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Primo americano nello spazio 1962 - Storia

Primo americano nello spazio 1962 - Storia

Redstone Rocket decolla con Alan Sheparad a bordo

Il 21 luglio 1961 Alan Shepard divenne il primo americano nello spazio. Il volo di Shepard è durato solo 15 minuti. All'inizio dell'anno, il presidente Kennedy aveva annunciato l'obiettivo di far atterrare un uomo sulla luna entro la fine del decennio e il 20 febbraio 1962 John Glenn divenne il primo americano a entrare in orbita.



Contenuti

John Herschel Glenn Jr. è nato il 18 luglio 1921 a Cambridge, Ohio, figlio di John Herschel Glenn (1895-1966), che lavorava per una ditta di idraulici, e Clara Teresa (nata Sproat 1897-1971), insegnante . [7] [8] [9] I suoi genitori si erano sposati poco prima che John Sr., un membro dell'American Expeditionary Force, partisse per il fronte occidentale durante la prima guerra mondiale. La famiglia si trasferì a New Concord, Ohio, subito dopo la sua nascita , e suo padre ha iniziato la propria attività, la Glenn Plumbing Company. [10] [11] Glenn Jr. era solo un bambino quando incontrò Anna Margaret (Annie) Castor, che avrebbe poi sposato. I due non sarebbero in grado di ricordare un momento in cui non si conoscevano. [10] Ha volato per la prima volta in aereo con suo padre quando aveva otto anni. Rimase affascinato dal volo e costruì modellini di aeroplani con kit di legno di balsa. [12] Insieme alla sorella adottiva Jean, [10] frequentò la New Concord Elementary School. [13]Lavava auto e vendeva rabarbaro per guadagnare soldi per comprare una bicicletta, dopodiché accettò un lavoro di consegna Il Dispaccio di Colombo giornale quotidiano. [14] Era un membro degli Ohio Rangers, un'organizzazione simile ai Cub Scouts. [15] La sua casa d'infanzia a New Concord è stata restaurata come casa-museo storica e centro educativo. [16]

Glenn ha frequentato la New Concord High School, dove ha giocato nella squadra di football della squadra di college come centro e linebacker. Ha anche fatto le squadre universitarie di basket e tennis, ed è stato coinvolto con Hi-Y, un ramo junior della YMCA. [17] Dopo la laurea nel 1939, Glenn entrò al Muskingum College, dove studiò chimica, [18] [19] si unì alla confraternita dello Stag Club, [20] e giocò nella squadra di football. [21] Annie si è laureata in musica con minori in studi di segreteria e educazione fisica e ha gareggiato nelle squadre di nuoto e pallavolo. [21] Glenn ottenne una licenza di pilota privato e un credito per il corso di fisica gratuitamente attraverso il Civilian Pilot Training Program nel 1941. [22] Non completò il suo ultimo anno in residenza né sostenne un esame di idoneità, entrambi richiesti dalla scuola per la sua Laurea triennale. [23] [a]

Seconda guerra mondiale Modifica

Quando gli Stati Uniti entrarono nella seconda guerra mondiale, Glenn lasciò il college per arruolarsi nell'US Army Air Corps. [24] Non fu chiamato in servizio dall'esercito e si arruolò come cadetto dell'aviazione della Marina degli Stati Uniti nel marzo 1942. Glenn frequentò l'Università dell'Iowa a Iowa City per l'addestramento pre-volo e fece il suo primo volo da solo su un aereo militare a Naval Air Station Olathe in Kansas, dove è andato per l'addestramento primario. Durante l'addestramento avanzato presso la Naval Air Station Corpus Christi in Texas, accettò un'offerta di trasferimento al Corpo dei Marines degli Stati Uniti. [25] Dopo aver completato il suo addestramento al volo nel marzo 1943, Glenn fu nominato sottotenente. Glenn sposò Annie in una cerimonia presbiteriana alla College Drive Church di New Concord, Ohio, il 6 aprile 1943. [26] Dopo un addestramento avanzato a Camp Kearny, in California, fu assegnato allo Squadrone dei Marines VMJ-353, che pilotava aerei da trasporto R4D da li. [27]

Anche lo squadrone di caccia VMO-155 era a Camp Kearny con il Grumman F4F Wildcat. Glenn si avvicinò al comandante dello squadrone, il maggiore J. P. Haines, che gli suggerì di potersi trasferire. Questo fu approvato e Glenn fu inviato al VMO-155 il 2 luglio 1943, due giorni prima che lo squadrone si trasferisse alla Marine Corps Air Station El Centro in California. [28] Il Wildcat era ormai obsoleto e il VMO-155 riequipaggiato con l'F4U Corsair nel settembre 1943. [29] Fu promosso primo tenente nell'ottobre 1943 e spedito alle Hawaii nel gennaio 1944. [27 ] Il VMO-155 entrò a far parte della guarnigione sull'atollo di Midway il 21 febbraio [30], quindi si trasferì alle Isole Marshall nel giugno 1944 e condusse 57 missioni di combattimento nell'area. [27] [31] Ha ricevuto due Distinguished Flying Crosss e dieci Air Medals. [32] [33]

Alla fine del suo servizio di un anno nel febbraio 1945, Glenn fu assegnato alla Marine Corps Air Station Cherry Point nella Carolina del Nord, poi alla Naval Air Station Patuxent River nel Maryland. Fu promosso capitano nel luglio 1945 e rispedito a Cherry Point. Lì, si unì al VMF-913, un altro squadrone Corsair, e apprese di essersi qualificato per una commissione regolare. [27] [34] Nel marzo 1946 fu assegnato alla Marine Corps Air Station El Toro nel sud della California. Si offrì volontario per il servizio con l'occupazione nel nord della Cina, credendo che sarebbe stato un breve tour. Si unì al VMF-218 (un altro squadrone Corsair), che aveva sede a Nanyuan Field vicino a Pechino, nel dicembre 1946, [35] e volò in missioni di pattugliamento fino a quando il VMF-218 fu trasferito a Guam nel marzo 1947. [27] [36]

Nel dicembre 1948, Glenn fu ripubblicato alla NAS Corpus Christi come studente presso la Naval School of All-Weather Flight prima di diventare istruttore di volo. [27] Nel luglio 1951 si recò alla Amphibious Warfare School presso la Base del Corpo dei Marine di Quantico, nel nord della Virginia, per un corso di sei mesi. [37] Successivamente si unì allo staff del comandante delle Scuole del Corpo dei Marines. Ha mantenuto la sua competenza (e la paga del volo) volando nei fine settimana perché gli sono state concesse solo quattro ore di volo al mese. [38] È stato promosso maggiore nel luglio 1952. [27] Glenn ha ricevuto la medaglia della vittoria della seconda guerra mondiale, la medaglia della campagna americana, la medaglia della campagna asiatico-pacifica (con una stella), la medaglia del servizio di occupazione della marina (con chiusura dell'Asia) e la China Service Medal per i suoi sforzi. [39] [40]

Guerra di Corea Modifica

Glenn trasferì la sua famiglia a New Concord durante un breve periodo di congedo e, dopo due mesi e mezzo di addestramento sul jet a Cherry Point, fu mandato in Corea del Sud nell'ottobre 1952, alla fine della guerra di Corea. [41] Prima di partire per la Corea nel febbraio 1953, fece domanda per pilotare il caccia-intercettore a reazione F-86 Sabre attraverso una posizione di scambio interservizi con la US Air Force (USAF). In preparazione, ha organizzato con il colonnello Leon W. Gray di controllare l'F-86 alla base dell'aeronautica di Otis in Massachusetts. [42] Glenn riferì a K-3, una base aerea in Corea del Sud, il 3 febbraio 1953, e fu assegnato ad essere l'ufficiale delle operazioni per VMF-311, uno dei due squadroni di caccia dei Marines lì mentre aspettava l'incarico di scambio per Vai oltre. [43] Il VMF-311 era equipaggiato con il cacciabombardiere F9F Panther. La prima missione di Glenn è stata un volo di ricognizione il 26 febbraio. [44] Ha compiuto 63 missioni di combattimento in Corea con il VMF-311, [45] ed è stato soprannominato "Magnet Ass" a causa del numero di colpi antiproiettile che ha subito a distanza ravvicinata a basso livello. missioni di supporto aereo [46] due volte, tornò alla base con oltre 250 buchi nel suo aereo. [46] [47] Ha volato per un po' di tempo con il riservista dei marine Ted Williams (un futuro giocatore di baseball della Hall of Fame con i Boston Red Sox) come suo gregario. [48] ​​Williams in seguito disse di Glenn "Assolutamente senza paura. Il migliore che abbia mai visto. È stato un onore volare con lui". [49] Glenn volò anche con il futuro maggiore generale Ralph H. Spanjer. [50]

Nel giugno 1953, Glenn si presentò in servizio con il 25th Fighter-Interceptor Squadron dell'USAF e compì 27 missioni di combattimento con l'F-86, un aereo molto più veloce dell'F9F Panther, pattugliando MiG Alley. [51] [39] Il combattimento con un MiG-15, che era ancora più veloce e meglio armato, [52] era considerato un rito di passaggio per un pilota di caccia. Sugli autobus dell'Air Force che trasportavano i piloti agli aeroporti prima dell'alba, i piloti che avevano ingaggiato un MiG potevano sedersi mentre quelli che non avevano dovuto stare in piedi. [53] Glenn in seguito scrisse: "Sin dai tempi della Lafayette Escadrille durante la prima guerra mondiale, i piloti hanno visto il combattimento aria-aria come la prova definitiva non solo delle loro macchine, ma della loro determinazione personale e abilità di volo. nessuna eccezione." [54] Sperava di diventare il secondo asso dell'aviazione dei Marines dopo John F. Bolt. I compagni dello squadrone USAF di Glenn hanno dipinto "MiG Mad Marine" sul suo aereo quando si è lamentato del fatto che non ci fossero MIG a cui sparare. [55] Ha abbattuto il suo primo MiG in un combattimento aereo il 12 luglio 1953, un secondo il 19 luglio e un terzo il 22 luglio quando quattro Sabre hanno abbattuto tre MiG. Queste furono le ultime vittorie aeree della guerra, che si concluse con un armistizio cinque giorni dopo. [56] Per il suo servizio in Corea, Glenn ricevette altre due Distinguished Flying Cross e altre otto medaglie aeree. [57] [58] Glenn ricevette anche la Korean Service Medal (con due stelle della campagna), la United Nations Korea Medal, la Marine Corps Expeditionary Medal, la National Defense Service Medal (con una stella) e la Korean War Service Medal. [39] [40]

Pilota di prova Modifica

Con esperienza di combattimento come pilota di caccia, Glenn ha fatto domanda per l'addestramento come pilota collaudatore mentre era ancora in Corea. Ha riferito alla US Naval Test Pilot School al NAS Patuxent River nel Maryland nel gennaio 1954 e si è laureato a luglio. [59] [60] [61] A Patuxent River, il futuro destinatario della Medal of Honor James Stockdale gli diede lezioni di fisica e matematica. [62] Il primo incarico di test di volo di Glenn, testare l'FJ-3 Fury, lo ha quasi ucciso quando la sua cabina di pilotaggio si è depressurizzata e il suo sistema di ossigeno ha ceduto. [63] Ha anche testato l'armamento di aerei come il Vought F7U Cutlass e l'F8U Crusader. [64] Dal novembre 1956 all'aprile 1959 fu assegnato al Fighter Design Branch del Navy Bureau of Aeronautics a Washington, DC, e frequentò l'Università del Maryland. [65]

Il 16 luglio 1957 effettuò il primo volo transcontinentale supersonico. [66] A quel tempo, il record di velocità transcontinentale, detenuto da un F-84 Thunderjet della Air Force Republic, era di 3 ore e 45 minuti e Glenn calcolò che un F8U Crusader poteva farlo più velocemente. Poiché la sua velocità dell'aria di 586 miglia all'ora (943 km/h) era più veloce di quella di un proiettile calibro .45, Glenn chiamò il suo progetto Proiettile del progetto. [67] Ha volato con un F8U Crusader per 2.445 miglia (3.935 km) da Los Alamitos, California a Floyd Bennett Field a New York City in 3 ore, 23 minuti e 8,3 secondi, [65] una velocità media supersonica nonostante tre rifornimenti in volo quando la velocità è scesa al di sotto delle 300 miglia orarie (480 km/h). La sua fotocamera di bordo ha scattato la prima fotografia panoramica continua e transcontinentale degli Stati Uniti. [68] [69] Ha ricevuto la sua quinta Distinguished Flying Cross per questa missione, [70] ed è stato promosso tenente colonnello il 1 aprile 1959. [71] Il suo volo attraverso il paese lo ha reso una celebrità minore. Un pezzo di profilo è apparso in Il New York Times ed è apparso nello show televisivo Nome quel brano. [68] Ora aveva quasi 9.000 ore di volo, incluse circa 3.000 ore in jet. [65]

Selezione Modifica

Il 4 ottobre 1957, l'Unione Sovietica lanciò lo Sputnik 1, il primo satellite artificiale. Ciò ha danneggiato la fiducia americana nella sua superiorità tecnologica, creando un'ondata di ansia nota come crisi dello Sputnik. In risposta, il presidente Dwight D. Eisenhower ha lanciato la Space Race. La National Aeronautics and Space Administration (NASA) è stata istituita il 1 ottobre 1958 come agenzia civile per lo sviluppo della tecnologia spaziale. Una delle sue prime iniziative fu annunciata il 17 dicembre 1958. Si trattava del Progetto Mercury, [72] che mirava a lanciare un uomo nell'orbita terrestre, riportarlo sano e salvo sulla Terra e valutare le sue capacità nello spazio. [73]

Mentre Glenn era in servizio a Patuxent ea Washington, leggeva tutto ciò che riusciva a trovare sullo spazio. Al suo ufficio è stato chiesto di inviare un pilota collaudatore alla base aeronautica di Langley in Virginia per eseguire corse su un simulatore di volo spaziale, come parte della ricerca della neonata NASA sulle forme dei veicoli di rientro. Il pilota sarebbe stato inviato anche al Naval Air Development Center di Johnsville, in Pennsylvania, e sarebbe stato sottoposto a forze G elevate in una centrifuga per il confronto con i dati raccolti nel simulatore. La sua richiesta per la posizione è stata accolta e ha trascorso diversi giorni a Langley e una settimana a Johnsville per i test. [74] La NASA ha chiesto ai membri del servizio militare di partecipare alla pianificazione del modello di un veicolo spaziale. Poiché aveva partecipato alla ricerca a Langley e Johnsville, fu inviato allo stabilimento McDonnell di St. Louis come consulente di servizio per il mockup board di veicoli spaziali della NASA. [74]

La NASA ha ricevuto il permesso da Eisenhower di reclutare i suoi primi astronauti tra i ranghi dei piloti collaudatori militari. I registri di servizio di 508 diplomati delle scuole pilota di test sono stati ottenuti dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti. Da questi, sono stati trovati 110 che corrispondevano agli standard minimi: [75] i candidati dovevano avere meno di 40 anni, possedere un diploma di laurea o equivalente ed essere 5 piedi e 11 pollici (1,80 m) o meno. Solo il requisito di altezza è stato rigorosamente applicato, a causa delle dimensioni della navicella spaziale Project Mercury. [76] Questa fu una fortuna per Glenn, che a malapena soddisfaceva i requisiti, poiché era vicino al limite di età e non aveva una laurea in scienze. [65] I 110 sono stati quindi suddivisi in tre gruppi, con il più promettente nel primo gruppo. [77] Il primo gruppo di 35, che includeva Alan Shepard, si riunì al Pentagono il 2 febbraio 1959. Gli ufficiali della Marina e del Corpo dei Marines furono accolti dal capo delle operazioni navali, l'ammiraglio Arleigh Burke, e gli ufficiali dell'USAF furono indirizzati da il capo di stato maggiore della United States Air Force, il generale Thomas D. White. Entrambi hanno promesso il loro sostegno al programma spaziale e hanno promesso che le carriere dei volontari non sarebbero state influenzate negativamente. I funzionari della NASA li hanno quindi informati sul Progetto Mercury. Hanno avvertito che sarebbe stata un'impresa rischiosa, ma hanno sottolineato che era di grande importanza nazionale. [78] [79]

Il processo di briefing è stato ripetuto con un secondo gruppo di 34 candidati una settimana dopo. Dei 69, sei hanno superato il limite di altezza, 15 sono stati eliminati per altri motivi e 16 hanno rifiutato. Questo ha lasciato la NASA con 32 candidati. Poiché questo sembrava un numero adeguato da cui selezionare 12 astronauti, la NASA ha deciso di non preoccuparsi dei restanti 41 candidati. Il grado di interesse ha anche indicato che durante l'addestramento si sarebbero ritirati molti meno di quanto previsto, il che avrebbe comportato l'addestramento di astronauti che non sarebbero stati tenuti a volare nelle missioni del Progetto Mercury. Si è deciso di ridurre a sei il numero di astronauti selezionati. [80] Poi venne una serie estenuante di test fisici e psicologici presso la Lovelace Clinic e il Wright Aerospace Medical Laboratory. [81] Solo un candidato, Jim Lovell, è stato eliminato per motivi medici in questa fase, e in seguito si è scoperto che la diagnosi era errata [82] altri tredici sono stati raccomandati con riserve. Il direttore dello Space Task Group della NASA, Robert R. Gilruth, si è trovato incapace di selezionarne solo sei dei rimanenti diciotto, e alla fine ne sono stati scelti sette. [82]

Dopo il test, i candidati astronauti hanno dovuto attendere dai 10 ai 12 giorni per i risultati. Glenn era tornato al suo incarico presso il Navy Bureau of Aeronautics quando ricevette una chiamata dal direttore associato del Progetto Mercury, Charles Donlan, che gli offriva un posto. [74] Le identità dei sette furono annunciate in una conferenza stampa alla Dolley Madison House di Washington, DC, il 9 aprile 1959: [83] Scott Carpenter, Gordon Cooper, Glenn, Gus Grissom, Wally Schirra, Alan Shepard e Deke Slayton. [84] In Le cose giuste, Tom Wolfe ha scritto che Glenn "ne è uscito come il migliore tra sette ragazzi molto biondi. Aveva il record più importante come pilota, era il più citabile, il più fotogenico e il marine solitario". [85] La grandezza della sfida che li attendeva fu resa chiara poche settimane dopo, la notte del 18 maggio 1959, quando i sette astronauti si radunarono a Cape Canaveral per assistere al loro primo lancio di un razzo, di un SM-65D Atlas, che era simile a quello che doveva portarli in orbita. Pochi minuti dopo il decollo, esplose in modo spettacolare, illuminando il cielo notturno. Gli astronauti erano storditi. Shepard si rivolse a Glenn e disse: "Beh, sono contento che l'abbiano tolto di mezzo." [86]

Glenn è rimasto un ufficiale del Corpo dei Marines dopo la sua selezione, [87] ed è stato assegnato al NASA Space Task Group presso il Langley Research Center di Hampton, in Virginia. [65] La task force si trasferì a Houston, in Texas, nel 1962, ed entrò a far parte del NASA Manned Spacecraft Center. [65] Una parte dell'addestramento degli astronauti era in classe, dove imparavano le scienze spaziali. Il gruppo ha anche ricevuto una formazione pratica, che includeva immersioni subacquee e lavoro nei simulatori. [74] Gli astronauti si sono assicurati un ruolo aggiuntivo nel programma di volo spaziale: fornire input pilota nella progettazione. Gli astronauti si divisero i vari compiti tra loro. La specializzazione di Glenn era la progettazione del layout della cabina di pilotaggio e il funzionamento del controllo per i programmi Mercury e Apollo. [65] Invitò gli altri astronauti a dare l'esempio morale, mantenendo l'immagine perfettamente pulita di loro che era stata ritratta da Vita rivista, una posizione che non era popolare con gli altri astronauti. [88]

Amicizia 7 volo Modifica

Glenn è stato il pilota di riserva per Shepard e Grissom sui primi due voli con equipaggio del Progetto Mercury, le missioni suborbitali Mercury-Redstone 3 e Mercury-Redstone 4. [65] Glenn è stato selezionato per Mercury-Atlas 6, il primo volo orbitale con equipaggio della NASA , con Carpenter come suo backup. Mettere un uomo in orbita raggiungerebbe uno degli obiettivi più importanti del Progetto Mercury. [89] Shepard e Grissom avevano chiamato la loro navicella spaziale Libertà 7 e Campana della Libertà 7. Il numero 7 era stato originariamente il numero di produzione della navicella spaziale di Shepard, ma era arrivato a rappresentare il Mercury 7. Glenn chiamò la sua navicella spaziale, numero 13, amicizia 7, e aveva il nome dipinto a mano sul lato come era stato quello sul suo F-86. [90] Glenn e Carpenter completarono il loro addestramento per la missione nel gennaio 1962, ma il rinvio del lancio permise loro di continuare le prove. Glenn ha trascorso 25 ore e 25 minuti nel veicolo spaziale eseguendo prove di altitudine e hangar e 59 ore e 45 minuti nel simulatore. Ha volato 70 missioni simulate e ha reagito a 189 guasti di sistema simulati. [91]

Dopo una lunga serie di ritardi, [92] amicizia 7 decollato dalla stazione aeronautica di Cape Canaveral il 20 febbraio 1962. Ci furono undici ritardi durante il conto alla rovescia a causa di malfunzionamenti e miglioramenti dell'attrezzatura e del tempo. Durante la prima orbita di Glenn, è stato rilevato un guasto al sistema di controllo automatico. Ciò ha costretto Glenn ad operare in modalità manuale per la seconda e la terza orbita, e per il rientro. Più tardi durante il volo, la telemetria ha indicato che lo scudo termico si era allentato.Se questa lettura fosse stata accurata, Glenn e la sua navicella sarebbero bruciati al rientro. Dopo una lunga discussione su come affrontare questo problema, i controllori di terra hanno deciso che lasciare il retrorazzo in posizione potrebbe aiutare a mantenere in posizione lo scudo termico allentato. Hanno trasmesso queste istruzioni a Glenn, ma non gli hanno detto che lo scudo termico era forse allentato anche se confuso a quest'ordine, ha rispettato. Il pacchetto di retrorazzi si è rotto in grossi pezzi di detriti fiammeggianti che sono volati oltre la finestra della sua capsula durante il rientro. Glenn pensava che questo potesse essere lo scudo termico. Ha detto a un intervistatore: "Fortunatamente era il razzo, altrimenti non avrei risposto a queste domande". [93] Dopo il volo, è stato stabilito che lo scudo termico non era allentato, il sensore era difettoso. [94]

amicizia 7 schizzato in sicurezza a 800 miglia (1.290 km) a sud-est di Cape Canaveral dopo il volo di 4 ore e 55 minuti di Glenn. [74] [b] Portava un biglietto sul volo che diceva: "Sono straniero. Vengo in pace. Portami dal tuo capo e ci sarà per te una ricompensa enorme nell'eternità" in diverse lingue, nel caso è atterrato vicino alle isole dell'Oceano Pacifico meridionale. [95] La procedura originale prevedeva che Glenn uscisse attraverso il portello superiore, ma era scomodamente caldo e decise che l'uscita attraverso il portello laterale sarebbe stata più rapida. [74] [95] Durante il volo, ha sopportato 7,8 G di accelerazione e ha viaggiato per 75.679 miglia (121.794 km) a circa 17.500 miglia all'ora (28.200 km/h). [74] Il volo portò Glenn a un'altitudine massima (apogeo) di circa 162 miglia (261 km) e un'altitudine minima di 100 miglia (160 km) (perigeo). [95] Il volo fece di Glenn il primo americano ad orbitare intorno alla Terra, [96] il terzo americano nello spazio e il quinto essere umano nello spazio. [97] [c] La missione, che Glenn definì "il miglior giorno della sua vita", rinnovò la fiducia degli Stati Uniti. [103] Il suo volo avvenne mentre gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica erano coinvolti nella Guerra Fredda e partecipavano alla Corsa allo spazio. [104]

Come primo americano in orbita, Glenn è diventato un eroe nazionale, ha incontrato il presidente John F. Kennedy e ha ricevuto una parata di nastri a New York che ricorda quelle in onore di Charles Lindbergh e altri eroi. È diventato "così prezioso per la nazione come figura iconica", secondo l'amministratore della NASA Charles Bolden, che Kennedy non avrebbe "rischiato di riportarlo di nuovo nello spazio". [105] La fama e il potenziale politico di Glenn furono notati dai Kennedy e divenne amico della famiglia Kennedy. Il 23 febbraio 1962, il presidente Kennedy gli ha conferito la Medaglia per il servizio distinto della NASA per il suo amicizia 7 volo. [94] [106] Dopo aver ricevuto il premio, Glenn ha detto: "Vorrei considerare di essere stato una figura di spicco per tutto questo grande, tremendo sforzo, e sono molto orgoglioso della medaglia che ho sul bavero". [107] Glenn ricevette anche la sua sesta Distinguished Flying Cross per i suoi sforzi. [108] Fu tra il primo gruppo di astronauti ad essere insignito della Congressional Space Medal of Honor. Il premio gli è stato consegnato dal presidente Jimmy Carter nel 1978. Dopo il suo volo spaziale del 1962, la NASA ha proposto di conferire a Glenn la Medal of Honor, ma Glenn non ha pensato che sarebbe stato appropriato. I suoi premi militari e spaziali sono stati rubati dalla sua casa nel 1978 e ha osservato che avrebbe tenuto questa medaglia in una cassaforte. [109]

Commenti sulle donne nello spazio Modifica

Nel 1962, la NASA prese in considerazione l'idea di reclutare donne nel corpo degli astronauti, ma Glenn tenne un discorso davanti al Comitato spaziale della Camera in cui descriveva in dettaglio la sua opposizione all'invio di donne nello spazio, in cui disse:

Penso che questo torni al modo in cui il nostro ordine sociale è organizzato, davvero. È solo un dato di fatto. Gli uomini se ne vanno e combattono le guerre e pilotano gli aeroplani e tornano e aiutano a progettarli, costruirli e testarli. Il fatto che le donne non siano in questo campo è un fatto del nostro ordine sociale. [110]

La NASA non aveva una politica ufficiale che vietasse le donne, ma il requisito che gli astronauti dovessero essere piloti collaudatori le escludeva di fatto. [111] La NASA ha abbandonato questo requisito nel 1965, [112] ma non ha selezionato nessuna donna come astronauta fino al 1978, quando sono state selezionate sei donne, nessuna come pilota. [113] Nel giugno 1963, l'Unione Sovietica lanciò in orbita una donna cosmonauta, Valentina Tereshkova. Dopo Tereshkova, nessuna donna di alcuna nazionalità volò più nello spazio fino all'agosto 1982, quando l'Unione Sovietica lanciò il pilota-cosmonauta Svetlana Savitskaya. [114] Durante la fine degli anni '70, secondo quanto riferito, Glenn ha sostenuto la specialista di missione dello Space Shuttle Judith Resnik nella sua carriera. [115]

Campagna del Senato del 1964 Modifica

A 42 anni, Glenn era il membro più anziano del corpo degli astronauti e probabilmente avrebbe raggiunto i 50 anni quando avvennero gli sbarchi lunari. Durante la formazione di Glenn, gli psicologi della NASA hanno stabilito che era l'astronauta più adatto alla vita pubblica. [116] Il procuratore generale Robert F. Kennedy suggerì a Glenn e sua moglie nel dicembre 1962 di candidarsi alle elezioni del Senato degli Stati Uniti del 1964 in Ohio, sfidando l'anziano in carica Stephen M. Young (1889-1984) nelle elezioni primarie democratiche. Poiché sembrava improbabile che sarebbe stato selezionato per le missioni del Progetto Apollo, [74] si dimise dalla NASA il 16 gennaio 1964 e annunciò la sua candidatura per il Partito Democratico al Senato degli Stati Uniti dal suo stato natale dell'Ohio il giorno seguente, [117] diventando il primo astronauta-politico. [118] Glenn era ancora un marine e aveva un sacco di ferie inutilizzate. Ha scelto di usarlo mentre aspettava che arrivassero i suoi documenti per la pensione. [119]

Per evitare la partigianeria, la NASA ha rapidamente chiuso l'ufficio dell'agenzia di Glenn. [118] Il New York Times ha riferito che mentre molti cittadini dell'Ohio erano scettici sulle qualifiche di Glenn per il Senato, potrebbe sconfiggere Young nelle primarie democratiche se poteva sconfiggere il rappresentante Robert Taft Jr., il probabile candidato repubblicano, nelle elezioni generali era molto meno chiaro. [120] Alla fine di febbraio è stato ricoverato in ospedale per una commozione cerebrale subita in una caduta contro una vasca da bagno durante il tentativo di riparare uno specchio in una stanza d'albergo [1] un infortunio all'orecchio interno dall'incidente lo ha reso incapace di fare una campagna. [121] [122] Si ritirò dalla gara il 30 marzo. [123] Sia sua moglie che Scott Carpenter fecero una campagna per suo conto durante febbraio e marzo, ma i medici diedero a Glenn un tempo di recupero di un anno. Glenn non voleva vincere solo a causa della sua fama di astronauta, quindi ha abbandonato la gara il 30 marzo. [124]

Glenn era ancora in licenza dal Corpo dei Marines e ha ritirato i suoi documenti per andare in pensione in modo da poter mantenere uno stipendio e benefici per la salute. [119] Glenn era nella lista dei potenziali candidati per essere promosso a colonnello, ma comunicò al Comandante del Corpo dei Marines la sua intenzione di ritirarsi in modo che un altro Marine potesse ricevere la promozione. Il presidente Johnson in seguito decise di promuovere Glenn allo status di colonnello a pieno titolo, senza prendere il posto di qualcun altro. Si ritirò come colonnello il 1 gennaio 1965. Glenn fu contattato da RC Cola per unirsi al loro dipartimento di pubbliche relazioni, ma Glenn rifiutò perché voleva essere coinvolto in un'impresa, e non solo in faccia. La società ha rivisto la propria offerta e ha offerto a Glenn un vicepresidente della posizione di sviluppo aziendale, nonché un posto nel consiglio di amministrazione. [125] La società in seguito ampliò il ruolo di Glenn, promuovendolo a presidente della Royal Crown International. [126] Un seggio al Senato fu aperto nel 1968 e a Glenn fu chiesto delle sue attuali aspirazioni politiche. Ha detto che non aveva un piano attuale e "Parliamone uno di questi giorni". Glenn ha anche detto che una corsa al Senato del 1970 era una possibilità. [127]

Nel 1973, lui e un amico acquistarono un Holiday Inn vicino a Disney World. [128] Il successo di Disney World si espanse ai loro affari e la coppia costruì altri tre hotel. [129] Uno dei soci in affari di Glenn era Henri Landwirth, un sopravvissuto all'Olocausto che divenne il suo migliore amico. [130] Ricordava di aver appreso del background di Landwirth: "Henri non ne parla molto. Sono passati anni prima che ne parlasse con me e poi solo a causa di un incidente. Eravamo in Florida durante il programma spaziale. Tutti erano indossando magliette Ban-Lon a maniche corte, tutti tranne Henri. Poi un giorno ho visto Henri in piscina e ho notato il numero sul suo braccio. Ho detto a Henri che se fossi stato io avrei indossato quel numero come una medaglia con un riflettore su di esso." [130]

Campagna per il Senato del 1970 Modifica

Glenn rimase vicino alla famiglia Kennedy e fece una campagna per Robert F. Kennedy durante la sua campagna presidenziale del 1968. [131] [132] [133] Nel 1968, Glenn era nella suite dell'hotel di Kennedy quando Kennedy seppe che aveva vinto la California. Glenn avrebbe dovuto andare con lui per festeggiare, ma ha deciso di non farlo perché ci sarebbero state molte persone lì. Kennedy scese al piano di sotto per fare il suo discorso di vittoria e fu assassinato. Glenn e Annie andarono con loro in ospedale e la mattina dopo portarono i figli di Kennedy a casa in Virginia. [134] Glenn fu in seguito un portatore di bara al funerale a New York. [135]

Nel 1970, Young non ha chiesto la rielezione e il seggio era aperto. L'uomo d'affari Howard Metzenbaum, ex direttore della campagna elettorale di Young, era sostenuto dal partito democratico dell'Ohio e dai principali sindacati, che gli fornirono un significativo vantaggio finanziario su Glenn. Il campo di Glenn lo ha convinto a essere parsimonioso durante le primarie in modo da poter risparmiare denaro per le elezioni generali. Alla fine della campagna delle primarie, Metzenbaum stava spendendo quattro volte tanto quanto Glenn. [136] Glenn fu sconfitto alle primarie democratiche da Metzenbaum (che ricevette il 51 percento dei voti contro il 49 percento di Glenn). Alcuni eminenti democratici hanno affermato che Glenn era uno "sfortunato sfigato politico" e un giornale lo ha definito "l'ultima piazza". [1]

Metzenbaum perse le elezioni generali contro Robert Taft Jr. [1] Glenn rimase attivo nella scena politica dopo la sua sconfitta. Il governatore John J. Gilligan ha nominato Glenn presidente della Citizens Task Force sulla protezione ambientale nel 1970. La task force è stata creata per esaminare i problemi ambientali nello stato e ha pubblicato un rapporto nel 1971 che dettaglia i problemi. Gli incontri e il rapporto finale della task force hanno contribuito in modo determinante alla formazione dell'Agenzia per la protezione dell'ambiente dell'Ohio. [137]

1974 campagna Senato Modifica

Nel 1973, il presidente Nixon ordinò al procuratore generale Elliot Richardson di licenziare il procuratore speciale del Watergate Archibald Cox. Richardson ha rifiutato e si è dimesso in segno di protesta, innescando il massacro del sabato sera. Il senatore dell'Ohio William Saxbe, eletto nel 1968, fu nominato procuratore generale. Sia Glenn che Metzenbaum cercarono il posto vacante, che doveva essere occupato dal governatore John Gilligan. Gilligan stava pianificando una corsa presidenziale o vicepresidente nel prossimo futuro e offrì a Glenn la posizione di vicegovernatore, con il pensiero che Glenn sarebbe salito a governatore quando Gilligan fosse stato eletto a una posizione più alta. Il partito democratico dell'Ohio ha appoggiato questa soluzione per evitare quella che ci si aspettava fosse una battaglia che divideva le primarie tra Metzenbaum e Glenn. Ha rifiutato, denunciando i loro tentativi come "bossismo" e "ricatto". [1] La controfferta di Glenn suggeriva che Gilligan ricoprisse la posizione con qualcuno diverso da Metzenbaum o Glenn, quindi nessuno dei due avrebbe avuto un vantaggio nelle elezioni del 1974. La campagna di Metzenbaum ha accettato di sostenere Gilligan nella sua campagna di rielezione del governatore, e Metzenbaum è stato successivamente nominato nel gennaio 1974 al seggio vacante. [1] Alla fine del mandato di Saxbe, Glenn sfidò Metzenbaum nelle primarie per il seggio al Senato dell'Ohio. [138]

La campagna di Glenn ha cambiato la loro strategia dopo le elezioni del 1970. Nel 1970, Glenn vinse la maggior parte delle contee dell'Ohio ma perse in quelle con una popolazione più numerosa. La campagna ha cambiato il suo obiettivo e ha funzionato principalmente nelle grandi contee. [138] Nelle primarie, Metzenbaum ha messo a confronto il suo forte background imprenditoriale con le credenziali militari e astronautiche di Glenn e ha detto che il suo avversario "non aveva mai tenuto un libro paga". La risposta di Glenn divenne nota come il discorso delle "Gold Star Mothers". Disse a Metzenbaum di andare in un ospedale per veterani e "guardare quegli uomini con i corpi straziati negli occhi e dire loro che non avevano un lavoro. Tu vieni con me da qualsiasi madre Gold Star e la guardi negli occhi e dici lei che suo figlio non aveva un lavoro". [139] Ha sconfitto Metzenbaum dal 54 al 46 percento prima di sconfiggere Ralph Perk (il sindaco repubblicano di Cleveland) alle elezioni generali, iniziando una carriera al Senato che sarebbe continuata fino al 1999. [140]

Campagna per la vicepresidenza del 1976 Modifica

Nelle elezioni presidenziali del 1976, Jimmy Carter era il presunto candidato democratico alla presidenza. Si dice che Glenn fosse in considerazione per la nomina alla vicepresidenza perché era un senatore in uno stato cruciale e per la sua fama e schiettezza. [141] Alcuni pensavano che fosse troppo simile a Carter, in parte perché entrambi avevano un passato militare e che non aveva abbastanza esperienza per diventare presidente. [142] Barbara Jordan è stata la prima oratrice principale alla Convenzione nazionale democratica. Il suo discorso ha elettrizzato la folla ed è stato riempito di applausi e standing ovation. Il discorso programmatico di Glenn seguì immediatamente quello di Jordan e non riuscì a impressionare i delegati. Walter Cronkite lo ha descritto come "noioso", e altri delegati si sono lamentati del fatto che fosse difficile da ascoltare. [143] Carter chiamò Glenn per informarlo che la nomina sarebbe andata a un altro candidato, e in seguito nominò il politico veterano Walter Mondale. È stato anche riferito che la moglie di Carter pensava che Annie Glenn, che aveva una balbuzie, avrebbe danneggiato la campagna. [144] [145]

Campagna per il Senato del 1980 Modifica

Nella sua prima campagna di rielezione, Glenn si oppose alle primarie per le elezioni del Senato del 1980. I suoi avversari, l'ingegnere Francis Hunstiger e l'ex insegnante Frances Waterman, erano poco conosciuti e mal finanziati. [146] I suoi avversari hanno speso solo poche migliaia di dollari per la campagna, mentre Glenn ha speso 700.000 dollari. [147] I giornalisti hanno notato che per una gara che probabilmente avrebbe vinto, Glenn stava spendendo molto tempo e denaro nella campagna. Il suo capo stratega ha risposto alle osservazioni dicendo: "È il modo in cui fa le cose. Non dà nulla per scontato". [148] Glenn vinse le primarie con una vittoria schiacciante, con 934.230 voti su 1,09 milioni. [149]

Jim Betts, che ha corso incontrastato nelle primarie repubblicane, ha sfidato Glenn per il suo posto. Betts ha dichiarato pubblicamente che le politiche di Glenn erano parte della ragione dell'aumento dell'inflazione e di un tenore di vita più basso. [150] La campagna di Betts ha anche attaccato il record di voto di Glenn, dicendo che spesso votava per aumenti di spesa. La risposta della campagna di Glenn è stata che ha fatto parte di oltre 3.000 appelli e "ognuno di essi potrebbe essere preso fuori contesto". [151] Si prevedeva che Glenn vincesse facilmente la gara, [152] e vinse con il maggior margine di sempre per un senatore dell'Ohio, sconfiggendo Betts di oltre il 40%. [140] [153] [154]

Campagna presidenziale del 1984 Modifica

Glenn era scontento di quanto fosse diviso il paese e pensava che etichette come conservatrice e liberale aumentassero il divario. Si considerava un centrista. Glenn pensava che un presidente più centrista avrebbe aiutato a unire il paese. Glenn credeva che la sua esperienza come senatore dell'Ohio fosse l'ideale, a causa della diversità dello stato. [155] Glenn pensava che Ted Kennedy potesse vincere le elezioni, ma dopo l'annuncio di Kennedy alla fine del 1982 che non avrebbe cercato la presidenza, Glenn pensava di avere molte più possibilità di vincere. Ha assunto un consulente per i media per aiutarlo con il suo modo di parlare. [156]

Glenn annunciò la sua candidatura alla presidenza il 21 aprile 1983, nella palestra della John Glenn High School. [157] Ha iniziato la campagna battendo il favorito, Mondale. Ha anche votato il più alto di qualsiasi democratico contro Reagan. [158] Nell'autunno del 1983, Le cose giuste, è uscito un film sugli astronauti Mercury Seven. I revisori hanno visto il ritratto di Glenn da parte di Ed Harris come eroico e il suo staff ha iniziato a pubblicizzare il film alla stampa. [159] Un recensore ha affermato che "la rappresentazione di Harris ha contribuito a trasformare Glenn da una figura da libro di storia in un simpatico eroe di Hollywood degno di adorazione", trasformandolo in un'icona del grande schermo. [159] Altri consideravano il film dannoso per la campagna di Glenn, servendo solo come promemoria del fatto che il successo più significativo di Glenn era avvenuto decenni prima. [160] L'autobiografia di Glenn afferma che il film "ha avuto un effetto raggelante sulla campagna". [161]

La campagna di Glenn ha deciso di rinunciare alla tradizionale campagna elettorale nei primi caucus e primarie e si è concentrata sulla costruzione di uffici per la campagna in tutto il paese. Ha aperto uffici in 43 stati nel gennaio 1984. La campagna di Glenn ha speso una notevole quantità di denaro in pubblicità televisiva in Iowa e Glenn ha scelto di non partecipare a un dibattito in Iowan sulle questioni agricole. Finì quinto nel caucus dell'Iowa e perse il New Hampshire. La campagna di Glenn è continuata nel Super Tuesday, e anche lì ha perso. Annunciò il suo ritiro dalla corsa il 16 marzo 1984. [162] Dopo che Mondale lo sconfisse per la nomination, Glenn portò 3 milioni di dollari di debiti per la campagna per oltre 20 anni prima di ricevere una sospensione dalla Commissione elettorale federale. [163] [164]

Campagna del Senato del 1986 Modifica

Il seggio al Senato di Glenn è stato contestato da Thomas Kindness. La gentilezza è stata incontrastata nelle sue primarie, mentre Glenn ha affrontato il sostenitore di Lyndon LaRouche Don Scott. I sostenitori di LaRouche erano stati recentemente eletti in Illinois, ma il presidente del Partito Democratico dell'Ohio non pensava che sarebbe stato probabile che avrebbero visto lo stesso successo in Ohio. [165] LaRouche era noto per le sue teorie marginali, come quella della regina d'Inghilterra come spacciatrice. [166] La gentilezza ha parlato ai suoi sostenitori e li ha messi in guardia contro i candidati di LaRouche. Ha rilasciato una dichiarazione dicendo agli elettori di rifiutare i candidati di LaRouche alle primarie repubblicane e democratiche. [167] Glenn ha vinto il concorso primario con l'88% dei voti. [168]

Con il completamento delle primarie, Glenn iniziò la sua campagna contro Kindness. Glenn credeva che lui e altri democratici fossero i bersagli di una campagna negativa ideata dagli strateghi del GOP a Washington. La gentilezza si è concentrata sui debiti della campagna elettorale di Glenn per la sua corsa presidenziale fallita e sul fatto che ha interrotto i pagamenti durante la campagna per il seggio al Senato. [169] Dopo aver vinto la gara con il 62% dei voti, Glenn ha osservato: "Abbiamo dimostrato che nel 1986 non potevano uccidere Glenn con gentilezza". [170] [171]

1992 campagna del Senato Modifica

Nel 1992, il repubblicano Mike DeWine ha vinto le primarie repubblicane e ha sfidato Glenn alle elezioni del Senato. Glenn ha corso incontrastato alle primarie. [172] La campagna di DeWine si è concentrata sulla necessità di un cambiamento e di limiti di mandato per i senatori. Questo sarebbe il quarto mandato di Glenn come senatore. [173] DeWine ha anche criticato i debiti della campagna elettorale di Glenn, usando un coniglio vestito da astronauta che suona un tamburo, con un annunciatore che dice: "Continua a dovere e dovere e debito", un gioco sull'Energizer Bunny.[174] Durante un dibattito, Glenn ha chiesto a DeWine di interrompere gli annunci pubblicitari negativi, dicendo "Questa è stata la campagna più negativa". DeWine ha risposto che lo avrebbe fatto se Glenn avesse rivelato come ha speso i soldi che ha ricevuto da Charles Keating, poiché Glenn è stato nominato uno dei Keating Five. [175] Glenn ha vinto il seggio al Senato, con 2,4 milioni di voti contro i 2 milioni di voti di DeWine. [171] [176] È stata la prima sconfitta in una campagna elettorale di DeWine. DeWine in seguito ha lavorato nel comitato di intelligence con Glenn e ha assistito al suo secondo lancio nello spazio. [177]

Commissione per gli affari governativi Modifica

Glenn ha chiesto di essere assegnato a due comitati durante il suo primo anno da senatore: il Government Operations Committee (in seguito noto come Committee on Governmental Affairs) e il Foreign Relations Committee. Fu immediatamente assegnato al Comitato per le operazioni del governo e attese un posto nel Comitato per le relazioni estere. [178] Nel 1977, Glenn voleva presiedere la sottocommissione per l'energia, la proliferazione nucleare e i servizi federali della commissione per gli affari governativi. Abraham Ribicoff, presidente della commissione per gli affari governativi, ha affermato che potrebbe presiedere la sottocommissione se presiedesse anche la sottocommissione dei servizi federali meno popolare, che era responsabile del servizio postale degli Stati Uniti. I precedenti presidenti della sottocommissione dei servizi federali persero le elezioni a causa in parte di campagne negative legate al servizio di posta poco considerato con i presidenti, ma Glenn accettò l'offerta e divenne presidente di entrambe le sottocommissioni. [179] Uno dei suoi obiettivi come nuovo senatore era lo sviluppo di politiche ambientali. [180] Glenn introdusse progetti di legge sulla politica energetica per cercare di contrastare la crisi energetica degli anni '70. Glenn ha anche introdotto una legislazione che promuove la non proliferazione nucleare ed è stato l'autore principale del Nuclear Non-Proliferation Act del 1978, [181], il primo dei sei principali atti legislativi che ha prodotto in materia. [137] [182]

Glenn ha presieduto la commissione per gli affari governativi dal 1987 al 1995. [183] ​​Fu in questo ruolo che scoprì i problemi di sicurezza e ambientali con gli impianti di armi nucleari della nazione. Glenn è stato informato del problema presso il Fernald Feed Materials Production Center vicino a Cincinnati e presto ha scoperto che interessava siti in tutta la nazione. Glenn ha chiesto indagini al General Accounting Office of Congress e ha tenuto diverse udienze sulla questione. Ha anche pubblicato un rapporto sui potenziali costi della bonifica dei rifiuti pericolosi negli ex impianti di produzione di armi nucleari, noto come Rapporto Glenn. [184] Trascorse il resto della sua carriera al Senato acquisendo fondi per ripulire le scorie nucleari lasciate nelle strutture. [185]

Glenn si è anche concentrato sulla riduzione degli sprechi del governo. Ha creato una legislazione per conferire mandato ai CFO per le grandi agenzie governative. [186] Glenn ha scritto un disegno di legge per aggiungere l'ufficio dell'ispettore generale alle agenzie federali, per aiutare a trovare sprechi e frodi. Ha anche creato una legislazione destinata a impedire al governo federale di imporre regolamenti ai governi locali senza finanziamenti. Glenn ha fondato la Task Force dei Grandi Laghi, che ha contribuito a proteggere l'ambiente dei Grandi Laghi. [187]

Nel 1995 Glenn è diventato il membro di minoranza di rango della commissione per gli affari governativi. Glenn ha contestato l'attenzione sulle donazioni cinesi illegali ai democratici e ha affermato che anche i repubblicani hanno avuto notevoli problemi di raccolta fondi. Il presidente della commissione, Fred Thompson del Tennessee, non è d'accordo e ha continuato l'indagine. [188] [189] Thompson e Glenn hanno continuato a lavorare male insieme per tutta la durata dell'indagine. Thompson avrebbe fornito a Glenn solo le informazioni a cui era legalmente obbligato. Glenn non autorizzò un budget più ampio e cercò di espandere l'ambito dell'indagine per includere membri del GOP. [190] [191] L'indagine si concluse con un rapporto scritto dai repubblicani, che Thompson descrisse come ". un sacco di cose messe insieme che dipingono un quadro davvero brutto". I Democratici, guidati da Glenn, hanno affermato che il rapporto ".non supporta la conclusione che il piano cinese fosse finalizzato o influenzato le elezioni presidenziali del 1996". [192]

Glenn era il vicepresidente della sottocommissione permanente per le indagini, una sottocommissione della commissione per gli affari governativi. [193] Quando il Partito Repubblicano riprese il controllo del Senato nel 1996, Glenn divenne il membro di minoranza di rango del Sottocomitato permanente per le indagini fino a quando non gli successe Carl Levin. Durante questo periodo, il comitato ha indagato su questioni come le frodi su Internet, le frodi sui mutui e il day trading di titoli. [194]

Altri comitati e attività Modifica

Il padre di Glenn ha speso i soldi della pensione combattendo contro il cancro e avrebbe perso la casa se Glenn non fosse intervenuto. Suo suocero aveva anche trattamenti costosi per il morbo di Parkinson. Questi problemi di salute e finanziari lo hanno motivato a richiedere un posto nel Comitato speciale sull'invecchiamento. [195] [196]

Glenn era considerato un esperto in materia di scienza e tecnologia a causa del suo background. Era un sostenitore della continuazione del programma di bombardieri B-1, che considerava di successo. Ciò era in conflitto con il desiderio del presidente Carter di finanziare il programma di bombardieri B-2. Glenn non ha supportato completamente lo sviluppo del B-2 perché aveva dubbi sulla fattibilità della tecnologia stealth. Ha redatto una proposta per rallentare lo sviluppo del B-2, che avrebbe potuto potenzialmente risparmiare denaro, ma la misura è stata respinta. [197]

Glenn è entrato a far parte della commissione per le relazioni estere nel 1978. È diventato presidente della sottocommissione per gli affari dell'Asia orientale e del Pacifico, per la quale ha viaggiato in Giappone, Corea, Repubblica di Cina e Repubblica popolare cinese. Glenn ha contribuito a far passare il Taiwan Enabling Act del 1979. Lo stesso anno, la posizione di Glenn sul trattato SALT II ha causato un'altra disputa con il presidente Carter. A causa della perdita di postazioni di ascolto radar in Iran, Glenn non credeva che gli Stati Uniti avessero la capacità di monitorare l'Unione Sovietica in modo sufficientemente accurato da verificare il rispetto del trattato. [198] Durante la cerimonia di varo della USS Ohio, ha espresso i suoi dubbi sulla verifica del rispetto del trattato. All'evento ha parlato anche la First Lady Rosalynn Carter, durante la quale ha criticato Glenn per aver parlato pubblicamente della questione. Il Senato non ha mai ratificato il trattato, in parte a causa dell'invasione sovietica dell'Afghanistan. [137] Glenn ha fatto parte del comitato fino al 1985, quando lo ha scambiato per l'Armed Services Committee. [199]

Glenn è diventato presidente del Sottocomitato Manpower del Comitato per i servizi armati nel 1987. [200] Ha introdotto leggi come l'aumento degli stipendi e dei benefici per le truppe americane nel Golfo Persico durante la Guerra del Golfo. [201] Ha servito come presidente fino al 1993, diventando presidente del Sottocomitato dei servizi armati per la prontezza militare e le infrastrutture di difesa. [202]

Keating Five Modifica

Glenn è stato uno dei Keating Five, i senatori degli Stati Uniti coinvolti nella crisi dei risparmi e dei prestiti, dopo che Glenn ha accettato un contributo alla campagna di $ 200.000 dal capo della Lincoln Savings and Loan Association Charles Keating. Durante la crisi, i senatori sono stati accusati di aver ritardato il sequestro dell'S&L di Keating, che è costato ai contribuenti ulteriori 2 miliardi di dollari. La combinazione della pressione politica percepita e dei contributi monetari di Keating ai senatori ha portato a un'indagine. [203]

Il consulente esterno del Comitato Etico, Robert Bennett, voleva eliminare dalle indagini il senatore repubblicano John McCain e Glenn. I Democratici non volevano escludere McCain, poiché era l'unico repubblicano indagato, il che significa che non potevano nemmeno esonerare Glenn dall'indagine. [204] McCain e Glenn furono i meno rimproverati dei cinque, poiché la commissione del Senato ritenne di aver esercitato "scarso giudizio". [205] Il GOP si è concentrato sullo "scarso giudizio" di Glenn piuttosto che su quello che Glenn vedeva come un completo esonero. Il presidente del GOP Robert Bennett ha dichiarato: "John Glenn ha giudicato male Charles Keating. Ha anche giudicato male la tolleranza dei contribuenti dell'Ohio, che sono lasciati a pagare il conto di quasi 2 miliardi di dollari". [206] Dopo il rapporto del Senato, Glenn disse: "Hanno messo a tacere questa cosa con tanta fermezza. Non c'è molto di cui preoccuparsi. Non ho fatto nulla di male". [207] Nella sua autobiografia, Glenn ha scritto, "al di fuori della morte di persone a me vicine, queste udienze sono state il punto più basso della mia vita". Il caso gli è costato 520.000 dollari di spese legali. [204] L'associazione del suo nome allo scandalo fece sperare ai repubblicani che potesse essere sconfitto nella campagna del 1992, ma Glenn sconfisse il vicegovernatore Mike DeWine per mantenere il suo seggio. [208]

Pensionamento Modifica

Il 20 febbraio 1997, che era il 35° anniversario del suo volo Friendship 7, Glenn annunciò che il suo ritiro dal Senato sarebbe avvenuto alla fine del suo mandato nel gennaio 1999. [209] Glenn si ritirò a causa della sua età, dicendo ". Non esiste ancora cura per il compleanno comune". [210]

Dopo lo Space Shuttle Sfidante disastro nel 1986, Glenn ha criticato l'invio di un "laico nello spazio allo scopo di ottenere il sostegno pubblico... mentre la navetta è ancora nella sua fase embrionale". Ha sostenuto ricercatori di volo. [211] Nel 1995, Glenn lesse Fisiologia e medicina spaziale, un libro scritto dai medici della NASA. Si rese conto che molti cambiamenti che si verificano agli attributi fisici durante il volo spaziale, come la perdita di massa ossea, muscolare e plasma sanguigno, [212] sono gli stessi che si verificano a causa dell'invecchiamento. Glenn pensava che la NASA avrebbe dovuto mandare una persona anziana in una missione navetta e che avrebbe dovuto essere lui. A partire dal 1995, ha iniziato a fare pressioni sul direttore della NASA Dan Goldin per la missione. [213] Goldin disse che lo avrebbe preso in considerazione se ci fosse stato un motivo scientifico, e se Glenn fosse riuscito a superare lo stesso esame fisico fatto dagli astronauti più giovani. Glenn ha svolto ricerche sull'argomento e ha superato l'esame obiettivo. Il 16 gennaio 1998, l'amministratore della NASA Dan Goldin annunciò che Glenn avrebbe fatto parte dell'equipaggio dell'STS-95 [214] questo lo rese, all'età di 77 anni, la persona più anziana a volare nello spazio. [215]

La NASA e il National Institute of Aging (NIA) hanno pianificato di utilizzare Glenn come soggetto di prova per la ricerca, con dati biometrici presi prima, durante e dopo il suo volo. Alcuni esperimenti (in ritmi circadiani, per esempio) lo hanno confrontato con i membri più giovani dell'equipaggio. Oltre a questi test, si è occupato della fotografia e della videografia del volo. Glenn è tornato nello spazio sullo Space Shuttle il 29 ottobre 1998, come specialista del carico utile sullo Space Shuttle Scoperta. [216] Poco prima del volo, i ricercatori hanno squalificato Glenn da uno dei due principali esperimenti umani del volo (sull'effetto della melatonina) a causa di ragioni mediche sconosciute per cui ha partecipato a esperimenti sul monitoraggio del sonno e sull'uso di proteine. [212] [217] Il 6 novembre, il presidente Bill Clinton ha inviato un'e-mail di congratulazioni a Glenn a bordo del Scoperta. Questa è spesso citata come la prima e-mail inviata da un presidente degli Stati Uniti in carica, ma esistono registrazioni di e-mail inviate dal presidente Clinton diversi anni prima. [218]

La sua partecipazione alla missione di nove giorni è stata criticata da alcuni membri della comunità spaziale come un favore concesso da Clinton John Pike, direttore del progetto di politica spaziale della Federation of American Scientists, ha dichiarato: "Se fosse una persona normale, riconoscerebbe di essere un grande eroe americano e che dovrebbe avere la possibilità di volare sulla navetta gratuitamente. È troppo modesto per questo, e quindi deve avere questo motivo di ricerca medica. Non ha nulla a che fare con la medicina". [94] [219]

In un'intervista del 2012, Glenn ha affermato di essersi rammaricato del fatto che la NASA non abbia continuato le sue ricerche sull'invecchiamento inviando nello spazio ulteriori persone anziane. [212] Dopo che l'STS-95 tornò sano e salvo, il suo equipaggio ricevette una parata di telescriventi. Il 15 ottobre 1998, la NASA Road 1 (la strada principale per il Johnson Space Center) è stata temporaneamente ribattezzata John Glenn Parkway per diversi mesi. [220] Glenn è stato insignito della NASA Space Flight Medal nel 1998 per aver volato su STS-95. [108] Nel 2001, Glenn si oppose all'invio di Dennis Tito, il primo turista spaziale al mondo, alla Stazione Spaziale Internazionale perché il viaggio di Tito non aveva alcuno scopo scientifico. [221]

Glenn e Annie ebbero due figli, John David e Carolyn Ann, e due nipoti, [222] e rimasero sposati per 73 anni fino alla sua morte. [223]

Un massone, Glenn era un membro della Concord Lodge No. 688 a New Concord, Ohio. [224] [225] Ha ricevuto tutti i suoi diplomi per intero in una cerimonia di massone a vista dal Gran Maestro dell'Ohio nel 1978, 14 anni dopo aver presentato una petizione alla sua loggia. Nel 1999, Glenn è diventato un massone di rito scozzese di 33° grado nella Valle di Cincinnati (NMJ). [226] Da adulto, fu onorato come parte della DeMolay Legion of Honor da DeMolay International, un'organizzazione giovanile massonica per ragazzi. [227] [228]

Glenn era un anziano ordinato della Chiesa Presbiteriana. [229] La sua fede religiosa iniziò prima di diventare un astronauta, e si rafforzò dopo aver viaggiato nello spazio. "Guardare a questo tipo di creazione e non credere in Dio è per me impossibile", ha detto Glenn dopo il suo secondo (e ultimo) viaggio nello spazio. [230] Non vedeva alcuna contraddizione tra la fede in Dio e la conoscenza che l'evoluzione è "un fatto" e credeva che l'evoluzione dovesse essere insegnata nelle scuole: [231] "Non vedo di essere meno religioso di quanto possa apprezzare il fatto che la scienza registri semplicemente che cambiamo con l'evoluzione e il tempo, e questo è un dato di fatto. Non significa che sia meno meraviglioso e non significa che non possa esserci un potere più grande di chiunque di noi sia stato dietro ed è dietro qualunque cosa stia succedendo." [232]

Glenn è stato membro onorario dell'Accademia Internazionale di Astronautica e membro della Society of Experimental Test Pilots, Marine Corps Aviation Association, Order of Daedalians, consiglio di amministrazione del National Space Club, consiglio di amministrazione della National Space Society, International Association of Holiday Inns , Ohio Democratic Party, State Democratic Executive Committee, Franklin County (Ohio) Democratic Party e 10th District (Ohio) Democratic Action Club. Nel 2001 ha recitato nel ruolo di se stesso nella sitcom televisiva americana Frasier. [233]

Il 5 settembre 2009, John e Annie Glenn hanno punteggiato la "i" nell'esibizione della banda musicale dell'Ohio State University's Script Ohio durante lo spettacolo dell'intervallo della partita di football della Ohio State-Navy, che è normalmente riservato ai membri veterani della band. [234] Per commemorare il 50° anniversario della amicizia 7 volo il 20 febbraio 2012, ha avuto un'opportunità inaspettata di parlare con l'equipaggio orbitante della Stazione Spaziale Internazionale quando era sul palco con l'amministratore della NASA Charlie Bolden alla Ohio State University. [235] Il 19 aprile 2012, Glenn ha partecipato al trasferimento cerimoniale dello Space Shuttle in pensione Scoperta dalla NASA allo Smithsonian Institution per l'esposizione permanente allo Steven F. Udvar-Hazy Center. Ha colto l'occasione per criticare la "sfortunata" decisione di porre fine al programma Space Shuttle, affermando che la messa a terra delle navette ha ritardato la ricerca. [236]

Glenn è stato in buona salute per la maggior parte della sua vita. Ha mantenuto la licenza di pilota privato fino al 2011, quando aveva 90 anni. [237] Nel giugno 2014, Glenn è stato sottoposto con successo a un intervento chirurgico di sostituzione della valvola cardiaca presso la Cleveland Clinic. [238] All'inizio di dicembre 2016, è stato ricoverato presso il James Cancer Hospital dell'Ohio State University Wexner Medical Center di Columbus. [239] [240] [241] Secondo una fonte della famiglia, Glenn era in cattive condizioni di salute e le sue condizioni erano gravi, sua moglie ei loro figli e nipoti erano in ospedale. [242]

Glenn è morto l'8 dicembre 2016, presso l'OSU Wexner Medical Center, aveva 95 anni. [223] [243] Nessuna causa di morte è stata rivelata. Dopo la sua morte, il suo corpo giaceva in stato presso l'Ohio Statehouse. C'è stato un servizio commemorativo al Mershon Auditorium dell'Ohio State University. [223] Un altro servizio commemorativo fu celebrato al Kennedy Space Center vicino all'edificio di Heroes and Legends. [244] [245] Il suo corpo è stato sepolto al Cimitero Nazionale di Arlington il 6 aprile 2017. [246] [247] Al momento della sua morte, John Glenn era l'ultimo membro sopravvissuto dei Mercury Seven. [248]

Il Tempi militari ha riferito che William Zwicharowski, un alto funzionario dell'obitorio presso la Dover Air Force Base, si era offerto di consentire agli ispettori in visita di visualizzare i resti di Glenn, avviando un'indagine ufficiale. [249] [250] Zwicharowski ha negato che i resti non siano stati rispettati. [251] Alla conclusione dell'indagine, i funzionari hanno affermato che i resti non sono stati mancati di rispetto poiché gli ispettori non hanno accettato l'offerta di Zwicharowski e che le azioni di Zwicharowski erano improprie. Nessuna azione amministrativa è stata intrapresa in quanto era andato in pensione. [252]

Il presidente Barack Obama ha affermato che John Glenn, "il primo americano ad orbitare attorno alla Terra, ci ha ricordato che con coraggio e spirito di scoperta non c'è limite alle vette che possiamo raggiungere insieme". [253] I tributi sono stati pagati anche dal presidente eletto Donald Trump [254] e dall'ex segretario di Stato Hillary Clinton. [255]

La frase "Godspeed, John Glenn", che il collega astronauta Mercury Scott Carpenter ha usato per salutare il lancio di Glenn nello spazio, è diventata il suo hashtag sui social media: #GodspeedJohnGlenn. Gli ex e gli attuali astronauti hanno aggiunto tributi, così come l'amministratore della NASA ed ex astronauta della navetta Charles Bolden, che ha scritto: "L'eredità di John Glenn è fatta di rischi e realizzazioni, di storia creata e dovere verso il paese svolto sotto grande pressione con il mondo intero che guarda". [256] Il presidente Obama ordinò di far sventolare le bandiere a mezz'asta fino alla sepoltura di Glenn. [257] Il 5 aprile 2017, il presidente Donald Trump ha emesso il proclama presidenziale 9588, intitolato "Onorare la memoria di John Glenn". [258] [259]

Glenn ha ricevuto il John J. Montgomery Award nel 1963. [260] Glenn ha ricevuto la Hubbard Medal della National Geographic Society nel 1962. [261] Glenn, insieme ad altri 37 astronauti della corsa allo spazio, ha ricevuto l'Ambassador of Space Exploration Award nel 2006. [93 ] È stato anche insignito del General Thomas D. White National Defense Award, [262] e del Prince of Asturias Award for International Cooperation. [263] Nel 1964, Glenn ricevette il Golden Plate Award dell'American Academy of Achievement. [264] Nel 2004, ha ricevuto il Woodrow Wilson Award for Public Service dal Woodrow Wilson International Center for Scholars of the Smithsonian Institution, [265] [266] ed è stato insignito del Theodore Roosevelt Award della National Collegiate Athletic Association per il 2008. [267 ]

Glenn ha guadagnato le ali di astronauta della Marina e la medaglia di astronauta del Corpo dei Marines. [39] È stato insignito della Medaglia d'oro del Congresso nel 2011 ed è stato tra il primo gruppo di astronauti a ricevere la distinzione. [268] Nel 2012, il presidente Barack Obama ha consegnato a Glenn la Presidential Medal of Freedom. Glenn è stato il settimo astronauta a ricevere questa distinzione.La Medaglia d'oro del Congresso e la Medaglia presidenziale della libertà sono considerati i due premi più prestigiosi che possono essere conferiti a un civile. [269] La Society of Experimental Test Pilots ha assegnato a Glenn il premio Iven C. Kincheloe nel 1963, [270] ed è stato inserito nella International Air & Space Hall of Fame nel 1968, [271] National Aviation Hall of Fame nel 1976, [272] l'International Space Hall of Fame nel 1977, [273] e l'US Astronaut Hall of Fame nel 1990. [274] [275] Nel 2000, ha ricevuto il senatore americano John Heinz Award per il servizio pubblico da un eletto o nominato ufficiale, uno dei Jefferson Awards annuali. [276]

Nel 1961, Glenn ricevette un LL.D onorario dalla Muskingum University, il college che frequentò prima di arruolarsi nell'esercito nella seconda guerra mondiale. [23] Ha anche ricevuto lauree honoris causa dalla Nihon University di Tokyo [277] Wagner College di Staten Island, New York Ohio Northern University [278] Williams College [279] [280] e Brown University. [281] Nel 1998 ha contribuito a fondare il John Glenn Institute for Public Service and Public Policy presso l'Ohio State University per incoraggiare il servizio pubblico. L'istituto si è fuso con la School of Public Policy and Management dell'OSU per diventare la John Glenn School of Public Affairs. Ha tenuto una cattedra a contratto presso la scuola. [282] Nel febbraio 2015 è stato annunciato che ad aprile sarebbe diventato il John Glenn College of Public Affairs. [283]

Il Glenn Research Center di Lewis Field a Cleveland prende il nome da lui, e il senatore John Glenn Highway corre lungo un tratto della I-480 in Ohio di fronte al Glenn Research Center. [284] [285] Il colonnello Glenn Highway (che passa per la Wright-Patterson Air Force Base e la Wright State University vicino a Dayton, Ohio), la John Glenn High School nella sua città natale di New Concord, e l'ex colonnello John Glenn Elementary a Seven Hills , Ohio, sono stati anche nominati per lui. [286] [287] Il colonnello Glenn Road a Little Rock, Arkansas, fu chiamato così nel 1962. [288] Scuole superiori a Westland [289] e Bay City, Michigan [290] Walkerton, Indiana [291] San Angelo, Texas , e Norwalk, in California, portano il nome di Glenn. [292] [293] La scialuppa dei pompieri John H. Glenn Jr., gestito dal Dipartimento dei servizi medici e antincendio del Distretto di Columbia e che protegge le sezioni dei fiumi Potomac e Anacostia che attraversano Washington, D.C., è stato chiamato per lui, così come USNS John Glenn (T-MLP-2) , una piattaforma di atterraggio mobile consegnata alla Marina degli Stati Uniti il ​​12 marzo 2014. [294] Nel giugno 2016, l'aeroporto internazionale di Port Columbus a Columbus, Ohio, è stato ribattezzato John Glenn Columbus International Airport. Glenn e la sua famiglia hanno partecipato alla cerimonia, durante la quale ha parlato di come la visita all'aeroporto da bambino avesse acceso il suo interesse per il volo. [295] Il 12 settembre 2016, Blue Origin ha annunciato il New Glenn, un razzo. [296] Orbital ATK ha chiamato la capsula spaziale Cygnus utilizzata nella missione NASA CRS OA-7 alla stazione spaziale internazionale "S.S. John Glenn" in suo onore. La missione è decollata con successo il 16 aprile 2017. [297]

La vita pubblica e l'eredità di Glenn sono iniziate quando ha ricevuto la sua prima parata di nastri ticker per aver battuto il record di velocità transcontinentale. [299] Come senatore, usò il suo background militare per scrivere una legislazione per ridurre la proliferazione nucleare. Si è anche concentrato sulla riduzione degli sprechi del governo. [39] [300] [299] Buzz Aldrin ha scritto che Glenn's amicizia 7 volo ". ha contribuito a galvanizzare la volontà e la determinazione del paese di superare le sfide tecniche significative del volo spaziale umano". [301]

Il presidente Barack Obama ha dichiarato: "Con la morte di John, la nostra nazione ha perso un'icona e Michelle e io abbiamo perso un amico. John ha trascorso la sua vita rompendo barriere, difendendo la nostra libertà come pilota di caccia decorato del Corpo dei Marines nella seconda guerra mondiale e in Corea, a stabilire un record di velocità transcontinentale, a diventare, all'età di 77 anni, l'essere umano più anziano a toccare le stelle." [302] L'amministratore della NASA Charles Bolden ha dichiarato: "L'eredità del senatore Glenn è fatta di rischi e realizzazioni, di storia creata e di dovere verso il paese portato avanti sotto una grande pressione con il mondo intero che guarda". [303] [304]

Alla morte di Glenn, il 9 dicembre 2016, il presidente Barack Obama ha emesso il Proclama presidenziale 9552, ordinando che la bandiera degli Stati Uniti fosse issata a mezz'asta in segno di rispetto per la memoria di John Glenn. [305]


Una breve storia dell'esplorazione spaziale

Gli esseri umani hanno sempre guardato in alto nel cielo notturno e sognato lo spazio.

Nella seconda metà del 20 ° secolo, sono stati sviluppati razzi abbastanza potenti da superare la forza di gravità per raggiungere velocità orbitali, aprendo la strada all'esplorazione dello spazio per diventare una realtà.

Negli anni '30 e '40, la Germania nazista vide la possibilità di utilizzare razzi a lunga distanza come armi. Alla fine della seconda guerra mondiale, Londra fu attaccata da missili V-2 da 200 miglia, che si inarcavano a 60 miglia di altezza sul Canale della Manica a più di 3.500 miglia all'ora. Dopo la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica crearono i propri programmi missilistici.

Il 4 ottobre 1957, i sovietici lanciarono nello spazio il primo satellite artificiale, lo Sputnik 1. Quattro anni dopo, il 12 aprile 1961, il tenente russo Yuri Gagarin divenne il primo essere umano a orbitare attorno alla Terra a Vostok 1. Il suo volo durò 108 minuti e Gagarin raggiunse un'altitudine di 327 chilometri (circa 202 miglia).

Il primo satellite degli Stati Uniti, Explorer 1, è andato in orbita il 31 gennaio 1958. Nel 1961, Alan Shepard è diventato il primo americano a volare nello spazio. Il 20 febbraio 1962, lo storico volo di John Glenn lo rese il primo americano ad orbitare intorno alla Terra.

Atterraggio sulla luna

Sbarco sulla luna: Apollo 12 viene lanciato per il secondo sbarco sulla luna il 14 novembre 1969.

"Sbarcare un uomo sulla luna e riportarlo sano e salvo sulla Terra entro un decennio" era un obiettivo nazionale fissato dal presidente John F. Kennedy nel 1961. Il 20 luglio 1969, l'astronauta Neil Armstrong fece "un balzo da gigante per l'umanità" mentre salito sulla luna. Sei missioni Apollo sono state fatte per esplorare la luna tra il 1969 e il 1972.

Durante gli anni '60, veicoli spaziali senza equipaggio hanno fotografato e sondato la luna prima che gli astronauti atterrassero. All'inizio degli anni '70, le comunicazioni orbitanti e i satelliti di navigazione erano di uso quotidiano e la navicella spaziale Mariner stava orbitando e mappando la superficie di Marte. Entro la fine del decennio, la sonda Voyager aveva inviato immagini dettagliate di Giove e Saturno, dei loro anelli e delle loro lune.

Skylab, la prima stazione spaziale americana, è stato un punto culminante del volo spaziale umano degli anni '70, così come l'Apollo Soyuz Test Project, la prima missione spaziale al mondo con equipaggio internazionale (americano e russo).

Negli anni '80, le comunicazioni satellitari si sono espanse per trasmettere programmi televisivi e le persone erano in grado di captare i segnali satellitari sulle antenne paraboliche domestiche. I satelliti hanno scoperto un buco nell'ozono sull'Antartide, hanno individuato gli incendi boschivi e ci hanno fornito fotografie del disastro della centrale nucleare di Chernobyl nel 1986. I satelliti astronomici hanno trovato nuove stelle e ci hanno dato una nuova visione del centro della nostra galassia.

Space Shuttle

Nell'aprile 1981, il lancio della navetta spaziale Columbia inaugurò un periodo di dipendenza dalla navetta riutilizzabile per la maggior parte delle missioni spaziali civili e militari. Ventiquattro lanci di shuttle riusciti hanno soddisfatto molti requisiti scientifici e militari fino al 28 gennaio 1986, quando appena 73 secondi dopo il decollo, lo space shuttle Challenger è esploso. L'equipaggio di sette persone è stato ucciso, inclusa Christa McAuliffe, un'insegnante del New Hampshire che sarebbe stata la prima civile nello spazio.

Lo Space Shuttle è stato il primo veicolo spaziale riutilizzabile a portare le persone in orbita per lanciare, recuperare e riparare i satelliti che conducono ricerche all'avanguardia e aiutano a costruire la Stazione Spaziale Internazionale.

Il disastro della Columbia fu la seconda tragedia dello shuttle. Il 1° febbraio 2003, la navetta si è rotta mentre rientrava nell'atmosfera terrestre, uccidendo tutti e sette i membri dell'equipaggio. Il disastro è avvenuto nel Texas e solo pochi minuti prima dell'atterraggio al Kennedy Space Center. Un'indagine ha stabilito che la catastrofe è stata causata da un pezzo di isolamento in schiuma che ha rotto il serbatoio del propellente della navetta e ha danneggiato il bordo dell'ala sinistra della navetta. È stata la seconda perdita di una navetta in 113 voli navetta. Dopo ciascuno dei disastri, le operazioni di volo dello space shuttle sono state sospese per più di due anni.

Discovery è stata la prima delle tre navette spaziali attive ad essere ritirate, completando la sua missione finale il 9 marzo 2011 Endeavour lo ha fatto il 1 giugno. L'ultima missione dello shuttle è stata completata con l'atterraggio di Atlantis il 21 luglio 2011, chiudendo il 30 programma annuale dello space shuttle.

La Guerra del Golfo ha dimostrato il valore dei satelliti nei conflitti moderni. Durante questa guerra, le forze alleate furono in grado di usare il loro controllo delle "alture" dello spazio per ottenere un vantaggio decisivo. I satelliti sono stati utilizzati per fornire informazioni sulle formazioni e sui movimenti delle truppe nemiche, per avvertire tempestivamente di attacchi missilistici nemici e per una navigazione precisa nell'anonimo terreno desertico. I vantaggi dei satelliti hanno permesso alle forze della coalizione di portare rapidamente a termine la guerra, salvando molte vite.

I sistemi spaziali continuano a diventare sempre più parte integrante della difesa della patria, della sorveglianza meteorologica, della comunicazione, della navigazione, dell'imaging e del telerilevamento per prodotti chimici, incendi e altri disastri.

Stazione Spaziale Internazionale

La Stazione Spaziale Internazionale è un laboratorio di ricerca in orbita terrestre bassa. Con molti partner diversi che contribuiscono alla sua progettazione e costruzione, questo laboratorio ad alta quota è diventato un simbolo di cooperazione nell'esplorazione dello spazio, con ex concorrenti che ora lavorano insieme.

La stazione è stata continuamente occupata dall'arrivo della Spedizione 1 nel novembre del 2000. La stazione è servita da una varietà di astronavi in ​​visita: la russa Soyuz e la Progress, l'American Dragon e la Cygnus, il veicolo di trasferimento giapponese H-II e precedentemente lo Space Shuttle e il veicolo di trasferimento automatizzato europeo. È stato visitato da astronauti, cosmonauti e turisti spaziali di 17 nazioni diverse.

I sistemi di lancio nello spazio sono stati progettati per ridurre i costi e migliorare l'affidabilità, la sicurezza e l'affidabilità. La maggior parte dei satelliti militari e scientifici statunitensi viene lanciata in orbita da una famiglia di veicoli di lancio consumabili progettati per una varietà di missioni. Altre nazioni hanno i propri sistemi di lancio e c'è una forte concorrenza nel mercato del lancio commerciale per sviluppare la prossima generazione di sistemi di lancio.

Il futuro dell'esplorazione spaziale

La moderna esplorazione dello spazio sta raggiungendo aree un tempo solo sognate. Marte è il punto focale della moderna esplorazione dello spazio e l'esplorazione di Marte con equipaggio è un obiettivo a lungo termine del

Stati Uniti. La NASA è in viaggio su Marte, con l'obiettivo di inviare esseri umani sul Pianeta Rosso negli anni 2030.

La NASA e i suoi partner hanno inviato orbiter, lander e rover, aumentando la nostra conoscenza del pianeta. Il Rover Curiosity ha raccolto dati sulle radiazioni per proteggere gli astronauti e il Rover MARS 2020 studierà la disponibilità di ossigeno e altre risorse marziane.


Mercurio

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

Mercurio, una delle prime serie di voli spaziali con equipaggio condotti dagli Stati Uniti (1961–63). La serie è iniziata con un volo suborbitale circa tre settimane dopo che il cosmonauta sovietico Yury Gagarin è diventato il primo essere umano nello spazio (vedi Vostok). Alan B. Shepard, Jr., ha guidato una capsula spaziale Mercury soprannominata Libertà 7 su un volo di 486 km (302 miglia) della durata di 15 minuti, raggiungendo un'altitudine massima di 186 km (116 miglia). Il Libertà 7, come il suo successore sul secondo volo suborbitale, è stato lanciato da un razzo Redstone. I successivi voli con equipaggio nel programma Mercury sono stati lanciati da razzi Atlas più potenti. Ogni capsula della serie Mercury pesava circa 1.400 kg (3.000 libbre). Il primo volo in orbita con equipaggio statunitense è stato quello del amicizia 7, comandato da John H. Glenn, Jr. Lanciato il 20 febbraio 1962, ha completato con successo tre orbite ed è atterrato nell'Oceano Atlantico vicino alle Bahamas. L'ultimo volo di Mercurio, quello di fede 7, era anche il più lungo. Lanciato il 15 maggio 1963, ha trasportato L. Gordon Cooper, Jr., su 22 orbite prima del suo atterraggio e del suo recupero 34 ore e 20 minuti dopo.

Una cronologia dei voli spaziali nel programma Mercury è mostrata nella tabella.


Gli astronauti Mercury 7: i primi viaggiatori spaziali della NASA

Il programma Mercury ha rappresentato il primo programma di volo spaziale umano della NASA, con l'obiettivo di vedere se gli esseri umani potevano funzionare efficacemente nello spazio per pochi minuti o ore alla volta. I primi sette astronauti della NASA, i Mercury 7, furono scelti nel 1959.

La storia dei primi astronauti americani viene raccontata nella serie TV "The Right Stuff" su Disney Plus di National Geographic, che debutterà il 9 ottobre durante la World Space Week 2020.

Continua a leggere per incontrare i primi viaggiatori stellari della NASA, i pionieri degli astronauti che sono diventati i primi americani nello spazio.


Cronologia: Storia del programma spaziale degli Stati Uniti

Pietre miliari e altri eventi importanti nella storia degli Stati Uniti dell'esplorazione umana dello spazio:

— 5 maggio 1961: gli Stati Uniti lanciano nello spazio il primo astronauta americano, Alan Shepard Jr., con un volo suborbitale di 15 minuti e 22 secondi.

— 25 maggio 1961: il presidente Kennedy dichiara l'obiettivo spaziale nazionale americano di portare un uomo sulla luna.

- 20 febbraio 1962: John Glenn diventa il primo americano a orbitare intorno alla Terra.

— 27 gennaio 1967: tre astronauti statunitensi muoiono quando un incendio investe il modulo di comando dell'Apollo I durante un test a terra al Kennedy Space Center.

— 21 dicembre 1968: la prima navicella spaziale con equipaggio in orbita attorno alla luna, Apollo 8, arriva entro 70 miglia dalla superficie lunare.

- 20 luglio 1969: Neil Armstrong e Edwin Aldrin dell'Apollo XI trascorrono 21 ore sulla luna, 2 delle quali al di fuori della capsula.

— 7-19 dicembre 1972: missione Apollo 17 che include la più lunga e ultima permanenza dell'uomo sulla luna — 74 ore e 59 minuti — degli astronauti Eugene Cernan e Harrison Schmidt.

— 14 maggio 1973: lancio dello Skylab I, primo laboratorio orbitante degli Stati Uniti.

— 17-19 luglio 1975: astronauti statunitensi e cosmonauti sovietici partecipano al progetto di test Apollo-Soyuz, attraccando insieme nello spazio per due giorni.

— 12 aprile 1981: lo Shuttle Columbia diventa la prima astronave alata ad orbitare attorno alla Terra e tornare all'aeroporto di atterraggio.

— 18 giugno 1983: Sally Ride diventa la prima donna americana nello spazio.

— 7 febbraio 1984: l'astronauta Bruce McCandless esegue la prima passeggiata spaziale libera dell'uomo con un'unità di manovra con equipaggio al largo della navetta spaziale Challenger.

— 28 gennaio 1986: lo shuttle Challenger esplode 73 secondi dopo il lancio, uccidendo il suo equipaggio di sette persone.

— 14 marzo 1995: Norman Thagard diventa il primo americano ad essere lanciato su un razzo russo. Due giorni dopo, diventa il primo americano a visitare la stazione spaziale russa Mir.

— 29 giugno 1995: Atlantis attracca con Mir nel primo collegamento alla stazione della navetta.

— 26 settembre 1996: Shannon Lucid torna sulla Terra dopo la missione Mir di 188 giorni, un record di resistenza spaziale negli Stati Uniti e un record mondiale per le donne.

— 29 ottobre 1998: Glenn, che ora ha 77 anni, torna nello spazio a bordo dello shuttle Discovery, diventando la persona più anziana che abbia mai volato nello spazio.

— 29 maggio 1999: Discovery diventa la prima navetta ad attraccare con la stazione spaziale internazionale, un laboratorio di ricerca multinazionale, permanente e orbitante.

— 2 novembre 2000: un equipaggio americano e russo inizia a vivere a bordo della stazione spaziale internazionale.

— 1 febbraio 2003: lo Shuttle Columbia si rompe sul Texas, 16 minuti prima di atterrare in Florida.


Il compagno astronauta Mercury Gus Grissom (in completo) augura buona fortuna a Shepard mentre si prepara a salire nella sua capsula Mercury, soprannominata Freedom 7, la mattina del 5 maggio 1961. Glenn guarda sullo sfondo.

Barbuti, con abiti improvvisati, i sette astronauti Mercury originali hanno partecipato all'addestramento di sopravvivenza dell'aeronautica statunitense presso la base aeronautica di Stead in Nevada. Nella foto del 1960 sono raffigurati (da sinistra a destra): L. Gordon Cooper, M. Scott Carpenter, John Glenn, Alan Shepard, Virgil I. Grissom, Walter Schirra e Donald K. Slayton.


John Glenn: primo americano in orbita attorno alla Terra, uomo più anziano nello spazio

Primo americano ad orbitare intorno alla Terra, John Glenn ha fatto di nuovo la storia quando, all'età di 77 anni, è diventato la persona più anziana a viaggiare nello spazio. Ma prima di essere riconosciuto a livello nazionale come un eroe, aveva messo la sua vita in gioco molte volte per il suo paese.

Nato il 18 luglio 1921 a Cambridge, Ohio, John Herschel Glenn Jr., era figlio di John e Teresa Sproat Glenn. Mentre suonava nella banda del liceo, incontrò Anna Margaret Castor e in seguito la sposò. Dopo la laurea, ha frequentato il Muskingum College, dove ha conseguito un Bachelor of Science in Ingegneria. In seguito all'attacco giapponese a Pearl Harbor, Glenn entrò nel programma cadetto dell'aviazione navale. Alla fine ha volato 59 missioni di combattimento nel Pacifico durante la seconda guerra mondiale.

Dopo la fine della guerra, Glenn prestò servizio come istruttore per l'addestramento avanzato di volo a Corpus Christi, in Texas. Ha continuato a compiere 90 missioni in Corea, abbattendo tre MiG durante i suoi ultimi nove giorni di combattimento.

Da lì, Glenn ha frequentato la Test Pilot School presso il Naval Air Test Center nel Maryland, quindi ha continuato a servire come ufficiale di progetto su un certo numero di velivoli. Ha frequentato le lezioni presso l'Università del Maryland per due anni e mezzo mentre era assegnato al Fighter Design Branch del Navy Bureau of Aeronautics, il precursore del Bureau of Naval Weapons.

Nel luglio 1957, Glenn stabilì un record di velocità transcontinentale, volando da Los Angeles a New York in 3 ore e 23 minuti. Il suo è stato il primo volo di cross-country a velocità supersonica media.

Glenn è stato insignito della Distinguished Flying Cross sei volte, oltre a numerosi altri riconoscimenti per il suo servizio militare. Lui e sua moglie hanno due figli.

Oltre il cielo

Nell'aprile 1959, Glenn fu selezionato come astronauta del Progetto Mercury. Entra a far parte del gruppo Mercury Seven, i primi astronauti selezionati dalla NASA. Glenn ha servito come astronauta di riserva per i primi due americani nello spazio, Alan Shepard e Virgil "Gus" Grissom. [Progetto Mercury: foto dei primi voli spaziali con equipaggio della NASA]

A quel tempo, gli Stati Uniti erano nel bel mezzo di una corsa con l'Unione Sovietica per raggiungere le stelle. L'astronauta russo Yuri Gagarin è diventato il primo uomo lanciato nello spazio il 12 aprile 1961, battendo Alan Shepard di meno di un mese. L'astronave di Gagarin lo portò in un'orbita completa attorno alla Terra, rendendolo anche la prima persona a fare il giro del pianeta. [Infografica: primo americano in orbita: come la NASA e John Glenn hanno fatto la storia]

Il 20 febbraio 1962, gli Stati Uniti dimostrarono di avere lo stesso coraggio della concorrenza. I precedenti voli nello spazio di Shepard e Grissom non avevano fatto tutto il giro del pianeta.Quando Glenn è esploso nello spazio a bordo della capsula Mercury Friendship 7, ha orbitato tre volte intorno alla Terra nel corso di quasi cinque ore, viaggiando a una velocità superiore a 17.000 miglia orarie. [VIDEO: This is Friendship 7: 50th America's On-Orbit Anniversary]

Ma il suo viaggio non fu esente da pericoli. Dopo la prima orbita, un problema meccanico con il sistema di controllo automatico ha richiesto a Glenn di assumere il controllo manuale del velivolo. I sensori hanno anche indicato che lo scudo termico, che avrebbe protetto l'astronauta dalle temperature letali create al rientro nell'atmosfera, era allentato. Per aiutarlo a proteggerlo al suo ritorno sulla Terra, Glenn ha tenuto al suo posto il pacchetto di retrorazzi, progettato per essere gettato a mare. L'esame successivo del sistema di controllo ha rivelato che l'indicatore non era corretto. Lo scudo andava bene, ma l'esperienza è stata sicuramente straziante. [FOTO: John Glenn, primo americano in orbita]

Una pensione attiva

Glenn si ritirò dal Corpo dei Marines nel 1965 come colonnello. Ha lavorato come dirigente aziendale per un decennio prima di essere eletto al Senato degli Stati Uniti nel 1974. Il Democratico dell'Ohio ha fatto una campagna vigorosa per il finanziamento della scienza, dell'istruzione e dell'esplorazione dello spazio. Nel 1984, ha fatto un'offerta fallita per la nomina presidenziale democratica. È stato senatore fino al 1999.

Nonostante la sua età avanzata, Glenn non aveva ancora finito con il programma spaziale. Il 29 ottobre 1998, mentre era ancora senatore, Glenn ha fatto di nuovo la storia quando ha guidato la navetta spaziale Discovery per diventare il più anziano viaggiatore spaziale. Nel corso di nove giorni, la navetta ha orbitato intorno alla Terra 134 volte.

Glenn ha lavorato come specialista del carico utile, partecipando a vari esperimenti per testare come il suo corpo di 77 anni rispondeva all'ambiente senza peso. L'imbarcazione trasportava anche il satellite SPARTAN per studiare il vento solare e l'hardware per una prossima missione di manutenzione sul telescopio spaziale Hubble.

Nel 2012, Glenn ha ricevuto la Presidential Medal of Freedom. Era anche a disposizione per il ritiro della navetta spaziale Discovery, anche se ha criticato la fine del programma navetta come ritardare la ricerca.

Sebbene il secondo volo di Glenn nello spazio sia stato completamente diverso dal primo, entrambe sono state missioni storiche da record. Ma la maggior parte degli americani lo ricorderà sempre come il primo americano ad orbitare attorno alla Terra.


Primo cibo mangiato nello spazio

Yuri Alekseyevich Gagarin fu il primo essere umano a viaggiare nello spazio. Ha fatto il suo viaggio nella navicella spaziale Vostok e ha compiuto un'orbita completa della Terra il 12 aprile 1961. Ha mangiato il suo cibo dai tubi, spremendolo proprio come si spremeresti il ​​dentifricio. Il suo pasto principale era un tubo di manzo e pasta di fegato, e il suo dessert era una salsa al cioccolato.

Cosa mangiare nello spazio e come mangiare non era una cosa così semplice da capire. C'è stato un tempo in cui non potevamo essere affatto sicuri che gli umani potessero mangiare nello spazio. Possiamo anche ingoiare a gravità zero? Il cibo si sarebbe bloccato a metà? Quindi, i primi cibi e bevande consumati nello spazio erano di natura provvisoria. Erano esperimenti. Ad esempio, una delle missioni di John Glenn quando fece la sua prima orbita intorno alla Terra su Friendship 7 nel 1962 era bere acqua! Le cose sarebbero potute andare molto male, ma Glenn è stato in grado di ingoiare acqua senza problemi.

Primo vomito nello spazio?

Un altro cosmonauta sovietico di nome German Titov, infatti, aveva mangiato due pasti durante il suo volo del 1961 e aveva vomitato tutto di nuovo. Questo era motivo di preoccupazione, ma si scopre che Titov soffriva solo di "malattia spaziale".

Cosa ha mangiato John Glenn?

Dopo che John Glenn bevve la sua acqua, con la quale aveva delle pastiglie di zucchero xilosio, mangiò la salsa di mele da un tubo, e poi una miscela di purea di manzo e verdura. Ha scelto di non mangiare il tubo di spaghetti che è stato portato con sé.

Cibo in tubi

La maggior parte delle idee su cosa mangiare nello spazio erano venute dai militari. Ad esempio, il cibo in tubi era stato sviluppato per i piloti di caccia dal American Can Company alla fine degli anni '40 e '8217. I piloti di caccia avevano bisogno di un modo per mangiare senza togliersi elmetti e guanti. Il cibo stesso era basato sulle razioni di sopravvivenza dell'esercito. Quindi, il cibo in tubi veniva usato sia dagli americani che dai sovietici per i primi voli. Aveva senso a causa della preoccupazione che altri tipi di cibo avrebbero prodotto briciole che avrebbero volato intorno all'astronave nell'ambiente a gravità zero e avrebbero provocato il caos con gli strumenti sensibili. Le briciole potrebbero ostruire le prese d'aria o rimanere bloccate nell'elettronica. I tubi avevano già dimostrato di funzionare, ma gli astronauti non trovavano esattamente questo cibo una delizia culinaria. Il sapore era cattivo e trovavano sgradevole spremere il cibo in bocca, per non dire altro.

I sovietici in realtà hanno ampliato il menu all'inizio molto più dell'America, offrendo ai loro cosmonauti oltre 30 opzioni in tubi. Hanno anche provato dei piccoli panini che potevano essere mangiati in un boccone… senza briciole! Avevano anche pezzi di salame e gelatina di frutta. Bevevano il succo, compreso il succo di bacche e di barbabietola.

Il programma americano, si è concentrato più sulla tecnologia del cibo che sulla varietà. Dopo il successo del pasto di John Glenn durante il suo volo, Scott Carpenter, durante il suo volo, aveva provato a mangiare un biscotto. Ha un mucchio di briciole che gli galleggiano sulla faccia per il suo disturbo. Il programma americano ha introdotto il cibo liofilizzato sia in polvere che a cubetti. Questo cibo doveva essere reidratato e non era più popolare dei tubi. La liofilizzazione è stata migliorata, tuttavia, e gli astronauti del Progetto Gemini durante la metà degli anni '60 hanno mangiato cocktail di gamberetti, pollo e verdure, pane tostato e persino budino.

Nel corso degli anni, ci sono stati molti cambiamenti nel modo in cui gli astronauti mangiano nello spazio. Il cibo spaziale di oggi usa lo stesso tipo di imballaggio che l'esercito americano usava nei pasti MRE’s o “leggi per mangiare.” Quando compri un pacchetto di tonno in un sacchetto al supermercato, stai vedendo il stesso tipo di confezione.

Per maggiori informazioni sulla storia del cibo nello spazio, consulta le seguenti risorse:

Food in Space dello Smithsonian National Air and Space Museum

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