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Quanto erano più piccoli gli animali da fattoria medievali in Inghilterra rispetto a oggi?

Quanto erano più piccoli gli animali da fattoria medievali in Inghilterra rispetto a oggi?

Secondo il sito web Medieval Life and Times,

Gli animali della fattoria erano piccoli, perché l'allevamento scientifico non era ancora iniziato. Un bue adulto raggiungeva una taglia appena più grande di un vitello odierno, e il vello di una pecora spesso pesava meno di due once.

Questo è più o meno ripreso da The Finer Times (o forse uno ha copiato l'altro?):

La taglia di un toro adulto raggiungeva oggi la taglia leggermente più grande di un vitello, e il vello di una pecora intera pesava in media due once.

L'affermazione che un bue non fosse molto più grande di un vitello è insoddisfacente (forse anche dubbia): la taglia di un vitello dipende ovviamente dalla sua età e alcune razze (es. Limousin) sono molto più grandi di altre (es. Jersey) - sono cresciuto in una fattoria, quindi ne so qualcosa. Wikipedia ha questa immagine di aratori anglosassoni, ma non sono sicuro di quanto sia affidabile la scala (e le facce degli animali sono un po' strane!).

Ancora più plausibile è 2 once per il vello di una pecora. Secondo sheep101, un vello negli Stati Uniti oggi potrebbe pesare da 2 a 16 libbre (da 32 a 288 once). Anche solo prendendo la cifra più bassa, la differenza tra pesi vello medievali e contemporanei sembra improbabile, o almeno necessita di fonti più autorevoli.

Gli animali citati nelle fonti erano davvero molto più piccoli (in media) di quanto non siano oggi? Lo stesso valeva per altri animali da fattoria come polli e maiali?


Penso che entrambe le fonti siano state copiate Storia dell'Europa antica di Hutton Webster, pubblicato circa un secolo fa. L'affermazione di fondo è vera: Animali medievali erano molto più piccolo di quello odierno. Tuttavia, è ovvio che "un vitello" non è un'unità di confronto significativa.

Il peso storico del bestiame è determinato principalmente da studi archeologici e registrazioni di operazioni di macellazione e rivela animali da fattoria significativamente più piccoli rispetto a quelli odierni. Vedi ad esempio le seguenti figure:

Intorno all'anno 1000 un maiale adulto pesava circa 70-80 kg, una pecora 20-30 kg e una mucca o bue 200-250 kg... In confronto, all'inizio del XX secolo, un bue pesava la regione di 650 kg, una pecora da 50-150 kg e un maiale da 100-200 kg.

Cometa, Georges. "Tecnologia ed espansione agricola nel Medioevo: l'esempio della Francia a nord della Loira". Astill, Grenville G. e John Langdon, eds. Agricoltura e tecnologia medievali: l'impatto del cambiamento agricolo nell'Europa nordoccidentale. Brilla, 1997.

Questi provengono da Charavines in Francia, ma gli animali inglesi sarebbero stati di dimensioni simili. Sulla base dei resti, si stima che il bestiame a York fosse compreso tra 220 e 270 kg, per esempio.1

Certo, il peso degli animali non è rimasto costante per tutto il Medioevo. Erano ancora più piccoli durante i primi secoli,2 e sembrava essere gradualmente diventato più grande vicino al periodo della prima età moderna.3

In ogni caso, le differenze di altezza sono molto meno drammatiche del peso. I bovini medievali pesavano la metà di quelli della rivoluzione industriale, ma solo il 20% più bassi.4 Quindi, rispetto a ~150 cm per i bovini e ~75 cm per le pecore, a seconda della specie, oggi:

A Hamwih... il bestiame apparentemente aveva un'altezza media delle spalle di 115 cm. Le pecore erano piccole con un'altezza alla spalla di 62 cm.

Steane, John. L'archeologia dell'Inghilterra e del Galles medievali. vol. 47. Routledge, 2014.

Detto questo, solo due once per il vello della pecora è un eufemismo.

Il peso medio dei vello di pecora per animale nei manieri di Winchester dal 1300 al 1324 era di 1,5 libbre.

Clark, Gregory. "Produttività del lavoro nell'agricoltura inglese, 1300-1860". Campbell, Bruce MS e Mark Overton, eds. Terra, lavoro e bestiame: studi storici sulla produttività agricola europea. Manchester University Press, 1991.

A parte le variazioni stagionali, le differenze nel peso del vello erano principalmente dipendenti dalla regione. Una zona particolarmente povera era l'East Anglia, e specialmente dai pascoli di Breckland.5 Eppure, anche a Breckland la resa peggiore era ancora di circa 1 libbra, o 16 once:


Bailey, Mark. Un'economia marginale?: East Anglian Breckland nel tardo Medioevo. Cambridge University Press, 1989.

Note e riferimenti:

1. O'Connor, Terence Patrick. Ossa da livelli anglo-scandinavi a 16-22 Coppergate. Council for British Archaeology, Londra 1989. "[Per] una conformazione molto magra, sembrerebbe probabile un peso vivo medio nella regione di 220 kg. Per una conformazione più pesante, questa media potrebbe forse essere aumentata a circa 270 kg."
2. Crabtree, Pam J. "West Stow, Suffolk: Early Anglo-Saxon Animal Husbandry". Rapporto sull'archeologia dell'Anglia orientale 47. Suffolk County Council, 1989… "Sulla base delle misurazioni dell'ampiezza trocleare dell'omero, si stima che il bestiame medio di West Stow avrebbe avuto un peso vivo medio di soli 150-170 kg e una peso carcassa di circa 100 kg.
3. Kershaw, Ian. Bolton Priory: l'economia di un monastero settentrionale, 1286-1325. Oxford University Press, 1973. "Il peso medio della carcassa [era] di circa 430 libbre per i buoi ricoverati per il vettovagliamento della marina nel 1547."
4. Clark, Gregory. "Produttività del lavoro nell'agricoltura inglese, 1300-1860". Campbell, Bruce MS e Mark Overton, eds. Terra, lavoro e bestiame: studi storici sulla produttività agricola europea. Manchester University Press, 1991".
5. Bailey, Mark. Un'economia marginale?: East Anglian Breckland nel tardo Medioevo. Cambridge University Press, 1989. "I poveri pascoli di Breckland non erano favorevoli alla produzione di vello pesante e spesso, e le sue pecore erano della varietà a lana corta i cui vello erano leggeri e di bassa qualità. Questo era vero per l'East Anglia in generale, ma sembrerebbe che i vello di Breckland erano poveri anche per questi standard."


Ci sono alcune ricerche sul tema del bestiame medievale qui che elencano molte taglie di bestiame nel corso della storia dell'uso del bestiame. Questo mostra le seguenti cifre per il medioevo (i numeri sono l'altezza alla parte superiore della spalla):

  • Sasso-normanno e altomedievale (XI-XIII sec.) [110 cm (43,3") o 100-130 cm (39,4-51,2")]

  • Tardo Medioevo (XIV-XV sec.) [109 cm (42,9")]

e ha questa cifra per il moderno:

  • Corno inglese moderno [130-140 cm (51"-55")/150 cm (59")]

L'autore giunge a questa conclusione:

Pertanto, almeno in Gran Bretagna, il bestiame nel Medioevo era più piccolo del bestiame moderno "medio".

Direi che i bovini del medioevo erano decisamente più piccoli delle varietà moderne.

(c'è anche un elenco di fonti utilizzate in fondo alla pagina web.)


Uno studio dettagliato, West Stow, Suffolk:Early Anglo-Saxon Animal Husbandry di Pam J. Crabtree, entra nei dettagli archeologici riguardanti i conteggi specifici degli animali da fattoria utilizzati e le misurazioni dettagliate delle ossa recuperate in questo sito di West Stow.

Bestiame. Lo studio fornisce alcune stime del peso e dell'altezza dei bovini tipici recuperati. I campioni hanno dato un'altezza media al garrese di 117 cm (dalla figura 17, Tabella 24 pg 36) e un peso di 150-170 kg:

Sulla base delle misurazioni dell'ampiezza trocleare dell'omero, si stima che il bestiame medio di West Stow avrebbe avuto un peso vivo medio di soli 150-170 kg e un peso della carcassa senza grasso di circa 100 kg (Tabella 26) . È probabilmente giusto dire che la descrizione di Tacito dei bovini germanici che erano valutati più per la loro quantità che per le loro dimensioni si applicherebbe ugualmente bene ai bovini primi anglosassoni di West Stow.

Pecora. Lo studio riguarda anche le dimensioni delle pecore, con stime dell'altezza al garrese che rientrano in un intervallo tipicamente compreso tra 58 e 63 cm. Poiché il moderno spettacolo di pecore varia tra i 60 e gli 80 cm, è in linea con il fatto che le pecore avevano le dimensioni degli animali moderni più piccoli. Da pagina 50:

È pericoloso confrontare le pecore antiche con le razze moderne poiché molte delle caratteristiche che contraddistinguono le razze ovine moderne non possono essere ricostruite dalla sola evidenza di ossa animali. Tuttavia, può essere utile confrontare le pecore West Stow con le moderne pecore Soay poiché questi animali sono stati spesso paragonati a pecore preistoriche e protostoriche. La Soay è una pecora selvatica non migliorata conosciuta dall'isola di St Kilda in Scozia. Ryder (1983, 41) ha scoperto che le pecore Soay avevano una media di circa 52 cm. di altezza, mentre i montoni Soay erano in media di circa 56 cm. La pecora We:;~ Stow media era alta quanto il più grande dei montoni Soay (61 cm); le pecore West Stow più piccole sono più alte della pecora Soay media. Pertanto, le pecore West Stow sono in media più grandi delle Soay.

Un valore per la produzione di lana di pecora Soay oggi può essere trovato qui, per darci un confronto in base alle dimensioni:

La lana viene versata naturalmente ogni anno e viene utilizzata per lavori a mano speciali. Lunghezza punti 5-15 cm. Peso del pile 1,5-2,25 kg. Qualità 44s-50.


5 strani fatti sull'Inghilterra medievale

1. Tutto potrebbe ucciderti, anche il pane. Durante l'estate, la carenza di cereali costringeva le persone a fare il pane con la vecchia segale infestata da un fungo chiamato ergot. Ciò potrebbe causare allucinazioni simili all'LSD e persino la morte.

2. Gli animali da fattoria medievali erano molto più piccoli dei loro equivalenti odierni. I tori erano un po' più grandi di un vitello moderno e le pecore erano un terzo delle loro dimensioni oggi.

3. Una prima versione del calcio giocato con la vescica di maiale era ritenuta così violenta e distruttiva che il re Edoardo II la bandì nel 1314.

4. Prima che la Chiesa cattolica lo proibisse, la prova per prova era molto comune. L'innocenza degli accusati sarebbe stata determinata dal fatto che fossero in grado di sopravvivere al processo, come essere stati bruciati da un ferro rovente, o se le loro ferite fossero guarite rapidamente.

5. I barbieri sono diventati anche chirurghi e dentisti. Appendevano le bende macchiate di sangue fuori dai loro negozi, la vista di questi stracci che si attorcigliavano nel vento ispirava il moderno palo da barbiere rosso e bianco.

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Contenuti

L'agricoltura costituiva il grosso dell'economia inglese al tempo dell'invasione normanna. [1] Vent'anni dopo l'invasione, il 35% dell'Inghilterra era coperto da seminativi, il 25% da pascolo, il 15% coperto da boschi e il restante 25% prevalentemente da brughiere, paludi e brughiere. [2] Il grano costituiva il singolo seminativo più importante, ma anche la segale, l'orzo e l'avena erano coltivati ​​estensivamente. [3]

Nelle zone più fertili del paese, come la valle del Tamigi, le Midlands e l'est dell'Inghilterra, venivano coltivati ​​anche legumi e fagioli. [3] Pecore, bovini, buoi e maiali erano tenuti in allevamenti inglesi, sebbene la maggior parte di queste razze fosse molto più piccola degli equivalenti moderni e la maggior parte sarebbe stata macellata in inverno. [4]

Sistema signorile Modifica

Nel secolo precedente l'invasione normanna, i grandi possedimenti inglesi, di proprietà di re, vescovi, monasteri e signorie, erano stati lentamente disgregati a seguito di eredità, testamenti, accordi matrimoniali o acquisti di chiese. [5] La maggior parte della nobiltà terriera più piccola viveva nelle proprie proprietà e gestiva i propri possedimenti. Il paesaggio pre-normanno aveva visto una tendenza lontano da borghi isolati e verso villaggi più grandi impegnati nella coltivazione dei seminativi in ​​una fascia che correva da nord a sud attraverso l'Inghilterra. [6]

Questi nuovi villaggi avevano adottato un sistema di campo aperto in cui i campi erano divisi in piccole strisce di terra, di proprietà individuale, con colture a rotazione tra il campo ogni anno e i boschi locali e altri terreni comuni gestiti con cura. [7] I terreni agricoli su un maniero erano suddivisi tra alcuni campi che il proprietario terriero avrebbe gestito e coltivato direttamente, chiamati terreni demaniali, e la maggior parte dei campi che sarebbero stati coltivati ​​dai contadini locali che avrebbero pagato l'affitto al proprietario terriero o attraverso il lavoro agricolo sui campi demaniali del signore, o attraverso contanti o prodotti. [8]

Erano stati costruiti circa 6.000 mulini ad acqua di varia potenza ed efficienza per macinare la farina, liberando il lavoro contadino per altre attività agricole più produttive. [9] La prima economia inglese non era un'economia di sussistenza e molti raccolti venivano coltivati ​​da contadini per la vendita alle prime città inglesi. [10]

I Normanni inizialmente non alterarono in modo significativo il funzionamento del maniero o l'economia del villaggio. [11] Guglielmo riassegna vasti appezzamenti di terra all'élite normanna, creando vasti possedimenti in alcune aree, in particolare lungo il confine con il Galles e nel Sussex. Il cambiamento più grande negli anni successivi all'invasione fu la rapida riduzione del numero di schiavi detenuti in Inghilterra. [12] Nel X secolo gli schiavi erano stati molto numerosi, anche se il loro numero aveva cominciato a diminuire a causa della pressione economica e religiosa. [13]

Tuttavia, la nuova aristocrazia normanna si dimostrò dei proprietari terrieri duri. [14] I contadini anglosassoni più ricchi, in precedenza più indipendenti, si trovarono rapidamente a sprofondare nella gerarchia economica, aumentando il numero di lavoratori non liberi, o servi della gleba, a cui era vietato lasciare il loro maniero e cercare un'occupazione alternativa. [14] Quei nobili anglosassoni che erano sopravvissuti all'invasione stessa furono rapidamente assimilati nell'élite normanna o annientati economicamente. [15]

Nel 1086, quando fu preparato il Domesday Book, i Normanni possedevano più del novanta per cento della terra. [16] Solo due inglesi nativi avevano ancora importanti proprietà terriere: Thorkill di Arden, che possedeva settantuno manieri nel Warwickshire, e Coleswain, che possedeva quarantaquattro manieri. [17]

Il XII e il XIII secolo furono un periodo di enorme crescita economica in Inghilterra. La popolazione dell'Inghilterra passò da circa un milione e mezzo nel 1086 a circa quattro o cinque milioni nel 1300, stimolando l'aumento della produzione agricola e l'esportazione di materie prime in Europa. [18]

A differenza dei due secoli precedenti, l'Inghilterra era relativamente al sicuro dalle invasioni. Ad eccezione degli anni dell'Anarchia, la maggior parte dei conflitti militari ha avuto solo un impatto economico localizzato o si è rivelata solo temporaneamente dirompente. Il pensiero economico inglese è rimasto conservatore, vedendo l'economia come composta da tre gruppi: il ordini, quelli che hanno combattuto, o la nobiltà laboratori, coloro che hanno lavorato, in particolare i contadini e oratores, coloro che pregavano, oi chierici. [19] Commercio e mercanti giocarono poco in questo modello e furono spesso vilipesi all'inizio del periodo, sebbene sempre più tollerati verso la fine del XIII secolo. [20]

Alla conquista normanna seguì il periodo caldo medievale. [21] Le temperature medie estive erano più alte e le precipitazioni leggermente inferiori rispetto ai tempi moderni e ci sono prove di vigneti nel sud dell'Inghilterra. [22]

L'agricoltura inglese e il paesaggio Modifica

L'agricoltura rimase di gran lunga la parte più importante dell'economia inglese durante il XII e il XIII secolo. [1] Rimase un'ampia varietà nell'agricoltura inglese, influenzata dalla geografia locale nelle aree in cui il grano non poteva essere coltivato, altre risorse furono invece sfruttate. [23] Nel Weald, ad esempio, l'agricoltura era incentrata sul pascolo degli animali nei pascoli dei boschi, mentre nelle paludi la pesca e la caccia agli uccelli erano integrate dalla produzione di cesti e dal taglio della torba. [24]

In alcune località, come Lincolnshire e Droitwich, la produzione di sale era importante, compresa la produzione per il mercato di esportazione. [25] La pesca divenne un importante commercio lungo la costa inglese, specialmente a Great Yarmouth e Scarborough, con l'aringa un pescato particolarmente popolare salato lungo la costa, che poteva quindi essere spedito nell'entroterra o esportato in Europa. [26] La pirateria tra le flotte pescherecce inglesi concorrenti non era sconosciuta durante il periodo. [25]

Le pecore erano l'animale da fattoria più comune in Inghilterra durante il periodo, il loro numero raddoppiò nel XIV secolo. [27] Le pecore divennero sempre più ampiamente utilizzate per la lana, in particolare nei confini gallesi, nel Lincolnshire e nei Pennines. [27] I maiali sono rimasti popolari nelle aziende a causa della loro capacità di cercare cibo. [3] I buoi rimasero il principale animale da aratro, con i cavalli usati più ampiamente nelle fattorie nel sud dell'Inghilterra verso la fine del XII secolo. [3]

I conigli furono introdotti dalla Francia nel XIII secolo, essendo allevati per la loro carne in apposite tane. [28] La produttività di fondo dell'agricoltura inglese è rimasta bassa, nonostante gli aumenti della produzione alimentare. [3] I prezzi del grano oscillavano pesantemente di anno in anno, a seconda dei raccolti locali, con fino a un terzo del grano prodotto in Inghilterra potenzialmente in vendita, gran parte del quale finisce nelle città in crescita. [29]

Sviluppo della gestione patrimoniale Modifica

I Normanni mantennero e rafforzarono il sistema feudale con la sua divisione tra terre demaniali e contadine pagate in lavoro agricolo. [8] I proprietari terrieri potevano trarre profitto dalla vendita di beni dalle loro terre demaniali e un signore locale poteva anche aspettarsi di ricevere entrate da multe e costumi locali, mentre i nobili più potenti beneficiavano dei propri tribunali e diritti regionali. [30]

Durante il XII secolo i grandi proprietari terrieri tendevano ad affittare le loro terre demaniali per denaro, motivati ​​dai prezzi statici dei prodotti e dal caos dell'Anarchia tra il 1135-53. [31] Questa pratica iniziò ad alterarsi negli anni 1180 e 1190, stimolata dalla maggiore stabilità politica. [32] Nei primi anni del regno di Giovanni, i prezzi agricoli quasi raddoppiarono, aumentando contemporaneamente i potenziali profitti sui possedimenti demaniali e aumentando anche il costo della vita per gli stessi proprietari terrieri. [33] I proprietari terrieri ora tentarono, ove possibile, di riportare le loro terre demaniali in gestione diretta, creando un sistema di amministratori e funzionari per gestire il loro nuovo sistema di proprietà. [34]

Sviluppo agricolo Modifica

Nuova terra è stata coltivata per soddisfare la domanda di cibo, comprese paludi e paludi prosciugate, tra cui Romney Marsh, Somerset Levels e le foreste reali di Fens dalla fine del XII secolo in poi terre più povere nel nord, sud-ovest e nelle Marche gallesi. [35] I primi mulini a vento in Inghilterra iniziarono ad apparire lungo le coste meridionali e orientali nel XII secolo, espandendosi di numero nel XIII, aggiungendosi alla potenza meccanizzata a disposizione dei manieri.[36]

Nel 1300 si stima che in Inghilterra esistessero più di 10.000 mulini ad acqua, utilizzati sia per la macinazione del mais che per la follatura dei panni. [37] I modi migliori di gestire le proprietà iniziarono a circolare e furono resi popolari nel famoso libro di Walter de Henley, Le Dite de Hosebondrie, scritto intorno al 1280. In alcune regioni e sotto alcuni proprietari terrieri, gli investimenti e l'innovazione aumentarono significativamente i raccolti grazie al miglioramento dell'aratura e dei fertilizzanti, in particolare nel Norfolk, dove i raccolti alla fine eguagliarono i livelli del XVIII secolo. [38]

Il ruolo della Chiesa in agricoltura Edit

La Chiesa in Inghilterra fu un importante proprietario terriero per tutto il periodo medievale e svolse un ruolo importante nello sviluppo dell'agricoltura e del commercio rurale nei primi due secoli del dominio normanno. L'ordine cistercense arrivò per la prima volta in Inghilterra nel 1128, stabilendo circa ottanta nuove case monastiche negli anni successivi, anche i ricchi agostiniani si stabilirono e si espansero fino ad occupare circa 150 case, tutte supportate da tenute agricole, molte delle quali nel nord dell'Inghilterra. [39]

Nel XIII secolo questi e altri ordini stavano acquisendo nuove terre ed erano diventati importanti attori economici sia come proprietari terrieri che come intermediari nel commercio in espansione della lana. [40] In particolare, i cistercensi guidarono lo sviluppo del sistema delle grange. [41] I granges erano manieri separati in cui i campi erano tutti coltivati ​​dai funzionari monastici, piuttosto che essere divisi tra campi demaniali e in affitto, e divennero noti per aver sperimentato nuove tecniche agricole durante il periodo. [42] Altrove, molti monasteri hanno avuto un impatto economico significativo sul paesaggio, come i monaci di Glastonbury, responsabili del prosciugamento dei Somerset Levels per creare nuovi pascoli. [43]

L'ordine militare crociato dei Cavalieri Templari deteneva anche vaste proprietà in Inghilterra, guadagnando circa £ 2.200 all'anno al momento della loro caduta. [44] Si trattava principalmente di proprietà rurali affittate in contanti, ma anche di alcune proprietà urbane a Londra. [44] In seguito allo scioglimento dell'ordine dei Templari in Francia da parte di Filippo IV di Francia, Edoardo II ordinò che le loro proprietà fossero sequestrate e passate all'ordine degli Ospitalieri nel 1313, ma in pratica molte proprietà furono prese dai proprietari terrieri locali e l'Ospedale era ancora tentando di reclamarli venticinque anni dopo. [45]

Il XII secolo vide anche un tentativo concertato di ridurre i diritti rimanenti dei lavoratori contadini non liberi e di stabilire le loro rendite di lavoro in modo più esplicito nella forma della Common Law inglese. [46] Questo processo portò la Magna Carta ad autorizzare esplicitamente i proprietari terrieri feudali a risolvere i casi legali riguardanti il ​​lavoro feudale e le multe attraverso le proprie corti feudali piuttosto che attraverso le corti reali. [47]

La grande carestia del 1315-1317 Modifica

La Grande Carestia del 1315 iniziò una serie di crisi acute nell'economia agraria inglese. La carestia si concentrò su una sequenza di raccolti falliti nel 1315, 1316 e 1321, combinati con un focolaio di malattia di murrain tra pecore e buoi tra il 1319-21 e il fatale ergotismo tra i rimanenti stock di grano. [48] ​​Nella carestia che ne seguì, molte persone morirono e si diceva che i contadini fossero stati costretti a mangiare cavalli, cani e gatti e avessero praticato il cannibalismo contro i bambini, sebbene queste ultime notizie siano generalmente considerate esagerazioni. [49]

Il numero di pecore e bovini è diminuito fino alla metà, riducendo significativamente la disponibilità di lana e carne, e i prezzi dei generi alimentari sono quasi raddoppiati, con i prezzi dei cereali particolarmente gonfiati. [50] I prezzi dei generi alimentari sono rimasti a livelli simili per il decennio successivo. [50] Anche i prezzi del sale sono aumentati notevolmente a causa del clima piovoso. [51]

Vari fattori hanno aggravato la crisi. La crescita economica aveva già iniziato a rallentare in modo significativo negli anni precedenti alla crisi e la popolazione rurale inglese era sempre più sotto stress economico, con circa la metà dei contadini stimati in possesso di terra insufficiente per fornire loro un sostentamento sicuro. [52] Laddove la terra aggiuntiva veniva coltivata o la terra esistente coltivata in modo più intensivo, il suolo poteva essere esaurito e inutile. [53]

Anche il maltempo ebbe un ruolo importante nel disastro del 1315-6 e del 1318 vide piogge torrenziali e un inverno incredibilmente freddo, che in combinazione ebbero un grave impatto sui raccolti e sulle scorte immagazzinate. [54] Le piogge di questi anni furono seguite da siccità nel 1320 e un altro feroce inverno nel 1321, complicando la ripresa. [55]

Anche le malattie, indipendentemente dalla carestia, furono elevate durante il periodo, colpendo sia le classi più ricche che quelle più povere. L'inizio della guerra con la Francia nel 1337 non fece che aumentare le difficoltà economiche. [56] La Grande Carestia ha fermamente invertito la crescita demografica del XII e XIII secolo e ha lasciato un'economia domestica "profondamente scossa, ma non distrutta". [57]

Morte Nera Modifica

L'epidemia di peste nera arrivò per la prima volta in Inghilterra nel 1348, ripresentandosi a ondate durante il 1360-2, 1368-9, 1375 e più sporadicamente in seguito. [58] L'impatto economico più immediato di questo disastro fu la diffusa perdita di vite umane, tra circa il 27% di mortalità tra le classi superiori, al 40-70% tra i contadini. [59] [nb 1] Nonostante l'altissima perdita di vite umane, pochi insediamenti furono abbandonati durante l'epidemia stessa, ma molti furono gravemente colpiti o quasi del tutto eliminati. [60]

Le autorità medievali fecero del loro meglio per rispondere in modo organizzato, ma lo sconvolgimento economico fu immenso. [61] I lavori di costruzione cessarono e molte attività minerarie furono sospese. [62] A breve termine, le autorità hanno compiuto sforzi per controllare i salari e far rispettare le condizioni di lavoro precedenti all'epidemia. [63]

Oltre ai precedenti anni di carestia, le implicazioni economiche a lungo termine sono state profonde. [63] Contrariamente ai secoli precedenti di rapida crescita, la popolazione inglese non avrebbe iniziato a riprendersi per oltre un secolo, nonostante le molte ragioni positive per una rinascita. [64] La crisi colpirebbe drammaticamente l'agricoltura inglese per il resto del periodo medievale. [65]

Gli eventi della crisi tra il 1290-1348 e le successive epidemie hanno prodotto molte sfide per l'economia inglese. Nei decenni successivi al disastro, le questioni economiche e sociali derivanti dalla peste nera si combinarono con i costi della Guerra dei cent'anni per produrre la rivolta dei contadini del 1381. [66] Sebbene la rivolta fosse soppressa, minava molte delle vestigia della l'ordine economico feudale e le campagne furono dominate da feudi organizzati come fattorie, spesso di proprietà o in affitto dalla nuova classe economica della nobiltà. [67]

L'economia agricola inglese rimase depressa per tutto il XV secolo, con una crescita che derivava dal grande aumento del commercio e della produzione di tessuti inglesi. [68] Le conseguenze economiche di questo variavano considerevolmente da regione a regione, ma generalmente Londra, il sud e l'ovest prosperarono a spese delle città orientali e più antiche. [69] Il ruolo dei mercanti e del commercio divenne sempre più visto come importante per il paese e l'usura divenne sempre più accettata, con il pensiero economico inglese sempre più influenzato dalle teorie umanistiche rinascimentali. [70]

Crollo del demanio e creazione del sistema agricolo Modifica

Il settore agricolo dell'economia inglese, ancora di gran lunga il più grande, è stato trasformato dalla peste nera. Con la scarsità di manodopera dopo la peste nera, i salari dei braccianti agricoli aumentarono rapidamente e continuarono a crescere costantemente per tutto il XV secolo. [71] Con l'aumento dei loro redditi, le condizioni di vita e la dieta dei lavoratori migliorarono costantemente. [72] La popolazione molto più piccola dell'Inghilterra aveva bisogno di meno cibo e la domanda di prodotti agricoli è diminuita. La posizione dei grandi proprietari terrieri divenne sempre più difficile. [73]

Le entrate dalle terre demaniali stavano diminuendo poiché la domanda rimaneva bassa e i costi salariali aumentavano i nobili trovavano anche più difficile aumentare le entrate dalle loro corti locali, multe e privilegi negli anni successivi alla rivolta dei contadini del 1381. [74] Nonostante i tentativi di aumentare il denaro gli affitti, alla fine del XIV secolo anche gli affitti pagati dalle terre dei contadini stavano diminuendo, con entrate che scesero fino al 55% tra il 1380 e il 1420. [75]

I proprietari terrieri nobili e ecclesiastici hanno risposto in vari modi. Cominciarono a investire molto meno nell'agricoltura e la terra fu sempre più sottratta alla produzione. [75] In alcuni casi interi insediamenti furono abbandonati, con quasi 1.500 villaggi persi durante questo periodo. [76] Abbandonarono anche il sistema di gestione diretta delle loro terre demaniali, che era iniziato nel 1180, e si dedicarono invece alla "coltivazione" di grandi blocchi di terra per rendite fisse. Inizialmente il bestiame e la terra venivano affittati insieme in base a contratti di "magazzino e locazione", ma questo si rivelò sempre più impraticabile e i contratti per le aziende agricole divennero centrati esclusivamente sulla terra. [76]

Man mano che le grandi proprietà si trasformavano, divenne evidente un nuovo raggruppamento economico, la nobiltà, molti dei quali beneficiavano delle opportunità del sistema agricolo. La distribuzione della terra è rimasta fortemente diseguale Stime suggeriscono che la nobiltà inglese possedeva il 20% delle terre inglesi, la Chiesa e la Corona il 33%, la nobiltà il 25%, con il resto di proprietà di contadini. [1] L'agricoltura stessa ha continuato a innovare, e la perdita di molti buoi inglesi a causa del mal di mare durante la crisi ha aumentato il numero di cavalli utilizzati per arare i campi nel XIV secolo, un miglioramento significativo rispetto ai metodi più antichi. [77]


Parliamo spesso dell'importanza della rivoluzione industriale e di come ha cambiato il mondo che ci circonda, ma non molti sanno che una tale rivoluzione è avvenuta durante l'alto medioevo. L'invenzione dell'aratro pesante (descritta sopra) ha presentato uno strumento unico che ha trasformato il terreno difficile, a basso rendimento e ricco di argilla del nord Europa da un terreno chiaramente inferiore al terreno agricolo più produttivo che un agricoltore possa desiderare. L'argilla è naturalmente un terreno incredibilmente fertile, ma a causa della sua pesantezza era difficile da girare e rinnovare, e quindi i terreni agricoli ricchi di argilla sono diventati gradualmente più sterili. L'invenzione dell'aratro pesante cambiò questa situazione infatti fu, quasi da sola, interamente responsabile di un'esplosione demografica nel nord Europa. Probabilmente è stato il motivo per cui, anche con la diminuzione del numero di agricoltori dopo lo scoppio della peste nera, la popolazione è riuscita a ristabilirsi e alla fine a salire alle stelle. Puoi leggere di più su questo fenomeno nell'articolo “L'aratro pesante e la rivoluzione agricola nell'Europa medievale”, collegato nei riferimenti sottostanti.

Ti viene in mente uno strumento medievale usato in agricoltura che ci siamo dimenticati di menzionare? Ci sono altre raccolte di articoli che ti piacerebbe vedere o su cui vorresti saperne di più? Faccelo sapere nei commenti qui sotto e cercheremo di pubblicarlo per te (opera d'arte e tutto)!

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Nuove terre e colture

Non solo furono disboscate le foreste e coltivati ​​terreni pesanti, ma, nei Paesi Bassi, fu estesa la bonifica dalle paludi e dal mare. Terps, appezzamenti di terreno più alti artificiali su cui potevano essere costruite case e fienili, furono realizzati molto presto in mezzo alle paludi. I fossati per drenare le paludi furono scavati nel X secolo. I polder, terra bonificata dal mare, sono documentati per la prima volta nel XII secolo.

In Spagna i Mori introdussero nuove colture e una nuova razza di pecore, la Merino, che avrebbe reso famosa la lana spagnola in tutta Europa. Le nuove colture includevano canna da zucchero, riso, cotone e alcuni frutti subtropicali, in particolare agrumi. Nel sud fiorirono la vite e l'olivo, così come la vite che i romani avevano introdotto nelle valli della Mosella e del Reno. Nel XII secolo Venezia divenne una delle principali città produttrici di cotone, trasformando il cotone proveniente dall'area mediterranea in tessuti per la vendita nell'Europa centrale. La Germania divenne anche un centro di produzione del cotone nel Medioevo.

L'espansione diffusa delle terre coltivate si è verificata in tutta l'Europa occidentale tra il X secolo e gli ultimi anni del XIII. I coloni tedeschi e olandesi furono incoraggiati a prendere possesso a est verso i paesi baltici ea sud verso i Carpazi. In Francia furono costruiti nuovi villaggi e nuove fattorie scavate nella foresta, mentre in Inghilterra fu presa e coltivata una grande quantità di terra ai confini dei campi aperti. Tutta questa nuova coltivazione veniva effettuata con gli stessi vecchi attrezzi e strumenti, si coltivavano le stesse colture e si allevavano gli stessi animali di prima. In luoghi remoti e desolati, le organizzazioni monastiche crearono grandi tenute. Queste proprietà sono state formate per sfamare popolazioni in crescita piuttosto che per migliorare le capacità tecniche. Sorse una nuova letteratura agricola, rivolta all'attenzione dei grandi signori e dei magnati ecclesiastici piuttosto che alla maggioranza analfabeta dei contadini. Queste brillanti prospettive, tuttavia, furono offuscate nel XIV secolo da una combinazione di calamità.


Il XIV e il XV secolo

I secoli XIV e XV hanno visto l'affitto definitivo di terre demaniali. Si può dire che questo movimento sia iniziato nel Wiltshire alla fine del XIII o all'inizio del XIV secolo. I primi ad andare furono le distese di pascolo, i piccoli appezzamenti di seminativo e le prerogative speciali del signore come mulini, pescherecci, cave di marna, cave di pietra o conigliere. Allora veniva dato in affitto l'intero blocco del demanio seminativo e prato, preceduto o accompagnato solitamente dalla liberazione dei villani da ogni esigenza di lavoro settimanale e di gravose servigi. Infine il gregge demaniale passò anche all'affittuario delle terre feudali. Il processo fu generalmente completato nel Wiltshire al più tardi verso la metà del XV secolo e numerosi esempi si trovano da 50 a 80 anni prima.

Il capo inquilino del demanio era spesso un ex villano o inquilino abituale che raccoglieva terra sotto il suo controllo. Molto spesso era un ex reverendo del maniero, a volte un funzionario superiore, un ufficiale giudiziario o un magazziniere o un curatore generale di una delle grandi baronie. (fn. 305) Occasionalmente faceva parte del vecchio feudo famulus, come il pastore di Aldbourne, locatario congiunto con un altro inquilino del vill nel 1469, o l'"hogward" che prese le terre demaniali di Berwick St. James nel 1430. Ci sono diversi esempi di un intero gruppo di abitanti del villaggio, molti dei quali loro ex schiavi, prendendo insieme le terre demaniali. Così a Poole Keynes nel 1410-1411 vari appezzamenti del prato demaniale furono affittati o "venduti" ogni anno separatamente, ma la parte principale di seminativo e prato fu affittata da 5 inquilini, tutti virgater che detenevano terreni obbligazionari. (fn. 306) Allo stesso modo, il demanio di Oaksey fu inizialmente affittato in un blocco principale con alcuni appezzamenti di terreno estratti per essere affittati a singoli inquilini. Nel 1410-11 il reeve e un secondo virgater consueto affittarono insieme il demanio qui, ma tra il 1425 e il 1466 la terra fu costantemente affittata come un'unità a un gruppo che variava da 5 a 9 di numero, di cui la maggioranza erano ex villeins. (fn. 307) Già nel XIII secolo, qualche tempo dopo il 1242, sebbene la data esatta non sia nota, l'intero maniero di Corsham era stato affittato agli inquilini abituali. (fn. 308) Un'analoga concessione del maniero a tutto l'omaggio del vill avvenne nel caso di Grittleton (fn. 309) prima dell'anno 1189 questo contratto di locazione non fu revocato quando gli appezzamenti demaniali su altri manieri dell'Abbazia di Glastonbury furono riprese dall'abate nel XIII secolo. Non abbiamo modo di saperlo se in questi casi gli abitanti del villaggio coltivassero la terra in modo cooperativo come un gruppo o la dividessero in porzioni affinché ogni uomo lavorasse da solo con l'aiuto della sua famiglia e il lavoro che poteva assumere.

Prima e insieme all'affitto delle terre demaniali, un attivo traffico di terra era iniziato nel XIII secolo e aveva preso slancio durante il XIV e il XV secolo. Queste operazioni includevano la vendita e la sublocazione tra i liberi, l'affitto di terreni aggiuntivi e lo scambio di proprietà tra i non liberi. Nel XIV secolo, al posto di uno o due inquilini in capo, compaiono un certo numero di subaffittuari che detengono porzioni di proprietà feudale in lotti sparsi in domini contigui o ampiamente separati. Così un certo Thomas di Winterbourne, che morì nel 1372, possedeva un messuage, un carucate di terra e 2 acri di prato a Winterbourne Earls dal Conte di Salisbury, e a Hurdcott, vicino, ½ acro di prato dal Priore di Bradenstoke . A Ford (Laverstock) possedeva un messuage, una colombaia, una gualchiera, 6 acri di seminativo e 2 di prato dalla badessa di Wilton. Dal Vescovo di Salisbury nello stesso luogo tenne un messuage e 21 acri di terra, e da Hugh Cheyney un messuage, un carucate di seminativo e 11 acri di prato. In Winterbourne Dauntsey ha tenuto un messuage e 31 acri di terra da John Dauntsey. (fn. 310)

A Cholderton, che faceva parte delle terre di Amesbury Priory, diversi inquilini furono impegnati in questo scambio di terre e locazioni nella seconda metà del XIV secolo. Un certo John Vyrley concesse un messuage e 2 virgate a Robert le Copener nel 1351 due impiegati di questo maniero nel 1381 trasportarono 3 messuage, 3 carucates e 5 virgates di terra e £ 6 di affitti a Cholderton, Charlton, Rushall, Upavon, Netheravon , Hilcott (Nord Newnton) e Manningford, insieme all'avvocato della chiesa di Cholderton, a John e Faith Skillyng e ai loro eredi. Otto anni dopo, nel 1389, Robert e Isabel atte Green concessero a John e Faith Skillyng un'ulteriore proprietà a Cholderton comprendente un messuage e 3½ acri di terreno. (fn. 311)

È evidente che questa suddivisione dei terreni feudali determinava una situazione complessa per quanto riguarda gli affitti ei servizi ad essi appartenenti, che dovevano essere ripartiti tra i vari proprietari del terreno. Con la locazione del demanio, però, i servizi di lavoro hanno assunto un nuovo significato, non come fonte di lavoro, ma quando commutati per un pagamento in denaro, come fonte di reddito. In molti manieri del Wiltshire verso la fine del XIII secolo l'unico lavoro settimanale dichiarato era in estate e in autunno per la fienagione e il raccolto.Questo è stato il caso, ad esempio, a Calstone (Calne), Rowden (Chippenham), su entrambe le parti del maniero di Coombe Bisset, almeno su alcune terre a Damerham, a Keevil, Somerford (Somerford Mauduyt), Rood Ashton, Wexcombe (Grafton), Burbage, Lydiard Tregoze, Stratford e Newton Tony, East Grimstead e Cherhill. (fn. 312) D'altra parte a Salterton (a Durnford), Winterbourne Earls e Ashton Gifford, i lavori estivi e autunnali furono commutati nel 1299, sebbene i villani potessero ancora essere chiamati per altri servizi. (fn. 313) A Rockley nel 1274 i virgater dovettero 'certi lavori' dal 1 agosto a San Michele, eseguirono 3 servizi di trasporto all'anno e zapparono il grano demaniale per 2 giorni. (fn. 314) Questa era la somma totale dei loro servizi. A Sutton Mandeville nel 1276 l'unico servizio menzionato è quello di 5 affittuari abituali che dovevano seminare mezzo acro di grano all'anno. (fn. 315) Nel 1300 a Mere e nel 1307 a Rood Ashton, e su parte del maniero di Heytesbury, il lavoro dei principali inquilini era stato completamente commutato, solo i cottars di Rood Ashton erano chiamati a lavorare nei campi di fieno e agire come messaggeri per 1 giorno all'anno. (fn. 316) A Chilton Foliat nel 1307 gli inquilini abituali dovevano solo l'azione legale. (fn. 317) Nelle proprietà del vescovado di Winchester entro il 1250, 4 virgater e semi-virgater pagavano un doppio affitto per coprire tutti i loro servizi, e una consuetudine di 1250 elenca 13 inquilini a East Knoyle che detengono dei terreni obbligati poi liberati da tutti quote di lavoro, e per il quale un canone maggiorato variabile da 6D. per un croft a 2S. 6D. per ½ virgate è stato pagato. (fn. 318) I lavori degli inquilini consueti rimessi annualmente sono una voce abbastanza frequente nei registri contabili del tardo XIII secolo e aumentano rapidamente durante la prima metà del XIV secolo. Tuttavia, non c'è traccia di una commutazione generale e definitiva su questi manieri ecclesiastici. D'altra parte, su molti dei manieri laici, la commutazione è stata completata entro i primi anni del XIV secolo. Così a Steeple Ashton tutte le quote di lavoro furono commutate dal 1308 (fn. 319) a Elcombe (a Wroughton), Wootton Rivers, Stoke Farthing (a Broad Chalke), Fisherton de la Mere, Upton Lovell, su due terzi dei manieri di Littleton Pannell (a West Lavington) e di Knighton (a Broad Chalke), la commutazione era avvenuta nel 1318, e a Keevil nel 1327. In ogni caso si affermava che i lavori erano stati commutati per un certo affitto in denaro, o che i pagamenti sono stati effettuati per tutti gli affitti e servizi senza lavori dovuti. (fn. 320) In questi casi sembra essere stata concessa una commutazione di massa dei servizi di tutta la comunità.

Un'istanza successiva di questa liberazione dell'intera comunità del villaggio in un colpo solo si verifica nel maniero di Castle Combe. Qui nel 1340 i detentori di 2 virgate a testa lavoravano ancora tutti i giorni tra il 10 agosto e San Michele, e nelle altre stagioni dell'anno dovevano erpicare per 3 giorni, diserbare per 2 prima di pranzo, svolgere servizi di trasporto, e fare 2 qr. di malto, ricevendo a tale scopo 2 fasci di legna da ardere dal signore del maniero. I virgater e i semivirgater erano chiamati per servizi simili, lavorando ore leggermente più brevi i lunedì falciavano i prati e lavoravano alla fienagione solo 4 inquilini titolari di piccoli paddock e poderi o qualche acro del demanio e 12 cottars pagavano somme di affitto a coprire tutti i loro servizi. Nel 1454 gli inquilini abituali pagavano tutti l'affitto in denaro intero e potevano sostenere l'ufficio di reeve "ora chiamato ufficiale giudiziario" solo se eletto dall'omaggio del vill. (fn. 321) Il compito dell'ufficiale giudiziario, così scelto, era semplicemente quello di riscuotere gli affitti e le tasse feudali.

In altri manieri alcuni servizi perdurarono fino alla fine del XV secolo. A Collingbourne Ducis, ad esempio, un elemento frequente nei registri contabili del XV secolo è 6S. consentì i lavori di 12 virgater che trasportavano 6 carri di legname dal bosco del signore su quel maniero a Everleigh. Oltre alla tosatura, questo era l'unico servizio richiesto qui i prati venivano falciati ad tascham, e fu noleggiato un carro per portare la lana del maniero ad Aldbourne. (fn. 322)

Gli unici servizi richiesti alla stessa Aldbourne in questo secolo erano per la tosatura e la tosatura delle pecore, ma i 32 inquilini abituali di Wanborough continuavano a coltivare il fieno in alcuni prati appartenenti ad Aldbourne. Mildenhall ha mantenuto il 3 autunno precario, uno di 24, uno di 20 e uno di 18 persone per tagliare, legare e trasportare il grano demaniale, e in aggiunta è stato assunto lavoro extra. Anche a Heytesbury i Lord Hungerford mantennero l'autunno precario di 36 uomini e donne, e si avvalsero liberamente del loro diritto di rivolgersi ai consueti affittuari per la tosatura e la falciatura del fieno, anche se per questi scopi fu assunto anche lavoro aggiuntivo e fu eseguita l'immersione e la tosatura degli agnelli ad tascham. Teffont Evias mantenne alcuni servizi di falciatura e Everleigh aiutò i carri, ma a Berwick St. James e Amesbury veniva impiegato solo lavoro dipendente secondo i conti del XV secolo. È possibile che a Great Cheverell prevalesse un certo conservatorismo, poiché lì un registro del 1437-1438 mostra che non solo vengono coltivati ​​tutti i casamenti, le terre, i prati e i pascoli demaniali, ma anche tutti i lavori annessi ai caseggiati. (fn. 323)

La tendenza nel XIV secolo per il signore del maniero di affittare piuttosto che coltivare direttamente il demanio, ha naturalmente cambiato la posizione del locatario. Gli abitanti del villaggio erano ora in grado di offrire i loro servizi in un mercato più ampio e potevano lavorare come individui per migliorare la loro posizione. Di conseguenza il XIV secolo fu, in una certa misura, un periodo di sconvolgimenti e disordini, intensificati negli anni centrali dalla peste del 1349. Con il forte aumento della mortalità causato dalla peste nera sempre più possedimenti caddero vacanti e il i registri dei conti mostrano che i proprietari sono stati lasciati con case popolari abbandonate e in rovina nelle loro mani per i prossimi anni. Per la maggior parte, tuttavia, sono stati ripresi dopo un po' di tempo. Nel 1334 c'erano 41 inquilini a Durrington (fn. 324) alla fine del 1349, 18 poderi in quel luogo erano vacanti. (fn. 325) Sul maniero di Tidworth nello stesso anno non furono pagati affitti d'assise perché tutti gli inquilini del maniero erano morti. (fn. 326) Solo un uomo libero era rimasto in vita nella parte del maniero di Broughton Gifford nell'agosto 1349, tutti gli altri, sia liberi che vincolati, erano morti. (fn. 327) I 7 inquilini liberi su una parte del maniero di West Dean e East Grimstead morirono a causa della pestilenza nel 1350, e le case erano vacanti per mancanza di acquirenti, non valevano nulla e si stavano deteriorando. Anche qui cinque inquilini delle obbligazioni erano morti e le loro proprietà erano vacanti, infatti, solo 3 inquilini erano rimasti in vita. (fn. 328)

L'inquietudine del piccolo locatario nella seconda parte del XIV secolo può essere dedotta da molte voci nei ruoli della corte feudale. Fra le voci del periodo sono frequenti i neif che erano fuggiti dal maniero in cerca di salari più alti o di libertà, o che avevano infranto la legge esigendo il pagamento in eccesso rispetto alle tariffe legali. Un inquilino di Wedhampton (Urchfont) che aveva lasciato le sue 2 virgate di terra di schiavitù, aveva abbattuto vari alberi senza licenza per vendere il legno prima di sganciarsi, aveva portato via due cardini di ferro e aveva lasciato che il suo appartamento cadesse in rovina. (fn. 329) Nel 1385 tutto l'omaggio di Urchfont, Wedhampton e Eastcott rifiutò l'antica usanza di scegliere un uomo adatto per fare la birra per la badessa di St. Mary's, Winchester, e 6 degli inquilini furono risarciti per il fatiscente condizione dei loro condomini. (fn. 330) Nel maniero di Boscombe nessun inquilino avrebbe tenuto la terra in schiavitù nel 1362. (fn. 331) Ci furono problemi a Stockton nel 1354 e nel 1355 con molti degli inquilini abituali per il loro cattivo lavoro di raccolta e le loro pretese di salari al di sopra del tasso legale (fn. 332) ci si rifiutava ripetutamente di prestare alcuno dei servizi dovuti dalla sua azienda.

Tra le liste dei delinquenti contro lo Statuto dei Lavoratori nel 1353 (fn. 333) figurano alcuni braccianti di cui viene indicata l'occupazione, oltre ai numerosi nomi che compaiono senza alcuna indicazione della vocazione dei loro proprietari. Trebbiatori, mietitori, fabbricanti di fieno e quelli descritti semplicemente come operai, erano i più frequentemente colpevoli, solo 3 pastori, 1 porcaro e 4 pastori compaiono tra i delinquenti. Sul centinaio di Chippenham, 21 persone durante l'intero anno passato si erano rifiutate di prestare servizio alle condizioni consuete che lo statuto cercava di far rispettare, in gran parte donne, e altre 100 avevano preso salari superiori a quelli legali. Cinque inquilini di Malmesbury lasciarono la città all'inizio dell'autunno per sfuggire al lavoro nei campi di raccolta il carrettiere del Priorato di St. Margaret, Marlborough, abbandonò il suo servizio e si rifiutò di comparire davanti al priore. Un operaio del centinaio di Highworth e Cricklade lasciò il servizio del suo signore e della contea senza permesso. Le livree del grano sono state prese in eccesso con una quota pagata in grano invece che in orzo a Upavon 13 falciatrici e mietitori hanno preso salari superiori al tasso legale per somme variabili da 5D. a 10D. per il lavoro svolto. Richard Donnyng dei cento di Highworth e Cricklade tentò un lavoratore dal suo padrone offrendogli un salario di 20S. un anno e il suo cibo.

I registri dei conti feudali (fn. 334) testimoniano costantemente l'aumento dei salari che, a partire dai primi anni del XIV secolo, aumentò rapidamente man mano che la manodopera diventava più scarsa verso la sua fine, e continuò nei primi decenni del XV secolo . Così un pastore di Downton che ricevette 2S. e 6½ qr. di orzo all'anno nel XIII secolo diventava 4S. e un'indennità di grano ridotta di 3½ a 4 qrs. di orzo nel 1304 dal 1415 questo era salito a 5S. e 5 qr. di orzo. Un carrettiere, con uno stipendio di 3S. e 6½ qr. di grano nel XIII secolo, e 4S. e da 3½ a 4 q.li. di orzo nel 1304, poteva richiedere 10S. e 5 qr. di grano alla fine del XIV secolo. Aratri, con una rimessa di affitto di 1S. 8D. a 2S. nel XIII secolo, ricevevano 3S. e un'indennità di affitto dopo il 1349. Il salario di un carrettiere a Bishopstone salì da 3S. e da 5 a 6½ qr. di grano nel XIII secolo a 4S. e 5 qr. di orzo negli anni immediatamente successivi al 1349, e 6S. e 5 qr. di orzo nel 1415. A Heytesbury il salario del capo pastore salì dal 12S., 4½ qr. di grano, e 3 velli nel 1384-5, al 16S., 4½ qr. di grano e 1 vello nel 1403-1404 il salario in contanti del porcaro nello stesso periodo è passato da 4S. a 5S., ma la sua indennità di grano di 3½ qrs. di orzo cessato il salario del casaro crebbe da 3S. a 7S. un anno. La retribuzione dell'ufficiale giudiziario a Teffont Evias è stata aumentata dal 13S. 4D. a 20S. tra il 1401 e il 1411, e del carrettiere dal 10S. a 13S. 4D. con un'indennità di grano non diminuita di 4 qrs. e 2 bushel. Allo stesso modo il prezzo del lavoro a giornata e le tariffe a cottimo sono aumentati in proporzione. Nel 1296 il grano fu trebbiato a 2D. un quarto a Downton, orzo a 1D., e avena a ½D. nel 1400 il tasso era 3D. per un quarto di grano, 2D. per l'orzo, e 1½D. per l'avena. (fn. 335)

Non c'è dubbio che i più intraprendenti inquilini feudali nel tardo XIV e XV secolo si trovassero in una posizione di forza. I salari venivano forzati e gli affitti mostrano una marcata tendenza a diminuire, in particolare dopo il 1450. (fn. 336) Così ad Aldbourne le voci di affitto diminuite e "decadute" sui registri dei conti aumentano da £ 2 15S. 2½D. nel 1432 a oltre £ 7 nel periodo 1437-1466, dopo di che questo articolo scende leggermente (6 £ 17S. 6D.). A Oaksey queste diminuzioni crescono da £ 1 17S. 7D. nel 1425 ad una somma variabile tra £ 5 8S. 5D. e £ 6 6S. 10D. tra il 1438 e il 1480 a Teffont Evias le rendite diminuite sono più che raddoppiate tra il 1449 e il 1465, e di nuovo sono aumentate di quasi il 50 per cento. tra il 1465 e il 1474. A Winterbourne Stoke i difetti dell'affitto aumentarono dal 10S. nel 1435 a £ 9 18S. 8½D. nel 1466. A Heytesbury, tra il 1443 e il 1455, la voce per vizi di affitto crebbe da £ 3 a £ 4 a £ 7 a £ 8. Un messuage e una virgate a Oaksey, che in precedenza erano stati affittati per £ 1, hanno portato solo 13S. 4D. dopo il 1425, e l'affitto di Mondaylands qui cadde da 5S. a 3S. 4D. nello stesso periodo, scendendo nuovamente a 1S. nel 1460 l'affitto di un appezzamento di prato scese da 1S. 4D. a 8D., e di un cottage e curtilage da 1S. a 2D. nel 1452. Dopo essere rimasto vacante per un certo tempo l'affitto di ½ virgates cadde da 10S. a 7S. o 6S. 8D., e di virgate dal 22S. a 15S. o dal 18S. a 14S.

Nel 1425 gli affitti delle case popolari ½-virgate ad Aldbourne erano scesi dall'8 .S. 7D. a 3S., e di virgate dall'8S. a 6S. se si detenevano ulteriori appezzamenti di terreno, il calo era del 10S. a 6S. dopo il 1425, e in un caso dal 14S. 1D. a 8S. 8D. A Heytesbury gli affitti dei cottage erano scesi da 1S. a 8D. dal 1421, e case popolari con ½ virgate dall'8S. 7D. a 3S. entro il 1415. Anche nel fiorente e crescente villaggio di Castle Combe, dove furono costruite 50 nuove case e 2 mulini tra il 1408 e il 1460, (fn. 337) gli affitti non danno segni di aumento. Fu con le multe inflitte agli inquilini che entravano in una tenuta che il signore del maniero cercò di recuperare le sue perdite. A Castle Combe questi salgono a £ 5 o £ 8 anche all'ingresso in un nuovo cottage un inquilino potrebbe dover pagare qualsiasi cosa da 33S. 4D. a £ 5 a metà del XV secolo, (fn. 338) mentre a Stockton nel 1339 e 1340 i virgater e i semi virgater pagavano somme variabili da £ 2 16S. 8D. a £ 5 6S. 8D. per l'ingresso nelle loro case. (fn. 339) Nei villaggi meno popolati la posizione era diversa multe di ingresso che vanno dal 6D. a 13S. 4D. erano comuni per le aziende più piccole, ma le multe erano ovunque irregolari e apparentemente del tutto arbitrarie a Urchfont, 2 terre di terra che erano state unite passarono di mano per una multa di 10 marchi, e un messuage con un curtilage e ½ pelle di terra a Wedhampton per £ 10 nel 1391 e nel 1392, mentre per l'ingresso in altri possedimenti in questo maniero il tasso era di 6D., 1S. 8D., 2S. 4D., 6S. 8D., e 13S. 4D. (fn. 340)

Un grave problema per il signore del maniero era quello dei possedimenti vacanti lasciati nelle sue mani con una popolazione in declino. Molti di questi, in particolare nelle terre più povere, non potevano essere riaffittati per intero, anche a canone ridotto, cosicché d'ora in poi i cosiddetti 'affitti decaduti' formeranno una voce sulla maggior parte dei conti superstiti. Di conseguenza, con l'avanzare del XV secolo, un movimento che era iniziato 80 o 100 anni prima per smantellare le più grandi case popolari e affittarle in piccoli appezzamenti a un certo numero di abitanti del villaggio prese slancio. Si aprì così ai fittavoli un nuovo campo per l'investimento del loro denaro in contanti, e questi possedimenti morcellati svolgono un ruolo importante nella formazione di una piccola classe abbiente tra i contadini. Così, per esempio, una proprietà sostanziale a Manningford Bohun fu divisa tra 5 inquilini di quel villaggio nel 1460 a Upavon, un cottage e 2 mezze virgate, precedentemente possedute da 1 uomo, furono divise tra 9 dei suoi compaesani nel 1474 -5, in appezzamenti che vanno da 1 a 4 acri, e una messuage, una virgate e 2 ½ virgate nello stesso luogo, anch'essa precedentemente tenuta da 1 uomo, sono stati affittati in strisce da 1 a 2 acri a 9 diversi inquilini nel stesso anno. Due anni dopo un altro appartamento qui, composto da 2 messuage, una virgate e ½ virgate, che era stato vacante per un lungo periodo, fu demolito e affittato, parte assegnata a 4 inquilini e 22 acri affittati a "diversità". (fn. 341)

Un esempio simile si trova a Poole Keynes, dove nel 1472-1473 una casa e una virgate che da diversi anni erano prive di un inquilino furono distribuite tra 4 persone, e un anno dopo fu ulteriormente suddivisa in cinque. A Heytesbury, già nel 1365, un podere e una virgate di terra fu spartita tra 6 affittuari, mentre a Teffont Evias nel 1463 una ½ virgate fu affittata in piccoli appezzamenti tra diversi abitanti. (fn. 342)

Il rovescio dell'immagine rivela la proprietà così raccolta sotto il controllo di singoli inquilini abituali e piccoli uomini liberi. Ma nel Wiltshire sono gli inquilini abituali piuttosto che i liberi a fare gli acquisti. Un affitto e una perizia di Upavon per l'anno 1396–7 mostrano che 8 dei 46 villeins raccolgono terreni e cottage su una scala considerevole, e 20 su una scala piuttosto minore, mentre solo 2 dei 7 inquilini liberi stavano aggiungendo alle loro proprietà del tutto . (fn. 343) La dimensione di questi piccoli territori variava da 3 tenute separate di un acro l'una, 2 cottage, un messuage e una virgate con un 'appezzamento di prato' e un purpresture, a un paio di cottage e pochi acri. Quattro degli inquilini villein, che morirono nella peste del 1349 a Bishopstone, detenevano 2 virgate ciascuno, altri 2 avevano 2 virgate di bondland e 1 virgate di 'bordland' ciascuno, e un altro possedeva una virgate di villein (terra nativi) e una ½ virgate che era stata precedentemente affittata separatamente. A Downton una vittima della peste aveva tenuto una gualchiera, 10 acri di seminativo, un podere di 36 acri, altri 6 poderi nei rifiuti e 10 acri di 'bordland'. Ventuno dei possedimenti dei villani avevano alcuni acri aggiuntivi di "bordland" o "garston" o "hamme" di prato aggiunti al casamento originale. A East Knoyle nel 1395, 1 inquilino stava affittando una casa, 2 poderi, una piccola fattoria e 2 piccole purpresture. Sotto la voce relativa alla rilocazione delle terre dei villein a canoni di locazione in denaro su un registro di conto di Oaksey del 1410-1411 compaiono i nomi di 12 abitanti del villaggio, la maggior parte dei quali villeins, in possesso di vari appezzamenti che erano stati precedentemente occupati da altri inquilini. (fn. 344) Una donna, con lo status di consueta mezza virgater di Winterbourne Earls, nel 1363 aveva raccolto nelle sue mani 17 acri oltre alla sua proprietà in piccoli appezzamenti di dimensioni comprese tra 1 e 4 acri— tutti gli appezzamenti che erano appartenuti in precedenza ad altri inquilini. (fn. 345) Un secondo halfvirgater di questo villaggio, anch'egli un villein, possedeva in aggiunta ai suoi acri consueti un toft con un curtilage e 12 acri di terra precedentemente proprietà di un altro uomo, e altri due toft che in precedenza erano stati affittati separatamente .

Sia a Winterbourne Earls nel 1363 che a Oaksey nel 1346, alcune di queste proprietà furono affittate tramite copia del registro di corte, il locatario assumendo così lo status di detentore della copia a vita, invece di affittare la terra annualmente o a volontà . A Heytesbury nel 1430, 2 uomini stavano affittando un terreno aggiuntivo per un periodo di tre vite, uno con 9 acri, un podere, un caseggiato e altri cottage, e uno di 24 acri, un vicino, un cottage e un messuage. Un certo Thomas le Bonde di Amesbury nel 1364 era il locatario di un messuage e consueto ½ virgate di 23 acri, un podere di terra, 7 acri di demanio in appezzamenti separati da 2 a 3 acri, e di due diversi pascoli 20 acri di circonferenza l'ulteriore proprietà (oltre a questa ½ virgata) era detenuta a vita. (fn. 346)

Tuttavia, nonostante la suddivisione dei vecchi possedimenti, su molti manieri gli appartamenti vacanti erano ancora lasciati nelle mani dei proprietari terrieri. Nel registro dei conti dopo il registro dei conti del XV secolo troviamo case e possedimenti in manu domini per mancanza di inquilini. È incerto fino a che punto la terra stava perdendo la coltivazione, ma in quei pochi casi in cui sono sopravvissuti documenti sufficienti per fornire un confronto tra i rendimenti al contadino demaniale nel XIII o all'inizio del XIV secolo e il XV secolo la tendenza è per i profitti dell'agricoltura demaniale per mostrare un declino in quest'ultimo periodo con l'accenno di una leggera ripresa che appare negli ultimi decenni del XV secolo. Il grande aumento dei prezzi dei prodotti agricoli fu seguito dal crollo della fine del XIV secolo. Sotto l'aspetto del proprietario terriero o del grande agricoltore che cerca di gestire il proprio demanio, la fine del XIV e il XV secolo furono un periodo di recessione, di tentativo di stabilizzare condizioni e profitti, di ritirarsi piuttosto che di espandersi. Come abbiamo visto, la maggior parte dei feudatari preferì ritirarsi dalle attività di agricoltura diretta dei propri possedimenti, e guardare ormai alle rendite piuttosto che ai proventi della vendita del grano e della lana come loro fonte di reddito.

Era l'inquilino, l'ex servo o piccolo uomo libero, la cui posizione stava migliorando nel XV secolo. Sembra che i contadini dei villaggi del Wiltshire si siano avvalsi, con vari gradi di successo, delle nuove opportunità, lottando per salari più alti, acquisendo terreni aggiuntivi a bassi affitti e liberandosi dall'oneroso fardello del lavoro settimanale sugli acri demaniali. .


14 Fatti folli sull'Inghilterra medievale

Ma com'era la vita sul fronte interno nell'Inghilterra medievale?
Continua a leggere per 14 fatti che potrebbero darti un'idea di un giorno nella vita di un contadino medievale – "contadino" in effetti è un termine francese del XV secolo che comprende uomini liberi, servi, baracconi e bordar e schiavi.

1. Le corti medievali erano giuste (ish)
La legge e l'ordine erano dure nell'Inghilterra medievale, tuttavia prima di essere sottoposto a qualsiasi punizione mortale, che andava dalla cremagliera alle viti per pollice, l'accusato doveva subire una delle tre prove.

Questi includevano il "calvario del fuoco" per cui un accusato teneva una sbarra di ferro incandescente e faceva tre passi se la mano dell'imputato era guarita dopo tre giorni, allora erano innocenti, in caso contrario, erano colpevoli.

C'era il "calvario dell'acqua" in cui un accusato veniva legato e gettato in uno stagno, se galleggiava allora era colpevole.
Infine, il "calvario del combattimento" era usato dai nobili che avrebbero combattuto con il loro accusatore chi aveva vinto aveva ragione, chi perdeva era di solito lasciato per morto.

2. I micromaiali esistevano
Gli animali da fattoria medievali erano denutriti e così piccoli che un toro adulto aveva le dimensioni di un vitello moderno e le pecore erano solo un terzo delle dimensioni di oggi. Mentre le pecore moderne producono circa 7,3 libbre (3,32 kg) di lana, la resa del vello medievale era a volte inferiore a una libbra per animale.

3. Pane allucinogeno
L'estate era un periodo difficile per gli abitanti dei villaggi che spesso finivano il grano prima che il nuovo raccolto potesse essere raccolto, quindi dovevano ricorrere alla vecchia segale per fare il pane. Sfortunatamente, la segale immagazzinata potrebbe essere infettata dall'ergot, un fungo che causava allucinazioni, cancrena e persino la morte.

4. Gli animali erano criminali
Ci sono registrazioni di animali portati in tribunale per aver ucciso persone, così come per reati minori. Esempi includono topi che sono stati processati pubblicamente per aver rubato parte del raccolto e uno sciame di locuste condannato anche per aver mangiato raccolti.

5. Le scarpe da clown erano "in"
Dal 1330 in poi, gli uomini consideravano le scarpe a punta lunga come l'apice della moda. Alla fine del XIV secolo, le dita dei piedi erano così lunghe che dovevano essere rinforzate con lana, muschio o ossa di balena. I nobili dovevano legare le dita dei piedi ai loro gambali per spostarsi, mentre i crociati le tagliavano per sfuggire al nemico.

6. Hanno predetto il futuro
Ruggero Bacone era un frate francescano del XIII secolo che, nella sua Epistola de Secretis Operibus Artis et Naturae, et de Nullitate Magiae (Lettera sul funzionamento segreto dell'arte e della natura, e sulla vanità della magia) scrisse che in futuro “le automobili possono essere fatte in modo che senza animali si muovano con incredibile rapidità” e “macchine volanti possono essere costruite in modo che un uomo sieda in mezzo alla macchina facendo girare dei motori mediante i quali vengono fatte ali artificiali per battere l'aria come un uccello in volo. "
Le altre previsioni di Bacon includevano sottomarini, mute da sub, navi a vapore e telescopi.

7. Il calcio era vietato e il tiro con l'arco era obbligatorio
Dopo che il re Edoardo II bandì il calcio, il suo successore, il re Edoardo III, promulgò la legge sul tiro con l'arco del 1363 che ordinava che tutti i sudditi maschi praticassero il tiro con l'arco per due ore ogni domenica sotto la supervisione del clero locale.

8. I cigni erano un gioco leale per i ricchi
Al giorno d'oggi i nostri cigni reali sono rigorosamente vietati. Tuttavia in epoca medievale erano una prelibatezza delle classi alte, ricette tra cui "Cigno arrosto in salsa di interiora", "Torta di cigni di Natale" e "Cigno arrosto" (ripieno di manzo). Nel menu potrebbero esserci anche pavoni, tortore, gru, cicogne, passeri, aironi e merli.

9. "Il London Bridge sta crollando!"
Una delle prime versioni del London Bridge fu distrutta nel 1014 quando i Sassoni risalirono il Tamigi, vi legarono delle funi e lo trascinarono giù. Anche se questo evento ha aiutato il re anglosassone a riprendere il controllo di Londra, è anche possibile che sia stato l'ispirazione per la filastrocca "London Bridge sta cadendo".

10. Gli orsi vagavano per la campagna
L'Inghilterra era la patria natale degli orsi bruni, ma si estinsero intorno all'XI secolo, prima di essere importati di nuovo nel paese per sport.

11. Le persone medievali avevano conti di risparmio
Il termine medio inglese “pygg” si riferiva a un tipo di argilla con cui venivano realizzati vasi o giare. I "vasetti pygg" venivano usati per risparmiare monete e, nel XVIII secolo, erano conosciuti come "salvadanai" o "salvadanai".

12. Bastava un nome
Prima dell'introduzione dei cognomi in Inghilterra nel 1066, tutti avevano un solo nome. Quando venivano introdotti i cognomi, spesso includevano un soprannome, come "Richard Red" (Richard aveva i capelli rossi). Se Richard è diventato calvo nel tempo, il suo nome potrebbe cambiare in "Richard Ball" (palla che significa calvo nell'inglese medio). Col tempo, il sistema si è evoluto fino al punto in cui le persone avrebbero preso lo stesso nome del padre.

13. Le sculture erano tubi di scarico
Contrariamente alla credenza popolare, i gargoyle non venivano aggiunti alle chiese per allontanare gli spiriti maligni, ma per drenare l'acqua piovana! Proiettando fuori dall'edificio, la pioggia usciva dalle loro bocche e si allontanava dall'edificio, piuttosto che giù per le pareti, causando danni.

14. Le persone non erano così sporche
Gli inglesi medievali credevano nel motto "la pulizia è accanto alla divinità" e, se potessero, si laverebbero regolarmente nei bagni pubblici. Questa pulizia diminuì nel XVI secolo quando i bagni pubblici furono osteggiati dai protestanti a causa degli alti livelli di prostituzione.


Ho sempre amato i siti di "storia vivente" che abbiamo trovato in diversi luoghi del mondo. Negli Stati Uniti, Colonial Williamsburg è forse la più famosa, ma la mia preferita è la Plimoth Plantation [sic], che opera dal 1947 vicino a Plymouth, nel Massachusetts.

E' popolato da personaggi che hanno assunto i nomi e l'identità dei coloni del XVII secolo giunti in questo luogo sul fiore di maggio, e sono felici di parlare con te e rispondere alle domande, in modo intelligente e approfondito, su come coltivano il cibo, le difficoltà della loro vita, le loro aspirazioni a venire in America e le loro relazioni con i nativi americani Wampanoags.

(Basta non chiedere loro nulla di ciò che è accaduto nel mondo dopo il 1622 d.C. circa. Gli attori ti guarderanno indietro con uno sguardo vuoto o interpreteranno comicamente la tua domanda nel contesto della loro realtà storica. Parlando loro della TV o del Internet potrebbe farti sembrare colpevole di stregoneria!)

Una fattoria medievale viva nel cuore profondo della Francia

Fui particolarmente felice, allora, di imbattermi nella piccola “ricostruzione” medievale di un Villaggio del XV secolo a Xaintrie . È vicino al piccolo villaggio di St. Julien aux Bois nella Corrèze, "racchiuso" (come dicono i cartelli locali) "tra la valle della Dordogna e le montagne dell'Alvernia".

Non è esattamente un sito di "storia vivente" allo stesso modo di Williamsburg e Plimoth Plantation: non ci sono personaggi con cui parlare. È, però, una fattoria funzionante – o meglio un collezione di piccole fattorie funzionanti, con mucche e asini che pascolano tranquilli nei campi dietro a ruvide staccionate di legno, maiali che radicano nel fango, polli che vagano liberamente e anatre che nuotano nello stagno intorno al vecchio mulino.

È anche una collezione di case medievali e edifici agricoli, ricreati scrupolosamente da Pierre Gire, un uomo con una visione straordinaria. Dice di aver trascorso 25 anni a ricercare e pianificare il progetto prima che lui e suo padre iniziassero la costruzione e aprissero il sito nel 2006. Come ha detto Gire Francia Blu:

“Questi erano solo boschi. Non c'era nemmeno una pietra qui. Ho lavorato con mio padre e abbiamo costruito tutto questo da soli. La stessa cosa fatta dagli artigiani sarebbe costata centinaia di migliaia di euro».

Il progetto di costruzione continua. C'è una pila di blocchi di calcare sul sito, pronti per essere utilizzati in altri edifici. Il signor Gire ha persino smontato una casa del XV secolo in un villaggio vicino, pietra su pietra, con l'intenzione di ricostruirla qui a Xaintrie.

Torna indietro nel tempo al 1478

Sei invitato a immaginare la vita in un posto come questo 500 anni fa. La visita inizia con una presentazione multimediale sull'arrivo di uno sconosciuto in città (e qui hai un'idea di come le persone avrebbero potuto apparire e vestirsi nel Medioevo mentre gli attori ti "presentano" nel loro villaggio). Dopo lo spettacolo, sei da solo a percorrere i sentieri sterrati che si snodano attraverso i diversi pascoli, recinti per animali, case ed edifici pubblici che compongono Xaintrie.

C'è un rudimentale mulino, con tutte le parti meccaniche necessarie per macinare il grano su una pesante ruota di pietra. I segni dicono che il posto è stato affittato a un certo Mr. Champeil per un periodo di 8 anni al costo di 6 staia di segale all'anno il notaio proprietario del mulino ha fornito anche un asino al costo di 23 livres a servizio dell'operazione. C'è un letto accanto alla macina, erano persone che non avevano il lusso di avere un posto dove lavorare e un posto separato dove vivere.

In effetti, questo è evidente in altri edifici lungo il sentiero. Un fienile imbottito di fieno è anche il dormitorio del contadino nei bui recessi di un'altra casa sotto un pesante tetto di paglia, gli affittuari trascorrevano le notti in una stanza singola con 2 letti (“di legno scadente”) e un tavolo.

I segni di questi diversi edifici indicano una grande concentrazione di ricchezza nel piccolo paese: il Notaio. Nel 1478, questo ufficio era tenuto da un certo Jean Puydarrel, e possedeva quasi tutte le terre che compongono le fattorie collettive di Xaintrie.

Il suo lavoro ufficiale era quello di scriba, redigendo tutti i tipi di accordi civili e documenti legali e apponendovi il suo sigillo come prova della loro autenticità. La sua casa racconta la storia della sua importanza nel villaggio, è ancora una grande stanza, ma con pavimenti in legno anziché terra, un enorme letto a baldacchino per la privacy e mobili in legno pesante.

Casa del notaio a Xaintrie

Interni - Casa del notaio a Xaintrie

Luigi XI era re di Francia, ma è difficile immaginare quale influenza possa aver avuto in un luogo così isolato, così tranquillo, così lontano da Parigi. In effetti, però, le strutture amministrative del paese erano organizzate abbastanza bene da raggiungere anche le tasche di questi contadini remoti. Alla gente comune era permesso cacciare solo piccoli animali come conigli e uccelli canori, la selvaggina più grande era riservata alla nobiltà.

E c'era un complesso sistema di tassazione. L'agricoltore comune pagava la sua casa e il suo giardino in denaro reale, ma la tassa sulla terra che affittava veniva prelevata in beni come grano e polli e trasportata ai magazzini del Signore locale. Uno speciale "tributo" annuale è stato raccolto e pagato a i grandi Visconti a Turenne . Una tabella pubblicata su Xaintrie spiega come funzionava tutto:

  • Segale, frumento e avena – prevista per fine agosto
  • Polli – dovuti a Natale
  • Uova – consegnate a Pasqua
  • Barbabietole – prevista per il 1° novembre
  • Canapa – pagata a settembre
  • Lana e cera – in scadenza a giugno
  • Argento – nel giorno di Sant'Andrea a fine novembre

Come viveva la gente di Xaintrie

Tutto ciò significa che l'agricoltura produttiva era l'unico modo possibile per sopravvivere in questo mondo rurale. Dai segnali affissi intorno ai diversi recinti degli animali, è facile intuire che le mucche, i maiali, le pecore, le capre e i polli che vagano in queste fattorie oggi sono molto più grandi e più grassi di quanto sarebbero state le loro controparti medievali.

(Le prove archeologiche suggeriscono, ad esempio, che la maggior parte delle pecore adulte avrebbe pesato solo circa 20 libbre e avrebbe prodotto forse due libbre di lana ogni anno. Le mucche potevano essere alte solo 3 o 4 piedi e ci si aspettava che lavorassero davanti a un aratro per 12 – 15 anni prima di essere finalmente macellati per la loro carne.)

Ha senso, quindi, che le persone in queste fattorie sarebbero diventate maestri giardinieri per completare le loro diete (e pagare le tasse loro richieste). L'allestimento di Xaintrie rende omaggio alle loro conoscenze e abilità, c'è un giardino con oltre 350 varietà di piante (molte delle quali veramente antiche) e in tutte le fattorie ci sono cartelli che mostrano tutti gli usi che le persone hanno trovato per le cose che sono cresciute lì .

Quali noci si possono macinare e aggiungere all'acqua calda per curare il mal di stomaco? Quali fiori avevano proprietà tossiche che li rendevano buoni insetticidi naturali? Quali piante potevano essere trasformate in coloranti per colorare la lana e quali miglioravano il sapore del cibo? Il livello di scienza pratica e applicata nella quotidianità del contadino medievale che lavora potrebbe essere sbalorditivo!

È bello essere la regina del mucchio di letame!

E naturalmente, anche in un villaggio così piccolo, c'è una chiesa. È solo una stanza, buia e angusta come tutti gli edifici intorno. Non ci sarebbe stato nessun posto dove sedersi (tranne una panchina lungo le pareti per gli infermi), quindi i parrocchiani si sono alzati per la messa e si sono inginocchiati sul pavimento nudo per le preghiere.

Una trave di legno grezzo con una statua di Cristo in croce è l'unico indizio visivo che separa la zona dell'altare dal resto della stanza. Tuttavia, è un edificio con decorazioni e luci abbastanza dignitose da dare a quel contadino medievale la sensazione di trovarsi in un luogo lontano dal mondo del lavoro appena fuori dalle sue mura.

Ed è solo un indizio su come comunale la vita sarebbe stata in un villaggio come questo. Le singole fattorie sono raggruppate su "beni comuni" aperti, un pascolo condiviso dove gli animali di tutti avrebbero pascolato insieme. Il mulino fa parte di un'infrastruttura condivisa, ma c'è anche un pozzo d'acqua comunitario e un forno per il pane condiviso per tutti nel villaggio. Sarebbe stato impossibile avere molta vera privacy in un posto come questo gli affari di ogni persona sarebbero stati anche gli affari di tutti i vicini.

Un viaggio nel passato a Xaintrie

Come per molti dei luoghi che tratterò in questo blog, devi lavorare per arrivare a St Julien aux Bois e alle fattorie di Xaintrie. È a un'ora e mezza di auto da Brive-la-Gaillard, su una corsia tortuosa dipartimentil le strade il giorno in cui sono andato, il villaggio poco prima di St Julien aveva organizzato un piccolo carnevale all'incrocio principale della città, e la deviazione risultante ha gettato il sistema di navigazione satellitare della mia auto in una spirale.

Il viaggio ne è valsa la pena, però. Questa è una parte particolarmente antica e selvaggia della Francia, colonizzata da quando l'uomo è apparso per la prima volta in Europa. È anche ricco di storia francese l'incredibile “comunità chiusa per aristocratici” a Les Tours de Merle non sono lontani dalle fattorie medievali, e l'antica città mercato di Salers è appena oltre il confine con l'Alvernia.

Ma vieni se puoi, anche solo per una gita di un giorno in queste fattorie. Questo è un notevole esempio di come la visione di un uomo - potresti persino chiamarla un'ossessione - può essere eseguita in legno e pietra. Sostengono che circa 20.000 visitatori vengono qui ogni anno ora, e devo credere che la maggior parte di loro pensi che Pierre Gire abbia raggiunto il suo obiettivo:

“Questo mette il visitatore in un'atmosfera in cui, nel corso del tour, può togliersi dalla testa il 21° secolo.”

Ultime impressioni

È risaputo che sono un ragazzo di città fino al midollo, anche se sono cresciuto in una fattoria di 100 anni nel sud dell'Oklahoma, preferirò sempre le luci brillanti e la fretta dei centri abitati più grandi. Tuttavia, ho trovato qualcosa di profondamente soddisfacente, persino di calmante, nel camminare attraverso il gruppo di fattorie di Xaintrie. La quiete è profonda, quel tipo di "quiete" che esiste solo in campagna, con il ronzio degli insetti e l'occasionale fruscio del vento nell'erba.

E mi ha dato tutti gli elementi di cui avevo bisogno per accendere la mia immaginazione per immaginare la vita degli abitanti di Xaintrie nel XV secolo: vite con uno scopo specifico, ritmi quotidiani prevedibili delle faccende, i cicli di semina e raccolta... Visto dal nostro comodo vite moderne, questo mondo medievale sembra duro e minaccioso, e la maggior parte di noi non vorrebbe scambiare il posto con questi antenati. Mi chiedo, però -- lo farei? essi hanno considerato la loro vita “dura”? O avrebbero semplicemente pensato a loro come... beh, "Appena vita”?

Hai trovato un sito di “storia vivente” che ti parla in modo speciale? Ci sono luoghi nei tuoi viaggi in giro per la Francia che in qualche modo ti riportano indietro in un'altra epoca? Raccontaci le tue esperienze nella sezione commenti qui sotto.

E mentre sei qui, per favore prenditi un secondo per condividere questo post con qualcun altro che è interessato alle persone, ai luoghi, alla cultura e alla storia della Francia.


L'agricoltura nel Medioevo

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Motivi per la programmazione

Durante l'età del ferro erano presenti una varietà di diversi tipi di insediamento
costruito e occupato nel sud-ovest dell'Inghilterra. In cima al
gerarchia degli insediamenti erano fortezze costruite in posizioni importanti. Inoltre
a questi un gruppo di siti minori, noti come insediamenti difesi, erano anche
costruito. Alcuni di questi erano situati sulle cime delle colline, altri in meno prominenti
posizioni. Sono generalmente più piccoli dei castellieri, a volte con an
area recintata inferiore a 1ha. Le difese recintate erano di terra
costruzione. I siti Univallate hanno un unico argine e fossato, multivallate
siti più di uno. In alcuni siti questi bastioni di terra rappresentano un secondo
fase di difesa, la prima essendo stata una recinzione di legno o una palizzata. In cui si
scavati, sono state trovate prove di case in pietra o in legno all'interno del
recinti, che, contrariamente ai siti di hillfort, sarebbero stati occupati
da piccole comunità, forse non più di un singolo gruppo familiare.
Gli insediamenti difesi sono un raro tipo di monumento. Erano un elemento importante
del modello di insediamento, in particolare nelle aree montane del sud-ovest
Inghilterra, e sono parte integrante di qualsiasi studio sull'uso in via di sviluppo di fortificato
insediamenti durante questo periodo. È probabile che tutti gli esempi ben conservati siano
identificato come importante a livello nazionale.

Il villaggio, formato da un piccolo nucleo di case, giardini, cortili, strade,
paddock, spesso con un verde, un maniero e una chiesa, e con una comunità
dedita principalmente all'agricoltura, era una componente significativa dell'ambiente rurale
paesaggio nella maggior parte delle aree dell'Inghilterra medievale, proprio come lo è oggi. villaggi
ha fornito alcuni servizi alla comunità locale e ha agito come principale punto focale
punto di amministrazione ecclesiastica, e spesso feudale, all'interno di ciascuno
parrocchia. Sebbene i siti di molti di questi villaggi siano stati occupati
continuamente fino ai giorni nostri, molti altri sono diminuiti di dimensioni o sono stati
abbandonato per tutto il periodo medievale e post-medievale, in particolare
durante i secoli XIV e XV. Di conseguenza oltre 2000 deserti medievali
i villaggi sono registrati a livello nazionale. Le ragioni della diserzione erano varie ma
spesso riflettevano il declino della redditività economica, i cambiamenti nell'uso del suolo come
recinto o parcheggio, o fluttuazioni della popolazione a causa di
epidemie diffuse come la peste nera. Come conseguenza della loro
abbandono questi villaggi sono spesso indisturbati dalla successiva occupazione e
contengono depositi archeologici ben conservati. Perché sono un comune e
tipo di monumento di lunga durata nella maggior parte dell'Inghilterra, forniscono importanti
informazioni sulla diversità dei modelli di insediamento e dell'agricoltura medievali
economica tra le regioni e nel tempo.
I siti deserti di Bagley e della vicina Sweetworthy costituiscono uno dei più
importanti gruppi di siti agricoli medievali nel Somerset occidentale, e il loro diretto
l'associazione con l'insediamento preistorico ne accresce ulteriormente l'importanza. Il
il sito conserva depositi archeologici relativi all'attività insediativa
dalla preistoria all'inizio del XIX secolo.

List of site sources >>>


Guarda il video: LE PERSONE RIDEVANO DELLA SUA CASA FINCHÉ CI ENTRANO.. (Gennaio 2022).