secondo sofistico" negli ultimi cinquant'anni è stato senza dubbio (almeno nel mondo anglofono) uno dei movimenti revisionisti più produttivi nella storia della borsa di studio classica. La vera ondata di lavoro che è apparsa dalla pubblicazione di Glen Bowersock's Sofisti greci nell'impero romano (1969) ha sconvolto le nostre concezioni della cultura letteraria dell'Impero Romano e ha dato origine a una rinascita della borsa di studio su un corpo di testi a lungo consegnati all'arida landa desolata del gauche postclassico. Questo cambiamento di paradigma ha anche visto un lento ma costante aumento dell'interesse per le altre "culture letterarie" che convivevano nello spazio geografico e politico dell'Impero Romano (ad esempio, Christians-Brent (2006) Nasrallah (2010) Eshlemann (2012)) .

Questo volume, il secondo ad emergere dal Progetto Interazioni Letterarie dopo Alice König e Chris Whitton's Letteratura romana sotto Nerva, Traiano e Adriano: interazioni letterarie 96-138 (2018), mira a complicare gli elementi di questa nuova ondata di pensiero. Identifica una delle carenze più sostanziali del fenomeno secondo sofista nel modello “atomizzato” di cultura letteraria imperiale che ha fomentato: quello cioè in cui romani latini, greci Pepayeumenoi, cristiani, ebrei, ecc., avrebbero operato all'interno di precisi parametri culturali e intellettuali dialogando principalmente (e spesso esclusivamente) con persone appartenenti allo stesso gruppo. I redattori giustamente osservano che questa scarsità di interesse per interazione è un problema ancora da affrontare adeguatamente: "non esiste attualmente alcun lavoro che tenti di unire i diversi filoni culturali dell'impero durante questo periodo, e nessuno che esplori metodologie diverse per tracciare l'interazione tra gruppi linguistici e culturali distinti".[1] Si proponevano di rimediare a questa omissione: di mostrare che «le letterature del secondo e del terzo secolo sono più varie che mai nelle origini linguistiche, geografiche e culturali dei testi – e tuttavia anche più dinamicamente interconnesse nei discorsi condivisi a cui rispondono.”[2]

Il volume si apre con un'ampia introduzione co-autore di tutti e tre gli editori. In primo luogo imposta la scena tracciando una breve storia della borsa di studio su entrambe le culture letterarie imperiali e l'idea di interattività letteraria più in generale. La sua caratteristica di gran lunga più utile è "Interazioni interculturali: una guida", che fornisce un dettaglio dettagliato di ogni singolo contributo che (in qualche modo metatestuale) sottolinea le "interazioni" con altri pezzi del volume. Questa è una prefazione molto gradita a un lavoro che si occupa di un corpo di materiale così ampio e variegato.

Parte I ("Rifigurazione delle interazioni romane e greche") complica e rimodella la nostra concezione del rapporto tra le due identità di gruppo storicamente focalizzate del periodo imperiale: greci e romani. Myles Lavan mette in discussione l'universalità del termine "romano" e, così facendo, "destabilizza le nostre ipotesi sui "romani" come una categoria evidente che denota un gruppo dominante chiaramente definito."[3] James Uden si concentra sull'idea di suono in Taziano (un cristiano siriano che scrive in greco) e Frontone (un retore romano che scrive in latino) e scopre una comune autocoscienza sul discorso che trascende i confini culturali, religiosi e linguistici. Rebecca Langlands esamina il modo in cui l'esperienza di Plutarco dell'etica esemplare romana ha rifigurato il suo pensiero su concetti fondamentalmente greci come mimesi e zelos. Dana Fields (in un pezzo che ben si incastra con il suo recente lavoro sulla 'franchezza') esplora la rappresentazione del mecenatismo di Plutarco e Plinio e il modo in cui le distinte tradizioni letterarie a cui appartenevano hanno plasmato la loro navigazione delle realtà del patrono sistema. Adam Kemezis interroga in modo creativo il crossover tra Florus e Appian (entrambi storici) e Chariton (un romanziere) suggerendo che il primo ha preso in prestito alcune tecniche narrative dal mondo del romanzo rosa e le ha rielaborate per il contesto della storiografia "Antonine". Alice König chiude la Parte I con una lettura comparativa di due manuali di strategia militare (Aelianus Tacticus’ Teoria tattica e Arrian's tattica), che si concentra sui modi distinti in cui ciascun autore interagisce con l'«autorità» dei testi strategici latini.

Parte II (“Infrastrutture imperiali: documenti e monumenti”) mostra che i temi identificati nella Parte I non sono limitati al contesto altolocato della "letteratura" rivolgendo la sua attenzione a testi "documentari" (definiti in senso lato). Kelly Shannon-Henderson esemplifica questa ampia comprensione del "documento" osservando il famigerato oscuro Flegone di Tralles. Sulle meraviglie che, sebbene apparentemente posizionato all'interno della tradizione paradossografica greca, manifesta un interesse chiaramente romano per l'umano piuttosto che (sopran)naturale. paradosso. Laura Nasrallah ci avvicina a un vero e proprio "documento" affrontando il rescritto imperiale allegato a Justin Martyr prime scuse, andando oltre le banali questioni di paternità e autenticità verso la presa in giro di ciò che potrebbe dirci sull'impegno cristiano con la macchina burocratica dell'impero. Tom Geue offre una prospettiva diversa su un terreno simile confrontando i diversi modi in cui le prove documentali sono gestite da Giustino e Svetonio, rivelando nel processo una "crisi di fede" del secondo secolo nell'affidabilità del documento come forma di prova. James Harrill, in un'audace rottura con la tradizione per una pubblicazione classica secolare, assume Paul's Lettera agli Efesini esplorando il modo in cui i motivi ripresi dalla letteratura architettonica contemporanea potrebbero aver informato la metafora della chiesa come "corpo di Cristo". Christopher Siwicki prosegue con il tema dell'ambiente costruito e tenta di spiegare la scarsità della critica architettonica latina come il prodotto della deliberata elusione romana di una pratica "aliena". Caillan Davenport completa la Parte II indagando sulle varie incarnazioni narrative del processo in aula che attingono sia da una caratteristica "universale" dell'esistenza imperiale (cioè, i processi legali del mondo reale) che sono simultaneamente influenzate da tradizioni di storie culturalmente specifiche (ad esempio, racconti di martiri ebraici).

Parte III ("Traduzione e trasformazione culturale") amplia massicciamente l'ambito geografico dell'esplorazione, portandoci lontano dal centro del potere romano agli angoli remoti della frontiera imperiale. Nathanael Andrade esplora il modo in cui i tropi etnografici greco-romani ("orientalizzanti") venivano riflessi e rifratti nella letteratura mesopotamica contemporanea osservando i due frammenti di Bardaisan (entrambi nominalmente resoconti "autoptici" dell'India e dei Brahmani) conservati da Porfirio. Johannes Haubold interroga il mondo della letteratura caldea con un'attenzione particolare al suo impegno e adattamento del platonismo come un modo per rendersi appetibile per i gusti filosofici dell'impero antoniano. Steven Smith conclude la Parte III (e con essa il corpo della raccolta) pensando al modo in cui Eliano riorganizza la storia di Gilgamos (cioè Gilgamesh) in Sulla natura degli animali come incarnazione "orientale" del mito di Perseo.

Il volume si chiude con un epilogo di Natalie Dohrmann (“Not There: Empire, Intertestualità e Assenza”). Questo è l'unico trattamento mirato del materiale ebraico nel volume ed esplora la gamma di questioni spinose associate allo studio del rapporto tra la letteratura rabbinica e il più ampio contesto letterario dell'impero del II secolo. Sebbene ci siano effettivamente diversi ostacoli a questo sforzo (l'anonimato degli autori, la consapevole ricusazione dei rabbini dalla "cultura del libro" imperiale, ecc.), Dohrmann sottolinea il valore di perseverare con esso, sottolineando soprattutto la fruttuosa analisi comparativa delle idee di paternità.

Uno dei problemi perenni con i volumi editati è la coesione (o, più precisamente, la sua mancanza). I curatori di questa raccolta affrontano questo rischio con perizia e in modo impressionante, data l'enorme portata cronologica, geografica, linguistica, culturale e generica del loro materiale. L'introduzione espone chiaramente la logica organizzativa e fornisce una tabella di marcia utile per confrontarsi con i diversi testi e argomenti trattati dai contributi. L'approccio adottato dagli editori dovrebbe servire da modello per gli altri che tessono insieme tali raccolte apparentemente miscellanee. Una piccola critica, tuttavia, è la collocazione dell'epilogo di Dohrmann. Sebbene questo sia un trattamento intelligente e ponderato della letteratura rabbinica che si fonde perfettamente con i temi degli altri capitoli, è un modo stranamente specifico per completare un assemblaggio così ampio e lascia l'intero progetto con una sensazione di "incompiuto". Inoltre, non è chiaro a questo lettore - né come è spiegato nell'introduzione né sulla base del pezzo stesso - esattamente perché il materiale rabbinico sia stato estratto dal testo principale in questo modo piuttosto che dato un posto canonico da qualche parte in il fulcro della discussione (parte II o III).

In generale, il volume è ben realizzato e contiene pochissimi errori tipografici (certamente nessuno di conseguenza). La mia unica critica sostanziale su questo fronte, che spetta direttamente alla stampa, non agli editori, è il colore e la risoluzione delle immagini. Tutti sono stampati in bianco e nero e la loro qualità lascia molto a desiderare. Un trasgressore particolarmente irritante è la fotografia del muro dell'archivio iscritto ad Afrodisia nel capitolo di Nasrallah (Fig. 8.2, p. 191) in cui questo lettore riusciva a malapena a discernere il presenza di un'iscrizione sui blocchi, per non parlare del senso della sua portata e organizzazione che dovrebbe completare la discussione che l'accompagna. Questa sfortunata sciatteria con il materiale visivo è molto a scapito degli standard di produzione altrimenti elevati di CUP e dovrebbe essere rettificata con la dovuta fretta.[4]

Si tratta, insomma, di un'offerta innovativa e stimolante che amplia di molto gli orizzonti (intellettuali, geografici, culturali, ecc.) di un'area già vasta e dinamica dell'erudizione. Ora dovrebbe essere una lettura standard per studenti e studiosi di letteratura imperiale: greca, latina e non solo!

Autori e titoli

Introduzione. Alice König, Rebecca Langlands e James Uden.

Parte I: Riconfigurazione delle interazioni romane e greche
1. Oltre i romani e gli altri: identità nel lungo secondo secolo. Myles Lavan.
2. Gli amanti del rumore: culture della parola e del suono nella Roma del secondo secolo. James Uden.
3. Plutarco e l'etica romana esemplare: interazioni culturali. Rebecca Langland.
4. Patronato, differenza culturale e interattività letteraria: il caso di Plinio e Plutarco. Dana Campi.
5. Il romanzo della storia repubblicana: tensione narrativa e risoluzione in Florus, Appian e Chariton. Adam M. Kemezis.
6. Interazioni tattiche: dialoghi tra Grecia e Roma nei manuali militari di Eliano e Arriano. Alice Konig.

Parte II: Infrastrutture Imperiali: Documenti e Monumenti
7. Costruire una nuova paradosso imperiale: Flegone di Tralles e le sue fonti. Kelly E. Shannon-Henderson.
8. Una formazione di un archivio cristiano? Il caso di Giustino martire e un rescritto imperiale. Laura Salah Nasrallah.
9. Conservare/perdere i registri, mantenere/perdere la fede: Svetonio e Giustino fanno il documento. Tom Geue.
10. Dare forma agli edifici in storie: ekphrasis architettonica e epistola agli Efesini nella cultura letteraria romana. J. Albert Harris.
11. La critica architettonica nel mondo romano ei limiti dell'interazione letteraria. Christopher Siwicki.
12. Morire per la giustizia: narrazioni dell'autorità giudiziaria romana nell'Alto Impero. Caillan Davenport.

Parte III: Traduzione e trasformazione culturale
13. I discepoli di Bardaisan e la conoscenza etnografica nell'impero romano. Natanaele Andrade.
14. Interazioni caldee. Johannes Haubold.
15. Gilgamos a Roma: Eliano N / A 12.21. Steven D. Smith.

Epilogo. Non c'è: impero, intertestualità e assenza. Natalie B. Dohrmann.

Bibliografia aggiuntiva

Bowersock, G. 1969. Sofisti greci nell'impero romano. Oxford: Oxford University Press.

Brent, A. 2006. Ignazio di Antiochia e il secondo sofista. Tubinga: Mohr Siebeck.

Eshlemann, K. 2012. Il mondo sociale degli intellettuali nell'impero romano: sofisti, filosofi e cristiani. Cambridge: Cambridge University Press.

Nasrallah, L. 2010. Risposte cristiane all'arte e all'architettura romana: la chiesa del secondo secolo negli spazi dell'impero. Cambridge: Cambridge University Press.

Swain, S., Elsner, J. e Harrison, T. Cultura severiana. Cambridge: Cambridge University Press.

[1] König, Langlands e Uden 2020, 5. Sebbene – e questo è segnalato dagli editori – Swain et al. Il 2007 è una notevole eccezione.


Letteratura romana sotto l'impero - 14-476 d.C

La letteratura romana, che era salita alla sua massima eccellenza sotto Augusto, declinò rapidamente sotto i suoi successori, e alla fine si perse con la caduta dell'Impero d'Occidente. La lingua non era più pura, e né la prosa né la poesia conservarono l'armonia e l'eleganza dell'età augustea. Una certa tristezza e malcontento, che contraddistingue tutta la letteratura successiva, forma anche un sorprendente contrasto con il tono allegro degli scrittori precedenti. Ogni parte dell'impero, tuttavia, abbondava di letterati, e un alto grado di cultura mentale sembra aver prevalso ovunque.

La poesia epica continuò a nutrirsi e Virgilio trovò molti imitatori. Il miglior scrittore epico di questo periodo fu M. Annaeligus Lucanus, che nacque a Corduba, in Spagna, nell'anno 38 d.C. Lucano fu educato a Roma sotto lo stoico Cornutus, e fu presentato dallo zio Seneca all'imperatore Nerone. Dopo aver goduto per qualche tempo del patronato di Nerone, divenne infine oggetto della sua gelosia e del suo odio, fu accusato di aver partecipato alla congiura di Pisone e fu condannato a morte. Gli fu permesso, come favore, di porre fine alla propria vita, e così morì, nel 65 d.C. Sebbene così giovane, poiché aveva appena ventisette anni, Lucano, oltre a diversi poemi più brevi, produsse i Farsalia, un'epopea, di cui ha terminato solo dieci libri: racconta le guerre tra Cæsar e Pompeo, e contiene molti bei pensieri e immagini sorprendenti. Evidentemente preferisce Pompeo a Càeligsar, e possedeva un forte amore per la libertà, che dà vigore ai suoi versi. Il suo linguaggio è puro, il suo ritmo spesso armonioso, ma non raggiunge mai la singolare delicatezza e dolcezza del suo maestro, Virgilio.

C. Silio Italico, il cui luogo di nascita è sconosciuto, visse anche durante il regno di Nerone, e fu Console nell'anno 68 d.C. Era uno stoico, e pose fine alla propria vita nell'anno 100 d.C., quando aveva circa settantacinque anni. Il suo poema, il Punica, è un resoconto della seconda guerra punica in versi, ed è principalmente prezioso per lo studioso di storia. Aveva poco potere inventivo, e prende solo un basso rango nella poesia.

P. Papinius Stazio, figlio del maestro dell'imperatore Domiziano, fu accuratamente educato a Roma, e divenne famoso in tenera età per le sue doti poetiche. Trascorse gli ultimi anni della sua vita a Napoli, che fu anche il luogo della sua nascita, e vi morì nell'anno 96 d.C. Scrisse la Thebais, in dodici parti l'Achilleis, in due libri il Sylv'aelig, una raccolta di poesie una tragedia e altre opere. Sembra che abbia preso in prestito molto dai primi scrittori greci, ma possedeva un notevole fervore poetico.

Claudio Claudiano, che visse sotto Teodosio il Grande e i suoi due figli, probabilmente nacque e crebbe ad Alessandria, ma sappiamo poco della sua storia. Venne a Roma intorno al 395 d.C. e, sotto il patrocinio di Stilicone, raggiunse una posizione elevata nello stato. L'ora e il luogo della sua morte sono sconosciuti. Le sue opere principali furono, 1. Raptus Proserpinæ, un poema incompiuto in tre parti 2. Gigantomachia, un'altra opera incompiuta 3. De Bello Gildonico, di cui possediamo solo il primo libro e, 4. De Bello Getico, in cui canta il poeta la vittoria di Stilicone su Alarico a Pollentia. Le sue poesie hanno un rude vigore che a volte colpisce l'attenzione, ma sono apprezzate principalmente per la luce che gettano sulle guerre gotiche. Sono contrassegnati da molti difetti di gusto.

La poesia lirica fu poco coltivata a Roma dopo la morte di Orazio, ma la satira, che era propria dei romani, raggiunse la sua massima eccellenza sotto l'impero. Giovenale è ancora il maestro di questo tipo di scrittura, sebbene sia stato imitato da Boileau, Pope e Johnson e anche il suo contemporaneo Persius fosse uno scrittore di grande potenza.

Aulo Persio Flacco nacque a Volaterr'aelig, in Etruria, nell'anno 34 d.C., da una illustre famiglia di rango equestre. Fu educato a Roma sotto i migliori maestri, particolarmente sotto lo stoico Cornutus, con il quale visse in stretta amicizia, come anche con Lucano, Seneca e gli uomini più illustri del suo tempo. Morì alla tenera età di ventotto anni, lasciando dietro di sé sei satire e una breve prefazione. Persio possedeva un carattere generoso e virile, era nemico d'ogni specie di vizio, e formava uno di quella graziosa schiera di scrittori, che mantenevano la loro indipendenza sotto i terrori di un governo dispotico.

Decimus Junius Juvenalis, della cui vita abbiamo pochi particolari, nacque ad Aquinum 38 o 40 d.C. e venne a Roma, dove dapprima studiò l'eloquenza con grande ardore, ma alla fine si dedicò interamente alla scrittura satirica. Ha offeso Domiziano con le sue satire, si dice, e fu mandato da quell'imperatore all'estremo confine dell'Egitto, dove morì di dolore e di esilio, ma quasi nessun fatto nella storia di questo grande uomo è stato perfettamente accertato.

Possediamo sedici satire di Giovenale, l'ultima delle quali, però, è di dubbia autenticità. Queste satire sono piene di nobili appelli alle emozioni più pure della virtù e di severi rimproveri per il vizio trionfante. Il linguaggio di Giovenale è spesso aspro e il suo gusto impuro, ma le sue idee sono così elevate, la sua percezione della verità, dell'onore e della giustizia così chiara, che raramente non riesce a catturare l'attenzione dei suoi lettori.

Gli epigrammi sembrano essere stati uno dei modi preferiti di esprimere il pensiero alla corte di Augusto, e quasi ogni eminente romano dai tempi di Cicerone ha lasciato dietro di sé una o più di queste brillanti sciocchezze. M. Valerius Martialis, il capo degli epigrammatisti, nacque intorno al 40 d.C., a Bibilis, in Spagna, da dove venne a Roma, verso i vent'anni, per perfezionare la sua educazione. Qui visse per trentacinque anni, impegnato in attività poetiche, e frequentato da Tito e Domiziano. Sembra che finalmente sia tornato nella sua terra natale, dove viveva nell'anno 100 d.C.. Le sue poesie sono circa millecinquecento, divise in quattordici libri, e sono del tutto originali nel loro disegno. Sono sempre spiritose, spesso indecenti, e contengono molte allusioni personali che ora non possono essere comprese. Marziale è uno degli scrittori romani più dotati.

La pratica di scrivere epigrammi si è conservata fino a un'epoca molto tarda. Seneca, Plinio il Giovane, Adriano e molti altri amavano comporli e nei tempi moderni l'epigramma è stato un tipo di poesia preferito dai più bravi scrittori.

Feligdro, che visse sotto Augusto e Tiberio, scrisse favole piacevoli. Calfurnio e Ausonio imitarono i bucolici di Virgilio, e si conservano frammenti di molti altri poeti, che qui non possiamo citare.

Anche gli scrittori storici abbondarono sotto l'impero. Velleio Patercolo, un eccellente storico discendente da una famiglia patrizia, nacque verso a.C. 19. Fu amico e adulatore di Tiberio, e di conseguenza raggiunse parecchi alti uffici. Fu Qu&eligstor forse nel 7 d.C. e Prætor nel 15 d.C. Storicoæ&elig&romano, di cui rimangono due libri, è un compendio della storia del mondo, scritto in uno stile chiaro e piacevole, ed è, in generale, affidabile. Lusinga i suoi benefattori, Augusto e Tiberio, ma il suo bel tributo alla memoria di Cicerone dimostra che provava una forte simpatia per quel capo dei repubblicani.

Valerio Massimo, che visse anche lui sotto Tiberio, scrisse un'opera considerevole, composta di notevoli esempi di virtù, e altri aneddoti, raccolti dalla storia romana o straniera. Aveva chiaramente una giusta concezione della purezza morale, sebbene dedichi il suo libro a Tiberio. Il suo stile è inflazionato e insipido, ma il lavoro non è privo di interesse.

Dopo Valerio sorse Tacito, il capo dei prosatori imperiali. Tacito, plebeo di nascita, nacque a Interamna. L'anno della sua nascita non è noto, ma deve essere stato tra il 47 d.C. e il 61 d.C. Tacito prestò servizio nell'esercito sotto Vespasiano e Tito. Ebbe molti onori nello stato, ma nell'89 d.C. lasciò Roma, insieme a sua moglie, figlia dell'eccellente Agricola. Vi tornò nel 97 d.C. e fu nominato console dall'imperatore Nerva. La sua morte avvenne, senza dubbio, dopo il 117 d.C.. Così pochi sono i particolari che rimangono della vita di questo eminente uomo, ma la disposizione e i sentimenti di Tacito possono essere chiaramente scoperti nei suoi scritti. Era onesto, schietto, un sincero amante della virtù. Si lamentava incessantemente della caduta della vecchia repubblica, e non risparmia Augusto o Tiberio, che credeva ne fossero i distruttori. Come Giovenale, al quale somigliava tanto per la severità della sua censura quanto per la grandezza dei suoi poteri, Tacito scriveva con un umore triste e scoraggiato, come se prevedesse il rapido declino del suo paese.

Il suo stile è tutto suo: conciso, oscuro, forte, che suscita sempre l'attenzione. Non avrebbe mai potuto raggiungere la facile eleganza di Livio, e non racconta mai una storia con la grazia di quel narratore ineguagliabile, ma ha più vigore nelle sue descrizioni, più realtà nei suoi personaggi.

La vita di suo suocero Agricola è una delle biografie più deliziose. Il suo resoconto dei tedeschi era una satira silenziosa sulla condizione corrotta dello stato romano. Il Historiarum libri è una storia della sua epoca, dalla caduta di Galba alla morte di Domiziano, e fu probabilmente destinata ad abbracciare i regni di Nerva e Traiano. Di quest'opera si conserva solo una piccola parte. Il Annales mettono in relazione la storia di Roma dalla morte di Augusto a quella di Nerone, ma sono anche imperfette. Allo storico è attribuito anche un trattato sugli oratori. Tacito e Giovenale sono gli ultimi grandi nomi della letteratura romana.

Quinto Curzio Rufo, uno scrittore interessante, vissuto forse sotto Claudio o Tiberio, essendo il suo vero periodo incerto, scrisse, in dieci libri, un resoconto delle gesta di Alessandro Magno. Gli successe C. Svetonio Tranquillo, che venne a Roma durante il regno di Domiziano, e lì studiò retorica e grammatica. Sotto Adriano cadde in disgrazia e andò in esilio: non si conosce il periodo della sua morte. Svetonio scrisse le vite dei dodici Cæsar, terminando con Domiziano. Il suo linguaggio è buono, e dipinge con non comune minuzia i vizi e le virtù de' suoi sudditi abbonda pure, in particolari che mettono in luce i costumi de' Romani. Svetonio scrisse anche diversi brevi trattati, mentre gli sono state attribuite varie biografie che probabilmente appartengono a scrittori inferiori.

L. Annaligus Florus, che forse visse sotto Traiano, scrisse un'epitome della storia romana. Giustino, il cui periodo è sconosciuto, ha scritto o abbreviato da un autore precedente, Trogus, una storia del mondo. Il Scriptores Historiæ Augustæ è una raccolta di scrittori di scarso merito, fioriti in diversi periodi dell'impero. Aurelio Vittore, che fu probabilmente Prefetto di Roma sotto Teodosio, scrisse Origo Gentis Romanæ, di cui si è conservata solo una piccola parte, e diverse altre opere storiche. Eutropio, che servì sotto Giuliano contro i Persiani, compose una breve storia di Roma, scritta in uno stile puro e naturale.

Ammiano Marcellino, che visse sotto Valente, Valentiniano e Teodosio fino al 410 d.C., ed era greco di nascita, scrisse una storia dell'impero da Nerva alla morte di Valente, nel 378 d.C.. Gran parte di quest'opera è andata perduta. Ammiano abbonda di digressioni e descrizioni, ed è, per questo motivo, il più divertente. I suoi modi non possono essere lodati.

Lo spagnolo Orosio conclude l'elenco degli storici latini. Orosio era un presbitero cristiano e, mentre difendeva il cristianesimo, dipinge un quadro deplorevole della condizione del mondo pagano. Prese in prestito da Giustino e da altri scrittori e visse nel V secolo.

La retorica continuò a essere coltivata, ma l'eloquenza non ebbe più il potere che aveva sotto la Repubblica. I discorsi ora pronunciati erano principalmente declamazioni su temi non importanti. M. Annaeligus Seneca, padre del filosofo, venne a Roma dalla sua città natale Corduba, in Spagna, durante il regno di Augusto, e divenne un famoso retore. M. Fabio Quintiliano, un nome più grande nella letteratura, nacque nel 42 d.C. a Calgurris, in Spagna, ma, come era consuetudine tra gli uomini di merito in quel periodo, salì a Roma e divenne famoso come maestro di retorica. Era una persona di ottimo carattere e, oltre ad esercitare presso l'avvocatura, salì al consolato. Dopo aver passato molti anni in politica o in diritto, Quintiliano tornò finalmente alla sua vecchia professione, e alla fine della sua vita si dedicò interamente alle lettere. Ora ha scritto il suo lavoro sull'oratorio, Libri duodecim Institutionis Oratoriæ. In questo prezioso lavoro cerca di restituire la purezza del linguaggio, inculca semplicità e mostra un gusto eccellente. Il giovane Plinio fu anche un famoso oratore o declamatore.

Si pensa che anche il Romance, o romanzo moderno, abbia avuto inizio nel I secolo con il racconto satirico attribuito a Petronio Arbiter, o forse con la traduzione dei racconti Milesi di Aristide dal greco di Sisenna. Il Petronii Arbitri Satiricon è un romanzo in prosa e in versi, scritto probabilmente nel I secolo da un autore di cui non si sa nulla. Racconta le avventure di un certo Encolopio, e satira i vizi e le follie del tempo. The language of this work is pure, the wit lively, but indecent: only a portion, however, of the Satiricon has been preserved. During the age of the Antonines arose Appuleius, the best known of the ancient writers of tales. He was born at Madaura, in Africa, but went to Carthage, and from thence to Athens, where he was initiated into the Grecian mysteries, and studied the Platonic philosophy. Appuleius was an agreeable speaker, and had filled his mind with the learning of his age but his fame with posterity rests upon his novel Metamorphoseon, in which he strives to correct the vices of his contemporaries. In this work a vicious young man is transformed into an ass, under which form he goes through many amusing adventures, but is at last changed to a new man through the influence of the mysteries. The story is full of episodes, the moral good, but the language shows the decline of literary taste.

Philosophy, since the time of Cicero, had become a favorite study with the Romans, although they produced no remarkable philosopher. Seneca, the most eminent of them, was the son of M. Annæus Seneca, the rhetorician. He was probably born at Corduba, in Spain, soon after the Christian era, and was educated by the best masters at Rome. He possessed an active intellect, was early renowned, and held various high offices in the state. Having been the preceptor of Nero, he was finally condemned to death by that monster, and put an end to his life A.D. 65. Seneca was a Stoic, and taught self-control, tranquillity of mind, and contempt for the changes of fortune. His various essays and other writings have always been admired, although he wanted a correct taste, and is often affected and rhetorical. He possessed great wealth, which he either inherited or accumulated. His town house was adorned with marbles and citron-wood, and his country villas, of which he had several, were filled with costly luxuries yet his morals were probably pure, and he was much beloved for his generosity and fidelity to his many friends.

The elder Pliny, Plinius Secundus Major, another famous philosopher, was born in the year A.D. 23, either at Como or Verona. He served with the army in Germany, and rose high in office under Vespasian. Being in command of the fleet at Misenum during the first eruption of Vesuvius in A.D. 79, in order to gratify his curiosity he remained too long near the burning mountain, and was suffocated by its exhalations. Pliny passed his whole life in study, and was never satisfied unless engaged in acquiring knowledge. Il suo Historia Naturalis resembles the Cosmos of Humboldt, and passes in review over the whole circle of human knowledge. It treats of the heavens, of the earth and its inhabitants, of the various races of man, of animals, trees, flowers, minerals, the contents of the sea and land, of the arts and sciences and shows that the author possessed an intellect of almost unequaled activity. His nephew, the younger Pliny, who lived under Trajan, and was the favorite correspondent of that emperor, is remembered for his agreeable letters, and the purity and dignity of his character.

Grammatical studies and critical writings also afforded employment for many intelligent Romans and every part of the empire seems to have been filled with cultivated men, who, possessing wealth and leisure, gave themselves to literary studies. Aulus Gellius, one of the best known of the grammarians, lived during the period of the Antonines. Il suo Noctes Atticæ is a critical work in twenty books, in which he discusses many questions in language, philosophy, and science. He seems to have passed his life in traveling over Italy and Greece, collecting materials for this work, and, wherever he goes he never fails to meet with agreeable, intelligent friends, who delight, like himself, in improving conversation.

Aurelius Macrobius, another well-known grammarian, lived during the fifth century. His Commentary on the Dream of Scipio is full of the scientific speculations of his age. Il suo Saturnalia contains many extracts from the best Roman writers, with criticisms upon them, in which he detects the plagiarisms of Virgil, and observes the faults as well as the beauties of the orators and poets of Rome. The works of other grammarians have been preserved or are partly known to us, among which are those of Servius, Festus, Priscianus, and Isidorus.

The study of the law, too, flourished in uncommon excellence under the emperors, and nearly two thousand legal works were condensed in the Digests of Justinian, few of which belonged to the Republican period. Under Augustus and Tiberius, Q. Antistius Labeo founded the famous school of the Proculians. He left four hundred volumes upon legal subjects. His rival, C. Ateius Capito, founded the school of the Sabinians, and was also a profuse writer. Under Hadrian, Salvius Julianus prepared the Edictum Perpetuum, about the year A.D. 132, which condensed all the edicts of former magistrates into a convenient code. Papinianus, Ulpianus, and Paulus were also celebrated for their legal writings. The only complete legal work, however, which we possess from this period, is a Commentary by Gaius, who lived probably under Hadrian. This valuable treatise was discovered in the year 1816 by the historian Niebuhr, in the library of Verona. It contains a clear account of the principles of the Roman law, and the Institutes of Justinian are little more than a transcript of those of Gaius.

Various medical writers also belong to the Imperial period, the most important of whom is A. Cornelius Celsus. Works on agriculture were also written by Columella, Palladius, and others, which serve to show the decline of that pursuit among the Romans. Geography, mathematics, and architecture were also cultivated but of most of these scientific authors only the name is preserved.


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Archaic Literature

The roots of literature lie in oral traditions, which emerged throughout the world long before the development of writing. In addition to pure entertainment, oral stories were often used for instruction (e.g. ethical, religious, historical). Storytelling was sometimes ceremonial, and might be combined with other aesthetic forms (e.g. music, dancing, costumes).

The most influential and highly-regarded works of ancient literature are the narrative poems Iliad e Odyssey. Originally works of oral tradition, these poems were set down in the Archaic period, apparently by a man named Homer. Il Iliad recounts the decade-long seige of Troy, while the Odyssey follows the decade-long homeward journey of Odysseus (a Greek king) at war's end.

Primary Ancient Writers
greco Roman
poetry narrative Homer Virgil
lyric Pindar
drama serious Sophocles
comic Aristophanes
Archaic period (ca. 800-500 BC)
Classical period (ca. 500-330 BC)
golden age of Latin literature (ca. 80 BC-20 AD)

Meanwhile, ancient lyric poetry culminated with Pindar, whose victory odes (which celebrate athletic victories) are considered the pinnacle of his work. 4

Though Western prose e drama were also born in the Archaic period, these genres did not truly flourish until the Classical age.

Classical Literature

As noted earlier, oral legends were a universal feature of early human societies, and were often combined with other aesthetic forms (such as music, dancing, and costumes) to produce compelling reenactments of historical and/or mythical events. Such "story-ceremonies" remained popular long after the development of writing, and continue to flourish among many cultures today. The ancient Greeks invented drama by harnessing (and developing upon) these ceremonies to tell newly-composed stories.

Greek drama was performed by a small number of actors (1 to 3) and a chorus. The chorus was a group of supporting characters (e.g. a crowd of citizens) that presented and commented upon the story (with speech, singing, miming, and/or dancing). greco tragedy culminated in the works of Aeschylus, Sophocles, and Euripides, the second of whom is generally considered the greatest ancient playwright. The two outstanding figures of Greek comedy are Aristophanes and Menander, of whom the former is widely regarded the foremost comic dramatist of antiquity. 3

Primary Ancient Writers
greco Roman
poetry narrative Homer Virgil
lyric Pindar
drama serious Sophocles
comic Aristophanes
Archaic period (ca. 800-500 BC)
Classical period (ca. 500-330 BC)
golden age of Latin literature (ca. 80 BC-20 AD)

Sophocles' foremost tragedy is Oedipus Rex, in which the titular character tries (and fails) to avoid fulfilling a prophecy that he will murder his father and wed his mother. In The Birds, often hailed as Aristophanes' finest play, two world-weary Athenians sprout wings and move to a city in the sky.

Subsequent Greek Literature

The Archaic and Classical periods witnessed the emergence and flourishing of every major type of literature, as well as the careers of all the foremost Greek authors. During the subsequent Hellenistic (ca. 330 BC-0) and Roman Empire (ca. 0-500) periods, Greek literature continued to thrive, but never again would a Greek author achieve renown comparable to that of the Archaic/Classical titans. Meanwhile, the cultural torch of the West passed to the romani, who wrote primarily in Latin.

The Five Major Types of Literature
narrative poetry prose serious drama
lyric poetry comic drama

One further Greek author merits mention, however: Aesop, the (probably legendary) master of the fable, a brief story with non-human characters that teaches a lesson. Whether or not Aesop was an actual person (sources claim he lived in the Archaic or Classical period), the ancient body of work known as Aesop's fables became (and remains to this day) the most popular collection of fables ever written. The original Aesop collections have been lost the fables are known only through later versions (sometimes poetry, sometimes prose), which have been produced regularly from antiquity up to the present.

Roman Literature

The Roman Republic can be divided into the Early Republic (ca. 500-250 BC), during which Roman territory expanded gradually across Italy, and the Late Republic (ca. 250 BC-0), during which Roman territory expanded rapidly across the Mediterranean. During the Late Republic, Roman culture (including art and literature) truly began to flourish. Roman culture continued to thrive during the Early Empire (ca. 0-200), then permanently declined in the Late Empire (ca. 200-500).

The Romans adopted Greek culture as the foundation of their civilization, such that Roman literature (like Roman culture generally) continued and developed upon Greek forms. Naturally, these forms were modified to suit Roman tastes, and were injected with native Roman cultural elements most obviously, the chief language of Roman literature was Latin rather than Greek. Though all fields of ancient literature reached their highest level among the Greeks, the Romans produced their own share of titans, notably in epic poetry (led by Virgil), lyric poetry (led by Horace), and comedy (led by Plautus and Terence).

Roman literature is widely considered to have culminated over the century-long period ca. 80 BC-20 AD, known as the golden age of Latin literature. The preeminent figure of this golden age is Virgil, greatest of Roman writers. His masterpiece, the epic poem Aeneid, recounts the adventures of Aeneas, a Trojan prince who (following the destruction of Troy) journeys to Italy and founds Rome.

Primary Ancient Writers
greco Roman
poetry narrative Homer Virgil
lyric Pindar
drama serious Sophocles
comic Aristophanes
Archaic period (ca. 800-500 BC)
Classical period (ca. 500-330 BC)
golden age of Latin literature (ca. 80 BC-20 AD)

The Bible

Il Bible, the scripture (sacred text) of the Christian faith, consists of two main parts: the Old Testament (which is also the Hebrew Bible) and New Testament, which are themselves divided into many distinct works. Il Old Testament was written (mainly in Hebrew) over the first millennium BC, while the New Testament was written (in Greek) mainly in the first century AD. 6,7

Ancient Christian Literature
written over the period.
Old Testament ca. 1000-0 BC
New Testament ca. 0-100
early theology ca. 0-500

The Bible contains various elements typical of religious texts across the world, including explanations of supernatural beings and places (and their relevance to humanity), history (ordinary and supernatural), law, ethics, e prophecy. The principal subject of the Old Testament is God's covenant with the Hebrews (the chosen people) and the ensuing formation and history of Israel (the Hebrew kingdom). Il New Testament focuses on the life and teachings of Jesus, along with the attendant new covenant between God and Christians. 6,7

Christianity (with the Bible as its core) was the supreme force in medieval culture. Christian stories and themes dominated medieval art and literature. Indeed, the religion's sweeping cultural influence remained strong for centuries after the Middle Ages, though it came to share the stage with classical themes, as well as increasing attention to the immediate human world.

Early Christian Literature

Christianity emerged in 1st-century Palestine (as a splinter sect of Judaism), then spread throughout the Roman Empire. By the early medieval period, Christianity had come to dominate most of Europe consequently, a great portion of Western literature (from the Roman Empire period onward) is Christian in nature.

Theology can be defined as "the study of religious belief and practice". Christian theology, which emerged under the Roman Empire (and subsequently became the primary focus of medieval scholarship), is thus concerned with analyzing biblical truths (e.g. the nature of God and the afterlife, humanity's relationship with God) and their implications for human life (e.g. religous practice, politics, law, ethics).

To modern secular eyes, theological literature may seem an isolated curosity, of concern only to devoted religious intellectuals. Prior to the rise of secular societies, however, theology (along with the scripture it drew upon) was widely and profoundly influential on Western views and values. Indeed, for some Christians (and for millions who follow other faiths), the resounding impact of scripture and theology on everyday life has not dwindled (see Religion).

The theologians of the Roman Empire period laid the groundwork of Christian doctrine. In addition to analysis of the Bible itself, theology often attempted to reconcile scripture with classical philosophy (see History of Western Philosophy). The growth of theological scholarship began in earnest during the Late Empire period (ca. 200-500), especially once the religion was granted official tolerance by Constantine (313). By far the most influential theologian of antiquity was Saint Augustine.


The Decline and Fall of the Roman Empire

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The Decline and Fall of the Roman Empire, in full The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, historical work by Edward Gibbon, published in six volumes between 1776 and 1788. A continuous narrative from the 2nd century ce to the fall of Constantinople in 1453, it is distinguished by its rigorous scholarship, its historical perspective, and its incomparable literary style.

The Decline and Fall is divided into two parts, equal in bulk but different in treatment. The first half covers about 300 years to the end of the empire in the West, about 480 ce in the second half nearly 1,000 years are compressed. Gibbon viewed the Roman Empire as a single entity in undeviating decline from the ideals of political and intellectual freedom that characterized the classical literature he had read. For him, the material decay of Rome was the effect and symbol of moral decadence.

This article was most recently revised and updated by Kathleen Kuiper, Senior Editor.


The Low Empire (305 AD – 476 AD)

After the abdication of Diocletian in 305, a series of conflicts took place until 312, when Constantine became the sole emperor of the West. He was to be the last emperor of the unified empire. He instituted Christianity as the official religion of the Empire.

The capital of the Empire is moved to the ancient city of Byzantium, which is reconstructed. Byzantium, from 8 November, 324, is renamed Constantinople or the city of Constantine.

Constantine’s successor, Theodosius, divided the empire between his two sons Arcadius and Honorius, creating the Westen Roman Empire and the Eastern Roman Empire.

The Western Roman Empire falls in 476. Meanwhile, the other half, called the Byzantine Empire, survives until 1453 with the decline of Constantinople, now called Istanbul.

Equestrian Statue of Marcus Aurelius


Guarda il video: IMPERO ROMANO IN 5 MINUTI - STORIA DI ROMA ANTICA (Potrebbe 2022).


Commenti:

  1. Erol

    It's a pity that I can't speak now - I'm forced to go away. But I will be released - I will definitely write that I think on this question.

  2. Dwaine

    Assolutamente d'accordo con te. L'idea è buona, sei d'accordo.

  3. Hewlitt

    Scusa, se ti interrompo, ma, a mio parere, c'è un'altra via per la decisione di una domanda.

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    Considero che ti sbagli. Posso dimostrarlo. Inviami un'e -mail a PM, parleremo.



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