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Il più grande tentativo di fuga di schiavi nella storia americana

Il più grande tentativo di fuga di schiavi nella storia americana


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Per tutta la notte del 15 aprile 1848, gli schiavi sgattaiolarono fuori dalle case dei loro padroni e strisciarono per le strade di Washington, D.C. La loro destinazione era il Perla, una goletta che prometteva libertà a quante più persone potevano entrare a bordo. Man mano che sempre più persone riempivano la barca, 77 in tutto, la speranza cresceva tra gli schiavi riuniti e l'equipaggio bianco della barca. La libertà era a soli 225 miglia di distanza... cioè, se ce l'avessero fatta ad arrivare così lontano.

Ora conosciuto semplicemente come l'Incidente della Perla, la trama è stata una delle più audaci della sua epoca e una delle più famigerate. Fu il più grande tentativo di fuga di schiavi nella storia americana, condannato fin dall'inizio.

La decisione degli schiavi di salire a bordo del Perla non era spontaneo; era il prodotto di mesi di pianificazione. Era il frutto, in parte, di due uomini neri liberi che avevano visto in prima persona la schiavitù. E sebbene la posta in gioco fosse alta, il potenziale guadagno ne è valsa la pena.

Paul Edmonson conosceva bene i rischi e le ricompense. Era libero, ma sua moglie, Amelia, non lo era, e la legge del Maryland significava che tutti i 14 figli che aveva con la moglie schiava appartenevano alla sua amante, Rebecca Culver. Sebbene quattro dei suoi figli avessero acquistato la loro libertà, gli altri erano ancora ridotti in schiavitù e il loro lavoro era dato in affitto a ricche famiglie di Washington.

Paul Jennings, che era stato schiavo della famiglia del presidente James Madison fino a quando sua moglie, Dolley, non lo aveva liberato nel suo testamento, era anche attivo nel movimento anti-schiavitù della città, e i due uomini contattarono William Chaplin, uno dei più importanti abolizionisti. Chaplin e altri, tra cui Gerrit Smith, un filantropo noto per aver usato le sue ricchezze per finanziare sforzi contro la schiavitù e assistere gli afroamericani, hanno deciso di finanziare il piano.

Il capitano Daniel Drayton, odiava la schiavitù, e durante gli anni di navigazione su e giù per la costa atlantica, le suppliche che sentiva da persone schiavizzate toccavano il suo cuore. "Perché questi negri, così ansiosi di fuggire dai loro padroni, non hanno avuto una buona luce per la loro libertà come io per la mia?" scrisse in una memoria dell'incidente. Drayton ha assunto il Perla come nave di fuga, arruolando il capitano bianco della nave, Edward Sayres, e un singolo barcaiolo per aiutare con la fuga.

Si diffuse la notizia che la nave sarebbe partita il 15 aprile e gli schiavi pianificarono di dirigersi verso il molo sul Potomac quella notte. Tra loro c'erano sei fratelli Edmonson, tra cui la tredicenne Mary e la quindicenne Emily.

Ma sebbene le speranze fossero alte, la marea - letteralmente - era contraria al tentativo di fuga. Quando la barca è scivolata nella baia di Chesapeake diretta verso il New Jersey, uno stato libero, ha dovuto affrontare un forte vento contrario e la marea ha fermato la nave in poche ore. Il Perla fu costretto a gettare l'ancora vicino a Point Lookout, nel Maryland.

Ore dopo, una banda assunta dai furiosi proprietari degli schiavi si incontrò con la barca. Riportarono la nave, gli schiavi e l'equipaggio a Washington. "Tutti a bordo furono... fatti prigionieri senza spargimento di sangue, anche se era evidente che gli schiavi avrebbero resistito se ci fosse stata una possibilità di fuga", scrisse un giornale locale.

Ma il vero pericolo li attendeva a Washington, DC, dove una folla inferocita si era radunata al molo. Gli schiavi, molti dei quali in manette e catene, venivano fatti sfilare per le strade. La folla li scherniva e li minacciava e urlava oscenità a Drayton e ai suoi collaboratori.

Poi si sono rivolti al vicino ufficio di un giornale abolizionista e hanno minacciato un membro del Congresso apertamente abolizionista che accusavano di sostenere la fuga. La rivolta che ne seguì durò tre giorni.

Le conseguenze furono brutali per gli schiavi che osarono scappare. Tutti furono venduti alle piantagioni più a sud come punizione, una pratica comune che assicurava il duro lavoro e la separazione dalle loro famiglie. Drayton e Sayres furono processati, condannati per 77 capi di aver trasportato illegalmente uno schiavo e aiutato uno schiavo, e gettati in prigione quando non potevano pagare le loro multe. Lasciarono la prigione solo quattro anni dopo, quando il presidente Millard Fillmore, a volte accusato di essere un abolizionista dai suoi nemici del sud, li perdonò.

I destini di tutti i 77 schiavi non sono noti, ma almeno due di loro alla fine ottennero la libertà. Paul Edmonson ha usato la pubblicità del Perla disastro per raccogliere fondi per il rilascio delle sue figlie, e nel novembre 1848 furono emancipate con i fondi raccolti dagli abolizionisti bianchi. Entrambi hanno parlato contro la schiavitù e sono stati istruiti, ma Mary è morta tragicamente quando aveva solo 20 anni.

La fuga fu una catastrofe per gli schiavi che osarono fuggire. Ma ironia della sorte, il loro disastroso tentativo di fuga ha contribuito a porre fine alla tratta degli schiavi a Washington, DC Perla incidente e la rivolta di Washington divenne così famosa che crebbe la pressione per fermare la tratta degli schiavi nella capitale della nazione. Nel 1850, aiutato dalla pubblicità del Perla incidente, il Congresso ha smesso di consentire l'importazione e la vendita di schiavi nel Distretto di Columbia. Tuttavia, gli schiavi esistenti nel distretto venivano ancora venduti nel fiorente mercato degli schiavi della città.

Il Perla l'incidente ha contribuito a fermare la schiavitù anche in un altro modo: Harriet Beecher Stowe, la famosa autrice abolizionista, ha citato la fuga fallita come ispirazione per il suo libro La capanna dello zio Tom. E quel libro ha contribuito a scuotere l'America nell'abolire la schiavitù per sempre.


I 10 migliori proprietari di schiavi neri

Gli Stati Uniti hanno una lunga e raccapricciante storia di schiavitù che ha colpito quasi ogni parte della loro cultura. I bambini a scuola imparano le dure circostanze in cui gli schiavi sono stati costretti a vivere e l'incredibile crudeltà che i proprietari di schiavi bianchi hanno mostrato loro. Gli insegnanti di storia americana sanno quanto sia importante insegnare gli orrori della schiavitù e non solo perché gli errori del passato vengano ripetuti, ma perché l'oppressione e la crudeltà a lungo termine nei confronti dei neri si estendono anche ai tempi moderni in importanti questioni culturali come la brutalità della polizia e un ciclo di povertà che è direttamente collegato al razzismo causato dalla schiavitù.

Ciò che viene spesso insegnato è che c'erano molte persone di colore che non solo partecipavano alla tratta degli schiavi, ma che spesso ne traevano grande profitto. Possedevano schiavi come proprietà al fine di migliorare il proprio benessere economico avendo lavoro gratuito per le loro piantagioni. Molti erano figli birazziali di ex padroni bianchi e furono liberati o furono lasciati alcuni beni in un testamento. Il sud americano è famigerato per l'utilizzo di schiavi nelle loro grandi piantagioni e molti dei proprietari di schiavi neri in questa lista provengono dalla Carolina del Sud e dalla Louisiana. Alcuni erano considerati magnati degli schiavi (per il possesso di più di 50 schiavi), ma altri si guadagnavano il posto semplicemente per le loro storie uniche.


L'incidente della perla, 1848

L'incidente della Perla nel 1848 fu il più grande tentativo di fuga registrato da parte di persone schiavizzate nella storia degli Stati Uniti. Il 15 aprile 1848, 77 schiavi tentarono di fuggire da Washington, D.C. salpando su una goletta chiamata The Pearl. Progettavano di navigare a sud lungo il fiume Potomac e poi a nord lungo la baia di Chesapeake, attraversare via terra il fiume Delaware e poi lo stato libero del New Jersey, a una distanza di quasi 225 miglia.

Il tentativo di fuga di massa è stato organizzato da entrambi gli abolizionisti bianchi e neri a Washington, D.C. I neri liberi Paul Jennings, l'ex schiavo del presidente James Madison, e Paul Edmonson, la cui moglie e 14 figli erano ancora ridotti in schiavitù, furono gli iniziatori della fuga. Hanno arruolato l'aiuto di William Chaplin, un abolizionista bianco di Washington, DC che a sua volta ha contattato l'abolizionista di Filadelfia Daniel Drayton, capitano e proprietario di The Pearl, e il pilota Edward Sayres. Il ricco abolizionista Gerrit Smith di New York ha fornito supporto finanziario per la fuga.

Con l'aiuto di numerosi membri della comunità nera libera di Washington, 77 uomini, donne e bambini schiavizzati da tutta la città e dalle aree circostanti sono fuggiti dai loro luoghi di lavoro o di residenza la sera del 15 aprile e si sono diretti a The Pearl a un molo sul Potomac. Salirono a bordo della nave che salpava lungo il fiume Potomac e poi svoltava a nord nella baia di Chesapeake. Il vento però era contrario alla goletta, costringendola ad ancorare per la notte. La mattina dopo, numerosi schiavisti di Washington, DC, rendendosi conto che i loro schiavi e la Perla erano scomparsi, inviarono una squadra armata di 35 uomini sul battello a vapore Salem. Il gruppo raggiunse The Pearl vicino a Point Lookout, nel Maryland, salì a bordo della nave e riportò gli schiavi e la nave a Washington.

I sostenitori della schiavitù erano indignati per il tentativo di fuga. Si formò una folla inferocita che per i tre giorni successivi si scagliò contro sospetti abolizionisti bianchi e l'intera comunità nera libera di Washington in quella che sarebbe stata conosciuta come la prima rivolta di Washington. La folla ha concentrato gran parte della sua ira su Gamaliel Bailey e sul suo giornale antischiavista The New Era. Convinta che Bailey avesse aiutato a pianificare la fuga di massa (non l'aveva fatto), la folla ruppe diverse finestre dell'ufficio del giornale, ma fu trattenuta dalla polizia dal fare del male a Bailey.

Una volta terminata la rivolta di Washington, i proprietari di schiavi vendettero i tentati fuggitivi ai mercanti di schiavi della Georgia e della Louisiana, che li portarono prontamente a New Orleans, in Louisiana. Due dei figli di Edmonson, Mary ed Emily, furono acquistati e liberati con i fondi raccolti dalla Plymouth Congregational Church di Henry Ward Beecher a Brooklyn, New York. Drayton, Sayres e Chester English, il cuoco di bordo, furono arrestati e incriminati per aver aiutato gli schiavi a fuggire. Hanno assunto il noto riformatore dell'istruzione e membro del Congresso del Massachusetts Horace Mann come loro principale avvocato. Drayton e Sayres sono stati accusati di 77 capi ciascuno di aver aiutato uno schiavo a fuggire e di aver trasportato illegalmente uno schiavo.

Una giuria condannò sia Drayton che Sayres, ma liberò English credendo di non aver avuto alcun ruolo nel tentativo di fuga. Il capitano e il pilota sono stati condannati a pene detentive perché nessuno dei due poteva pagare le multe e le spese processuali che ammontavano a circa $ 10.000. Dopo che gli uomini avevano scontato quattro anni della loro pena detentiva, il senatore del Massachusetts e l'eminente abolizionista Charles Sumner presentarono una petizione al presidente Millard Fillmore per il loro rilascio. Il presidente ha graziato Drayton e Sayres.

Il tentativo di fuga di Pearl ha avuto conseguenze inaspettate. Una disposizione del Compromesso del 1850 promulgato dal Congresso pose fine alla tratta degli schiavi nel Distretto di Columbia sebbene non abolisse la schiavitù lì. Si dice anche che l'incidente di Pearl abbia ispirato Harriet Beecher Stowe nel suo scritto La capanna dello zio Tom, pubblicato nel 1852.


Le sorelle Edmonson (1832-1895)

Mary Edmonson (1832-1853) ed Emily Edmonson (1835-1895) furono schiavi afroamericani che divennero importanti nel movimento abolizionista degli Stati Uniti dopo aver ottenuto la loro libertà. Il 15 aprile 1848, furono tra i 77 schiavi che cercarono di fuggire da Washington, DC nel New Jersey sulla goletta The Pearl.

Le sorelle Edmonson erano le figlie di Paul e Amelia Edmonson, un uomo di colore libero e una donna schiava nella contea di Montgomery, nel Maryland. All'età di 15 e 13 anni, le sorelle sono state assunte per lavorare come domestiche in due case private d'élite a Washington, DC, in base a un contratto di locazione che richiedeva che il loro salario andasse al loro proprietario.

Il 15 aprile 1848, le sorelle e quattro dei loro fratelli si unirono ad altri 71 schiavi su The Pearl in quello che fu il più grande tentativo di fuga di persone schiavizzate nella storia degli Stati Uniti. Una banda organizzata dai proprietari di schiavi dell'area di Washington, D.C., catturò The Pearl nella baia di Chesapeake a Point Lookout, nel Maryland, e rimorchiò la nave e il suo carico a Washington, D.C.

Le sorelle Edmonson e gli altri 75 schiavi furono venduti e mandati a New Orleans dove i loro nuovi proprietari, i partner mercanti di schiavi Bruin & Hill li esposero su un portico aperto di fronte alla strada sperando di attirare acquirenti. Un'epidemia di febbre gialla ha colpito New Orleans, costringendo Bruin & Hill a rimandare le due ragazze ad Alexandria, in Virginia, per proteggere il loro investimento.

Paul Edmonson nel frattempo ha continuato la sua campagna per liberare le sue figlie. Quando Bruin & Hill ha chiesto $ 2.250 per il rilascio delle sorelle, Edmonson si è recato a New York City e ha incontrato i membri dell'American Anti-Slavery Society che gli hanno detto di portare la sua supplica al reverendo Henry Ward Beecher, un importante abolizionista e pastore del Plymouth Chiesa Congregazionale a Brooklyn, New York. Edmonson convinse il reverendo Beecher e i membri della chiesa a raccogliere fondi per acquistare le ragazze e liberarle.

Le sorelle Edmonson furono emancipate il 4 novembre 1848. La Plymouth Congregational Church continuò a contribuire con denaro per la loro istruzione. Furono iscritti al New York Central College mista e interrazziale a Cortland, New York, nell'agosto 1850. Mentre erano lì, parteciparono alla Convenzione sulla legge sugli schiavi a Cazenovia, New York, per protestare contro la proposta Fugitive Slave Act del 1850. Lì si incontrarono Frederick Douglass e furono introdotti al movimento abolizionista.

Le sorelle Edmonson continuarono la loro educazione all'Oberlin College in Ohio nel 1853. Sei mesi dopo essere entrate a Oberlin, Mary Edmonson morì di tubercolosi all'età di vent'anni. Emily Edmonson è tornata a Washington, D.C. e ha continuato i suoi studi alla Normal School for Colored Girls.

Nel 1860 Emily Edmonson sposò Larkin Johnson e, dopo aver vissuto 12 anni a Sandy Spring, nel Maryland, si trasferirono a Washington, DC, acquistando terreni nel quartiere di Anacostia nella parte sud-orientale della città e diventando membri fondatori della comunità prevalentemente nera di Hillsdale. . Emily Edmonson ha mantenuto la sua relazione con il collega residente ad Anacostia, Frederick Douglass, ed entrambi hanno continuato a lavorare per i diritti civili e politici degli afroamericani.

Emily Edmonson morì il 15 settembre 1895, nella sua casa di Anacostia, sette mesi dopo la morte del suo vicino più importante, Frederick Douglass.


Come sono scappati gli schiavi?

Il nostro programma video più ambizioso per la prossima mostra sulla Guerra Civile è un interattivo in cui il visitatore assume l'identità di uno schiavo che tenta di fuggire verso la libertà e si trova di fronte a decisioni su dove andare e cosa fare. Lo scopo è quello di replicare un'esperienza straziante che è stata vissuta da molti Virginiani.

La Boston Productions Inc., la società di video che abbiamo ingaggiato, sta girando filmati del paesaggio della Virginia, assumendo e riprendendo attori e sviluppando una sceneggiatura. Uno dei nostri compiti, quello affrontato in questo blog, è fornire informazioni concrete su come i veri schiavi siano effettivamente fuggiti.

"Schiavi che entrano nel porto di Sally di Fort Monroe", giornale illustrato di Frank Leslie, 8 giugno 1861 (Biblioteca del Congresso)

  • La maggior parte degli schiavi non cercava di fuggire: erano in atto nuovi sistemi di sorveglianza, il fallimento poteva portare a frustate o addirittura alla morte, le famiglie dei fuggitivi di successo venivano maltrattate, si diceva che gli yankee mettessero i fuggitivi ai ferri, mandandoli in schiavitù a Cuba e commettendo atti del “personaggio più bestiale e infame” contro le schiave.
  • Alcuni schiavi nel percorso degli eserciti dell'Unione furono "rifugiati" all'interno, a sud o sud-ovest di Richmond, in modo che non si perdessero per fuga o cattura. All'interno, le possibilità di libertà diminuirono.
  • La prima politica confederata di arruolare schiavi maschi per costruire fortificazioni lungo la baia di Chesapeake e vicino a Yorktown ha fornito un'opportunità di fuga: ha portato gli afroamericani vicino a Fort Monroe tenuto dall'Unione e ha insegnato loro la geografia della regione. Nel 1863, circa 10.000 schiavi erano fuggiti in libertà lì.
  • Quando l'esercito dell'Unione di George McClellan risalì la penisola nella primavera del 1862, molti schiavi colsero l'occasione per fuggire.
  • All'inizio del 1863, la maggior parte degli schiavi a est ea nord-est di Richmond erano stati rimossi o erano fuggiti. I fuggiaschi che attraversavano la regione incontravano un paesaggio vuoto.
  • Gli schiavi fuggirono non solo verso le linee dell'Unione, ma anche nei boschi o nelle paludi, di solito per evitare di scavare trincee, e persino nell'esercito confederato ("i soldati impiegano negri in fuga per cucinare per la mensa, pulire i cavalli e così via").
  • I fuggitivi a volte incontravano pattuglie: pattuglie di schiavi locali inviate in cerca di loro, così come unità di cavalleria confederate e yankee che incrociavano le loro strade. Alcune delle pattuglie dell'Unione, descritte nei documenti come "spedizioni di reclutamento alla ricerca di tutti gli africani, inclusi uomini, donne e bambini", provenivano da Yorktown e Norfolk, a partire dal 1863.
  • Una volta raggiunti i confini dell'Unione, i fuggiaschi potrebbero trovare lavoro come operai, cuochi, carrettieri, lavandaie o infermiere. Potrebbero lavorare in fattorie gestite dal governo situate in tenute abbandonate vicino a Hampton e Norfolk. Oppure potrebbero essere allontanati da unità che non avevano alcun interesse per il loro benessere. Alcune truppe dell'Unione nell'area di Norfolk-Suffolk hanno persino venduto gli schiavi in ​​schiavitù ("catturati centinaia di fuggitivi e pagati per loro").
  • Decine di migliaia di neri della Virginia fuggirono verso la libertà. Seimila di loro prestarono servizio nell'esercito dell'Unione, a partire dal 1863.

Vuoi provare questo interattivo una volta installato nello spettacolo Civil War? A seconda delle decisioni che prendi, lo schiavo raggiunge i confini dell'Unione e (nella maggior parte dei casi) la libertà o viene catturato e riportato in schiavitù.

William M. S. Rasmussen è curatore principale e curatore di Lora M. Robins presso la Virginia Historical Society.


Dal 1825 al 1860

I 550.000 neri schiavizzati che vivevano in Virginia costituivano un terzo della popolazione dello stato nel 1860. I viaggiatori in Virginia erano sconvolti dal sistema di schiavitù che vedevano praticato lì. Nel 1842, il romanziere inglese Charles Dickens scrisse di "oscurità e abbattimento" e "rovina e decadenza" che attribuiva a "questa orribile istituzione".

La maggior parte degli abitanti di alcune delle contee orientali della Virginia era tenuta in schiavitù. Nelle contee occidentali, il terreno accidentato rendeva impraticabile la schiavitù. Nel 1829, i cittadini bianchi chiesero la rappresentanza in un governo controllato da orientali con interessi diversi. Nel 1861, invece di unirsi alla Confederazione, formarono il nuovo stato della Virginia Occidentale.

La maggior parte degli uomini, delle donne e dei bambini schiavizzati forniva lavoro agricolo ai loro schiavisti. Artigiani addestrati hanno lavorato in mestieri qualificati come bottai, fabbri e falegnameria. Un gruppo più piccolo di uomini e donne cucinava, puliva, serviva i pasti e allevava i figli della famiglia dello schiavista. La domenica, gli individui schiavizzati si prendevano cura dei propri giardini e del bestiame fornito dai loro schiavisti, praticavano la religione e si impegnavano con la famiglia e gli amici.

Attraverso le loro famiglie, la religione, il folklore e la musica, oltre a forme di resistenza più dirette, gli afroamericani hanno resistito agli effetti debilitanti della schiavitù e hanno creato una cultura vitale a sostegno della dignità umana.Allo stesso tempo, i neri schiavizzati hanno esercitato una profonda influenza su tutti gli aspetti della cultura americana. La lingua, la musica, la cucina e l'architettura negli Stati Uniti sono tutte fortemente influenzate dalle tradizioni africane e fanno parte di una cultura unicamente americana.

Religione e folklore degli schiavi

Durante la schiavitù e oltre, la spiritualità e la chiesa hanno svolto un ruolo vitale nelle comunità nere. Le pratiche religiose hanno nutrito l'anima e incoraggiato l'orgoglio e l'identità di fronte agli effetti disumanizzanti della schiavitù e della segregazione. I ministri battisti e metodisti hanno predicato la speranza e la redenzione alle persone schiavizzate che hanno modellato i vangeli cristiani in una musica comune di spirituali sulla salvezza, la liberazione e la resistenza. Hanno anche contribuito a preservare le tradizioni africane attraverso la musica, le usanze funebri e le forme di adorazione del botta e risposta. Gli incontri religiosi, siano essi incontri segreti nei boschi o congregazioni ecclesiali, sono diventati crogioli per l'attivismo collettivo.

Gli afroamericani schiavizzati hanno continuato una ricca tradizione di parabole, proverbi e leggende africane. Attraverso il folklore, hanno mantenuto un senso di identità e hanno insegnato lezioni preziose ai loro figli. Le figure centrali erano astuti imbroglioni, spesso rappresentati come tartarughe, ragni o conigli, che sconfissero nemici più potenti con l'arguzia e l'astuzia, non con il potere e l'autorità.

Musica e cibo

Le tradizioni musicali delle comunità schiavizzate fondevano le pratiche europee con intricati schemi ritmici, note stonate, pacche sui piedi e una forte spinta ritmica. La musica è stata incorporata nelle cerimonie religiose come grida e "canzoni di dolore", "urlazioni sul campo" e le canzoni di lavoro hanno aiutato a coordinare i compiti di gruppo e le canzoni satiriche erano una forma di resistenza che commentava le ingiustizie del sistema schiavistico.

Gli afroamericani hanno adattato le tradizioni alimentari indigene, europee e africane, come la frittura profonda, il gumbo e la fricassea, per sfamare le proprie famiglie e quelle dei loro schiavisti. Maiale e mais erano le razioni principali fornite a coloro che erano ridotti in schiavitù, ma erano integrate da piante e animali coltivati ​​o allevati o raccolti dai fiumi e dai campi vicini.

La tratta degli schiavi e l'asta degli schiavi

Dopo che un atto del Congresso del 1808 abolì la tratta internazionale degli schiavi, fiorì un commercio interno. Richmond divenne il più grande centro di commercio di schiavi nell'Upper South, e la tratta degli schiavi era la più grande industria della Virginia. Ha rappresentato la vendita, e la conseguente distruzione di famiglie e reti sociali, di ben due milioni di neri da Richmond al profondo sud, dove l'industria del cotone forniva un mercato per la manodopera schiavizzata.

I prezzi delle persone schiavizzate variavano ampiamente nel tempo. Sono saliti a un massimo di circa $ 1.250 durante il boom del cotone della fine degli anni 1830, sono scesi al di sotto della metà di quel livello negli anni 1840 e sono saliti a circa $ 1.450 alla fine degli anni 1850. I maschi erano valutati dal 10 al 20 percento in più rispetto alle femmine all'età di dieci anni, i prezzi dei bambini erano circa la metà di quelli di un bracciante di primo piano.

La gestione di una forza lavoro ridotta in schiavitù era un argomento frequente di dibattito tra gli schiavisti. Nel corso del tempo è stato sviluppato un elaborato sistema di controlli che includeva il sistema legale, la religione, gli incentivi, la punizione fisica e l'intimidazione per far lavorare le persone schiavizzate. Nessuno ha avuto successo completo.

Mentre gli schiavisti affermavano che la loro forza lavoro era leale, vivevano anche nella costante paura di una rivolta. I bianchi del sud vietavano agli afroamericani schiavizzati di imparare a leggere, limitavano i loro movimenti, impedivano loro di incontrarsi in gruppi e punivano pubblicamente coloro che tentavano di sfuggire alla schiavitù. I codici degli schiavi punivano anche i Virginiani bianchi che aiutavano i neri a violare i codici.

Negati i loro inalienabili diritti alla libertà e alla ricerca della felicità, gli americani schiavizzati furono intrappolati in uno stile di vita crudele e inaccettabile. Alcuni Virginiani schiavizzati istigarono una ribellione organizzata e armata o tentarono la fuga, anche se il successo era improbabile e le punizioni includevano l'esecuzione e la deturpazione. La maggior parte era impegnata nella resistenza quotidiana: rompere attrezzature, rubare alimenti, rallentare il ritmo di lavoro. La resistenza più efficace è stata la formazione di una cultura distinta che ha perpetuato le tradizioni afroamericane di musica, narrazione e cucina, ed è stata sostenuta da forti credenze religiose.

I viaggiatori in Virginia erano sconvolti dal sistema di schiavitù che vedevano praticato lì. Nel 1842, il romanziere inglese Charles Dickens scrisse di "oscurità e abbattimento" e "rovina e decadenza" che attribuiva a "questa orribile istituzione". Inevitabilmente, gli abusi intollerabili hanno causato il suicidio di molti. Alcuni iniziarono la ribellione, l'ultima crisi immaginata dal proprietario di schiavi.

La cospirazione di Gabriel, 1800

Gabriel era un fabbro schiavo letterato assunto per lavorare a Richmond dal suo schiavista, Thomas Prosser della contea di Henrico. Con una certa libertà di movimento, l'accesso ad altri uomini schiavizzati e informazioni sulle rivolte altrove, Gabriel pianificò una ribellione contro la schiavitù nella Virginia centrale. Due uomini schiavi hanno tradito la trama. In risposta, i Virginiani bianchi arrestarono e perseguirono più di settanta uomini per insurrezione e cospirazione. Gabriel e venticinque dei suoi seguaci furono impiccati.

La rivolta di Nat Turner, 1831

Nat Turner, un predicatore schiavo e autoproclamato profeta, guidò la più sanguinosa rivolta degli schiavi nella storia degli Stati Uniti nella contea di Southampton. Nel corso di due giorni alla fine di agosto 1831, lui ei suoi cospiratori uccisero 58 uomini, donne e bambini bianchi prima che le truppe governative sedassero l'insurrezione. Lo stato ha processato e giustiziato Turner e 19 cospiratori. I vigilanti bianchi hanno reagito con violenza, provocando circa 40 morti in più.

L'evento ha causato onde d'urto in tutta la nazione e ha approfondito il divario sulla schiavitù. I difensori dell'istituzione hanno incolpato l'influenza "yankee" e quello che credevano fosse il carattere violento dei neri. Le fazioni antischiavista sostenevano che questa rivolta dimostrasse gli effetti corruttivi della schiavitù e confutava le affermazioni degli schiavisti dello schiavo "contento".

La rivolta di Turner spinse anche l'Assemblea Generale della Virginia a discutere il destino della schiavitù nella sua sessione 1831-1832. I legislatori presero in considerazione proposte di abolizione, ma alla fine decisero di mantenere la schiavitù. Hanno anche approvato nuove restrizioni sui neri della Virginia, inclusa la richiesta che le congregazioni nere siano supervisionate da un ministro bianco e rendendo illegale insegnare ai neri a leggere. Questa è stata l'ultima volta che un governo di uno stato schiavista ha considerato la fine della schiavitù fino alla guerra civile.

Il raid di John Brown, 1859

Guidati dall'abolizionista radicale, John Brown, diciotto bianchi e cinque afroamericani, nell'ottobre 1859 si impadronirono dell'arsenale degli Stati Uniti a Harpers Ferry, Virginia (ora West Virginia). Tra questi c'era Dangerfield Newby, un ex schiavo della Shenandoah Valley. Per Newby la causa era profondamente personale: sua moglie ei suoi figli erano ancora in schiavitù. Dopo un tentativo fallito di acquistare la loro libertà e temendo la loro vendita nel profondo sud, Newby si unì al piccolo esercito di Brown. È stato ucciso il primo giorno di combattimento. Il tentativo di Brown di prendere i fucili immagazzinati lì, fuggire sulle montagne e iniziare una rivolta di schiavi fallì. Cinque predoni fuggirono, dieci furono uccisi e nove, incluso Brown, furono catturati e giustiziati. La tensione dei settori è aumentata poiché i meridionali temevano ulteriori violenze.

Il movimento abolizionista e la manomissione in Virginia

Una società per la promozione dell'abolizione fu organizzata nel 1790 e le pubblicazioni apparvero già nella dissertazione di St. George Tucker del 1796. L'autocritica e gli sforzi per l'abolizione terminarono, tuttavia, dopo la ribellione di Nat Turner del 1831. Da quel momento in poi, la maggior parte dei bianchi I Virginiani approvavano la pratica, negavano i suoi mali e la difendevano come un "bene positivo".

Nel 1782, l'Assemblea Generale permise agli schiavisti di liberare le persone che avevano ridotto in schiavitù. Alcuni lo hanno fatto. Molti dei loro documenti di manomissione sono scritti con la condanna dell'"ingiustizia e criminalità" della schiavitù: "Essendo pienamente persuasi che la libertà è il diritto naturale di tutta l'umanità e che è mio dovere fare agli altri ciò che vorrei fosse fatto da nella simile situazione, con la presente emancipo e lascio libero il suddetto Schiavo ______.”

Il movimento di colonizzazione

Il numero crescente di individui neri liberi in Virginia - più di 30.000 nel 1810 - ha messo in discussione l'ipotesi che la pelle nera equivalesse alla schiavitù. Anche le persone libere di colore presentavano quello che gli schiavisti temevano fosse un esempio pericoloso. Queste tensioni spinsero nel 1816 alla creazione dell'American Colonization Society, dedita alla rimozione dei neri americani liberi dall'Africa. Un certo numero di Virginiani bianchi, tra cui James Monroe e John Randolph di Roanoke, si unirono ai nordisti antischiavista in questo sforzo.

Il movimento di colonizzazione è stato controverso tra i neri americani. Come ha spiegato il quotidiano Coloured American di New York City, "Questo Paese è la nostra unica casa. È nostro dovere e privilegio rivendicare un posto uguale tra il popolo americano». Nel 1830, la Liberia contava solo circa 1.400 coloni. Alla fine, 15.000 neri emigrarono e, in qualche modo, modellarono la loro società sul modello del sud americano.


Rubrica: Perché l'America non riesce a superare la schiavitù, la sua più grande vergogna

La fustigazione selvaggia ha lasciato la schiena di questo ex schiavo gravemente sfigurata, come mostrato in questa fotografia scattata dopo che l'uomo è fuggito durante la Guerra Civile per diventare un soldato dell'esercito dell'Unione. (Foto: Associated Press)

Schiavitù. È la ferita aperta dell'America. È la ferita dolorosa con cui convive un terzo dell'America e che il resto del Paese cerca di ignorare perché, per loro, è un'antica cicatrice e, beh, non è ormai guarita?

Il suo stesso nome evoca emozioni così forti che molti americani chiedono che non se ne parli più, mentre altri - quelli che vivono con il suo impatto duraturo - lo gridano ad alta voce nella speranza che l'America abbia finalmente la conversazione su di esso che si è rifiutata di avere per quasi 400 anni.

La lunga esistenza legale della schiavitù ha creato il sistema di caste americano che resiste oggi, uno che mantiene una falsa superiorità bianca e un'inferiorità nera costruita su un sistema educativo ingiusto, un sistema di lavoro ingiusto e istituzioni sociali che supportano questa nozione mentre si appropriano della lingua, della musica e della moda nere.

Nessuna quantità di lamentele o discriminazioni ha portato a una vera discussione sulla schiavitù e le sue conseguenze - e su ciò che è dovuto a un popolo che ha contribuito a costruire l'America. Il costo, dicono alcuni, sarebbe troppo alto.

La lunga e difficile strada per King's Resurrection City

L'America di MLK è ancora un mondo di guai

Voci: All'ombra della cima della montagna di King

"Ci sono due ragioni per cui non parliamo di schiavitù: la prima è che è un argomento che ci fa affrontare la bruttezza della nostra storia contro la bellezza della storia americana", afferma Michael Simanga, professore a contratto di studi afroamericani alla Georgia State University. “Ci costringe poi a impegnarci in cambiamenti strutturali che il Paese non è ancora pronto ad affrontare, cambiamenti che hanno a che fare con pratiche discriminatorie: un sistema di istruzione diseguale, occupazione disuguale, alloggi disuguali e il modo in cui insegniamo la nostra storia senza includere tutti gli americani. "

Parlare di schiavitù "ci richiederebbe di abbracciare una narrativa americana completamente diversa", ha detto, "e non siamo pronti a lasciar andare quella vecchia".

La conversazione non tenuta è intessuta nel tessuto del 1968, probabilmente uno degli anni più importanti della storia per quanto riguarda la razza e la schiavitù. Quello è l'anno in cui il parlamento britannico ha approvato la legge sulle relazioni razziali che rende illegale rifiutare alloggio, lavoro o servizi pubblici a una persona per motivi di colore, razza, origini etniche o nazionali - e ha creato una Commissione per le relazioni con la comunità per promuovere "la comunità armoniosa relazioni."

L'America non ha fatto né l'uno né l'altro, passando invece, nel tempo, una serie di leggi sui diritti civili che non menzionano la razza nei loro titoli e che i neri americani devono ancora lottare per far rispettare il governo.

Le nostre regole, le nostre politiche, i nostri tentativi di uguaglianza sono stati solo una serie di miseri tentativi di nascondere l'origine delle scarse relazioni razziali di questo paese quando il mondo sa che l'origine era la schiavitù.

Perché non ne parliamo? Perché parlarne lo rende reale, rende impossibile ignorarlo.

Ci sono ancora persone in America che credono che la schiavitù sia stata un dono per gli afroamericani e che due secoli e mezzo di orrore siano stati un piccolo prezzo da pagare per sfuggire all'Africa - un continente che ritengono sia molto peggio che i discendenti degli schiavi dovrebbero essere onorati da la cattura. Poiché non c'è educazione sulla schiavitù nelle scuole pubbliche americane, non c'è stata alcuna discussione su ciò che il massiccio furto residenziale ha fatto in Africa o su ciò che secoli di maltrattamenti hanno fatto a generazioni di afroamericani.

L'America è definita dalla continua ingiustizia radicata nella schiavitù. La mancanza di educazione e di dialogo al riguardo costituisce un deficit che incatena il nostro Paese. Rende l'America terreno fertile per il mito e il revisionismo che tentano di insegnare agli scolari che gli schiavi erano solo lavoratori immigrati, mezzadri che coltivavano la terra in cambio di un posto dove vivere. Gli stupri, le torture, le mutilazioni e la scarsa alimentazione e le uccisioni - e persino il divieto legalmente mantenuto agli schiavi di imparare a leggere - erano tutti solo piccoli inconvenienti.

Ogni tentativo di discutere di una ricompensa per quegli anni di orrore viene accolto, per lo più, con indignazione da parte degli americani bianchi che dicono: "Non sono stato io".

L'inizio tranquillo della tratta degli schiavi negli Stati Uniti è raffigurato in questa incisione non datata. L'ambientazione è Jamestown, in Virginia, dove nel 1619 il capitano di una nave olandese scambiò 20 africani in cambio di cibo in un accordo con John Rolfe e altri coloni. Gli africani erano stati probabilmente dirottati da una nave spagnola. I 20 schiavi sarebbero diventati più di 15 milioni di africani importati e ridotti in schiavitù prima che il commercio fosse interrotto. (Foto: STAMPA ASSOCIATA)

E di diritto, ciò significa che siamo stati tutti noi che continuiamo a fingere che non sia successo e non affrontiamo che bisogna fare qualcosa per ripararlo, o i problemi razziali dell'America non scompariranno mai.

La schiavitù resiste in un sistema legale che consente la soppressione degli elettori neri e restrizioni abitative e politiche educative che continuano a rendere la vita più difficile per i neri rispetto ai bianchi in America.

La schiavitù perdura in un sistema di ingiustizia che continua a incarcerare più neri che bianchi per gli stessi crimini.

E la schiavitù durerà poco più di un anno da oggi, quando commemoreremo il 400° anniversario dell'arrivo dei primi schiavi africani a Jamestown, in Virginia.

L'arrivo di quegli schiavi nel 1619, secondo i resoconti storici, è stato descritto in una lettera di John Rolfe, che viene insegnato agli scolari era il marito di Pocahontas ma che è raramente menzionato per il suo resoconto oculare della nascita del commercio transatlantico degli schiavi negli Stati Uniti Stati. Scrisse in una lettera a Sir Edwin Sandys, tesoriere della Virginia Company di Londra, dell'arrivo di “20. e strani negri”. Queste persone rapite sono state acquistate per essere utilizzate come lavoratori involontari, vendute dopo aver fatto un viaggio che non avevano pianificato che durava di solito dalle sei alle 13 settimane, incatenate nelle viscere di navi che non avevano mai visto.

I primi africani della Virginia, secondo vari resoconti storici e un'analisi del Washington Post del 2006, parlavano le lingue bantu Kimbundu e Kikongo e si credeva provenissero dai regni di Ndongo e Kongo, regioni dell'odierna Angola e regioni costiere del Congo. Si unirono a 15 uomini neri e 17 donne nere già "al servizio" dei piantatori di Jamestown.

Uno dei più grandi - e più spesso citati - deterrenti per avere una discussione sulla schiavitù è che la schiavitù non era solo un problema dell'America. Fu riconosciuto già nel 6800 a.C., secondo vari progetti di ricerca, quando i nemici della guerra furono ridotti in schiavitù in Mesopotamia, o 1000, quando la schiavitù era di routine nell'economia agricola e rurale dell'Inghilterra, o nel 1444, quando i commercianti portoghesi portarono schiavi dall'Africa occidentale a Europa.

Ma citare l'esistenza storica della schiavitù non cambia la partecipazione dell'America in essa. Il Massachusetts divenne la prima colonia britannica a legalizzare la schiavitù nel 1641. Cento35 anni dopo, quando gli antenati del paese dichiararono l'indipendenza, lo fecero sapendo che non lo stavano dichiarando per tutti gli americani - e alla maggior parte non importava.

C'era persino la convinzione diffusa che le storiche elezioni del 2008 avessero segnato la fine del problema delle relazioni razziali in America, e alcuni credevano che avrebbe aperto la porta a una discussione nazionale sulla schiavitù - e possibili riparazioni per essa.

Henry Louis Gates, il noto storico di Harvard, ha scritto in un articolo di opinione del New York Times del 2010 che "grazie a un'improbabile confluenza di storia e genetica - il fatto che sia afroamericano e presidente - Barack Obama ha un'opportunità unica per rimodellare il dibattito su una delle questioni più controverse dell'eredità razziale americana: le riparazioni, l'idea che i discendenti degli schiavi americani dovrebbero ricevere un risarcimento per il lavoro non pagato e la schiavitù dei loro antenati.

Ma un tale compito non era in cima alla gigantesca lista di missioni di Obama, e l'America non avrebbe affrontato la più grande vergogna della nazione durante il suo mandato.

Questo è stato il triste fatto della schiavitù. Le conversazioni iniziano e finiscono con chi era responsabile e finché il gioco delle colpe continua, non si verificano conversazioni reali.

Nel frattempo, la schiavitù rimane, come hanno affermato Jamelle Bouie e Rebecca Onion in un'analisi di Slate del settembre 2015, "un'enorme istituzione che ha plasmato e definito l'economia politica dell'America coloniale, e in seguito, gli Stati Uniti" ... un'"istituzione (che) ha lasciato una profonda eredità per i discendenti degli schiavi africani, che anche dopo l'emancipazione sono stati soggetti a quasi un secolo di violenza, privazione dei diritti e oppressione pervasiva, con effetti sociali, economici e culturali che persistono fino al presente”.

La schiavitù rimane l'argomento di una conversazione che solo una parte vuole avere e l'altra continua a rimandare, decennio dopo decennio dopo decennio.

Rochelle Riley è editorialista del Detroit Free Press e autrice di "The Burden: African Americans and the Enduring Impact of Slavery" (Wayne State University Press, febbraio 2018).


Contenuti

I primi coloni di proprietà tendevano a ricreare le strutture familiari della Virginia orientale, costruendo case georgiane e federali su vaste proprietà. Le contee del Panhandle orientale, in particolare Jefferson e Berkeley, ricordavano di più la Virginia orientale. Molte famiglie importanti, come i Washington, i Fairfax e i Lees, avevano proprietà qui. Nel 1817 il colonnello John Fairfax della contea di Preston iniziò la costruzione della sua villa, Fairfax Manor, con l'aiuto dei suoi figli e di 30 schiavi.Le vecchie case di tronchi della tenuta, un tempo residenze del colonnello Fairfax e della sua famiglia, divennero i quartieri degli schiavi. [2] Nel 1836 David Gibson iniziò la costruzione di Sycamore Dale a Romney, nella contea di Hampshire, con l'aiuto di 100 schiavi.

La notizia dell'insediamento di Ebenezer Zane vicino all'attuale Wheeling e la prospettiva di una terra fertile e a buon mercato attirarono nuovi coloni dal lontano New England. A volte acquistavano schiavi nel Maryland e nella Virginia settentrionale sulla strada per le valli dei fiumi Kanawha e Ohio. Dopo il 1790 iniziò un'ampia bonifica delle terre. Anche nuovi coloni si trasferirono in queste aree dalla Virginia orientale e dalla Carolina del Nord. [3] All'inizio del XIX secolo i nuovi coloni diretti nel territorio del Missouri passavano attraverso la valle di Kanawha fino al fiume Ohio e spesso vi rimanevano, attratti dal basso costo della terra e dal denaro ricavato affittando i loro schiavi ai salinai locali . [4]

Nel 1800 Harman Blennerhassett costruì una grande casa palladiana sull'isola di Belpre, ora chiamata Blennerhassett Island, sul fiume Ohio vicino a Parkersburg. [5] Strutture simili e schiavi di accompagnamento si diffusero presto lungo il fiume Ohio fino al panhandle settentrionale. [6] Nel 1814 Zadok Cramer scrisse dei suoi viaggi sul fiume Ohio nel Spigolatrice occidentale- "C'è un netto contrasto tra le diverse sponde del fiume, derivante dal fatto che la schiavitù è proibita da una parte e tollerata dall'altra. Dalla parte della Virginia, c'erano alcune buone case a distanza l'una dall'altra ma accompagnate dal negro alloggi. Dall'altro lato si potevano vedere ordinate casette e comode capanne ad ogni piccolo allontanamento lungo il fiume. "[7]

Wheeling era la città più grande della Virginia occidentale e la quarta città più grande della Virginia, in bilico a nord tra Ohio e Pennsylvania. Il numero di schiavi nel panhandle settentrionale era relativamente piccolo, nel 1850 le 4 contee avevano 247 schiavi. Una delle piantagioni più settentrionali del West Virginia era Shepherd Hall, una casa federale costruita nel 1798 da Moses Shepherd, [8] che aveva alloggi per schiavi, un proprio mulino e una conceria. Nella sua visita negli Stati Uniti nel 1829, Frances Trollope trovò a Wheeling "tutta quella diligente attenzione che in questo paese contraddistingue uno stato di schiavitù". [9] I giornali di Wheeling criticarono le attività delle società umanitarie dell'Ohio e il loro sostegno agli schiavi in ​​fuga. [10] La ruota Intelligence quotidiana, fino all'acquisto da parte del repubblicano Archibald Campbell nel 1856, stampava regolarmente articoli che difendevano la schiavitù e attaccavano l'abolizionismo. [11] Dopo la sua acquisizione del giornale, Campbell pubblicò attacchi moderati alla schiavitù, evitando di infrangere le leggi della Virginia che limitavano la propaganda abolizionista. La più nota scrittrice di Wheeling del periodo, Rebecca Harding Davis, ha spiegato l'insolita posizione di Wheeling: "Abbiamo occupato il posto dello sfortunato uomo di Hawthorne che ha visto entrambi i lati". [12]

Wheeling divenne un importante centro regionale per l'assunzione o la vendita di schiavi all'industria locale del sale e ai mercati del sud. [13] Lì e anche a Charleston si tenevano aste settimanali di schiavi. Quando gli schiavi facevano parte di una proprietà, le aste si tenevano solitamente presso il tribunale della contea. [14] Nel 1835 si tenne una grande asta a Charlestown, nella contea di Jefferson. Uno schiavo maschio ha venduto per $ 1200, una donna e quattro bambini per $ 1950, [15] l'equivalente moderno di $ 30.000 e $ 49.000 rispettivamente. Sebbene i proprietari di schiavi fossero una minoranza nel West Virginia, possedevano una proporzione maggiore di terra e ricchezza e spesso ricoprivano cariche pubbliche nella contea e nello stato, dove potevano adattare la politica pubblica ai loro interessi. [16]

Nel 1860 l'uso del lavoro forzato in West Virginia era di circa il 48% nell'agricoltura, il 16% nel commercio, il 21% nell'industria e il 15% in occupazioni miste. [17]

L'agricoltura in West Virginia produceva circa il doppio di grano e bestiame di quanto fosse necessario per la sussistenza, con un lavoratore agricolo su dieci come schiavo. [18] Le donne lavoravano nei campi insieme agli uomini, a volte fungendo da mandriani, supervisori e svolgendo lavori di manutenzione generale, come tagliare le ringhiere. Piuttosto che dipendere dai sorveglianti, i compiti sarebbero stati assegnati per il completamento giornaliero o settimanale. [19] La maggior parte degli schiavi impegnati nell'agricoltura si trovava in fattorie con meno di 10 schiavi, dove i proprietari spesso lavoravano anche nei campi. Nelle famiglie più ricche gli schiavi sarebbero stati usati per le faccende domestiche e come servi. [20]

Il sale è stata una delle prime esportazioni dal West Virginia. Nel 1828 sessantacinque pozzi lungo il fiume Kanawha producevano 787.000 staia di sale all'anno e nel 1835 l'industria impiegava il lavoro di quasi 3.000 uomini, per lo più schiavi. Gran parte della crescita di Charleston è stata il risultato di questa risorsa. Nel 1852 una flotta annuale di 400 chiatte spostava tre milioni di staia di sale nei mercati del sud e del Midwest. La crescita dell'industria del sale ha portato anche allo sfruttamento delle risorse di legname, carbone e gas, con un maggiore uso del lavoro forzato. Nel 1860, tuttavia, la produzione di sale era in declino, con solo 14 pozzi situati nelle contee di Kanawha, Mason, Marion e Mercer. I pozzi della contea di Kanawha utilizzavano il 63% di tutti i maschi e il 29% di tutte le schiave della contea. Gli schiavi potevano essere assunti per la metà del costo dei lavoratori liberi e richiedevano meno supervisione. [21] Le condizioni di vita degli schiavi erano antigieniche e spesso si verificavano epidemie di colera. Nel 1844 cento schiavi morirono di colera in un periodo di tre mesi. [22] Il numero effettivo di schiavi nella Kanwaha Valley ha superato i numeri del censimento dichiarati a causa della popolazione in movimento di schiavi assunti nell'industria del sale. [23]

Il carbone veniva usato per alimentare le fornaci del sale della valle di Kanawha e nel 1860 venticinque compagnie erano impegnate nell'estrazione del carbone nella Virginia occidentale, la più grande delle quali era la Winifrede Mining and Manufacturing Company. Queste aziende pubblicizzavano schiavi assunti a $ 120 a $ 200 all'anno. Nelle miniere lavoravano anche donne e bambini. Circa 2000 schiavi sono stati impiegati nell'estrazione del carbone. Un sistema di scivoli, tram e ferrovia spostava il carbone su chiatte per l'esportazione a Louisville, Cincinnati e nel sud inferiore. [24]

Nel 1860 la West Virginia aveva 14 piantagioni di ferro. Uno dei più grandi era Ice's Ferry Iron Works nella contea di Monongalia. Al suo apice, tra il 1838 e il 1848, Ice's Ferry Iron Works impiegava 1.700 schiavi e lavoratori liberi. [25] Queste strutture spesso occupavano da un quarto a un terzo della terra nelle loro contee d'origine, con una media di circa 12.000 acri (49 km 2 ). Il lavoro schiavo rappresentava circa il 75% della forza lavoro. [26]

Le sorgenti minerali del sud della Virginia occidentale erano le mete preferite della società del sud in vacanza e attiravano visitatori dalla Louisiana e dagli Stati del Golfo. Presidenti degli Stati Uniti, giudici della Corte Suprema e politici come John C. Calhoun, Henry Clay e Daniel Webster si sono incontrati e hanno socializzato qui. Periodici come Recensione di Debow ha esortato i meridionali a sfruttare i loro altopiani per il loro svago invece delle migrazioni annuali verso nord. Gli scambi di schiavi di Richmond reclutavano lavoratori per i resort e le sorgenti. Il "Old White" a White Sulphur Springs nella contea di Greenbrier ha valutato le sue partecipazioni a $ 100.000 in immobili e $ 56.000 in schiavi. All'Old White un viaggiatore scrisse di tre schiavi che suonavano ai balli notturni, usando un violino, un tamburello e il teschio di un asino. [27] Un altro visitatore descrisse così il suo punto di vista dietro le quinte dell'Old White: "Nei vari dipartimenti abbiamo trovato un sistema ammirevole, sani, probabilmente schiavi tutti impiegati ma evidentemente non oberati di lavoro o oppressi, un corpo di subordinati con i loro compiti così disposti, che si sostituivano l'un l'altro in rapida successione ogni volta che il lavoro era gravoso. Sia che la perfezione della gestione derivi dalla perseveranza nel metodo, o da servi efficienti, il risultato è certamente ammirevole." [28]

Sweet Springs nella contea di Monroe aveva edifici progettati da William B. Phillips, che aveva assistito Thomas Jefferson nella costruzione dell'Università della Virginia. Strutture a telaio erano previste per gli schiavi e per la livrea. Era uno dei più antichi resort della Virginia Occidentale, il primo hotel fu costruito lì nel 1792. [29] All'hotel era proibito vendere bevande forti a qualsiasi liberto o schiavo. [30] Altre località balneari e termali popolari durante l'era della schiavitù erano Salt Sulphur Springs, Red Sulphur Springs, Shannondale Springs, Berkeley Springs, Blue Sulphur Springs e Capon Springs.

Gli schiavi venivano usati sui corsi d'acqua e via terra nel trasporto di prodotti della Virginia Occidentale, bestiame, sale, grano, tabacco, legname e carbone. Diverse volte l'anno flotte di chiatte lasciavano Charleston, con a bordo sia schiavi che lavoratori liberi, verso i mercati di Cincinnati e New Orleans. [31] La B&O Railroad assunse e acquistò schiavi del West Virginia per lavorare nelle bande edili e nel servizio passeggeri. [32] Gli schiavi venivano talvolta utilizzati nelle operazioni di negozi al dettaglio. In alcune città, come Martinsburg, la popolazione nera poteva raggiungere quasi un terzo dei residenti totali, [33] mentre a Charleston era poco più di un quarto della popolazione, con solo pochi di quel numero erano liberti. [34]

Popolazione schiava in West Virginia
Anno Popolazione [35]
1820 15,178
1830 17,673
1840 18,488
1850 20,428
1860 18,371

La popolazione di schiavi della Virginia occidentale ha raggiunto il picco nel 1850 con 20.428 schiavi, ovvero quasi il 7% della popolazione. Nel 1860 il numero degli schiavi era di 18.371. [36] [ citazione completa necessaria ] Gran parte della diminuzione del numero di schiavi in ​​West Virginia era dovuta all'elevata domanda di schiavi nel sud inferiore. L'apertura delle terre Cherokee nel nord della Georgia e in Alabama portò alla crescita della produzione di cotone e tabacco, e la popolazione di schiavi lì quasi triplicò dal 1840 al 1860. [37] I "coffles" di schiavi divennero frequenti in West Virginia. Si trattava di gruppi di schiavi, solitamente legati insieme da funi, che venivano trasferiti per lo più via terra verso i mercati del basso sud. Spesso agli schiavi non veniva detto della loro destinazione per paura di fuggitivi o resistenza. [14] [38] Con l'aumento del valore degli schiavi negli anni 1840 e 1850 gli schiavi venivano talvolta rapiti per essere rivenduti. [39]

Il censimento degli Stati Uniti del 1860 contava 3.605 proprietari di schiavi in ​​West Virginia. Di questo numero 2.572 (71%) ne possedevano 5 o meno. Questi proprietari rappresentavano il 33% del numero totale di schiavi. In 15 contee c'erano un totale di 92 proprietari di 20 o più schiavi. Il maggior numero di schiavi si è verificato nelle contee di Jefferson (3.960), Kanawha (2.184), Berkeley (1.650), Greenbrier (1.525), Hampshire (1.213), Monroe (1.114) e Hardy (1.073). C'erano anche 2.773 liberti che vivevano in West Virginia.

Non c'era nessun movimento organizzato contro la schiavitù in West Virginia come c'era in Kentucky, Maryland o Delaware, e pochi abolizionisti. [40] La resistenza alla schiavitù era solitamente dovuta all'appartenenza religiosa o basata su principi economici. [41] In alcune comunità di coloni immigrati, come i tedeschi, il sentimento anti-schiavitù era dominante. [42] Alcuni sentimenti anti-schiavitù della Virginia Occidentale erano basati politicamente, a causa dei proprietari di schiavi che usavano l'istituzione per ottenere una rappresentanza ineguale nell'Assemblea Generale e vantaggi fiscali.

Nel 1831, dopo la ribellione degli schiavi di Nat Turner, l'Assemblea Generale del 1831-1832 fu chiamata a trovare soluzioni ai crescenti problemi della schiavitù. Alcuni proponevano l'emancipazione immediata, altri l'emancipazione graduale e la deportazione, mentre altri preferivano lo status quo. Thomas Jefferson Randolph ha proposto una graduale emancipazione e George W. Summers della contea di Kanawha ha proposto di finanziare il progetto dalla vendita di terreni pubblici, ma l'Assemblea Generale si è aggiornata senza intraprendere alcuna azione. [43] [44]

Nel 1844 la Chiesa metodista si divise sulla proprietà degli schiavi dai suoi ministri. Fu tracciata una linea a ovest di Lynchburg, a nord della quale era vietata la proprietà degli schiavi. Questo avrebbe incluso la maggior parte del West Virginia. Tuttavia, molte chiese metodiste in West Virginia hanno rifiutato di seguire questa decisione. [45] La Conferenza della Chiesa Metodista della Virginia Occidentale, nella loro riunione del marzo 1861, decise di "condannare completamente ogni tentativo di interferire con il rapporto legale tra padrone e servitore.". [46] Nella contea di Marion una congregazione ha esortato la chiesa a "inviare tra noi solo quei ministri che hanno saggezza e grazia sufficienti per consentire loro di predicare il Vangelo senza interferire con le nostre istituzioni civili". [47] Una divisione simile si è verificata nella denominazione battista all'interno della Virginia Occidentale.

Henry Ruffner di Lexington, Virginia, fu professore al Washington College e suo presidente dal 1836 al 1848. Suo padre possedeva terra e schiavi nella valle di Kanawha, aveva frequentato la scuola a Shepherdstown ed era lui stesso un proprietario di schiavi. [48] ​​Nel 1847 pubblicò un opuscolo, Un discorso al popolo del West Virginia, spesso chiamato "opuscolo Ruffner", che era il risultato di un discorso che tenne a Lexington alla Franklin Society. Ha sostenuto la fine della schiavitù in Occidente per ragioni economiche e sociali, credendo che la schiavitù ritardasse lo sviluppo e la crescita. [49]

Negli anni '40 dell'Ottocento il Partito della Libertà, abolizionista di recente formazione, tentò di attirare i Virginiani alla loro causa e attirò alcuni membri dalla Virginia occidentale. [50] La difesa dell'abolizionismo, tuttavia, provocò anche reazioni violente da parte dei Virginiani favorevoli alla schiavitù. Dal 1840 al 1850 la maggior parte delle azioni di mafia contro gli abolizionisti in Virginia ebbero luogo nella Virginia occidentale. Nel 1839 una folla di Guyandotte attraversò il fiume Ohio e rapì un uomo per incatracciarlo e piumarlo. Nel 1854 gli abitanti della Virginia Occidentale attraversarono di nuovo il fiume fino a Quaker Bottom (ora Proctorville) per battere gli abolizionisti. [51]

La Convenzione costituzionale del 1850-1851 a Richmond ha affrontato molte delle lamentele dei cittadini della Virginia Occidentale e alla fine ha dato il voto a tutti i residenti maschi di 21 anni e la rappresentanza nella Camera dei delegati dell'Assemblea generale in base alla popolazione bianca del censimento del 1850. La rappresentanza in Senato tuttavia era arbitrariamente determinata, l'est riceveva 30 senatori e l'ovest 20. Gli schiavisti si davano anche un vantaggio fiscale, gli schiavi sotto i 12 anni non erano tassati, mentre gli schiavi più anziani erano tassati solo ad un valore di $ 300. Nonostante queste iniquità, la nuova costituzione fu osteggiata solo da poche contee dell'est. [52]

Nel 1856 l'abolizionista del Massachusetts Eli Thayer stava cercando una proprietà nel sud dove poter stabilire una colonia attiva libera dalla schiavitù. Alla fine si stabilì nella contea di Wayne e costruì il villaggio di Ceredo. Ha affrontato una dura opposizione alla sua colonia da parte del membro del Congresso degli Stati Uniti Albert G. Jenkins, lui stesso proprietario della Green Bottom Plantation nella vicina contea di Cabell con i suoi 30 schiavi. [53]

All'inizio il nuovo insediamento fu accolto favorevolmente, ma dopo l'incursione di John Brown su Harpers Ferry nel 1859, i residenti locali divennero ostili alla colonia di Ceredo. [54] Durante la guerra Ceredo divenne un centro dell'unionismo e sollevò la milizia dell'Unione. Questo lo rese un bersaglio preferito per i predoni confederati locali come William "Rebel Bill" Smith e alla fine della guerra Ceredo fu quasi abbandonato.

A volte i proprietari di schiavi liberavano alcuni o tutti i loro schiavi come parte del loro patrimonio. Nella Virginia orientale nel 1848 John Warwick della contea di Amherst e Frances Eppes della contea di Henrico liberarono tutti i loro schiavi nelle loro tenute. Nella Virginia occidentale Sampson Sanders della contea di Cabell liberò i suoi schiavi alla sua morte nel 1849. [55] A causa di una legge della Virginia che richiedeva agli schiavi manomessi di lasciare lo stato entro un anno dalla libertà, la maggior parte delle proprietà forniva fondi per l'attrezzatura e l'insediamento dei liberti in altri stati. [56] Quando fu fatto il testamento di Sanders, gli ex schiavi dovevano essere reinsediati nell'Indiana, ma da allora l'Indiana aveva approvato una legge che vietava l'immigrazione dei liberti. Gli esecutori testamentari del signor Sanders hanno invece sistemato gli schiavi appena liberati nella contea di Cass, nel Michigan. [57]

Un liberto potrebbe richiedere all'Assemblea Generale o al tribunale di contea il permesso di rimanere in Virginia. La vita di un liberto era spesso pericolosa, con la prospettiva di una nuova schiavitù un rischio costante. Un liberto potrebbe essere reso schiavo per infrazioni alla legge, debiti o vagabondaggio. Nella contea di Monroe nel 1829 allo sceriffo fu ordinato di vendere in schiavitù otto liberti per mancato pagamento delle tasse. [30] Ai liberti era inoltre richiesto di portare con sé i propri documenti come prova del proprio status e la mancata osservanza poteva comportare una multa o la reclusione. Ogni schiavo che era lontano dalla proprietà del suo proprietario doveva portare un lasciapassare scritto poiché le pattuglie di schiavi erano alla ricerca di fuggiaschi o schiavi senza sorveglianza. [58]

L'American Colonization Society fu attiva dalla fine del 1816 fino alla fine della guerra civile, il loro obiettivo era l'istituzione di una repubblica africana in cui gli ex schiavi potessero sperimentare una libertà non disponibile per loro in nessun luogo degli Stati Uniti. I proprietari di schiavi volevano sbarazzarsi dei liberti, dei neri liberi, perché disturbavano il sistema degli schiavi, incoraggiando e facilitando le fughe. Anche tra alcuni abolizionisti del Nord i liberti erano visti come incompatibili con la loro visione della società americana. [ citazione necessaria ] [ perché? ]

Anche se l'idea di "restituire i neri in Africa" ​​aveva un fascino astratto, fu contrastata in modo schiacciante dalla popolazione nera, che disse che non erano più africani di quanto gli americani bianchi fossero britannici. (Vedi American Colonization Society#Opposition from blacks.) A causa degli scarsi finanziamenti e della mancanza di navi (è stato osservato che l'intera Marina degli Stati Uniti non sarebbe stata sufficiente) solo una manciata di ex schiavi raggiunse la Liberia: nel caso della Virginia Occidentale, con 18.000 schiavi secondo il censimento del 1860, in circa 25 anni solo 184 neri della Virginia Occidentale emigrarono nella futura Liberia. Come ha osservato Gerrit Smith, il progetto di colonizzazione non era altro che uno stratagemma per dare l'impressione che la "soluzione" alla schiavitù americana fosse stata attuata. Secondo Smith, l'obiettivo dell'Anerican Colonization Society era preservare la schiavitù, non abolirla. (Vedi Società di colonizzazione americana # Gerrit Smith.)

Storia dell'emigrazione in Liberia dal West Virginia Modifica

I primi emigranti in Liberia dal West Virginia provenivano dalla contea di Berkeley. Isaac Stubblefield, sua moglie e i suoi tre figli, salparono sul Harriet da Norfolk nel 1829. La loro emigrazione fu sponsorizzata da Edward Colston, nipote del giudice supremo John Marshall, che era lui stesso presidente della Virginia Colonization Society. Negli anni '30 dell'Ottocento le donne delle famiglie Washington-Blackburn della contea di Jefferson riunirono un gruppo di liberati per l'emigrazione in Liberia, unendo allo scopo alcune famiglie e raccogliendo donazioni per rifornimenti e beni per gli emigranti. Un giovane studente di teologia, AH Lamon, accompagnò le famiglie a Washington, DC. Lì il signor Lamon incontrò anche un altro gruppo di emigranti della contea di Hardy, sponsorizzati dalla famiglia Vanmeter.A partire dal 1830 circa, Ann, Susan e Rebecca Vanmeter e la loro sorella Hannah Vanmeter Hopewell, sponsorizzarono due gruppi per un totale di tredici schiavi liberati.

John Augustine Washington e sua moglie Jane Blackburn Washington possedevano due piantagioni, Mount Vernon e Blakeley. Jane Washington emancipò Lewis Wiggins, Charles Starkes e le loro famiglie, che partirono per la Liberia nel 1849. Nel suo testamento emancipò un altro della famiglia di Charles Starkes, anch'esso inviato in Liberia nel 1854.

Nel 1836, William Johnson della contea di Tyler tentò di trasportare 12 liberti in Liberia, ma non avevano i contatti e la ricchezza delle famiglie Blackburn e Washington. La Società ha lanciato un appello per i fondi, sono state ricevute donazioni dai colonizzatori di Wheeling e da altri amici e familiari. Accompagnò i nuovi emigranti a Washington, D.C., e poi a Norfolk, dove si imbarcarono sul Saluda per la Liberia nel 1840.

Nel 1833 e di nuovo nel 1850 furono approvate dal legislatore della Virginia delle leggi per incoraggiare l'emigrazione libera dei neri in Liberia. I fondi non erano tuttavia disponibili per gli schiavi appena manomessi poiché il legislatore non aveva alcun desiderio di incoraggiare l'emancipazione. Il disegno di legge è stato parzialmente finanziato da una tassa annuale di un dollaro su tutti i neri liberi maschi tra i 21 ei 55 anni di età.

Un censimento della Liberia fu condotto nel 1843 e furono elencati pochi dei primi emigranti dalla Virginia Occidentale. Il paesaggio e il clima erano estranei ai nuovi coloni e la malaria aveva un pesante tributo alla popolazione. Jacob Snyder, un uomo anziano della contea di Jefferson, credeva di poter sconfiggere la febbre "affamandola", ma morì di fame dopo non aver mangiato o bevuto per nove giorni dopo il suo arrivo. Judith Blackburn fu costernata dai primi rapporti che le furono scritti dagli ex schiavi, che descrivevano un ambiente ostile con un alto tasso di mortalità a causa della malaria.

La fine degli anni 1850 vide gli ultimi gruppi di emigranti partire per la Liberia dalla Virginia Occidentale. Samson Caesar, un liberiano del West Virginia che aveva lasciato Buckhannon nel 1834, disperava per il futuro della Liberia, accusando gli Stati Uniti della mancanza di istruzione e formazione che era stata negata agli ex schiavi. Ha scritto "Posso solo dire che se l'uomo Coulard avesse la stessa opportunità con l'uomo bianco, non sarebbe un passo dietro di lui in nessun modo".

Durante questo periodo di espatrio un totale di 184 persone libere sono state trasportate in Liberia. La contea di Jefferson ha inviato 124 persone, le contee di Berkeley e Hardy hanno inviato 13 persone ciascuna, la contea di Tyler ne ha inviate 12, le contee di Hampshire e Randolph ne hanno inviate 9 ciascuna e Lewis, Marion, Monroe e Pendleton ne hanno inviate 1 ciascuna. [59]

Schiavi di carnagione più chiara a volte compravano il passaggio sulla ferrovia B&O per raggiungere Pittsburgh. Altri schiavi attraversarono a piedi la stretta striscia di terra del Maryland per raggiungere la Pennsylvania. Un gran numero di neri liberi ha lavorato con i quaccheri in quest'area per facilitare la fuga. Nel 1845, il dottor Robert Mitchell della Pennsylvania fu citato in giudizio da Garret van Meter della contea di Hardy per aver aiutato la fuga del suo schiavo Jared. In due processi tenuti a Pittsburgh, il signor van Meter ha ricevuto 500 dollari dal dottor Mitchell per la perdita del suo schiavo. [60]

Due percorsi attraversavano l'area di Morgantown fino alla Pennsylvania. Uno era un sentiero che conduceva attraverso Mount Morris, Pennsylvania, a Greensboro, Pennsylvania. L'altro percorso lasciava Morgantown e correva parallelo al fiume Monongahela, attraversando la città di New Geneva, Pennsylvania, fino a Uniontown. L'A.M.E. La chiesa di Zion aveva congregazioni sia a Morgantown che oltre il confine nella contea di Fayette, Pennsylvania [61]

Gli schiavi in ​​fuga dall'interno del West Virginia potevano seguire il fiume Kanawha fino a Point Pleasant. Da lì potevano seguire il fiume Ohio a nord fino a Parkersburg. Dall'altra parte del fiume rispetto a Parkersburg c'era la città di Belpre, nell'Ohio, dove un certo colonnello John Stone fungeva da agente per la ferrovia. I fuggitivi furono nascosti a Parkersburg da una donna di colore chiamata "Zia Jenny" fino a quando non poterono attraversare il fiume. Nel 1847 il proprietario della piantagione della contea di Wood, George Henderson, fece causa in Ohio contro l'abolizionista David Putnam di Marietta, Ohio, per la perdita di 9 schiavi. La causa fu infine abbandonata nel 1853. [62] Altri agenti della ferrovia furono un barbiere senza nome di Jackson, Ohio, che visitò Point Pleasant e aiutò gli schiavi a Portsmouth, Ohio, e un insegnante, Rail Cheadle, della contea di Morgan, Ohio. . [63]

Wheeling era una tappa importante per i fuggiaschi, in piedi come fa tra Ohio e Pennsylvania. Un ramo della ferrovia correva tra Wheeling e Wellsburg, andando a est verso le città della Pennsylvania di Washington o West Middletown. La famiglia McKeever di West Middletown nascondeva i fuggitivi nel loro carro per il pollame e li portava a Pittsburgh. L'A.M.E. Anche la chiesa di Zion a Wheeling era attiva nell'aiutare gli schiavi alla libertà. [64] Si diceva che il proprietario del Wheeling House Hotel trovasse case sicure per i fuggitivi. L'hotel era accanto al blocco dell'asta degli schiavi. [65]

Nel 1835 i proprietari di schiavi della contea di Jefferson fecero una petizione all'Assemblea Generale per ottenere un risarcimento per la perdita di schiavi fuggiaschi. In risposta, l'Assemblea Generale ha approvato un atto che incorpora "The Virginia Slave Insurance Company" a Charlestown. [66] Il Fugitive Slave Act riportò un certo numero di schiavi nella Virginia occidentale. Poco prima della guerra civile uno schiavo appartenente alla famiglia Jackson nella contea di Harrison fuggì in Ohio rubando un cavallo, ma fu restituito in base all'atto e venduto nel sud più basso. [67] Uno degli ultimi schiavi mai tornati sotto l'atto fu Sara Lucy Bagby, che era anche fuggita in Ohio e fu restituita al suo proprietario a Wheeling il 24 gennaio 1861. [68] Sara Bagby fu liberata durante la guerra e trasferita a Pittsburgh. [69] Gli schiavi che scappavano e venivano restituiti, oa rischio di fuga, venivano spesso venduti. Nel 1856 a Point Pleasant, nella contea di Mason, due proprietari di schiavi vendettero i loro diciotto schiavi per $ 10.600 a un commerciante di Richmond quando si scoprì che stavano pianificando una fuga. [70] Un proprietario di schiavi nella contea di Kanwaha mandò i suoi schiavi rimanenti a Natchez per la vendita dopo che due erano fuggiti. [71]

Quando le truppe statali dell'Indiana e dell'Ohio sotto il comando del generale George B. McClellan invasero la Virginia Occidentale il 26 maggio 1861, il generale McClellan emise un proclama "Agli uomini dell'Unione della Virginia Occidentale" in cui affermava "Nonostante tutto ciò che è stato detto dai traditori per indurvi a credere che il nostro avvento in mezzo a voi sarà segnalato dall'ingerenza con i vostri schiavi, intendete chiaramente una cosa: non solo ci asterremo da tutte queste ingerenze, ma, al contrario, con pugno di ferro , schiacciare ogni tentativo di insurrezione da parte loro." [72] Scrivendo nel suo diario il 3 gennaio 1862 a Fayetteville, il colonnello Rutherford B. Hayes osservò: "Nessuno in questo esercito pensa di dare ai ribelli i loro schiavi fuggitivi. Gli uomini dell'Unione potrebbero forse essere trattati diversamente, probabilmente lo sarebbero. " [73]

La guerra fornì l'opportunità a un gran numero di schiavi di fuggire in Ohio e Pennsylvania. L'esercito federale considerava gli schiavi fuggiti come contrabbando o bottino di guerra. Alcuni si arruolarono nell'esercito federale come parte delle truppe colorate degli Stati Uniti. Sia l'esercito federale che quello confederato hanno impressionato alcuni uomini nelle bande di lavoro, riparando ferrovie e ponti. Senza il sostegno dei loro coniugi o ex proprietari, donne e bambini hanno sofferto molto. Le famiglie di schiavi subirono la depredazione non solo facendo irruzione nei soldati dell'Unione e confederati, ma anche dai guerriglieri partigiani, che erano i più temuti in quanto avevano maggiori probabilità di essere violenti. Tuttavia, raggiungere il territorio detenuto dall'Unione non era una garanzia di libertà. Uno schiavo di nome Preston, in fuga dalla contea di Greenbrier, fu arrestato e rinchiuso nella prigione della contea di Mason il 4 giugno 1862, vicino al fiume Ohio. [74]

La guerra fornì un impulso non solo alla fuga degli schiavi, ma anche alla rivolta. Il 27 maggio 1861 a Lewisburg uno schiavo di nome Reuben fu condannato per aver cospirato "per ribellarsi e fare insurrezione in detta contea". Pistole e altre armi sono state trovate nella sua cabina e il tribunale lo ha condannato all'impiccagione. Un incidente simile si verificò nella contea di Meclemburgo il 21 maggio 1861. [75]

Con le truppe dell'Unione che assicuravano le contee settentrionali della Virginia occidentale contro i difensori confederati, un governo unionista a Wheeling, chiamato The Restored Government of Virginia, approvò un'ordinanza per la creazione di un nuovo stato dalle contee occidentali della Virginia. Gli elettori che hanno approvato l'ordinanza il 24 ottobre 1861 hanno anche eletto i membri di una convenzione per scrivere la costituzione per il nuovo stato. La Convenzione costituzionale si riunì a Wheeling il 26 novembre 1861 con 61 membri. Uno dei problemi che dovevano affrontare era la schiavitù. La maggior parte sperava che il governo federale avrebbe concesso lo stato senza una clausola di emancipazione alla costituzione. Sebbene alcuni nativi della Virginia, come il ministro metodista Robert Hagar, favorissero l'emancipazione graduale, gran parte dell'agitazione proveniva da delegati non nativi come Gordon Battelle, William E. Stevenson e Granville Parker. Quando Gordon Battelle propose la sua clausola di emancipazione, Granville Parker ricordò: "Ho scoperto in quell'occasione come non avevo mai avuto prima, l'influenza misteriosa e prepotente che 'la peculiare istituzione' aveva su uomini altrimenti sani e affidabili. Perché, quando il signor Battelle ha presentato la sua risoluzioni, una specie di tremore, un sacro orrore, era visibile in tutta la casa." [76]

La convenzione, invece di incorporare una clausola di emancipazione nella nuova costituzione, includeva una clausola che vietava a liberti e schiavi di entrare nel nuovo stato e sperava che questo sarebbe stato sufficiente per soddisfare il Congresso.

Censimento degli schiavi del 1860, 49 (delle 50) contee del West Virginia
Età schiavi
<1 354
1-4 1,866
5-9 2,148
10-14 2,072
15-19 1,751
20-29 2,400
30-39 1,589
40-49 1,030
50-59 617
60-69 378
70-79 145
80-89 42
90-99 14
oltre 100 4
sconosciuto 1

Il disegno di legge sullo stato è stato opposto dai senatori Charles Sumner e Benjamin Wade, che hanno insistito sull'emancipazione in qualche forma. Il 31 dicembre 1862 il presidente Lincoln firmò il disegno di legge sullo stato della Virginia Occidentale a condizione che il nuovo stato fornisse un qualche tipo di emancipazione. Waitman T. Willey, un senatore della Virginia sotto l'egida del governo restaurato di Wheeling, compose un emendamento di emancipazione alla costituzione da ratificare con voto pubblico il 26 marzo 1863. Divenne noto come emendamento Willey.

L'emendamento Willey I figli degli schiavi nati entro i confini di questo Stato dopo il quarto giorno di luglio milleottocentosessantatre saranno liberi e tutti gli schiavi all'interno di questo Stato che, al momento suddetto, avranno meno di dieci anni, saranno liberi quando giungono all'età di ventuno anni e tutti gli schiavi sopra i dieci e sotto i ventun anni saranno liberi quando giungono all'età di venticinque anni e nessuno schiavo potrà entrare nello Stato per la residenza permanente ivi. [77]

Il 1 gennaio 1863 Lincoln emanò il Proclama di emancipazione, che liberò tutti gli schiavi nel territorio ribelle che non era sotto il controllo federale. Ciò ha esentato le 48 contee nominate nel disegno di legge sullo stato, anche se molte di quelle contee erano in attiva ribellione. Più tardi nel 1863 furono aggiunte altre due contee alla Virginia Occidentale, Jefferson e Berkeley. Anche gli schiavi della contea di Berkeley furono esentati dalla proclamazione, ma non quelli di Jefferson. Pertanto, 49 delle 50 contee del West Virginia furono esentate.

L'emendamento Willey non liberò schiavi sulla West Virginia diventando uno stato: i primi schiavi ad essere liberati non sarebbero stati così fino al 1867. Non c'era alcuna disposizione per la libertà per nessuno schiavo di età superiore ai 21 anni. Secondo il censimento del 1860, l'emendamento Willey avrebbe lasciato non emancipato almeno il 40% degli schiavi della Virginia Occidentale, oltre 6.000 schiavi. Molti di quelli sotto i 21 anni avrebbero scontato fino a 20 anni in schiavitù. La formulazione dell'emendamento creò anche una finestra di due settimane durante la quale i figli degli schiavi nati tra il 20 giugno 1863 e il 4 luglio 1863 sarebbero nati in schiavitù.

L'emendamento Willey fu approvato con voto pubblico e il 20 aprile 1863. Il presidente Lincoln emise un proclama che la Virginia Occidentale aveva soddisfatto tutti i requisiti e sarebbe diventato uno stato il 20 giugno 1863. [78] In previsione del passaggio del 13° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti il ​​legislatore di Wheeling ha approvato un disegno di legge che pone fine alla schiavitù in West Virginia il 3 febbraio 1865. Anche così, l'impatto dell'atto di emancipazione legislativa non è stato immediatamente compreso. Il Clarksburg Telegrafo nazionale settimanale stava ancora stampando annunci di schiavi fuggitivi a marzo. [79]

La fine della guerra e l'emancipazione hanno portato insieme giubilo e ansia, molti non sapendo come ristrutturare la propria vita. All'emancipazione alcuni proprietari di schiavi reagirono sfrattando tutti gli ex schiavi dalle loro proprietà, altri negoziarono contratti di lavoro o accordi di mezzadria. Poiché pochi di questi accordi erano stati legalmente contratti e gli schiavi appena liberati avevano scarso accesso al sistema legale, erano spesso vittime. L'ex schiava della contea di Kanawha, Lizzie Grant, ha spiegato: "La schiavitù non era finita, no, siamo semplicemente passati da schiavi a peoni. Li hanno liberati in un certo senso della parola, ma li hanno messi in condizioni molto peggiori quando li hanno liberati per rendere a modo loro senza niente con cui farcela. [Noi] dovevamo per lo più stare con i nostri [ex proprietari] se ottenessimo qualcosa. [Siamo stati costretti a rimanere come servitori, sì, se ci aspettavamo di vivere. [ Ci hanno ancora fatto fare proprio come volevano dopo la guerra." [80]

Nel 1866 il legislatore statale diede ai neri il diritto di testimoniare contro i bianchi in tribunale. Prima di questo, erano stati autorizzati a testimoniare solo in casi che coinvolgevano imputati neri. [81] Nel 1867 fu ratificato il 14° emendamento, che concedeva la cittadinanza e il diritto al giusto processo secondo la legge.

Come stato dell'Unione, la Virginia Occidentale era esente dalla maggior parte delle restrizioni della Ricostruzione. La carta che istituì l'Ufficio per i liberti, tuttavia, stabiliva la loro giurisdizione come "tutti i soggetti relativi a rifugiati e liberti provenienti da Stati ribelli, o da qualsiasi distretto di paese all'interno del territorio abbracciato nelle operazioni dell'esercito". [82]

Le scuole furono istituite dal Bureau a Harper's Ferry e Martinsburg nel settembre 1865 e altre in seguito a Charlestown e Shepherdstown. Fatta eccezione per la scuola di Martinsburg, gli altri hanno incontrato resistenza e vessazioni. [83]

Nel 1862 Parkersburg divenne la prima città ad aver istituito una scuola per bambini neri. Nel 1867 esistevano due scuole, una scuola pubblica con un insegnante bianco e una scuola privata gestita da R.H. Robinson. Alcuni genitori preferivano la scuola privata, ritenendo la scuola pubblica troppo settaria. [84]

Fatta eccezione per il panhandle orientale, la valle di Kanawha aveva il maggior numero di residenti neri. Quando il Bureau visitò l'area nel 1867, scoprì cinque scuole già fondate da cittadini neri, molte delle quali dal reverendo Lewis Rice. Il Bureau ha trovato buona la qualità dell'insegnamento ma molto scarse le strutture fisiche. I consigli scolastici locali hanno rifiutato o talvolta ritardato l'assegnazione di fondi per nuovi edifici. A Brook's Hollow il Bureau fornì 300 dollari e ai residenti neri 323 dollari per una nuova scuola. [85]

A White Sulphur Springs, nella contea di Greenbrier, un residente locale ha donato un terreno per un nuovo edificio e il Bureau ha fornito 177,10 dollari per le forniture edilizie e i residenti neri hanno raccolto il resto del denaro. A Lewisburg all'inizio del 1868 il consiglio scolastico fornì un edificio grazie agli sforzi congiunti del Bureau e dei residenti neri. [86]

Il risultato più notevole del Freedmen's Bureau è stato il suo impegno nella creazione dello Storer College a Harper's Ferry. Spronato da una sovvenzione di John Storer di Stanford, nel Maine, che era subordinata ai fondi corrispondenti, il Bureau ha facilitato l'appropriazione di edifici governativi a Harper's Ferry e 7 acri (28.000 m 2 ) di terreno. L'Ufficio ha anche contribuito con $ 18.000 per l'istituzione del college. Il 3 dicembre 1868 il Congresso approvò un disegno di legge che trasferiva la proprietà al collegio. [87]

Nel 1868 il Ku Klux Klan aveva organizzato klavens in West Virginia. Lizzie Grant ha ricordato: "C'erano loro KKK a dire che dobbiamo fare proprio come ci dice il nostro uomo bianco, se non lo avessimo fatto, avrebbero preso il povero negro indifeso e lo avrebbero picchiato per bene". [88] A Colliers una folla bianca ha interrotto una riunione politica nera, identificando i membri per la successiva disciplina del klan. [89] Ad Harper's Ferry, una folla lapidava una scuola di neri e aggrediva gli insegnanti. [90]

Quando lo stato della Virginia Occidentale è stato creato da cinquanta contee occidentali della Virginia nel 1863 è stato fatto senza la partecipazione della maggior parte dei suoi cittadini. Alla fine della guerra, il governo di Wheeling ritenne necessario, per rimanere al potere, spogliare gli ex confederati e i sostenitori dei loro diritti civili: il diritto di voto, di far parte di giurie, di insegnare, di esercitare la professione legale o di ricoprire cariche pubbliche. [91] L'introduzione del 15° emendamento alla Costituzione nel 1869, inteso ad estendere il voto ai cittadini maschi neri, fornì un'opportunità ai bianchi senza diritti di voto per riguadagnare i loro diritti. Il giudice federale John Jay Jackson, Jr., la cui famiglia aveva sofferto politicamente sotto il governo di Wheeling, [92] stabilì che il 15° emendamento si applicava a tutti i cittadini maschi indipendentemente dal colore e ordinò l'arresto di qualsiasi cancelliere di stato che negasse a un residente di sesso maschile il diritto votare. Di conseguenza, migliaia di veterani e sostenitori confederati furono iscritti nelle liste di voto.

Nel 1871 il governo di Wheeling aveva perso il potere e la loro costituzione statale fu scartata da un referendum pubblico. Una nuova costituzione statale fu scritta nel 1872 sotto la presidenza di Samuel Price, ex tenente governatore confederato della Virginia. Nel 1876 sette degli otto candidati prescelti per gli uffici statali, compreso il governatorato, erano stati nell'esercito confederato. [93] Francis H. Pierpont, il "Padre del West Virginia", perse il suo posto nella Casa dei Delegati.

Sebbene la nuova costituzione garantisse ai neri il diritto di voto e ricoprire cariche pubbliche, prevedeva un'istruzione separata e vietava l'insegnamento di neri e bianchi nella stessa scuola. Nel 1873 il legislatore limitò il compito della giuria ai maschi bianchi.

Dopo la guerra, alcuni neri della Virginia Occidentale si erano organizzati politicamente. Nel giugno 1868, un gruppo di 60 repubblicani neri provenienti da Kentucky, Maryland, Missouri, Delaware e West Virginia si riunì a Baltimora. Alcuni dei delegati della Virginia Occidentale erano il Rev. Dudly Asbury, William Thomas e George Trother. Si sono incontrati di nuovo a Baltimora in agosto durante la Colored Border State Convention e il West Virginia Adam Howard è stato scelto come uno dei vicepresidenti. La convenzione ha emesso una convocazione per una convenzione nazionale che si riunirà a gennaio per discutere l'affrancamento. Alla Union League Hall di Washington, D.C., il 13 gennaio 1869 si riunì la Convenzione Nazionale degli Uomini di Colore con oltre 200 membri, tra cui Frederick Douglass.L'accento è stato posto sull'ottenimento del voto, anche se sono stati discussi tutti i problemi del lavoro, dell'alloggio e dell'istruzione. La convenzione ha contribuito a focalizzare l'attenzione del Congresso sul 15° emendamento, che divenne legge nel 1870. [91]

Nel 1879, la Corte Suprema degli Stati Uniti stabilì in Strauder v. West Virginia che lo stato "non aveva concesso ai neri il diritto di servire come giurati insieme agli altri suoi obblighi nel qualificarli per la cittadinanza". [91]

Problemi riguardanti la schiavitù hanno continuato a emergere nei casi legali dopo la fine della guerra. Nel 1878, un caso tra Thomas L. Feamster e James Withrow fu portato alla corte suprema dello stato riguardo a schiavi che erano stati acquistati con valuta confederata. [94] Nel 1909, lo stato della Virginia Occidentale rivendicò il valore degli schiavi che erano stati sottoposti a pena capitale dal governo della Virginia in una causa che implicava adeguamenti del debito della Virginia prebellico. [95]


Il più grande tentativo di fuga di schiavi nella storia americana - STORIA

"L'ora era giunta", ricorda James Pennington della sua fuga dalla schiavitù, "e l'uomo doveva agire ed essere libero, o rimanere uno schiavo per sempre... se non avessi affrontato la crisi quel giorno, avrei dovuto essere me stesso -condannato." Autocondannato. . . eppure molti schiavi sapevano bene che una fuga fallita rischiava la rovina. "È inutile correre di male in peggio", ha consigliato il padre di Martin Jackson, aggiungendo che "la guerra non sarebbe durata per sempre [e] la nostra eterna sarebbe stata spesa vivendo tra i meridionali, dopo che sono stati leccati". Decidere di scappare è stata una decisione complicata con molti fattori da soppesare. Qui guardiamo alla decisione dell'individuo di scappare (o meno) e alle conseguenze dirette della fuga. Nel prossimo tema, COMUNITÀ, prenderemo in considerazione gli aspetti organizzati della fuga, tra cui la ferrovia sotterranea e le organizzazioni di aiuto alla fuga.

    Annunci in fuga in Virginia. Gli annunci pubblicitari in fuga possono sembrare una fonte improbabile per comprendere i motivi e i piani dei fuggitivi, poiché di solito sono elenchi standard di nomi, descrizioni fisiche e premi offerti. In molti, tuttavia, come questi trentacinque annunci della Virginia nel 1700, gli schiavisti rivelano molto sulle intenzioni dei fuggitivi e sul potenziale successo, sia direttamente ("è un tipo così ingegnoso, che può volgere la mano a qualsiasi cosa" ) o indirettamente ("è stato molto frustato, come mostrerà la sua Schiena"). Quali tratti comuni trovi tra i fuggitivi? Quando più schiavi scappano insieme? Sono inclusi gli avvisi di fuga e cattura di due fuggitivi: perché i loro tentativi potrebbero essere falliti?

  1. Quali fattori hanno complicato la decisione di una persona di fuggire dalla schiavitù?
  2. Quando e come hanno portato con sé i membri della famiglia?
  3. Perché alcuni fuggiaschi tornarono volentieri nelle loro piantagioni?
  4. Elenca le istanze di coraggio, sveltezza, aiuto e fortuna che hanno influenzato le fughe riuscite.
  5. Quali fattori hanno portato a fughe fallite?
  6. Perché alcune persone schiavizzate hanno scelto di non tentare una fuga (o una seconda fuga)?
  7. In che modo gli schiavi fuggiaschi di successo descrivono la loro vita in libertà (prima del 1865)? Quali sfide sono rimaste?
  8. Quali atti (e atteggiamenti) di resistenza degli schiavi sono rappresentati nelle pubblicità in fuga?
  9. Negli annunci, in che modo gli schiavisti esibiscono un velato rispetto per i loro schiavi fuggiaschi?
  10. Quali atteggiamenti verso la schiavitù in generale emanano dagli annunci dei proprietari di schiavi per i fuggiaschi?
  11. Perché Anthony Chase fa l'insolito passo di scrivere una lettera per spiegare la sua fuga?
  12. Perché insiste che sua moglie è innocente nella sua fuga?
  13. Perché pensi che Jeremiah Hoffman abbia inviato denaro al proprietario di Chase per risarcirla della perdita di proprietà?
  14. Confronta i racconti di John Little e di sua moglie, in particolare sui dettagli della loro fuga e sulla loro vita di agricoltori in Canada. Cosa sottolinea ciascuno? Come mai?
  15. Confronta i racconti dei Little con quelli di William Wells Brown, entrambi pubblicati prima della guerra civile. Analizza le somiglianze e le differenze nelle loro fughe, il pubblico per i loro ricordi pubblicati e i loro atteggiamenti verso la vita come persone libere.
  16. Perché la scelta di un nuovo nome è così importante per William Wells Brown dopo la sua fuga? Perché ha scelto "Wells Brown"? Perché mantiene "William"?
  17. Confronta le narrazioni del diciannovesimo e del ventesimo secolo. Considera il tono, il pubblico, l'intervallo di tempo tra la schiavitù e la narrativa, l'atteggiamento nei confronti dei loro ex schiavisti e il loro giudizio sulla propria vita come ex schiavi e in seguito uomini liberi.
  18. Determinare la gamma di atteggiamenti nei confronti della fuga espressi dagli afroamericani intervistati negli anni '30. Cosa potrebbe spiegare questa gamma di atteggiamenti, che non compare nelle narrazioni ottocentesche?
  19. Seleziona una coppia di schiavi in ​​fuga qui sotto e componi un dialogo immaginario tra di loro. Scegli un tema per il dialogo (obiettivi per la fuga, piano di riserva se catturato, messaggio al ventunesimo secolo, ecc.). Includi le citazioni fornite:
Annunci in fuga: 6
Lettera di caccia: 2
I racconti di Stills: 9
Narrazione di W. W. Brown: 7
Narrazioni WPA: 7
TOTALE 31 pagine

Runaway Journeys, in In Motion: The African-American Migration Experience, dal Schomburg Center for Research in Black Culture, New York Public Library

La geografia della schiavitù in Virginia: 4.000 annunci per schiavi e servitori in fuga, da Tom Costa e dall'Università della Virginia

Segui il sentiero per la libertà nel 1850, mappa interattiva, dal Gilder Lehrman Institute of American History

Narrazioni degli schiavi nordamericani (XVIII-XIX secolo), Introduzione, Dr. William A. Andrews, UNC-Chapel Hill

Narrazioni degli schiavi, XIX secolo, testo completo in Documenting the American South (UNC-Chapel Hill Library)

  • - William Wells Brown, Narrativa di William W. Brown, uno schiavo fuggitivo, 2d. ed., 1849
    - Narrazione Brown, 1°. ed., 1847
    - Narrazione Brown, 2d. ed., 1849
  • - A North-side View of Slavery: The Refugee, 1856, di Benjamin Drew interviste con schiavi fuggitivi in ​​Canada, tra cui John Little e sua moglie
  • - Introduzione alle narrazioni degli schiavi nordamericani (XVIII-XIX secolo), del Dr. William A. Andrews, University of North Carolina a Chapel Hill

Linee guida per gli intervistatori nel Federal Writers' Project (WPA) sulla conduzione e la registrazione di interviste con ex schiavi, 1937 (PDF)


RIFERIMENTI E ULTERIORI LETTURE

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