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L'Ilkhanato aveva solo due obiettivi: conquista e potere

L'Ilkhanato aveva solo due obiettivi: conquista e potere


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L'Ilkhanato fu uno dei quattro khanati emersi dopo la frammentazione dell'impero mongolo. Questo khanato fu fondato da Hulegu Khan, uno dei nipoti di Gengis Khan, e durò dalla metà del XIII secolo alla prima metà del XIV secolo. L'Ilkhanato aveva sede in Persia e il suo territorio si estendeva dalla Turchia a ovest fino alla parte nord-occidentale del subcontinente indiano a est. Come gli altri khanati, anche questo aveva obiettivi di conquista e di potere.

Storia antica dell'Ilkhanato

Gli inizi dell'Ilkhanato possono essere fatti risalire alla conquista dell'Impero Khwarazmian da parte di Gengis Khan, che durò dal 1219 al 1224. Questo segnò l'inizio dell'invasione mongola degli stati islamici in Medio Oriente. A seguito di questa campagna, i mongoli continuarono ad espandere il loro dominio in questa regione. Il compito di stabilire il controllo mongolo in Medio Oriente era stato affidato ai generali dell'impero e, verso la metà del XIII secolo, gran parte della Persia era caduta sotto il controllo dei mongoli.

Nel 1255/6, una nuova spedizione fu lanciata dai Mongoli contro il Medio Oriente. Invece di affidare l'esercito a un altro generale, l'incarico fu affidato a un membro della famiglia reale mongola. Durante questo periodo, l'impero mongolo era governato dalla dinastia Toluid. Il Gran Khan, Mongke Khan, era il figlio maggiore di Tolui (il quarto figlio di Gengis Khan con la prima moglie, Borte), e il compito di sottomettere gli stati islamici “fino ai confini dell'Egitto” fu affidato a suo fratello , Hulegu (Hulagu) Khan. Questa può essere considerata la nascita dell'Ilkhanato.

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Hulagu Khan, fondatore dell'Ilkhanato, con la moglie cristiana, la regina Doquz Khatun. ( Dominio pubblico )

L'Ilkhanato di Persia

La campagna di Hulegu aveva una serie di obiettivi: la sottomissione dei Lurs (un popolo nel sud dell'Iran), l'eliminazione degli Hashshashin e la sottomissione o la distruzione del califfato abbaside di Baghdad, degli stati ayyubidi in Siria e dei bahri mamelucchi. Sultanato in Egitto. È stato calcolato che due combattenti su dieci dell'intero impero furono dati a Hulegu, che avrebbe formato il più grande esercito mai assemblato dai mongoli. I Lur furono facilmente sconfitti da Hulegu e la reputazione dei mongoli spaventò così tanto gli Hashshashin che si arresero senza combattere la loro fortezza reputata inespugnabile, Alamut.

Il prossimo obiettivo di Hulegu fu il califfato abbaside, contro il quale attaccò nel novembre 1257. I mongoli chiesero al califfo di arrendersi. Poiché si rifiutava di farlo, Hulegu assediò Baghdad, la capitale abbaside. La città cadde nel febbraio 1258 ei mongoli massacrarono i suoi abitanti. La distruzione del califfato abbaside da parte dei mongoli è stata spesso considerata come uno degli episodi più disastrosi della storia dell'Islam. I mongoli, insieme ai loro vassalli cristiani nella regione, hanno poi schiacciato gli Ayyubidi in Siria.

L'assedio di Alamût nel 1256. ( Pubblico Dominio )

Con la distruzione del califfato abbaside e della dinastia ayyubide, l'unico potere islamico rimasto in Medio Oriente era il Sultanato Bahri Mamluk in Egitto. Prima che Hulegu potesse lanciare una campagna contro di loro, tuttavia, dovette tornare a Karakorum, la capitale mongola. Mongke Khan era morto nel 1259 e Hulegu fu chiamato a partecipare alla selezione del nuovo Gran Khan.

Il grosso dell'esercito mongolo partì con lui e circa 10.000 soldati furono lasciati con il generale Kitbuqa in Siria, come forza di occupazione. I mamelucchi hanno approfittato della situazione e hanno colpito i mongoli dopo che Hulegu ha lasciato il Medio Oriente. Nel 1260, i Mamelucchi combatterono e sconfissero i Mongoli nella battaglia di Ayn Jalut. Questo fu un importante punto di svolta nella storia, poiché segnò i limiti dell'espansione mongola in Medio Oriente.

Hulagu e il suo esercito. 'Jami' al-tawarikh', Rashid al-Din. ( Dominio pubblico )

L'Ilkhanato VS l'Orda d'Oro

Dopo la selezione del nuovo Gran Khan, Hulegu tornò in Medio Oriente, e aveva in programma di attaccare i Mamelucchi, in modo da vendicare la sconfitta di Ayn Jalut. L'Ilkhanato, tuttavia, dovette affrontare un'invasione dell'Orda d'Oro nel Caucaso. Questo conflitto fu causato in parte dal fatto che il capo dell'Orda d'Oro, Berke, era un musulmano che intendeva punire Hulegu per la sua distruzione del califfato abbaside.

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Di conseguenza, l'Ilkhanato fu costretto ad abbandonare la sua campagna contro i Mamelucchi per concentrarsi sulla guerra contro l'Orda d'Oro. La disgregazione dell'impero mongolo provocò più conflitti come questo e, di conseguenza, l'Ilkhanato non fu in grado di espandersi ulteriormente verso ovest.

Un disegno timuride di un arciere a cavallo ilkhanide di Muhammad ibn Mahmudshah al-Khayyam Iran, inizi del XV secolo. ( Dominio pubblico )

L'Ilkhanato cambia religione

Hulagu morì nel 1265 e gli successe suo figlio, Abaqa Khan. Verso la fine del XIII secolo, i governanti dell'Ilkhanato si convertirono all'Islam, sebbene oscillassero tra le sette sunnite e sciite. Abu Sa'id Bahadur Khan, l'ultimo sovrano dell'Ilkhanato, morì nel 1335 senza lasciare eredi. Di conseguenza, l'unità del khanato fu spezzata e vari principi governarono i suoi ex territori fino al 1353.


Chi erano i mamelucchi?

I guerrieri schiavi dell'Islam medievale rovesciarono i loro padroni, sconfissero i mongoli ei crociati e fondarono una dinastia che durò 300 anni.

Le tombe dei Mamelucchi, Il Cairo, Egitto, 1910s.

I Mamelucchi governarono l'Egitto e la Siria dal 1250 fino al 1517, quando la loro dinastia fu estinta dagli Ottomani. Ma i mamelucchi erano apparsi per la prima volta nel califfato abbaside nel IX secolo e anche dopo il loro rovesciamento da parte degli ottomani continuarono a formare una parte importante della società islamica egiziana ed esistettero come gruppo influente fino al XIX secolo. Distrussero i regni crociati di Outremer e salvarono la Siria, l'Egitto e i luoghi santi dell'Islam dai mongoli. Fecero del Cairo la città dominante del mondo islamico nel tardo Medioevo, e sotto il governo di questi soldati-statisti apparentemente illetterati fiorirono l'artigianato, l'architettura e la cultura. Eppure la dinastia rimane praticamente sconosciuta a molti in Occidente.

La dinastia ebbe due fasi. Dal 1250 al 1381 la cricca Bahri produsse i Sultani Mamelucchi, dal 1382 al 1517 i Mamelucchi Burgi furono dominanti. Questi gruppi prendono il nome dai principali reggimenti forniti dai Mamelucchi per l'ultimo sultano ayyubide as-Salih che servirono prima di rovesciare nel 1250 il reggimento Bahirya o River Island, basato su un'isola fluviale nel centro del Cairo e il reggimento Burgi o Tower .

La parola mamelucco significa "posseduto" e i mamelucchi non erano originari dell'Egitto ma erano sempre soldati schiavi, principalmente turchi Qipchak dall'Asia centrale. In linea di principio (anche se non sempre in pratica) un mamelucco non poteva passare la sua proprietà o titolo a suo figlio, infatti ai figli era in teoria negata l'opportunità di servire nei reggimenti mamelucchi, quindi il gruppo doveva essere costantemente rifornito da fonti esterne. I Bahri Mamelucchi erano principalmente nativi della Russia meridionale e i Burgi comprendevano principalmente circassi del Caucaso. Come popolo della steppa, avevano più cose in comune con i mongoli che con i popoli della Siria e dell'Egitto tra i quali vivevano. E mantennero distinte le loro guarnigioni, non mescolandosi con la popolazione nei territori. Lo storico arabo contemporaneo Abu Shama notò dopo la vittoria mamelucca sui mongoli ad Ayn Jalut nel 1260 che "il popolo della steppa era stato distrutto dal popolo della steppa".

Ragazzi di circa 13 anni sarebbero stati catturati dalle aree a nord dell'impero persiano e addestrati per diventare una forza d'élite per l'uso personale del sultano o dei signori superiori. La parola araba Ghulam (ragazzo) a volte veniva impiegato per le guardie del corpo che sarebbero diventate. I ragazzi sarebbero stati inviati dal califfo o dal sultano per far rispettare il suo dominio fino alla Spagna (Venezia e Genova erano i principali attori nel loro trasporto nonostante le interdizioni papali) e venduti ai comandanti dei governi islamici della regione. Sotto i loro nuovi padroni furono manomessi, convertiti all'Islam e sottoposti a un intenso addestramento militare.

La società islamica, come quella della cristianità medievale, prese la forma di una piramide teorica di fedeltà con il re o il sultano al vertice e numerosi piccoli signori alla base, con ogni signore sopra di loro che deteneva diritti di lealtà su di loro. Nelle società militari del XIII secolo i signori superiori o amiri mantenne un gran numero di mamelucchi e il sultano ne tenne di più. Durante il Sultanato mamelucco, la successione e le lotte di potere per contestare la successione si basavano principalmente sulle dimensioni della base di potere di un candidato, in termini di numero di uomini in armi e signori clienti, che poteva radunare.

I Mamelucchi, che erano stati tolti alle loro famiglie in gioventù e non avevano legami di parentela nelle loro nuove terre, dipendevano personalmente dal loro padrone. Ciò diede allo stato mamelucco, separato com'era dalla società madre, una solidità che gli permise di sopravvivere alle tensioni del tribalismo e dell'ambizione personale, attraverso l'instaurazione di interdipendenze tra gli ordini inferiori e i sergenti e i signori superiori.

E al centro la politica mamelucca era sanguinosa e brutale. I mamelucchi non dovevano essere in grado di ereditare ricchezza o potere oltre la propria generazione, ma si verificarono tentativi di creare un lignaggio e ogni successione veniva annunciata da lotte intestine. Le epurazioni dei signori superiori e dei rivali erano comuni e i sultani usavano comunemente l'impalamento e la crocifissione per punire coloro che erano sospettati di atti di lesa maestà o intrigo.

In teoria la vita di un mamelucco lo preparava per poco altro che la guerra e la lealtà al suo signore. Grande enfasi è stata posta sul Furūsiyya – una parola composta dai tre elementi: the 'ulum (scienza), divertente (arti) e adab (letteratura) – di abilità di cavalleria. Il Furūsiyya non era dissimile dal codice cavalleresco del cavaliere cristiano in quanto includeva un codice morale che abbracciava virtù come il coraggio, il valore, la magnanimità e la generosità ma riguardava anche la gestione, l'addestramento e la cura dei cavalli che portavano il guerriero in battaglia e fornivano lui con attività sportive nel tempo libero. Comprendeva anche tattiche di cavalleria, tecniche di guida, armature e tiro con l'arco a cavallo. Alcuni testi hanno persino discusso di tattiche militari: la formazione di eserciti, l'uso del fuoco e delle cortine fumogene. Anche il trattamento delle ferite è stato affrontato.

La dinastia mamelucca codificò accuratamente il Furūsiyya, e sono stati prodotti bellissimi esempi illustrati. Questi libri portano anche il segno dell'influenza mongola, molte pagine sono decorate con loti e fenici, motivi portati dalla Cina attraverso il Pax Mongolica.

I Mamelucchi vivevano quasi interamente all'interno delle loro guarnigioni e le loro attività di svago mostrano una sorprendente corrispondenza con il commento molto precedente dello scrittore militare Vegezio secondo cui le esercitazioni dei romani erano battaglie senza sangue e le loro battaglie erano esercitazioni sanguinose. Polo era il principale tra questi per i Mamelucchi con la sua necessità di controllo del cavallo, curve strette e scatti di velocità, imitava le abilità richieste sul campo di battaglia. Gare di tiro con l'arco a cavallo, acrobazie a cavallo e spettacoli di combattimento a cavallo simili alle giostre europee si svolgevano spesso fino a due volte alla settimana. Il sultano mamelucco Baybars costruì un ippodromo al Cairo per organizzare questi giochi e partite di polo.

L'opportunità per i mamelucchi di rovesciare i loro padroni arrivò alla fine degli anni 1240, epoca in cui la dinastia curda ayyubide, istituita da Saladino nel 1170, aveva raggiunto un modus vivendi con gli stati crociati le schermaglie, piuttosto che la guerra aperta, erano all'ordine del giorno in Siria e in Terra Santa. Tuttavia, gli eventi nell'est stavano cominciando ad avere un impatto sulla regione. I mongoli nelle steppe orientali stavano attaccando le tribù cinesi occidentali e avanzando nella Russia meridionale, spingendo altri popoli a ovest. Nel 1244, con il tacito sostegno degli Ayyubidi al Cairo, Gerusalemme cadde in mano a una banda errante di Khwarezm, un gruppo persiano orientale che stavano fuggendo loro stessi dalla distruzione mongola del loro nascente impero. Uno dei loro primi atti fu quello di distruggere le tombe dei re latini di Gerusalemme. In risposta, Luigi IX di Francia indisse una crociata (la settima) sebbene né il papato né alcun altro importante monarca cristiano fosse stato spinto all'azione. Piuttosto che attaccare direttamente la Terra Santa, Louis progettò di strappare le ricche terre dell'Egitto all'Islam, sperando che il controllo lì avrebbe portato al controllo della Siria.

Louis ha preso Damietta nel delta del Nilo nel giugno 1249 con un esercito di circa 20.000 uomini. L'esercito egiziano si ritirò più a monte del fiume. Louis iniziò a marciare sul Cairo a novembre e avrebbe dovuto trarre vantaggio dalla morte dell'ultimo sultano ayyubide, as-Salih. Nonostante il caos al Cairo durante il quale la vedova del sultano, Shaggar ad Durr, prese il controllo - inizialmente con il sostegno dei mamelucchi - Louis e i Templari furono duramente sconfitti dal comandante mamelucco Bahirya Baybars ad al-Mansourah (al-Mansur). Louis si rifiutò di ripiegare su Damietta e le sue truppe morirono di fame, prima di una ritirata tardiva durante la quale fu catturato nel marzo 1250. Fu riscattato in cambio di Damietta e 400.000 lire. Louis partì per Acri dove tentò una trattativa a lunga distanza con i mongoli (che potrebbe aver creduto essere le forze del mitico re cristiano Prete Gianni) per aiutarlo contro i musulmani.

As-Salih aveva fatto molto per promuovere il potere dei Mamelucchi durante il suo regno, forse troppo, e alla fine i Mamelucchi costrinsero Shaggar ad Durr a sposare il loro comandante Aybeg. La crociata di Louis si dimostrò quindi il catalizzatore per i Mamelucchi per fare a meno dei loro signori ayyubidi. La dinastia Bahri Mamelucca fu istituita nel 1250, con Aybeg come primo sultano, anche se non incontrastato.

Tuttavia, Aybeg fu in seguito assassinato nel suo bagno per ordine di sua moglie. Seguirono altri omicidi politici incluso il pestaggio a morte di Shaggar ad Durr fino a quando Qutuz, il vice-reggente, portò le fazioni sotto il suo controllo nel sangue.

Nel febbraio 1258 le armate mongole di Hulegu, nipote di Chinggis Khan e fratello di Kublai, in seguito Gran Khan e imperatore della Cina, presero Baghdad. I mongoli intrapresero un massacro all'ingrosso: almeno 250.000 furono uccisi, ma l'intercessione della moglie di Hulegu risparmiò i cristiani nestoriani. I soldati mongoli hanno preso a calci a morte al-Musta'sim, l'ultimo califfo abbaside e leader spirituale dell'Islam, dopo averlo arrotolato in un tappeto: i mongoli non volevano versare direttamente il sangue reale. Aleppo cadde quasi altrettanto sanguinosamente poco dopo, ed è stato ampiamente riportato, anche se forse falso, che i mongoli usavano gatti con la coda in fiamme mandati di corsa in città per porre fine all'assedio con il fuoco.

Damasco capitolò rapidamente, ma uno di coloro che sfuggirono ai mongoli fu il generale mamelucco Baybars (1223-77), che era stato determinante nella sconfitta di Ludovico nel 1249. Fuggì di nuovo al Cairo.

I Mongoli completarono la loro conquista della Siria con il quasi annientamento delle sette degli Assassini e il sopravvento sui regni dell'Anatolia. Solo l'Egitto, alcune città isolate in Siria e nella penisola arabica furono lasciate all'Islam nel suo cuore storico. Il sultanato mamelucco, al potere da meno di un decennio, aveva mostrato pochi segni di resistenza. Era guidato dal sultano Qutuz, che aveva preso il potere nel novembre 1259 e stava ancora consolidando la sua autorità.

Hulegu ha inviato inviati a Qutuz al Cairo chiedendo la sua resa. Qutuz uccise gli inviati e pose la testa alle porte della città, ritenendo impossibile un trattato con i mongoli e che l'esilio nel "deserto assetato di sangue" equivalesse alla morte. Qutuz si è mobilitato ed è stato raggiunto da Baybars.

A questo punto arrivò la notizia che il Gran Khan Mongke mongolo era morto, e Hulegu tornò in Karakorum per sostenere il suo ramo della rivendicazione del potere della famiglia. Il rimanente esercito mongolo in Siria era ancora formidabile, contando circa 20.000 uomini sotto il tenente di Hulegu, Kit Buqa. Gli eserciti mamelucco e mongolo si accamparono in Palestina nel luglio 1260 e si incontrarono ad Ayn Jalut l'8 settembre.

Inizialmente, i Mamelucchi incontrarono una divisione distaccata di mongoli e li portarono sulle rive del fiume Oronte. Kit Buqa fu quindi coinvolto in un pieno impegno Qutuz affrontò il primo assalto con un piccolo distaccamento di mamelucchi che finse di ritirarsi e guidò l'esercito mongolo in un'imboscata che scattò da tre lati. La battaglia durò dall'alba fino a mezzogiorno. I mamelucchi usarono il fuoco per intrappolare i mongoli che stavano cercando di nascondersi o fuggire dal campo Kit Buqa fu preso vivo e sommariamente giustiziato da Qutuz. Secondo il Jama al-Tawarikh (una storia persiana del XIV secolo) giurò che la sua morte sarebbe stata vendicata da Hulegu e che le porte dell'Egitto avrebbero tremato con il tuono dei cavalli di cavalleria mongola.

Quando i mamelucchi tornarono al Cairo, Baybars uccise Qutuz e si impadronì del sultanato stesso. Questo evento stabilì il modello di successione nell'impero mamelucco: solo una manciata di sultani morì per cause naturali e di questi, uno morì di polmonite causata dall'indossare permanentemente un'armatura per scongiurare tentativi di omicidio. Il regno medio dei sultani era di soli sette anni. Nonostante ciò la dinastia si rivelò una delle entità politiche più stabili del Medio Oriente medievale. Dopo che gli ottomani avevano impiccato l'ultimo sultano mamelucco nel 1517, la perdita dei mamelucchi fu universalmente lamentata in Egitto e molti funzionari mamelucchi minori rimasero a gestire la nuova provincia dei turchi.

Baybars mi dimostrò scrupoloso e spietato, nonché abile esponente della realpolitik. Anche se avrebbe seguito la sua vittoria sui mongoli con un assalto alle restanti città crociate in Siria, mantenne rapporti amichevoli con la Sicilia normanna e anche se tentò di distruggere ciò che restava del potere degli Assassini in Siria, impiegò ciò che restava di loro di compiere omicidi politici sia tra i suoi rivali interni che tra i leader nemici. In effetti il ​​futuro re Edoardo I d'Inghilterra fu fortunato a sopravvivere a un attentato alla sua vita ad Acri sponsorizzato da Baybars nel 1271 durante l'ottava crociata. Per alcuni anni Baybars ha mantenuto un membro della famiglia abbaside come califfo fantoccio per dare legittimità alla dinastia mamelucca, fino a quando lo sfortunato uomo è stato spedito in Nord Africa e non si è più sentito nominare.Si dice che Baybars sia morto nel 1277 per aver bevuto una tazza di vino avvelenato destinato a un ospite, la storia è probabilmente apocrifa ma si adatta bene alla natura della sua vita.

È stato suggerito che i mongoli, la forza invincibile del tempo, fossero stati surclassati dai mamelucchi sul campo di battaglia, i mongoli erano arcieri a cavallo leggermente corazzati che cavalcavano piccoli pony della steppa e portavano poche armi "fatte in casa" per il combattimento ravvicinato, mentre i Mamelucchi pesantemente corazzati, su cavalli di razza araba più grandi, potevano abbinarli nel loro tiro con l'arco a cavallo e poi chiudere e uccidere con la lancia, la mazza e la spada. È stato anche affermato che i mongoli mancavano di formazione organizzativa mentre i mamelucchi passavano la vita ad allenarsi. Secondo questa visione, i mongoli erano più efficaci solo in termini di mobilità e velocità di fuoco. L'uso da parte dei mongoli di frecce "pesanti", alleate con le ondate di coorti al galoppo ciascuna delle quali scaglierebbe quattro o cinque frecce nel nemico, esaurirebbe l'opposizione. In effetti, questo, insieme alle manovre di aggiramento, sembra essere stato il modello degli attacchi mongoli. Ogni soldato mongolo aveva diverse cavalcature nuove pronte per assicurarsi che lo slancio dell'attacco non andasse perduto.

I Mamelucchi potevano eguagliare l'assalto dell'arco mongolo con i loro archi e armature artigianali e, sebbene avessero un solo cavallo ciascuno, potevano usare le dimensioni più grandi di queste cavalcature per lanciare una carica come quella dei cavalieri normanni ma con l'aggiunta del tiro con l'arco mobile e un "colpo partico" se richiesto durante il ritiro. Il tempismo della carica era tutto. I Mamelucchi furono in grado di distruggere l'esercito mongolo ad Ayn Jalut - e di nuovo nella seconda battaglia di Homs nel 1281 - con una serie di attacchi, i loro meccanismi di comando e controllo devono essere stati impressionanti.

Gli stessi Mamelucchi formavano solo il nucleo degli eserciti siriano ed egiziano. Poco dopo Ayn ​​Jalut, i mongoli furono nuovamente sconfitti a Homs nel 1260 da un esercito che combinava prelievi ayyubidi e mamelucchi. Il successo islamico contro i mongoli fu fondato sulle capacità militari dei mamelucchi, ma fu l'arte di governo mamelucca che alla fine sconfisse gli invasori. Oltre a liberare rapidamente la Siria dai mongoli, iniziarono un processo di fortificazione e migliorarono le comunicazioni e la diplomazia con i principi islamici della regione, consolidando così il potere egiziano in Siria. La protezione della Siria era fondamentale per la pretesa mamelucca di essere i difensori dell'Islam. Le risorse dell'Egitto furono dedicate alla costruzione e all'addestramento dell'esercito per la Siria, che veniva sempre mobilitato alla minima provocazione dei mongoli.

Anche le comunicazioni all'interno dello stato mamelucco erano ben organizzate. I porti furono migliorati e fu istituito un servizio postale di quattro giorni tra Il Cairo e Damasco. Baybars aprì il commercio con il regno spagnolo d'Aragona e mantenne rapporti amichevoli con gli stati marittimi italiani. Inviò anche emissari all'Orda d'oro, il khanato mongolo della Russia con cui l'Ilkhanato di Hulegu fu coinvolto in una lunga lotta. Ciò ha contribuito a mantenere il flusso di schiavi dalla regione del Mar Nero per il mantenimento del sistema mamelucco e ha anche aumentato la pressione sull'Ilkhanato. Baybars inviò anche gruppi di razziatori nelle aree mongole dell'Armenia, nelle montagne meridionali del Tauro e nel Sultanato selgiuchide di Rum. La sua priorità, tuttavia, era difendere la Siria e tenere l'Egitto. Quando tentò di operare in Anatolia nel 1277 e di fomentare una rivolta turcomanna contro i mongoli in quest'area, trovò rapidamente le sue risorse insufficienti per tali imprese.

Gli assalti di Baybar alla Piccola Armenia e la minaccia di un attacco concertato e simultaneo dei mamelucchi e dell'Orda d'oro all'Ilkhanato significarono che i mongoli sentivano il bisogno di circondare i mamelucchi e, se possibile, di portare la Siria settentrionale nella loro sfera di influenza. La diffusione della fede musulmana tra l'Orda d'Oro avrebbe anche allarmato gli Ilkhan, che a loro volta iniziarono a convertirsi solo alla fine del XIV secolo. La popolazione soggetta agli Ilkhan era in gran parte musulmana e i Mamelucchi, con il loro califfato egiziano, erano effettivamente diventati i leader del mondo musulmano. Per rappresaglia, l'Ilkhanato fece accordi con Costantinopoli, forse temendo che anche Bisanzio potesse impegnarsi con l'Orda d'Oro o con i Mamelucchi se i Mongoli avessero attaccato i possedimenti greci.

Oltre a tenere a bada i mongoli, Baybars distrusse le terre cristiane di Outremer. Nel 1263 catturò Nazaret e distrusse i dintorni di Acri. Nel 1265 catturò Cesarea e Haifa. Quindi prese la città fortificata di Arsuf dai Cavalieri Ospitalieri e occupò la città cristiana di Athlit. Safed fu preso dai Cavalieri Templari nel 1266. Uccise i cristiani se resistevano, e aveva una particolare inimicizia per gli ordini militari: i Templari e gli Ospitalieri non ricevevano pietà. Qalawun, suo generale e poi sultano, guidò un esercito in Armenia nel 1266. Sis, la capitale, cadde nel settembre 1266. Con la caduta dell'Armenia la città crociata di Antiochia, catturata per la prima volta da Boemondo nel 1098, fu isolata. Baybars iniziò il suo assedio il 14 maggio 1268 e la città cadde quattro giorni dopo. Tutti gli abitanti che non furono uccisi furono ridotti in schiavitù.

Acri fu nuovamente attaccata nel 1267 ma resistette all'assalto. Giaffa cadde nel marzo 1268 e Beaufort il mese successivo. Nel 1271 Baybars prese il Castello Bianco e il Krak des Chevaliers dai Templari e dagli Ospitalieri dopo un mese di assedio, e aggiunse alle sue già imponenti fortificazioni. I cristiani avevano dimostrato che fortezze così potenti potevano sedare insurrezioni, supplire alla scarsità di forze e minacciare le linee di comunicazione, e i Mamelucchi seguirono la stessa politica.

Baybars potrebbe aver temuto un'alleanza tra i mongoli e le potenze cristiane. I mongoli certamente cercarono di raggiungere questo obiettivo e nel 1271 Edoardo Plantageneto, durante l'ottava crociata, riuscì a convincerli a inviare una forza considerevole in Siria per ridurre la pressione mamelucca sulle restanti città crociate. Ma dopo il fallimento della crociata, le ultime città caddero presto: Tripoli fu presa dall'esercito del sultano Qalawun, successore di Baybar, nel 1289 e l'insediamento crociato di Acri cadde nel 1291. Ciò rese effettivamente la costa siriana una testa di ponte impossibile per i cristiani. non sarebbero più i tentativi crociati di riconquistare la Terra Santa o la Siria.

La dinastia mamelucca era ormai al sicuro e durò fino al XVI secolo. Le lotte di potere impedirono la continuità al centro, e anche dopo che i circassi Burji Mamelucchi presero il potere dai Bahri Mamelucchi a metà del 14° secolo, la faziosità e l'insicurezza continuarono senza sosta. I Mamelucchi riuscirono con successo a ristabilire le loro basi di potere siriane dopo la breve ma estremamente distruttiva invasione di Timur all'inizio del 1400, ma la dinastia era stata lasciata indebolita dalla peste nera che aveva sferrato ripetuti attacchi in tutto il Medio Oriente dalla metà del 14° secolo e perse presto le preziose entrate commerciali della Siria dopo che i portoghesi aprirono il commercio oceanico dell'Europa e la rotta per l'India alla fine del XV secolo. Alla fine ci vollero solo due brevi battaglie perché il sultano ottomano Selim I decimasse l'ultimo esercito mamelucco che scese in campo appena fuori Il Cairo vicino alle piramidi nel 1517. L'esercito ottomano usò armi da fuoco e artiglieria, ma i mamelucchi uscirono per incontrarsi loro con arco, lancia e spada. La storia li aveva raggiunti.

Selim I continuò a impiegare un mamelucco come viceré, tuttavia, e il reclutamento di circassi come "contadini fiscali" continuò fino all'arrivo della nuova era in Egitto con l'esercito di Napoleone nel 1798. In effetti, la costruzione di fazioni e le lotte interne mamelucchi erano ancora caratteristiche della politica egiziana all'inizio 19esimo secolo.

Sebbene la guerra fosse la preoccupazione principale di questi soldati schiavi, il loro contributo all'arte e all'architettura islamica fu immenso. Molti dei sultani erano costruttori notevoli, un bell'esempio è il complesso del mausoleo di Qalawun al Cairo, che comprende una moschea, una scuola religiosa e un ospedale. Anche le conquiste della dinastia nelle arti del libro, in particolare del Corano, sono molto belle. L'importanza del combattimento e dell'addestramento fece sì che l'arte dell'armiere fosse molto apprezzata. L'armatura mamelucca era decorata e intricata, elmi, gambali, speroni e scudi spesso recavano iscrizioni come:

Padre dei poveri e dei miserabili, assassino dei miscredenti e dei politeisti, ravvivatore di giustizia tra tutti.

Una propaggine di questo artificio era la lavorazione dei metalli di alta qualità, come candelieri, lampade, brocche e bacini, riccamente decorati con musicisti e danzatori, guerrieri e immagini della caccia. Intricate decorazioni di vetreria mamelucca possono essere viste anche nelle lampade delle moschee, molte delle quali recano l'iscrizione coranica,

La lampada racchiusa nel vetro: il vetro come fosse una stella brillante

– degna testimonianza di una dinastia che prevalse sul più potente impero dell'età medievale.

Questo articolo è apparso originariamente nel numero di marzo 2006 di La storia oggi con il titolo "I Mamelucchi".


Primi anni di vita

Carlo era figlio di Filippo I il Bello, re di Castiglia, e di Giovanna la Pazza. I suoi nonni paterni erano l'imperatore del Sacro Romano Impero Massimiliano I e Maria, duchessa di Borgogna, e i suoi nonni materni erano Isabella I e Ferdinando II, re cattolico romano e regina di Spagna. Dopo la morte del padre nel 1506, Carlo fu allevato dalla zia paterna Margherita d'Austria, reggente dei Paesi Bassi. La sua guida spirituale fu il teologo Adriano di Utrecht (poi papa Adriano VI), membro del devotio moderna, un movimento di riforma religiosa ed educativa che promuove l'alfabetizzazione tra le masse.

Nel 1515 Carlo divenne maggiorenne come duca di Borgogna e assunse il governo dei Paesi Bassi. Il suo raggio d'azione si è presto ampliato. Il 23 gennaio 1516 muore Ferdinando II. Di conseguenza, il problema della successione in Spagna si acuì, poiché per volontà di Ferdinando Carlo doveva governare in Aragona e in Castiglia insieme alla madre (che però soffriva di una malattia nervosa e non regnò mai). Inoltre, il testamento prevedeva che Francisco, il cardinale Jiménez de Cisneros, che era l'arcivescovo di Toledo e uno dei consiglieri più influenti di Ferdinando e Isabella, dirigesse l'amministrazione in Castiglia. Gli avversari spagnoli di Ferdinando che erano fuggiti a Bruxelles riuscirono però a far annullare il testamento e il 14 marzo 1516 Carlo fu proclamato re a Bruxelles come Carlo I d'Aragona e Castiglia.

Nel settembre del 1517 arrivò in Spagna, paese di cui non aveva familiarità con i costumi e di cui era ancora a malapena in grado di parlare la lingua. Lì istituì, sotto l'influenza della Borgogna, un governo che era poco meglio del dominio straniero. Quando la sua elezione a re di Germania nel 1519 (successore al nonno imperatore Massimiliano I) lo richiamò in quel paese dopo circa due anni e mezzo in Spagna, Carlo lasciò dietro di sé un popolo insoddisfatto e irrequieto. Adriano, che aveva insediato come reggente, non era abbastanza forte per reprimere la rivolta delle città castigliane ( comuneros) scoppiata a quel punto. Sfruttando al massimo la parentela tedesca del loro candidato e acquistando voti elettorali tedeschi (per lo più con denaro fornito dalla potente famiglia di banchieri Fugger), i seguaci di Carlo avevano nel frattempo spinto la sua elezione a imperatore sul suo potente rivale, Francesco I di Francia.


L'Ilkhanato aveva solo due obiettivi: conquista e potere - Storia

Colonialismo
Sei paesi: Portogallo, Spagna, Paesi Bassi, Gran Bretagna, Francia e Stati Uniti avevano colonie nel sud-est asiatico.

Portogallo
I portoghesi hanno avuto il minor impatto sul sud-est asiatico. Catturarono Malacca nel 1511, tenendola fino a quando gli olandesi la presero nel 1641. Altrimenti, mantennero solo un piccolo pezzo di territorio sull'isola di Timor, a sud-est di Bali.

Spagna
La Spagna governò le Filippine dalla sua conquista di Cebu nel 1565 e Manila nel 1571 fino alla sua sconfitta nella guerra ispano-americana nel 1898.

Paesi Bassi
Il colonialismo olandese si divide in due periodi. la prima, quella della V.O.C., o Compagnia Olandese delle Indie Orientali, durò dal 1605 al 1799. La V.O.C. aveva scarso interesse per l'amministrazione territoriale, la sua preoccupazione principale era massimizzare i profitti attraverso i monopoli commerciali.

Quando il V.O.C. crollato nel 1799, il governo olandese prese il controllo dei suoi beni nel 1825, dopo le guerre napoleoniche, e iniziò a portare l'arcipelago indonesiano sotto la sua autorità amministrativa. Questo processo è stato completato nel corso degli anni '30.

Alla fine della seconda guerra mondiale, gli olandesi speravano di mantenere le Indie orientali olandesi come colonia, ma gli indonesiani si opposero al ritorno degli olandesi, fondando una repubblica nel 1945. Nel 1949, dopo quattro anni di combattimenti, il Gli indonesiani ottennero la loro indipendenza con l'assistenza delle Nazioni Unite che fungevano da mediatore tra indonesiani e olandesi.

Gran Bretagna
Gli inglesi conquistarono la Birmania, combattendo tre guerre anglo-birmane nel 1824-26, 1852 e 1885-86. A differenza di altre colonie che hanno mantenuto la loro identità etnica, la Birmania era una provincia dell'India britannica. I birmani, quindi, avevano due gruppi di governanti, i britannici al vertice e gli indiani al centro. Nel 1935 gli inglesi accettarono di separare la Birmania dall'India, mettendo in vigore questo accordo nel 1937. La Birmania riuscì a negoziare la sua indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1948.

Penang (acquisita nel 1786), Singapore (fondata da Raffles nel 1819) e Malacca (Melaka, acquisita nel 1824), furono governate dalla Gran Bretagna come Insediamenti dello Stretto. Gli Insediamenti dello Stretto servirono come base per l'espansione britannica nella penisola malese tra il 1874 e il 1914. Quando gli Stati malesi avviarono i negoziati per la loro indipendenza, raggiunta nel 1957, Penang e Malacca divennero parte della Malesia così come Singapore nel 1963. Tuttavia , Singapore è stato chiesto di ritirarsi dalla federazione nel 1965. Singapore è stata una città stato indipendente da quella data. Sarawak e Sabah, entrati a far parte della Malesia nel 1963, continuano a rimanere membri della federazione.

Francia
La Francia si trasferì in Vietnam nel 1858, catturando Saigon nel 1859. Usando come base il sud, allora chiamato Cocincina, i francesi si spostarono a ovest e a nord completando la conquista dell'Indocina nel 1907. (Indocina--i cinque territori sotto l'autorità francese: Cochin Cina, Annam, Tongking, Laos e Cambogia.) Anche i francesi volevano mantenere la loro colonia dopo la seconda guerra mondiale. I vietnamiti respinsero il dominio francese e, dopo aver sconfitto i francesi a Dien Bien Phu, ottennero la loro indipendenza alla Conferenza di Ginevra nel 1954.

Gli Stati Uniti
Gli Stati Uniti si trasferirono nelle Filippine a seguito dell'accordo di pace con la Spagna nel 1898. Ai filippini fu concesso un governo del Commonwealth (autonomia interna) nel 1935 e la loro indipendenza nel 1946.

Tailandia
La Thailandia ha continuato ad essere indipendente. Fu l'unico stato del sud-est asiatico a rimanere indipendente durante il periodo coloniale.

L'impatto del dominio coloniale era diverso per ogni regione del sud-est asiatico.

Domande chiave per lo studio del colonialismo nel sud-est asiatico:

Fino a che punto l'autorità coloniale sostenne lo stato di diritto, applicato in egual modo sia agli europei che ai sud-est asiatici?

Fino a che punto l'autorità coloniale prevedeva le libertà civili: processo equo libertà di riunione libertà di parola libertà di stampa ecc.?

Fino a che punto l'autorità coloniale ha reso disponibile l'istruzione moderna ai sud-est asiatici? Ha permesso lo studio all'estero? L'istruzione era disponibile per persone di tutte le classi sociali?

Fino a che punto l'autorità coloniale ha permesso ai sud-est asiatici di impegnarsi in moderne attività economiche, di formare le proprie imprese, di partecipare al commercio estero?

C'era un problema di corruzione nel governo coloniale?

Governi coloniali liberali. I due governi coloniali liberali erano Gran Bretagna e Stati Uniti.

Questi due governi hanno mantenuto un buon primato per quanto riguarda lo stato di diritto, le libertà civili, la partecipazione politica, l'istruzione aperta e le opportunità economiche. Entrambi erano disposti a consentire alle loro colonie di diventare indipendenti e avevano iniziato a prepararle per la futura indipendenza prima dell'inizio della seconda guerra mondiale.

Governi coloniali repressivi. Gli spagnoli, gli olandesi e i francesi avevano un atteggiamento molto diverso nei confronti delle loro colonie.

In genere ponevano l'europeo in una posizione giuridica superiore e limitavano le libertà civili. Le attività politiche sono state scoraggiate. L'accesso all'istruzione moderna era limitato al numero ea determinati gruppi sociali. La censura era comune. I sud-est asiatici non sono stati incoraggiati a impegnarsi in attività economiche moderne. E c'erano grossi problemi di corruzione nei governi coloniali spagnolo e francese.

Nazionalismo
Nazionalismo: movimenti politici organizzati che avevano come obiettivo il ripristino dell'indipendenza del loro paese. Movimenti nazionalisti più moderati sono comparsi in quei paesi con governi coloniali liberali mentre movimenti nazionalisti più radicali si sono sviluppati in paesi con governi coloniali repressivi.

Il nazionalismo nel sud-est asiatico si è sviluppato da tre fonti: 1, religioni indigene 2, educazione occidentale e 3, contatto con radicali sociali come socialisti e comunisti.

Religioni indigene
In Birmania il primo movimento nazionalista fu guidato dai buddisti che fondarono la Young Man's Buddhist Association nel 1906. Volevano rivitalizzare il buddismo in Birmania, riducendo l'influenza occidentale.

In Indonesia, i musulmani furono i primi ad organizzare un partito politico nazionalista, Sarekat Islam (1912). Sarekat Islam ha cercato di riunire tutti i musulmani indonesiani sotto la sua bandiera delle idee musulmane riformiste. È stato il primo partito politico di massa ad apparire nel sud-est asiatico.

Istruzione occidentale
In Birmania la nuova élite istruita occidentale ha lavorato con monaci buddisti e con altri birmani. Nel 1935 gli studenti dell'Università di Rangoon formarono la Dobayma Asiyone, la società "We Burman". I membri del Dobayma Asiyone si chiamavano "Thakins" (Maestro). Molti Thakins, Aung San, U Nu e Ne Win, sarebbero diventati leader politici nella Birmania indipendente.

Nelle Filippine i leader istruiti in Occidente hanno prima combattuto contro la Spagna, ma in seguito hanno lavorato con gli Stati Uniti.

In Malesia, i malesi istruiti sono stati inseriti nel servizio civile. Durante il periodo coloniale, hanno lavorato a stretto contatto con i loro governanti britannici.

In Indonesia un piccolo gruppo di indonesiani, educati nelle scuole olandesi, formò il P.N.I., il partito nazionalista indonesiano, nel 1927. Il partito fu costretto alla clandestinità dagli olandesi e i suoi dirigenti esiliati.

In Indocina, l'attività nazionalista era confinata al Vietnam. Molti vietnamiti istruiti in occidente furono incoraggiati a identificarsi con i francesi. Altri formarono piccoli gruppi politici, generalmente moderati, ma a queste organizzazioni non fu mai permesso di diventare importanti.

Radicali Sociali
I comunisti in Birmania tendevano a essere gravemente divisi. Hanno avuto scarso impatto sulla società birmana.

Il PKI, il Partito Comunista Indonesiano, è stato fondato nel 1920. Il suo maggiore impatto è arrivato dopo l'indipendenza, negli anni '50 e all'inizio degli anni '60. Fu distrutto dall'esercito indonesiano nel 1965.

Nonostante la repressione francese, i comunisti vietnamiti divennero i principali nazionalisti, prendendo il controllo del movimento nazionalista negli anni '30.

Il nazionalismo è stata un'attività di successo nel sud-est asiatico. Tutti i paesi della regione erano indipendenti nel 1965 e, nella maggior parte dei casi, i leader nazionalisti furono i primi capi di stato indipendenti della regione.

I francesi in Vietnam
I francesi non sono mai riusciti a raggiungere un compromesso con il nazionalismo vietnamita. Il loro governo era insolitamente repressivo. I partiti politici, anche moderati, verrebbero sciolti ei loro leader incarcerati. Gli esperimenti con i consigli consultivi locali sarebbero annullati. Qualsiasi protesta ha avuto una risposta tempestiva ed è stata spesso accompagnata dalla rimozione dei vietnamiti dalle posizioni di governo e dalla riduzione delle opportunità educative.

Nel corso del tempo, i partiti politici vietnamiti si sono spostati a sinistra. I moderati furono cacciati dai francesi.

La sinistra è riuscita a sopravvivere perché è stata in grado di muoversi sottoterra e perché i suoi leader potrebbero fuggire attraverso il confine verso la Cina. A volte i leader della sinistra sono stati imprigionati dai cinesi, altre volte hanno ricevuto l'appoggio cinese.

Durante la seconda guerra mondiale il Giappone fu in grado di occupare l'Indocina attraverso un trattato con il governo di Vichy filo-tedesco in Francia. Alla Francia è stato permesso di continuare ad amministrare il paese e di vietare l'attività nazionalista.

I nazionalisti vietnamiti hanno cercato rifugio in Cina. All'inizio i cinesi ignorarono i comunisti vietnamiti. Ma il loro bisogno di informazioni sulle attività giapponesi in Vietnam ha portato i cinesi a rilasciare Ho Chi Minh e Vo Nguyen Giap dal carcere. Hanno creato una rete di intelligence in Vietnam dietro le linee giapponesi. I due uomini tornarono in Vietnam come agenti di intelligence per gli Alleati (Cina e Stati Uniti).

Nel 1945 gli eventi si spostarono rapidamente. Due grandi guerre del Vietnam hanno avuto origine in questo periodo.

9 marzo 1945. Il Giappone organizza un colpo di stato contro i francesi. I giapponesi incoraggiarono l'imperatore Bao Dai a organizzare un governo sotto la sponsorizzazione giapponese.

14 agosto 1945. Il Giappone si arrende agli Alleati a Tokyo. Ho Chi Minh e Vo Nguyen Giap si sono trasferiti per prendere il controllo di Hanoi e Hue. Un governo del Fronte Unito è stato istituito a Saigon.

25 agosto 1945. L'imperatore Bao Dai abdicò a Ho. Ho Chi Minh ha quindi formato un governo provvisorio con se stesso come presidente.

2 settembre 1945. Ho Chi Minh dichiara l'indipendenza del Vietnam.

12 settembre 1945. Le truppe britanniche arrivarono a Saigon per ricevere la resa dei giapponesi e per scoprire cosa stava succedendo in Vietnam.

22 settembre 1945. Gli inglesi liberano le truppe francesi imprigionate dai giapponesi.

24-25 settembre 1945. I vietnamiti si rivoltarono contro i francesi e iniziarono a combattere.

In accordo con gli accordi stipulati dagli Alleati, la Cina doveva occupare la metà settentrionale del Vietnam e ricevere la resa dei giapponesi. I cinesi occuparono il nord da metà settembre 1945 a marzo 1946. I cinesi cercarono di sfruttare l'occupazione per ottenere concessioni dai francesi. Non hanno interferito con gli sforzi di Ho Chi Minh di istituire un governo nel nord.

I negoziati si sono interrotti tra Ho e i francesi sul ritorno dei francesi ad Hanoi. Le truppe francesi si trasferirono ad Hanoi nel dicembre 1946 mentre la guerra si diffondeva in tutto il Vietnam.

Nel 1949 il Partito Comunista Cinese vinse la guerra civile in Cina. Gli Stati Uniti, temendo l'espansione comunista, aumentarono la loro assistenza alla Francia. I comunisti vietnamiti erano ora in grado di ottenere aiuti sia dall'Unione Sovietica che dalla Repubblica Popolare Cinese.

Nel marzo 1954 i francesi persero la battaglia di Dien Bien Phu nel nord-ovest del Vietnam. Alla fine hanno deciso di negoziare con i comunisti.

Alla Conferenza di Ginevra del 1954, il Vietnam e gli altri due paesi dell'Indocina ottennero l'indipendenza. Al 17° parallelo è stata istituita una linea di tregua militare in preparazione delle elezioni per la riunificazione del Vietnam.

Il Vietnam del Sud, con l'appoggio degli Stati Uniti, si rifiutò di consentire lo svolgimento delle elezioni. Dopo alcuni anni di relativa pace e ricostruzione, i comunisti decisero di rinnovare le attività militari con l'obiettivo di unificare il Paese.

SONO. Jones. Africa e Indonesia. Leiden, 1964. Uno studio sull'influenza della cultura malese-polinesiana su quella del Madagascar e dell'Africa

James Hornell. Trasporto d'acqua. Cambridge, 1946. Viene discusso lo sviluppo della canoa a bilanciere insieme ad altri tipi di barche.

David Lewis. Noi Navigatori. Honolulu, 1972. Le tecniche di navigazione naturale utilizzate dai polinesiani vengono sperimentate durante un viaggio nel Pacifico.

Altro:

Il Field Museum of Natural History, mostra sui mari del sud

National Geographic. Questa rivista ha pubblicato diversi articoli sulle pratiche di navigazione tradizionali dei popoli del Pacifico.

Emittenti televisive pubbliche. Alla PBS piace sostenere documentari indipendenti e in passato ha mostrato una serie di programmi sulla navigazione premoderna e sui viaggi oceanici.


Quali erano gli obiettivi delle potenze dell'Asse e dell'Unione Sovietica durante la seconda guerra mondiale?

Le potenze dell'AXIS (Germania, Giappone e Italia) e gli obiettivi dell'Unione Sovietica si spostarono ovunque. Gli obiettivi strategici di questi 4 paesi sono cambiati sostanzialmente nel corso del conflitto. Dopo l'invasione tedesca dell'Unione Sovietica, l'obiettivo primario dell'URSS era semplicemente la sopravvivenza. Ma mentre la guerra andava avanti le fortune cambiavano, così cambiavano i loro obiettivi. Spesso queste differenze sono state pesantemente influenzate dagli eventi sul campo di battaglia o dalle mutevoli realtà politiche. Tuttavia, molti degli obiettivi iniziali della guerra furono guidati direttamente dall'angoscia per il Trattato di Versailles e dagli sforzi per rimodellare drasticamente la mappa del mondo.

Le potenze più bellicose, tra cui Germania, Italia, Giappone e Unione Sovietica, avevano spesso i piani più radicali e di vasta portata. Queste nazioni avevano ciascuna rimostranze diverse a causa del percorso del colonialismo e della prima guerra mondiale. Ciascuna usava le paure e le debolezze delle altre potenze dell'Europa e dell'Asia per trarne vantaggio per i propri scopi. La Germania cercò il dominio del continente europeo e vaste aree di insediamento in Eurasia. Il Giappone ha cercato la rimozione delle potenze coloniali e l'istituzione di un'alleanza delle potenze dell'Asia orientale sotto il suo ombrello. L'Italia ha cercato di ristabilire l'Impero Romano mentre la Russia ha cercato di invertire l'umiliazione della fine della prima guerra mondiale e l'intervento straniero nella guerra civile russa del 1917-1920. La fine del conflitto ha visto un drammatico rimodellamento del continente, con molti degli obiettivi iniziali e delle lamentele che hanno dato inizio al conflitto diventati irrilevanti di fronte al massiccio conflitto.

Germania

Forse gli obiettivi di guerra di nessuna potenza sono stati studiati così a fondo come quello della Germania. Prima che il suo partito nazionalsocialista salisse al potere nel 1933, Adolf Hitler scrisse il suo manifesto politico, Mein Kampf (La mia lotta), che divenne un bestseller negli anni '20 e '30. Hitler elaborò un'idea rivista del 19° secolo di Lebensraum, o "spazio vitale". La popolazione della Germania era la seconda più grande d'Europa e in espansione. I nazisti cercarono di espandersi nell'Europa orientale per creare una serie di colonie attorno alla Grande Germania. L'ideologia razziale nazionalsocialista credeva che le popolazioni slave, rom ed ebraiche dell'Europa orientale fossero tutte inferiori alle razze germaniche ariane dalla pelle chiara. Molte di queste politiche razziste sono state combinate con la posizione belligerante della Germania e incolpando la popolazione ebraica del paese per la perdita della prima guerra mondiale, la famigerata teoria della "pugnalata alle spalle".

La Germania ha cercato di invertire i termini di Versailles. Molti, tra cui l'annessione dell'Austria e la remilitarizzazione, furono compiuti all'inizio della guerra nel settembre 1939. Hitler chiese che la Francia fosse umiliata a causa del suo ruolo nella prima guerra mondiale. Quando la Francia si arrese alla Germania, Hitler costrinse la delegazione francese a firmare le condizioni di pace nello stesso vagone ferroviario con cui la Germania firmò l'armistizio nel 1918. La Germania estese il suo dominio anche in Scandinavia, nei Balcani e nell'Europa orientale. Molti degli stati dell'Europa orientale sono stati costretti allo status di satellite intorno alla Germania. Le risorse del continente, inclusi stati alleati, paesi neutrali e territorio occupato, furono tutte incanalate verso lo sforzo bellico della Germania. Tuttavia, fino alla fine della guerra il regime nazionalsocialista tentò di limitare il razionamento, ricordando il pesante tributo alla popolazione civile nella prima guerra mondiale. Alla fine del conflitto il governo tedesco istituì una posizione di guerra totale portando l'intera popolazione e l'industria in misure disperate per vincere la guerra. [1]

Il Partito Nazionalsocialista aveva una chiara componente razziale in molti dei suoi obiettivi prima e durante la guerra. Quando nel giugno 1941 iniziò il conflitto contro la Russia, il quadro si fece più contorto. L'invasione della Russia con la sua numerosa popolazione ebraica portò direttamente all'Olocausto. Inoltre, milioni di prigionieri o di guerra e altri slavi furono lavorati a morte nei campi tedeschi. Mentre alcuni nell'Europa orientale hanno accolto con favore le forze tedesche a causa dell'oppressione di Stalin, i loro sentimenti iniziali di cordialità non sono stati ricambiati. La Germania ha cercato attivamente di sterminare o reinsediare la popolazione dell'Unione Sovietica e della Polonia per essere sostituita con coloni tedeschi. Milioni di civili e prigionieri divennero schiavi del regime nazionalsocialista. Questi stati tedeschi ruoterebbero attorno a una Germania allargata e in gran parte basata sull'agricoltura. Alcune parti dell'Unione Sovietica sarebbero diventate resort tedeschi o basi militari chiave, inclusa la penisola di Crimea. Verso la fine della guerra la Germania sperava che gli alleati occidentali potessero essere convinti a lavorare con la Germania contro l'avanzata degli eserciti sovietici. Queste speranze erano tutte vane poiché tutti gli Alleati chiedevano una resa incondizionata senza una pace separata.

Italia

L'ascesa del Partito Fascista sotto Benito Mussolini ha visto l'Italia tentare di diventare un attore importante nella geopolitica mondiale. L'Italia era stata dalla parte degli Alleati vincitori nella Grande Guerra, ma credeva di essere stata trattata ingiustamente nel periodo successivo. La pace di Versailles diede all'Italia piccole porzioni che le erano state promesse in colloqui segreti con Francia e Gran Bretagna durante la guerra. Anche l'Italia aveva subito gravi perdite durante la guerra e il suo esercito aveva una delle peggiori reputazioni delle maggiori potenze. Mussolini tentò di costruire un esercito moderno e mobile, ma invece l'esercito, la marina e l'aeronautica italiani si guadagnarono una cattiva reputazione durante la prossima guerra. Tuttavia, le ambizioni politiche dell'Italia rimasero grandi poiché Mussolini tentò di rimanere in buoni rapporti sia con la Germania che con gli alleati occidentali. I fascisti tentarono anche di creare un nuovo impero romano attraverso il Mediterraneo, conquistando l'Etiopia nel 1935-1936 e l'Albania nel 1939.

Gli obiettivi dell'Italia cambiarono poiché si allineava strettamente alla Germania alla fine degli anni '30. L'Italia appoggiò la Germania in una serie di crisi dell'Europa orientale nel 1938 e nel 1939, ma non si unì immediatamente al conflitto. Fu solo quando la Francia fu sull'orlo del collasso nel giugno 1940 che l'Italia entrò in conflitto con gli Alleati. Il presidente Roosevelt definì la manovra calcolata di Mussolini una "pugnalata alle spalle". Tuttavia, gli obiettivi dell'Italia erano più grandi delle sue capacità. L'Italia ha cercato di riconquistare i territori dati alla Francia nel 1850 in cambio di aiuto con l'unificazione italiana. Anche con la Francia sull'orlo della sconfitta totale, le truppe italiane che combattevano i francesi lungo il loro confine montuoso condiviso subirono una serie di sconfitte. L'Italia ha guadagnato solo piccole porzioni di territorio francese prima dell'armistizio del 22 giugno. Quando l'Italia ha chiesto alla Germania il suo intero territorio cercato, è stata duramente respinta.

L'Italia cercò anche di aumentare il suo profilo in Africa conquistando le colonie francesi e britanniche nel Corno d'Africa nel caos del 1940. Tuttavia, gli Alleati ripresero rapidamente questo territorio, così come l'Etiopia e l'Eritrea dall'Italia. Gli sforzi italiani per spingere verso il Canale di Suez in Egitto dalla colonia italiana Libia sono stati in gran parte respinti dalle forze britanniche. L'Italia desiderava una serie di colonie lungo la costa adriatica in Jugoslavia e di prendere le ex colonie francesi in Nord Africa. Fu in questo senso, geloso dei successi di Hitler in Polonia e Francia, che Mussolini ordinò l'invasione della Grecia nell'ottobre 1940. Questa invasione fallì in modo spettacolare con la Grecia che lanciò una controffensiva e occupò un ampio segmento dell'Albania. La Germania dovette salvare le forze italiane nell'aprile 1941. In uno spettacolo di esasperazione, alle truppe italiane fu proibito dai tedeschi di occupare Atene. Nel tentativo di placare la Germania, Mussolini diresse 300.000 truppe italiane sul fronte orientale contro l'Unione Sovietica, dove le loro forze se la cavarono male. [2]

Giappone

Come l'Italia, il Giappone era stato membro delle vittoriose potenze alleate nella prima guerra mondiale. A differenza dell'Italia, il Giappone ha subito relativamente poche vittime e ha sequestrato una serie di ex colonie tedesche. Tuttavia, l'approfondimento delle crisi economiche causate dalla Grande Depressione e l'aumento del controllo militare del paese hanno lasciato il Giappone sempre più militarista e belligerante. Il Giappone era stato una potenza imperiale aggressiva ben prima della prima guerra mondiale, ottenendo vittorie contro Cina e Russia rispettivamente negli anni 1890 e 1910, nonché occupando Taiwan nel 1895 in Corea nel 1910. Ciò continuò mentre il Giappone cercava una crescente influenza in una Cina sempre più irritabile . Il Giappone ha istituito un regime fantoccio nella Manciuria ricca di risorse nel 1932 e ha combattuto una guerra particolarmente sanguinosa con la Cina a partire dal 1937. Il Giappone ha anche combattuto e perso una serie di schermaglie di confine con l'Unione Sovietica che si sono concluse nell'agosto 1939.

Il Giappone aveva diversi obiettivi di guerra chiave una volta iniziata la seconda guerra mondiale. Le sue truppe erano in gran parte impantanate su vari fronti in Cina mentre l'Europa scendeva nel caos. La caduta di Francia e Paesi Bassi, unita all'isolamento della Gran Bretagna, ha offerto al Giappone una nuova opportunità. Il Giappone è stato in grado di allinearsi con il Siam indipendente dopo una breve invasione, costringendo anche la Francia di Vichy a rinunciare alla sua colonia in Indocina. Le colonie dei Paesi Bassi, le Indie orientali olandesi (l'odierna Indonesia), erano ricche di petrolio, disperatamente necessarie per lo sforzo bellico. Il Giappone sperava di organizzare le nazioni dell'Asia orientale, incluso un potenziale alleato in un'India liberata, nella Sfera di co-prosperità della Grande Asia orientale sotto il dominio giapponese. I piani imperiali di vasta portata del Giappone lo misero in diretto conflitto con le altre maggiori potenze del Pacifico, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, che il Giappone avrebbe attaccato nel dicembre 1941. Mentre il Giappone fu in grado di ottenere una serie di rapide vittorie in tutta l'Asia nella prima parte del la guerra, la rapida mobilitazione degli Stati Uniti e le enormi risorse del paese si sono rivelate troppo difficili da gestire per il Giappone. Il Giappone ha dovuto affrontare una serie di sconfitte nel Pacifico prima dei bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki nell'agosto 1945. [3]

Unione Sovietica

L'Unione Sovietica è entrata nell'era della seconda guerra mondiale incatenata al suo passato. Non solo il paese aveva subito milioni di vittime dalla Grande Guerra e dalla Guerra Civile Russa, fino ai piani quinquennali di Stalin era stato sostanzialmente dietro le potenze occidentali economicamente - Stalin aveva detto che la Russia era 100 anni indietro a livello industriale. Aveva anche affrontato l'umiliazione all'indomani della prima guerra mondiale, avendo rinunciato a gran parte degli ex territori della Russia nell'Europa orientale. Le potenze alleate erano intervenute anche per conto delle forze bianche nella guerra civile russa. La Russia si unì alla Società delle Nazioni e tentò un riavvicinamento con le potenze occidentali stroncato dall'espansionismo tedesco. Invece, nell'agosto 1939 il dittatore sovietico Josef Stalin firmò un patto con la Germania.

Gli obiettivi di Stalin nei primi giorni della seconda guerra mondiale erano simili a quelli alla fine: costruire un cuscinetto per l'Unione Sovietica. Alla fine del 1939 e 1940 Stalin invase o conquistò parte o tutti i vicini europei della Russia, Polonia, Finlandia, Estonia, Lettonia e Lituania, cercando di riconquistare il territorio perso nella prima guerra mondiale. Stalin pagò un prezzo pesante per questo accordo, permettendo Hitler influenzò ulteriormente l'Europa orientale e inviò alla Germania importanti risorse tra cui grano e petrolio. L'invasione della Germania del 22 giugno 1941 si rivelò un punto di svolta per Stalin, rompendo la fragile pace nell'Europa orientale e ponendo ancora più sfiducia in Stalin. Quando i sovietici voltarono le sorti contro la Germania nel 1943, Stalin utilizzò questa esperienza per forzare il comunismo in tutta l'Europa orientale, ad ogni costo.

Quando i soldati sovietici si riversarono nell'Europa orientale nel 1944 e nel 1945, i sovietici stabilirono una serie di regimi fantoccio eliminando i leader delle fazioni non comuniste. Nel 1945, le truppe sovietiche occuparono quasi tutta l'Europa orientale e Stalin consolidò questa posizione per creare una serie di stati cuscinetto che sarebbero diventati il ​​Patto di Varsavia dopo la guerra. Stalin ha cercato di smilitarizzare e deindustrializzare completamente la Germania per prevenire un'altra invasione. Gli Alleati hanno respinto questa idea, Stalin ha anche progettato un massiccio reinsediamento di milioni di tedeschi dalla Polonia, dalla Cecoslovacchia e da altre parti dell'Europa orientale. L'Unione Sovietica aveva sofferto enormemente dal conflitto, con gran parte dell'industria del paese distrutta e circa 20 milioni di morti nella guerra. L'enorme tributo alla Russia ha contribuito a plasmare le richieste del paese alla fine della guerra. Stalin inoltre armò e finanziò gruppi comunisti in Europa e in Asia, venendo indirettamente coinvolto nelle guerre civili in Grecia e Cina. Gli alleati occidentali uscirono dalla seconda guerra mondiale con una grande e profonda sfiducia nei confronti di Stalin, che all'epoca comandava il più grande esercito del mondo. [4]


Organizzatori della Convention di Seneca Falls

Le cinque donne che hanno organizzato la Convenzione di Seneca Falls erano anche attive nel movimento abolizionista, che chiedeva la fine della schiavitù e della discriminazione razziale. Hanno incluso:

  • Elizabeth Cady Stanton, un'importante sostenitrice dei diritti delle donne che è stata un'organizzatrice trainante della Convenzione di Seneca Falls. Stanton si è interessata per la prima volta ai diritti delle donne dopo aver parlato con suo padre, un professore di legge, e i suoi studenti. Studiò al Troy Female Seminary e lavorò alla riforma dei diritti di proprietà delle donne nei primi anni 1840. , una predicatrice quacchera di Filadelfia, nota per il suo attivismo contro la schiavitù, i diritti delle donne e la riforma religiosa.
  • Mary M𠆜lintock, figlia di quaccheri attivisti contro la schiavitù, la temperanza e i diritti delle donne. Nel 1833, M𠆜lintock e Mott organizzarono la Philadelphia Female Anti-Slavery Society. Alla Convention di Seneca Falls, M𠆜lintock è stato nominato segretario.
  • Martha Coffin Wright, Lucretia Mott’s sorella. Oltre a essere una sostenitrice per tutta la vita dei diritti delle donne, era un'abolizionista che gestiva una stazione della metropolitana dalla sua casa di Auburn, New York.
  • Jane Hunt, un altro attivista quacchero, era un membro della famiglia allargata di M𠆜lintock attraverso il matrimonio.

Stanton e Mott si incontrarono per la prima volta a Londra nel 1840, dove stavano partecipando alla Convenzione mondiale contro la schiavitù con i loro mariti. Quando la convenzione escludeva le delegate esclusivamente in base al loro sesso, la coppia decise di tenere una convenzione sui diritti delle donne.

Lo sapevate? Susan B. Anthony non ha partecipato alla Convenzione di Seneca Falls. Incontrò Elizabeth Cady Stanton nel 1851 e passò i successivi cinquant'anni a lottare per i diritti delle donne al suo fianco, inclusa la co-fondatrice dell'American Equal Rights Association.

Negli Stati Uniti, i riformatori dei diritti delle donne avevano già iniziato a lottare per i diritti delle donne per parlare di questioni morali e politiche a partire dal 1830. Nello stesso periodo a New York, dove viveva Stanton, i riformatori legali discutevano sull'uguaglianza e sfidavano le leggi statali che proibivano alle donne sposate di possedere proprietà. Nel 1848, la parità di diritti per le donne era una questione controversa.

Nel luglio del 1848, Stanton, frustrata dal suo ruolo di stare a casa a crescere i bambini, convinse Mott, Wright e M𠆜lintock ad aiutare a organizzare la Convenzione di Seneca Falls e a scrivere il suo manifesto principale, la Dichiarazione dei sentimenti.

Insieme, le cinque donne hanno redatto un avviso per annunciare la Convenzione per discutere la condizione sociale, civile e religiosa e i diritti della donna attorno al tavolo da tè di Hunt.


Fino alla seconda guerra mondiale

La devastazione della Grande Guerra (come era conosciuta la prima guerra mondiale all'epoca) aveva notevolmente destabilizzato l'Europa e, per molti aspetti, la seconda guerra mondiale era scaturita da questioni lasciate irrisolte da quel conflitto precedente. In particolare, l'instabilità politica ed economica in Germania e il persistente risentimento per le dure condizioni imposte dal Trattato di Versailles, hanno alimentato l'ascesa al potere di Adolf Hitler e del Partito nazionalsocialista tedesco dei lavoratori, abbreviato in NSDAP in tedesco e del Partito nazista. in inglese..

Lo sapevate? Già nel 1923, nel suo libro di memorie e trattato di propaganda "Mein Kampf" (La mia lotta), Adolf Hitler aveva predetto una guerra europea generale che avrebbe portato allo "sterminio della razza ebraica in Germania".

Dopo essere diventatoꃊncelliere della Germania nel 1933, Hitler consolidò rapidamente il potere, ungendosi Führer (leader supremo) nel 1934. Ossessionato dall'idea della superiorità della razza tedesca “pura”, che chiamò 𠇊ryan, ” Hitler credeva che la guerra fosse l'unico modo per ottenere il necessario “Lebensraum,” o spazio vitale, per l'espansione della razza tedesca. A metà degli anni '30, iniziò segretamente il riarmo della Germania, una violazione del Trattato di Versailles. Dopo aver firmato alleanze con l'Italia e il Giappone contro l'Unione Sovietica, Hitler inviò truppe ad occupare l'Austria nel 1938 e l'anno successivo annesse la Cecoslovacchia. L'aperta aggressione di Hitler non è stata controllata, poiché gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica erano concentrati all'epoca sulla politica interna e né la Francia né la Gran Bretagna (le altre due nazioni più devastate dalla Grande Guerra) erano desiderose di confronto.


L'Ilkhanato aveva solo due obiettivi: conquista e potere - Storia

Il mondo in guerra: 1931-1945

Mentre gli Stati Uniti stavano ancora lottando per uscire dalla Grande Depressione alla fine degli anni '30, e lo avrebbero fatto in parte a causa della guerra, il Giappone era uscito dal proprio periodo di depressione, iniziato nel 1926, verso la metà del anni '30 Molti dei giovani soldati mobilitati nell'esercito giapponese all'inizio degli anni '30 provenivano dalle aree rurali, dove gli effetti della depressione erano devastanti e la povertà era diffusa. Il loro impegno nello sforzo militare per espandere il territorio giapponese per raggiungere la sicurezza economica può essere compreso in parte in questi termini. La depressione terminò a metà degli anni '30 in Giappone, in parte a causa dei disavanzi pubblici utilizzati per espandere notevolmente sia l'industria pesante che l'esercito.

A livello internazionale, questo era un periodo in cui il "libero commercio" era discreditato. Le grandi potenze non solo proteggevano gelosamente i loro diritti economici speciali all'interno delle loro colonie e sfere di influenza, ma cercavano di rafforzare le loro economie in crisi attraverso tariffe elevate, dumping di merci e altre manipolazioni commerciali. I giapponesi, con poche risorse naturali, hanno cercato di copiare questo modello. Hanno usato pratiche commerciali spietate per vendere tessuti e altri beni dell'industria leggera nei mercati dell'Asia orientale e degli Stati Uniti, tagliando gravemente i produttori britannici ed europei. Hanno anche sviluppato fonti di materie prime e industria pesante nelle colonie che hanno stabilito in Corea, Taiwan e Manciuria. Il Giappone ha utilizzato dazi elevati per limitare le importazioni di prodotti industriali americani ed europei.

L'esercito giapponese ha dovuto affrontare un particolare problema tattico in quanto alcune materie prime critiche, in particolare petrolio e gomma, non erano disponibili all'interno della sfera di influenza giapponese. Invece, il Giappone ha ricevuto la maggior parte del suo petrolio dagli Stati Uniti e la gomma dalla British Malaya, le stesse due nazioni occidentali che cercano di limitare l'espansione del Giappone. L'embargo del presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt sulle esportazioni di petrolio verso il Giappone fece pressione sulla marina giapponese, che aveva scorte solo per circa sei mesi di operazioni.

L'esercito giapponese, da parte sua, era originariamente interessato a combattere l'Unione Sovietica, a causa della preoccupazione dell'esercito per la Manciuria e la Cina. L'esercito giapponese governò la Manciuria indirettamente attraverso lo stato "fantoccio" del Manchukuo e vi sviluppò l'industria pesante sotto le sue agenzie preferite, disprezzando e diffidando delle zaibatsu (grandi corporazioni giapponesi). Ma la resistenza dell'esercito sovietico agli attacchi giapponesi fu sufficiente a scoraggiare l'espansione settentrionale.

Nel frattempo, nel 1937, l'intensificarsi della resistenza cinese alla pressione dell'esercito giapponese portò il Giappone a una guerra drenante nei vasti confini della Cina vera e propria, e nel 1940 alle operazioni nell'Indocina francese, molto a sud. Così, quando la marina ha premuto per una strategia "del sud" di attaccare l'Indonesia olandese per ottenere il suo petrolio e la Malesia britannica per controllare la sua gomma, l'esercito ha acconsentito.

Sebbene sembri che i fattori economici siano stati importanti nell'espansione giapponese nell'Asia orientale, sarebbe troppo dire che il colonialismo, la protezione commerciale e l'embargo americano abbiano costretto il Giappone a seguire questa strada. Anche la politica interna, l'ideologia e il razzismo hanno avuto un ruolo.

La struttura politica del Giappone in questo momento è stata ereditata dall'era Meiji ed è stata sempre più dominata dai militari. Durante il periodo Meiji, il governo era controllato da un piccolo gruppo dirigente di statisti anziani che avevano rovesciato lo shogun e stabilito il nuovo stato centralizzato giapponese. Questi uomini usavano la loro posizione per coordinare la burocrazia, l'esercito, il parlamento, la casa imperiale e altri rami del governo. Dopo la loro morte nei primi anni '20, nessuna singola istituzione governativa fu in grado di stabilire il pieno controllo, fino all'incidente della Manciuria del 1931, quando il Giappone prese il controllo della Manciuria. Questo ha dato il via a un processo in cui i militari si sono comportati autonomamente sul continente asiatico e con crescente autorità nella politica interna.

Dal 1937 in poi, il Giappone era in guerra con la Cina. Quando il generale Hideki Tôjô divenne primo ministro e la guerra contro gli Stati Uniti iniziò nel 1941, la nazione era in uno stato di "guerra totale" e i militari e i loro sostenitori furono in grado di imporre le loro politiche al governo e al popolo. Il regime in tempo di guerra usava i controlli governativi esistenti sull'opinione pubblica, comprese scuole e libri di testo, i media e la polizia, ma il Giappone continuava ad avere un governo più autoritario che totalitario come la Germania di Hitler. In particolare, il governo non riuscì mai a ottenere un vero controllo dell'economia e del grande zaibatsu, più interessato alle opportunità economiche fornite dalle politiche militari che a sottomettersi lealmente a una missione patriottica.

L'imperatore è stato criticato per non aver intrapreso un'azione più energica per frenare il suo governo, specialmente alla luce della sua nota preferenza per la pace, ma gli imperatori giapponesi dopo la Restaurazione Meiji avevano "regnato ma non governato". Ci si chiede se un imperatore più forte in infatti avrebbe potuto controllare l'esercito e la marina in questa tarda data. I dubbi si rafforzano alla luce della difficoltà che ebbe l'imperatore nel costringere i militari ad accettare la resa dopo i bombardamenti atomici. La decisione dell'imperatore a quel punto di mettere d'accordo i suoi consiglieri fu un evento straordinario nella storia del Giappone.

L'ideologia del Giappone basata sull'imperatore durante la seconda guerra mondiale era una creazione relativamente nuova, risalente agli sforzi degli oligarchi Meiji per unire la nazione in risposta alla sfida occidentale. Prima della Restaurazione Meiji, l'imperatore non esercitava alcun potere politico ed era visto semplicemente come un simbolo della cultura giapponese. Era il capo della religione Shintócirc, la religione nativa del Giappone, che sostiene, tra le altre credenze, che l'imperatore discenda dagli dei che hanno creato il Giappone ed è quindi semidivino. Gli occidentali di quel tempo lo conoscevano solo come una figura oscura, un po' come un papa.

Gli oligarchi Meiji portarono l'imperatore e lo Shintócirc alla ribalta nazionale, sostituendo il buddismo come religione nazionale, per ragioni politiche e ideologiche — poiché il buddismo aveva avuto origine in India ed era arrivato in Giappone attraverso la Cina. Al popolo non era permesso di guardare l'imperatore, o anche di pronunciare il suo nome, il patriottismo era stato elevato al livello inattaccabile della sacralità.

A volte è difficile comprendere gli estremi sacrifici che i giapponesi fecero in nome dell'imperatore. Questo può forse essere visto meglio, tuttavia, come patriottismo estremo — Ai giapponesi è stato insegnato a dare la vita, se necessario, per il loro imperatore. Ma questo non era del tutto diverso dagli americani che hanno dato la vita nella stessa guerra per il loro paese e alla maniera "americana". I piloti kamikaze, che prendevano il nome dal "vento divino" (kami kaze) che distrusse la flotta mongola nel XIII secolo e salvò il Giappone dall'invasione, potrebbero essere paragonati ai giovani soldati iraniani che combattevano in squadroni suicidi nella guerra Iran-Iraq del anni '80, o anche ai fanatici sciiti responsabili dell'attentato dinamitardo contro l'ambasciata libanese degli Stati Uniti nel 1983.

I giapponesi erano orgogliosi dei loro numerosi successi e risentivano degli insulti razzisti che incontravano in alcune nazioni occidentali. Il loro tentativo di stabilire una dichiarazione di uguaglianza razziale nel Patto della Società delle Nazioni è stato posto il veto dagli Stati Uniti (a causa dell'opposizione in California) e dalla Gran Bretagna (resistenza australiana). I giapponesi si sono molto risentiti di questo.

L'esercito giapponese era convinto della disponibilità del suo popolo ad andare a qualsiasi sacrificio per la propria nazione, e disprezzava la "morbidezza" delle democrazie statunitensi ed europee, dove la lealtà e il patriottismo erano temperati dai diritti e dal benessere dell'individuo . L'eccessiva fiducia dei militari nelle proprie capacità e la sottovalutazione della volontà di queste altre nazioni erano quindi radicate nei propri stereotipi etnici e razziali fuorvianti. Mentre erano asiatici, i giapponesi si consideravano meno rappresentanti dell'Asia rispetto ai campioni dell'Asia. Hanno cercato di liberare le colonie asiatiche dagli occidentali, che disprezzavano. Ma sebbene i giapponesi siano stati inizialmente accolti in alcune colonie asiatiche dalle popolazioni indigene che hanno "liberato" dalla dominazione europea, l'arroganza e il pregiudizio razziale mostrati dai governi militari giapponesi in queste nazioni hanno creato un grande risentimento. Questo risentimento è ancora evidente in alcune nazioni del sud-est asiatico.

Il mondo in guerra: domande di discussione

  1. Qual era la situazione economica in Giappone intorno al 1930? Perché era questo?
  2. Chi dominava il governo in Giappone in questo momento? Qual era la loro ambizione?
  3. Descrivi la situazione economica internazionale che ha alimentato il conflitto militare tra le nazioni. Come si è inserito il Giappone in questa situazione?
  4. Chi era il generale Hideki Tojo?
  5. Spiega che cos'è una "ideologia"? Quale ideologia è stata propagata dai leader giapponesi per unire il paese dietro la guerra? Spiega quale ruolo ha avuto nell'ideologia la fede nello status speciale dell'imperatore. Che ruolo ha avuto il razzismo nella fede nelle qualità speciali dei giapponesi e di altri popoli asiatici?
  6. Fai un esempio di una situazione in cui i giapponesi si sono sentiti insultati da quello che percepivano come il razzismo dei paesi occidentali.

Giappone e Stati Uniti in guerra: Pearl Harbor, dicembre 1941

Oggi Giappone e Stati Uniti sono stretti alleati. Ma tra il 1941 e il 1945 combatterono una guerra aspra e sanguinosa, che molti oggi ricordano bene. Perché hanno combattuto questa guerra?

La risposta da parte americana è semplice: il bombardamento giapponese di Pearl Harbor. Gli americani erano arrabbiati con i giapponesi per le loro invasioni prima della Manciuria (1931), poi della Cina (1937) e poi dell'Indocina francese (1940). Dopo che i giapponesi si trasferirono in Indocina, il presidente Roosevelt ordinò un embargo commerciale sui rottami di acciaio e petrolio americani, da cui dipendeva l'esercito giapponese. Ma il popolo americano sentiva che l'Asia era lontana e la grande maggioranza degli elettori non voleva andare in guerra per fermare il Giappone. L'attacco a sorpresa alla flotta del Pacifico a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941 cambiò questa situazione, oltraggiando l'intera nazione degli Stati Uniti e convincendola che doveva fermare l'esercito e la marina giapponesi.

Perché il Giappone ha attaccato gli Stati Uniti? Questa è una domanda più complicata. Il Giappone sapeva che gli Stati Uniti erano economicamente e militarmente potenti, ma non temeva alcun attacco americano alle sue isole. Il Giappone si preoccupava tuttavia che gli americani potessero aiutare i cinesi a resistere all'invasione giapponese del loro paese. Quando il presidente Roosevelt fermò le spedizioni statunitensi di acciaio e petrolio in Giappone, stava facendo esattamente questo: i giapponesi dipendono da altri paesi per le materie prime, perché non ne hanno quasi nessuna nelle proprie isole. Senza importazioni di acciaio e petrolio, l'esercito giapponese non potrebbe combattere a lungo. Senza petrolio, la marina non sarebbe in grado di muoversi dopo aver esaurito la sua riserva di sei mesi. Roosevelt sperava che questa pressione economica avrebbe costretto il Giappone a porre fine alla sua espansione militare nell'Asia orientale.

L'esercito giapponese vide un'altra soluzione al problema: se fosse riuscito a conquistare rapidamente le colonie britanniche e olandesi nel sud-est asiatico e ad ottenere il controllo completo del petrolio, della gomma e di altre materie prime di cui aveva bisogno, allora avrebbe potuto difendere i suoi interessi in Cina e Indocina contro quegli europei che ora erano impegnati a combattere una grande guerra in Europa contro i tedeschi e gli italiani. L'unica forza che poteva fermare i giapponesi era la flotta americana del Pacifico — che fu convenientemente radunata vicino al Giappone a Pearl Harbor, nelle Hawaii. Sapendo che molti americani non volevano combattere una guerra contro il Giappone, i militari pensavano che se avesse improvvisamente distrutto la flotta degli Stati Uniti, l'America si sarebbe semplicemente arresa e avrebbe permesso al Giappone di consolidare la sua presa sull'Asia orientale.

Il Giappone non era abbastanza potente militarmente o economicamente per combattere una lunga guerra contro gli Stati Uniti, e l'esercito giapponese lo sapeva. Il suo attacco a Pearl Harbor fu una tremenda scommessa — e sebbene la scommessa a breve termine avesse avuto successo, la scommessa a lungo termine fu persa perché i giapponesi si sbagliavano sulla reazione americana.

Ma dietro questo errore c'era un altro errore di calcolo precedente. Da quando la flotta del commodoro Perry aprì il Giappone nel 1853, in un'epoca di grande espansione coloniale, i giapponesi avevano visto le potenze europee dominare l'Asia orientale e stabilire colonie e privilegi commerciali. La Cina, il vicino del Giappone, è stata tagliata come un melone quando le potenze occidentali hanno stabilito le loro sfere di influenza sul territorio cinese. Dopo un tempo sorprendentemente breve, il Giappone è stato in grado di sviluppare la forza economica e militare per partecipare a questa competizione per il dominio del continente asiatico. Il Giappone sconfisse la Cina nel 1895 e la Russia nel 1905, in battaglie su chi dovesse dominare la Corea. Il Giappone si unì agli alleati contro la Germania nel 1914-18 in una lotta per il controllo di una parte della Cina e poi conquistò la Manciuria nel 1931 nel tentativo di assicurarsi un territorio ricco di materie prime. La nazione giapponese e le sue forze armate, che controllavano il governo negli anni '30, sentivano che allora potevano e dovevano controllare tutta l'Asia orientale con la forza militare.


Invasione francese dell'Egitto, 1798-1801

L'Egitto del XVIII secolo era ufficialmente parte dell'Impero Ottomano, essendo stato conquistato nel 1517. Prima di allora, era stata governata dai Mamelucchi, una dinastia di guerrieri schiavi, che ne avevano preso il controllo nel 1250. La conquista ottomana non aveva visto il distruzione dei Mamelucchi, che avevano mantenuto il controllo di gran parte del paese all'interno del nuovo sistema ottomano. All'inizio del XVIII secolo, i Mamelucchi avevano riconquistato gran parte del loro antico potere.

I Mamelucchi non erano una forza unificata. Diverse famiglie mumluk combatterono per il controllo sull'Egitto, e anche quando la fazione di Qazdagli vinse (circa 1765), i combattimenti non si fermarono. Infine, nel 1775, il vincitore di un conflitto particolarmente aspro morì e i Mamelucchi scesero nel caos. I seguaci delle due fazioni si divisero in due fazioni principali, ciascuna delle quali aveva almeno due capi. Nel 1778 la fazione che includeva Ibrahim Bey e Murad Bey vinse, a quel punto iniziarono a combattere tra di loro. Negli anni successivi furono costantemente stipulati e infranti accordi di pace, prima di giungere finalmente a un'intesa più permanente nel 1785. Sfortunatamente, a questo punto Murad Bey aveva minacciato così spesso i mercanti stranieri dalle cui tasse dipendeva, che dopo l'ennesimo attacco sui mercanti di Alessandria nel 1786, si appellarono a Istanbul.

Il governo di Istanbul stava già pensando di lanciare una spedizione per riprendere il controllo di quello che era uno dei loro beni più preziosi. Questa spedizione arrivò nel luglio 1786, ma riuscì a guidare solo Murad Bey e Ibrahim Bey dal Cairo. Si rifugiarono nell'Alto Egitto, i loro nemici tornarono al potere, mentre il comandante ottomano fu richiamato nel 1787. Per quattro anni le due fazioni rimasero in equilibrio &ndash Murad e Ibrahim dominarono il sud, mentre Isma‛il Bey governò al Cairo. Lo status quo terminò drammaticamente nel 1791 quando la targa attraversò il Cairo, uccidendo Isma‛il e la maggior parte dei suoi sostenitori. Murad e Ibrahim tornarono al Cairo nell'agosto 1791 con il perdono del Sultano.

Gli ultimi anni del dominio mamelucco furono disastrosi per l'Egitto. Le continue lotte intestine combinate con le tasse oltraggiose, hanno rovinato il commercio dell'Egitto. Uno dei fattori scatenanti dell'invasione francese fu la virtuale distruzione del commercio francese con l'Egitto nel 1790. Murad e Ibrahim ripresero le loro attività distruttive dopo il loro ritorno, questa volta infliggendo la loro avidità praticamente all'intera popolazione. Quando arrivarono i francesi, città prospere come Damietta e Rosetta avevano perso più della metà della loro popolazione, il Cairo si era ridotto di 40.000 persone e persino Alessandria era quasi in rovina. Murad e Ibrahim erano più preoccupati di ripristinare le loro fortune personali che di governare effettivamente l'Egitto.

Intenzioni francesi

Il piano originale francese era senza dubbio quello di conquistare l'Egitto come colonia. I francesi si aspettavano che la popolazione egiziana, che soffriva sotto i mamelucchi, li accogliesse come liberatori, mentre gli ottomani avrebbero almeno tollerato i francesi come prezzo per espellere i loro sudditi eccessivamente indipendenti. L'Egitto avrebbe beneficiato degli sviluppi resi possibili dalla rivoluzione, del suo governo modernizzato, della creazione di nuove istituzioni e della messa da parte di quelle vecchie, proprio come era accaduto in Francia.

Il ruolo degli ottomani è sempre stato difficile. La Francia era stata tradizionalmente alleata dell'Impero ottomano, e almeno per il momento non c'era alcuna intenzione di smantellare questo.Il piano francese si basava molto sul fatto che gli ottomani rimanessero almeno neutrali, contando sulla loro ostilità nei confronti dei mamelucchi (dimostrata nel 1786) che superava la loro rabbia per l'invasione francese di quella che era ancora ufficialmente una provincia ottomana.

Il ruolo dell'Islam era stato considerato, anche se non in modo molto realistico. Nel primo proclama di Napoleone al popolo egiziano, affermò di "adorare Dio più di quanto facciano i mamelucchi" e andò a sostenere che i francesi "sono anche veri musulmani". Inutile dire che questa affermazione non era convincente, sebbene la religione non si sarebbe rivelata uno dei problemi più seri che alla fine si trovarono ad affrontare i francesi.

Le ambizioni francesi andarono oltre l'Egitto stesso. L'ambizione personale di Napoleone, inutile dirlo, andò anche oltre. Un vantaggio collaterale doveva essere il sequestro di Malta, ancora governata dai Cavalieri di San Giovanni, a questo punto una forza piuttosto sbiadita. Malta doveva fungere da base navale francese. Oltre l'Egitto, i francesi speravano di sfidare gli inglesi in India, dove l'influenza francese era stata interrotta durante la guerra dei sette anni. Per raggiungere questo obiettivo, uno degli ordini di Napoleone era quello di scavare un canale attraverso Suez, per consentire alle flotte francesi di entrare nel Mar Rosso.

Lo stesso Napoleone sembra essere andato oltre la semplice conquista dell'Egitto e dell'India. Durante i suoi anni egiziani, all'età di soli ventinove anni, è registrato per aver detto che l'Europa era troppo piccola per lui e che tutta la grandezza è stata raggiunta in oriente (ombra di Giulio Cesare preoccupato di non aver ottenuto nulla all'età in cui Alessandro il Grande aveva già conquistato la Persia). Avendo assicurato l'Egitto ed espulso gli inglesi dall'India, avrebbe destato i greci, distrutto l'impero ottomano, catturato Costantinopoli e attaccato l'Europa dalle retrovie. Grandi piani, anche se come dimostrano gli eventi, le armi francesi erano certamente in grado di sconfiggere forze ottomane molto più grandi.

Preparazioni francesi

L'esercito francese era numeroso, anche se forse non abbastanza grande da tentare da solo l'occupazione permanente dell'Egitto. Il piano originale prevedeva l'invio di rinforzi, supponendo che la Francia avrebbe mantenuto la sua libertà di agire nel Mediterraneo. La spedizione di Napoleone comprendeva 30.000 fanti, 2.800 cavalieri, 60 cannoni da campo, 40 cannoni da assedio e due compagnie di genieri e minatori. Questo fu sufficiente per la conquista iniziale, ma come si vedrà fu severamente teso a fornire sia una guarnigione per l'Egitto che un esercito da campo. Gli ufficiali che accompagnavano l'esercito erano un gruppo impressionante. Oltre a Napoleone, l'esercito comprendeva Berthier, Murat, Marmont, Davout, Kléeacuteber, Reynier, Junot e Alexandre Dumas, il padre del famoso romanziere. Per trasportare un esercito di queste dimensioni in Egitto era necessaria una flotta enorme. Quasi 300 navi da trasporto erano accompagnate da 13 navi di linea e sette fregate.

Un aspetto famoso e insolito della spedizione è che è stata accompagnata da un gruppo di 167 sapienti, che avrebbero costituito il nucleo di una nuova Accademia Egitto. Il lavoro svolto da questa spedizione accademica ha probabilmente avuto l'impatto più a lungo termine, almeno in Europa. Tra le sue realizzazioni vi fu la scoperta della stele di Rosetta, dalla quale seguì la decifrazione dei geroglifici e la riscoperta della storia dell'antico Egitto.

La spedizione egiziana fu preparata a grande velocità e in impressionante segretezza. Fu proposto all'inizio del 1798, approvato il 12 aprile e partito da Tolone il 20 maggio dopo solo dieci settimane di preparazione. Il livello di segretezza era ugualmente impressionante. La notizia della loro vera destinazione è arrivata in Gran Bretagna con i giornali francesi solo il 12 luglio. Anche Nelson, in crociera nel Mediterraneo, impiegò mesi per raggiungere la flotta francese.

Il viaggio per mare e Malta

Napoleone salpò da Tolone il 20 maggio. La spedizione francese utilizzò diversi porti oltre a Tolone, tra cui Marsiglia, Genova, Civitavecchia e i porti della Corsica, rendendo ancora più impressionante il livello di segretezza. I soldati stessi non furono informati della loro destinazione finché non furono in mare.

Malta è stata raggiunta il 9 giugno. Per tradizione, gli stati neutrali consentivano solo a due navi di qualsiasi flotta belligerante di utilizzare i loro porti in qualsiasi momento. Napoleone inviò un messaggero al Gran Maestro de Hompesch, il capo dei Cavalieri di San Giovanni, chiedendo che alla sua flotta fosse permesso di entrare nel porto di La Valletta per rifornire i propri rifornimenti. De Hompesch dimostrò brevemente una certa spina dorsale, insistendo sul limite delle due navi. Napoleone rispose che avrebbe preso ciò di cui aveva bisogno con la forza, a quel punto De Hopmesch perse la spina dorsale, ritirandosi nel suo palazzo.

L'ordine che presiedeva, i Cavalieri di San Giovanni, aveva una lunga storia di vittoriosa resistenza agli attacchi, ma l'ordine era l'ombra di se stesso. Un gruppo di cavalieri francesi agiva come terza colonna all'interno dell'ordine, minando la sua resistenza rifiutandosi di combattere i loro connazionali. Anche così, i restanti cavalieri potrebbero essere stati sul punto di offrire resistenza quando il nativo maltese si ribellò. Di fronte a nemici interni ed esterni, i Cavalieri di San Giovanni si arresero il 12 giugno, solo tre giorni dopo l'arrivo dei francesi.

Napoleone trascorse una settimana a Malta, dove dimostrò entrambi i lati del suo carattere. Il lato positivo può essere visto nella serie di riforme da lui avviate. Tutti gli ordini religiosi dell'isola, compresi i Cavalieri di San Giovanni, furono aboliti. Il sistema fiscale è stato riformato e l'università e gli ospedali sono stati modernizzati. D'altra parte, Malta avrebbe trascorso i successivi due anni sotto il dominio militare francese, mentre quando Napoleone salpò portò con sé la maggior parte dei tesori dei Cavalieri, compresa la loro biblioteca. Questo mix di riforma, governo militare e saccheggio doveva essere tipico di Napoleone (ed era già stato visto in Italia).

La tappa successiva del viaggio ha visto un incontro ravvicinato con la flotta di Nelson. Nella notte tra il 22 e il 23 giugno, gli ufficiali francesi hanno sentito i segnali dei cannoni della flotta britannica. Napoleone si rifiutò di credere che una flotta britannica significativa potesse essere nel Mediterraneo, non fu dato alcun allarme e le flotte passarono nella notte. Infine, la mattina del 1 luglio, subito dopo che Nelson aveva navigato frustrato verso nord, la flotta francese raggiunse la costa egiziana.

Terre di Napoleone

Il tempo stringeva ormai. Ora si sapeva che Nelson si trovava nella zona e l'alluvione del Nilo era prevista per agosto. Napoleone iniziò la sua campagna con una scommessa calcolata. Mentre alcuni dei suoi comandanti suggerivano che la flotta francese navigasse verso la foce del Nilo Rosetta, Napoleone decise di sbarcare 5.000 uomini vicino ad Alessandria, catturare il porto e sbarcare lì il resto delle sue forze. Contro avversari più determinati o difese migliori questa sarebbe stata un'opzione rischiosa, ma le difese di Alessandria erano decrepite e il presidio esiguo. Il 2 luglio, Alessandria era in mani francesi e Napoleone riuscì a sbarcare il resto delle sue forze.

I Mamelucchi erano fiduciosi di poter respingere questa invasione straniera. Ciò era in gran parte dovuto alla loro ignoranza del potenziale militare dell'esercito francese che era sbarcato sulle loro coste (altri comandanti più informati avevano già commesso lo stesso errore su Napoleone). Era anche dovuto alla loro fiducia nelle proprie capacità militari. La prima reazione di Murad Bey all'invasione francese fu di prendere una forza della sua migliore cavalleria per respingere gli invasori. Questa forza fu sconfitta a Shubrakhit (13 luglio 1798) dopo che Napoleone formò la sua fanteria in quadrati.

La marcia verso il Cairo fu estenuante anche con un'efficace resistenza mamelucca. L'Egitto era più arido, poco prima dell'inondazione del Nilo. Le incursioni dei beduini tagliarono fuori i ritardatari francesi, e sotto molti comandanti l'esercito francese avrebbe potuto disintegrarsi a causa del caldo.

L'apparente successo della prima fase del piano napoleonico fu assicurato dalla vittoria francese nella battaglia delle Piramidi (21 luglio 1798). Combattuta in vista delle Piramidi, sulla sponda opposta del Nilo rispetto al Cairo, la battaglia vide la cavalleria mamelucca lanciarsi contro le squadre di fanteria francesi e venire seconda. Solo trenta francesi furono uccisi e altri 300 feriti. Le perdite dei mamelucchi sono più difficili da stimare, ma potrebbero essere state fino a 3.000.

Le conseguenze della battaglia vide Napoleone al comando del Cairo e con esso la maggior parte del Basso Egitto. Per un breve momento tutto stava andando secondo i piani. Prima che Napoleone potesse davvero sistemarsi per godersi i frutti della sua conquista, dalla costa gli giunsero notizie. Il 1° agosto l'ammiraglio Nelson aveva finalmente trovato la flotta francese, all'ancora nella baia di Aboukir, e l'aveva distrutta.

Nelson e il Nilo

L'inseguimento di Nelson era iniziato male. Il 20 maggio la sua ammiraglia, HMS Avanguardia era stato disalberato durante una tempesta, e quasi si arenò. La determinazione di Nelson giocò un ruolo cruciale nel salvare la nave, ma i capitani delle sue fregate erano convinti che Nelson sarebbe stato costretto a tornare a Gibilterra per fare le riparazioni, e così vi erano tornati loro stessi, lasciando Nelson senza fregate fino a dopo la battaglia del Nilo.

La perdita delle sue fregate indebolì gravemente la flotta di Nelson. Le fregate erano gli occhi della flotta, in grado di superare le principali navi della linea, aumentando l'area di visibilità e le fregate potevano navigare ai limiti della visibilità dalla flotta principale, più che raddoppiando la quantità di mare visibile a qualsiasi volta. Senza di loro, Nelson poteva vedere solo fino alla visuale dall'albero più alto della flotta. Senza alcuna idea della destinazione francese, Nelson sperava effettivamente di imbattersi nella loro flotta durante i suoi viaggi. Se si considera quanto fosse duro il suo lavoro, forse è lodevole che ci si sia avvicinato tanto quanto ha fatto.

Come è stato discusso sopra, le due flotte sembrano essersi avvicinate l'una all'altra nella notte del 22-23 giugno, quando la flotta più veloce di Nelson ha superato i lenti trasporti francesi. Il 29 giugno Nelson raggiunse Alessandria, dove non trovò notizie dei francesi. La sua preoccupazione ora era che i francesi si fossero effettivamente diretti da qualche parte più a ovest, dove ora erano liberi di agire senza l'interferenza britannica. Di conseguenza, salpò, sperando di trovare i francesi ovunque fossero effettivamente andati. Aveva mancato Napoleone al massimo per due giorni, ma ci sarebbe voluto più di un mese prima che tornasse ad Alessandria e trovasse finalmente la flotta francese.

Nel frattempo, la flotta di Nelson ha perlustrato il Mediterraneo orientale, navigando lungo la costa meridionale di Creta e tornando a Siracusa (19 luglio). A questo punto, Napoleone si stava già avvicinando al Cairo. A Siracusa divenne chiaro che i francesi erano davvero da qualche parte a est. Nelson ripartì di nuovo verso est, questa volta diretto in Grecia. Finalmente, il 29 luglio, Nelson ricevette finalmente notizie attendibili dai francesi e poté alzare le vele e dirigersi per la seconda volta ad Alessandria.

Questa volta non è rimasto deluso. Il 1° agosto la flotta britannica raggiunse Alessandria, dove trovarono i trasporti francesi. Trovarono anche notizie delle navi da guerra francesi, probabilmente quando le loro vele furono avvistate dalla testa d'albero di una delle navi da guerra di Nelson. La loro posizione e il loro numero sono stati confermati da segnali provenienti da navi private ad Alessandria.

Durante la lunga ricerca, Nelson ei suoi capitani avevano discusso di ogni possibile schieramento francese e Nelson aveva esposto i suoi piani per affrontare ciascuno di loro. Così, quando le prime navi britanniche doppiarono la testa di Abukir Point e videro per la prima volta come erano ormeggiati i francesi, seppero immediatamente che dovevano attaccare il van e il centro francesi, ignorando la retroguardia francese. Capitano Foley in HMS Golia vide che poteva effettivamente navigare tra le navi francesi e la costa e condusse parte della flotta britannica in quel varco. La parte anteriore e centrale della flotta francese era ora inserita tra due linee di navi britanniche. La retroguardia francese non è mai entrata in azione. La battaglia del Nilo fu una delle vittorie navali più schiaccianti mai viste. Nessuna nave britannica fu persa, mentre solo due delle tredici navi francesi della linea riuscirono a fuggire. Napoleone era ormai tagliato fuori dalla Francia.

Dopo il Nilo

La distruzione della sua flotta ha drasticamente ridotto le opzioni di Napoleone. Non ci si poteva aspettare rinforzi mentre gli inglesi controllavano il Mediterraneo, e senza rinforzi i più grandi piani francesi ad est dovevano essere abbandonati. Nelson ne era ben consapevole, e una delle sue prime azioni dopo la battaglia fu assicurarsi che la notizia fosse inviata in India. Con la scomparsa della minaccia per l'India, gran parte del senso strategico era scomparso dall'impresa egiziana. Napoleone disse ai suoi generali che avrebbero dovuto fondare un impero, ma in realtà la sua spedizione, lanciata con così grandi aspettative, era ormai una specie di baraccone.

Nonostante la loro sconfitta nella battaglia delle Piramidi, i Mamelucchi non erano stati distrutti. Ibrahim Bey era fuggito in Palestina, mentre una forza più grande sotto Murad Bey si era ritirata nell'Alto Egitto. A seconda del tuo punto di vista, per i prossimi dieci mesi questa forza è riuscita a eludere una forza francese sotto il generale Desaix, mantenendola bloccata nell'Alto Egitto, o in alternativa il generale Desaix è riuscito a mantenere un esercito mumluk molto più grande in fuga per dieci mesi, impedendole di minacciare l'occupazione francese del Basso Egitto. Il primo punto di vista è un po' più convincente. I francesi furono costretti a dividere le loro forze per combattere Murad, gran parte dell'Alto Egitto rimase al di fuori del loro controllo effettivo e la fornitura di grano al Basso Egitto fu interrotta. Alla fine, nella primavera del 1800, i francesi dovettero riconoscere ufficialmente il controllo di Murad sull'Alto Egitto.

L'ottobre 1798 vide il primo di numerosi scoppi di violenza al Cairo. Questi primi disordini furono domati rapidamente ma violentemente. Circa 3.000 egiziani sono stati uccisi dopo due giorni di combattimenti di strada. I francesi hanno perso 300 morti, dieci volte le loro perdite nella battaglia delle Piramidi. Era chiaro che tenere l'Egitto sarebbe stato più difficile che conquistarlo. Con i rinforzi negati loro dalla distruzione della loro flotta, i francesi non potevano permettersi di perdere uomini in tale numero.

Ogni reale possibilità che l'Impero Ottomano accettasse la conquista francese terminò dopo che Nelson distrusse la flotta francese nella battaglia del Nilo (1 agosto). La diplomazia britannica a Istanbul era ora in grado di guidare l'Impero verso una vera opposizione, e il 9 settembre 1798 l'Impero Ottomano dichiarò guerra alla Francia (all'inizio del 1799 la Russia si unì a Gran Bretagna e Turchia, formando la Seconda Coalizione. Napoleone ora doveva affrontare la vera pericolo di invasione via terra e via mare. Due eserciti ottomani dovevano essere coinvolti nell'invasione. L'esercito di Damasco doveva avanzare attraverso la Siria e la Palestina e attaccare l'Egitto attraverso il Sinai. Un altro esercito, da formare su Rodi, avrebbe, con protezione dalla Royal Navy, terra vicino al Nilo.I francesi sarebbero stati circondati e in inferiorità numerica.

La risposta di Napoleone fu di lanciare un attacco preventivo in Palestina e Siria. Raccolse un esercito di 13.000 uomini e il 6 febbraio 1799 iniziò la sua marcia verso est. Questa non doveva essere una delle marce fulminee di Napoleone, illuminate di vittorie. La guarnigione ottomana ad al-&lsquoArish resistette per undici giorni, una prestazione piuttosto migliore rispetto alla guarnigione di 3.000 uomini di Jaffa, che resistette solo dal 3 marzo al 7 marzo. La loro resa fu seguita da uno degli incidenti più vergognosi della guerra. Sulla base del fatto che una parte della guarnigione di Giaffa era stata rilasciata sulla parola dopo aver dato la loro parola di non combattere contro i francesi, e anche che i francesi non avevano né il cibo né gli uomini di scorta per proteggere i prigionieri, Napoleone fece giustiziare i 3.000 prigionieri . Questa indubbia atrocità sembra aver avuto l'effetto di aumentare la volontà delle guarnigioni ottomane di resistere ai francesi il più a lungo possibile.

Questo sarebbe stato presto dimostrato ad Acri. Un tempo roccaforte crociata fortemente difesa, le difese di Acri erano state generalmente trascurate per molti anni e sembravano non essere in grado di resistere a un determinato assedio. Acri era difesa dal grosso della guarnigione ottomana dell'area, supportata da un piccolo squadrone navale britannico comandato da Sir Sydney Smith. Quando Smith aveva fatto ispezionare per la prima volta Acre, il rapporto che aveva ricevuto suggeriva che la città era quasi indifendibile via terra. Con l'aiuto britannico e quello del capitano Phéeacutelippeaux, un monarchico francese, le difese furono rimesse in una sorta di ordine. I difensori furono molto aiutati dalla decisione di Napoleone di inviare il suo treno d'assedio ad Acri via mare. I cannoni furono prontamente catturati e, ironia della sorte, usati per difendere la città. Smith stesso raggiunse Acri il 15 marzo 1799, tre giorni prima che Napoleone arrivasse per iniziare l'assedio. La guarnigione combinata britannica e ottomana resistette a nove determinati assalti francesi, aiutata dalla debolezza dell'artiglieria francese.

Nel frattempo, l'esercito ottomano di Damasco si stava avvicinando. Questo era un altro grande esercito, forse forte di 25.000. Napoleone aveva sentito parlare del suo avvicinamento e mandò Kleéacuteber con una forza di 2.000 uomini per esplorarlo. Kléber ci è riuscito fin troppo bene. La battaglia del Monte Tabor (16 aprile) vide i suoi 2.000 uomini resistere ai ripetuti attacchi della cavalleria formando quadrati di fanteria, finché alla fine Napoleone arrivò da Acri con una forza di soccorso e inflisse una schiacciante sconfitta all'esercito ottomano.

In una certa misura, la vittoria sul Monte Tabor significava che la spedizione di Napoleone in Palestina e Siria aveva raggiunto il suo scopo principale, ma non poteva rivendicarla come un successo totale a meno che non fosse riuscito a catturare Acri. Il tempo cominciava ormai a scadere. La peste era scoppiata nell'esercito francese, riducendone la forza, mentre si sapeva che l'esercito ottomano di Cipro si stava avvicinando. All'inizio di maggio, l'artiglieria francese rimanente era arrivata per via terrestre. Finalmente, entro il 4 maggio, erano finalmente riusciti a creare una breccia nelle mura e si stavano preparando per quello che Napoleone sperava sarebbe stato l'assalto finale. A questo punto, Napoleone stava reagendo agli eventi. La data dell'assalto fu decisa dall'apparizione delle navi che trasportavano l'esercito ottomano da Cipro il 7 maggio. Napoleone fu costretto a lanciare un assalto disperato. Questo riuscendo a catturare parte del muro e la torre nord-est di Acri, ma le forze britanniche della flotta di Smith furono in grado di trattenere i francesi fino a quando i rinforzi ottomani furono in grado di sbarcare e respingerli. Altri due assalti francesi, l'8 maggio e il 10 maggio, furono respinti dalla guarnigione rinforzata. Infine, il 20 maggio Napoleone fu costretto ad abbandonare l'assedio.

Foglie di Napoleone

A volte si ritiene che Napoleone abbia abbandonato l'esercito in Egitto. Questo non è del tutto vero, sebbene il modo furtivo della sua partenza incoraggi tali sospetti.

La direzione francese aveva deciso che avevano bisogno di Napoleone in Francia. Avevano inviato la lettera con l'ammiraglio Bruix, che nel marzo 1799 riuscì a eludere il blocco britannico di Brest con l'obiettivo di soccorrere le truppe intrappolate in Egitto. Bruix era riuscito a entrare nel Mediterraneo, dove aveva superato in numero qualsiasi forza che gli inglesi avrebbero potuto reclutare per opporsi a lui. Tuttavia, non riuscì a sfruttare l'opportunità e, dopo aver causato molta preoccupazione agli inglesi, alla fine tornò a Brest dopo aver realizzato ben poco altro.

Tuttavia, aveva fatto alcuni tentativi per far passare i nuovi ordini di Napoleone in Egitto, ed erano stati catturati dagli inglesi. Ironia della sorte, sembrerebbe presto a loro vantaggio che Napoleone abbia ricevuto i suoi ordini.

Sir Sydney Smith, dopo aver difeso con successo Acri, aveva ora un esercito turco di probabilmente 15.000 uomini (le stime delle dimensioni di questo esercito variano) disposti a seguire i suoi suggerimenti. Accompagnato da navi britanniche, russe e turche (un risultato parziale della battaglia del Nilo fu che sia la Turchia che la Russia erano entrate in guerra contro la Francia, sebbene nessuna delle due fosse rimasta a lungo a questo punto), il 14 luglio questa forza sbarcò a Abukir Bay e catturato il forte francese sulla punta del braccio occidentale della baia.

Questo è stato il loro ultimo successo. Il generale Marmont, comandante francese ad Alessandria, inviò notizie a Napoleone, ora tornato al Cairo. Napoleone radunò una forza di 10.000 fanti e 1.000 cavalieri e si diresse ad Alessandria. Con suo sollievo, Mustapha Pasha, il generale turco, era rimasto ad Abukir. Ben la metà del suo esercito era fuori combattimento a causa di una malattia e sentiva chiaramente che non poteva rischiare di affrontare i francesi sul campo.

Ciò permise a Napoleone di ottenere la sua ultima vittoria in Egitto, nella prima battaglia di Abukir (25 luglio 1799). Nonostante alcuni duri combattimenti, la vittoria francese fu completa. Da qualche parte tra 4.000 e 6.000 turchi furono uccisi durante o immediatamente dopo la battaglia, quando molti annegarono nel tentativo di fuggire, mentre Mustapha Pasha fu catturato. La posizione francese in Egitto era sicura, almeno per il momento.

Al contrario, Napoleone se ne andò presto. Durante le trattative post-battaglia sullo scambio di prigionieri, Smith si assicurò che i nuovi ordini di Napoleone venissero finalmente eseguiti. Se si considera che con mesi dal suo ritorno, Napoleone aveva preso il potere, questa non sembra una buona mossa, ma la speranza di Smith era che potesse catturare Napoleone quando tentò di tornare in Francia. Era una scommessa perfettamente ragionevole, ma fallì. Napoleone tornò brevemente al Cairo, prima di dirigersi verso il delta del Nilo in quello che sosteneva essere un giro di ispezione.

Una volta lì, Napoleone salì a bordo della fregata Le Muiron, l'ammiraglia dell'ammiraglio Ganteaume. Le Muiron era nuovo, ben progettato e veloce, e probabilmente avrebbe potuto eludere qualsiasi nave di Smith, ma non ci furono incontri. Il Napoleone più vicino a una flotta britannica era un lontano sito della flotta di Lord Keith al largo della costa della Provenza, e il 9 ottobre Napoleone sbarcò in Francia. Poco più di un mese dopo, ha preso il potere.

Dopo Napoleone

Il resto dell'occupazione francese viene spesso ignorato, ma i francesi rimasero in Egitto per altri due anni. Il loro problema ora era decidere quale fosse il loro scopo. I loro piani originali erano ormai a pezzi. La popolazione egiziana non li aveva accolti come liberatori. Ogni prospettiva di restaurare un antico Canale di Suez era stata respinta dopo un'ispezione dell'area. Non c'era più alcuna speranza realistica di minare il dominio britannico in India.

L'immediato successore di Napoleone fu il generale Kléeber. La sua prima priorità era organizzare un'evacuazione francese. La situazione militare in Europa era sufficientemente preoccupante perché il governo francese volesse riportare a casa il maggior numero possibile di truppe. Nel settembre 1799 aprì i negoziati con l'Impero ottomano. I suoi termini iniziali erano alquanto ambiziosi: in cambio dell'evacuazione dell'Egitto, chiese la fine della Seconda Coalizione, il ritorno delle Isole Ionie e la fine del coinvolgimento ottomano nell'assedio di Malta.

Le circostanze iniziarono a girare contro i francesi. L'esercito ottomano occupò il posto di confine egiziano ad al-&lsquoArish il 29 dicembre, mentre l'esercito francese divenne sempre più ribelle. Il 24 gennaio 1800 Kléber accettò la Convenzione di al-&lsquoArish. In cambio dell'evacuazione francese dell'Egitto, gli ottomani accettarono il ritorno sicuro delle loro truppe in Francia e pagarono il ridispiegamento, ma rimasero nell'occupazione delle Isole Ionie e parte della coalizione.

Questo trattato non doveva durare. Gli inglesi non erano contenti dell'idea di un esercito francese esperto che tornasse in Europa, anche se il governo alla fine accettò di confermare la convenzione. Quando avevano preso questa decisione, la bassa velocità delle comunicazioni significava che le loro discussioni non avevano alcun significato. All'inizio di marzo l'ammiraglio Lord Keith, comandante in capo britannico nel Mediterraneo, informò i francesi di non accettare i termini della convenzione. Fino ad allora, i francesi avevano obbedito ai termini dell'accordo e si erano ritirati al Cairo, mentre un esercito ottomano di 40.000 uomini stava aspettando fuori città.

Kléeber è stato in grado di ripristinare la situazione con un'altra schiacciante vittoria militare. Il 20 marzo lanciò un attacco a sorpresa all'alba contro l'esercito ottomano a Heliopolis (a nord-est del Cairo). Durante una battaglia lunga un giorno, la sua forza di 10.000 uomini devastò l'esercito ottomano. I suoi problemi non erano ancora finiti. Un'altra rivolta più seria era scoppiata nel delta del Nilo e al Cairo, e così Kléeberber dovette stabilirsi in un'altra riconquista dell'Egitto. Ciò culminò in un assedio del Cairo che terminò con un assalto alla città il 21 aprile 1800. All'indomani della ribellione, fu costretto a raggiungere un accordo formale con Murad Bey, riconoscendo il dominio mamelucco dell'Alto Egitto. Cosa avrebbe fatto Kléeber dopo non si saprà mai. Il 14 giugno 1800 fu assassinato e gli succedette il generale Menou.

Menou rimase in carica per i restanti quattordici mesi dell'occupazione francese. Non gli interessava l'evacuazione, e comunque Napoleone aveva ripristinato la situazione militare in Europa. Menou è stato interessante per stabilire una presenza francese permanente in Egitto. Si era convertito all'Islam e aveva sposato un egiziano. Il suo governo ha visto le riforme fiscali più ampie e una politica coerente di ricerca di sostegno tra le élite locali.

L'occupazione francese fu finalmente conclusa da un'invasione britannica. Alla fine del 1799, la Seconda Coalizione iniziò a sciogliersi. La Russia lasciò la coalizione e divenne sempre più anti-britannica. L'Austria appariva sempre più vulnerabile dopo le sconfitte del giugno 1800 (sebbene fosse rimasta combattente fino al febbraio 1801). Ad agosto, i francesi hanno offerto alla Gran Bretagna un armistizio navale. Forse sorprendentemente, questo è stato effettivamente considerato. Alcuni politici britannici hanno sostenuto di mettere tutti i suoi sforzi per sostenere gli alleati della Gran Bretagna in Europa. Alla fine, si decise di concentrarsi sugli interessi globali della Gran Bretagna.

C'era solo un esercito britannico attivo sul campo a questo punto. Una forza di 20.000 uomini, comandata da Lord Abercromby, era stata ordinata nel Mediterraneo nel maggio 1800. Nel settembre 1800, questa forza aveva catturato La Valletta, ponendo fine all'occupazione francese di Malta. Un tentativo di impadronirsi di Cadice era fallito. Infine, nell'ottobre 1800 si decise di utilizzare questo esercito per espellere i francesi dall'Egitto.

Doveva essere parte di un assalto su tre fronti. Gli inglesi, supportati da un esercito ottomano più piccolo, sarebbero sbarcati sulla costa egiziana. Un secondo, più grande, esercito ottomano, alla fine comandato dal Gran Visir, avrebbe invaso la Palestina, mentre una terza forza britannica, composta da truppe indiane rinforzate dalla Gran Bretagna, sarebbe sbarcata sulla costa del Mar Rosso e avrebbe marciato lungo il Nilo per Cairo.

La forza di Abercromby è arrivata per prima. Aboukir Bay ha visto la sua terza battaglia in tre anni (seconda battaglia di Aboukir, 8 marzo 1801). Forse fino a 4.000 truppe francesi allinearono le dune di sabbia di Abukir, dove affrontarono un assalto determinato comandato da Sir John Moore, che riuscì a stabilire una testa di ponte. Dopo un secondo scontro a Mandora (13 marzo), la battaglia chiave della campagna arrivò il 21 marzo (battaglia di Alessandria, combattuta sull'antico sito di Canopo). Qui, le truppe britanniche hanno dimostrato di poter resistere a grandi forze francesi, dimostrando che le colonne francesi apparentemente irresistibili potevano essere sconfitte. La principale perdita britannica fu Abercromby, ferito a morte durante la battaglia.

La rete ora si stava avvicinando ai francesi in Egitto. Il generale Menou era ora intrappolato ad Alessandria. Alla fine di aprile il principale esercito britannico, unito al principale esercito ottomano, avanzò sul Cairo. Raggiunsero la città il 21 giugno e, dopo un breve assedio, la guarnigione francese di 13.000 soldati si arrese il 27 giugno. La seconda forza britannica era sbarcata sulla costa del Mar Rosso all'inizio di giugno e iniziò la sua traversata del deserto il 19 giugno. Sebbene questa forza non abbia avuto un ruolo diretto nei combattimenti, probabilmente persuase i nuovi alleati mamelucchi della Francia a non prendere parte ai combattimenti.

La guarnigione del Cairo fu imbarcata fuori dall'Egitto il 30 luglio. Il generale Hutchinson, che aveva sostituito Abercromby, era ora in grado di concentrarsi su Menou, ancora isolato ad Alessandria. La resistenza qui fu più decisa, durata dal 9 agosto fino alla resa finale del 30 agosto. Due settimane dopo, la forza di Menou si imbarcò per la Francia. L'occupazione dell'Egitto era finita.

Ironia della sorte, anche la guerra stessa stava volgendo verso un arresto temporaneo (la pace di Amiens). Con l'Austria fuori dalla guerra nel febbraio 1801, seguirono presto i negoziati tra Gran Bretagna e Francia. Il 1 ottobre 1801 le due parti firmarono la pace di Londra (che doveva portare alla pace di Amiens). Come parte della pace, i francesi accettarono di evacuare l'Egitto e restituirlo agli ottomani. Ironia della sorte, questo accordo è stato fatto dopo che i francesi erano già stati espulsi, ma prima della notizia della loro sconfitta.

L'Egitto dopo i francesi

Questo primo periodo di occupazione britannica fu di breve durata e terminò all'inizio del 1803. Non c'era alcuna intenzione di rimanere in Egitto in questo periodo. La pace di Amiens non fu mai del tutto stabile e la principale preoccupazione britannica in Egitto era assicurarsi che i francesi non potessero ripetere le loro conquiste.

Il ruolo principale che gli inglesi avrebbero svolto nei due anni successivi era quello di proteggere i rimanenti mamelucchi dalla vendetta ottomana. Gli inglesi non erano convinti che gli ottomani avessero il potenziale militare per resistere ai francesi e, nonostante la scarsa reputazione dei mamelucchi, li consideravano la scommessa migliore. Nel frattempo, gli ottomani erano determinati a rimuovere per sempre la minaccia mamelucca.

In realtà, i Mamelucchi hanno svolto un ruolo significativo nella loro stessa caduta. Criticamente indeboliti dalle perdite subite sotto i francesi, la loro unica speranza era di unirsi contro le altre forze in lotta per il controllo del paese. Non sono riusciti a farlo e la loro incapacità di unirsi li ha visti finalmente perdere tutto il potere in Egitto.

Il vincitore finale di quella che fu effettivamente una guerra civile fu Muhammed &lsquoAli. Era un comandante militare ottomano, che era stato presente alla prima battaglia di Abukir nel 1799. Dopo la partenza dei francesi, fu inviato in Egitto come secondo in comando di un contingente albanese inviato per supportare alcune delle truppe ottomane più professionali. Gli albanesi avevano la reputazione di essere selvaggi, che presto sarebbero stati all'altezza. Nel 1803 si ammutinarono, cacciando il governatore ottomano dell'Egitto. Il loro comandante fu poi assassinato, lasciando Muhammed & lsquo Ali al comando. Si unì ad alcuni mamelucchi per catturare il governatore ottomano, prima di utilizzare le divisioni mamelucche per sconfiggere i suoi alleati temporanei. Nel 1805 era in effetti al comando dell'Egitto e la sua posizione fu riconosciuta dal Sultano a Istanbul. Per i successivi quarant'anni, Muhammad & lsquo Ali governò l'Egitto quasi come uno stato indipendente, anche se non cercò mai la piena indipendenza. Questo fu lasciato ai suoi discendenti, che governarono l'Egitto (o almeno detennero il trono) fino al 1952.

Il generale Sir Ralph Abercromby e le guerre rivoluzionarie francesi, 1792-1801, Carole Divall. Una biografia di uno dei generali britannici più competenti delle guerre rivoluzionarie, ucciso all'apice del suo successo durante l'espulsione dei francesi dall'Egitto. Inevitabilmente la maggior parte delle sue esperienze durante la guerra rivoluzionaria è arrivata durante le campagne senza successo nel nord Europa, ma è riuscito a emergere da queste campagne con la sua reputazione in gran parte intatta e ha vinto la fama con la sua morte durante una campagna di successo. Uno studio interessante di una parte meno familiare della lotta britannica contro la Francia rivoluzionaria (Leggi la recensione completa)

Vietnam coloniale

I francesi si mossero ora per imporre un'amministrazione di tipo occidentale sui loro territori coloniali e per aprirli allo sfruttamento economico. Sotto Gov.-Gen. Paul Doumer, che arrivò nel 1897, il dominio francese fu imposto direttamente a tutti i livelli dell'amministrazione, lasciando la burocrazia vietnamita senza alcun potere reale. Anche gli imperatori vietnamiti furono deposti a piacimento e sostituiti da altri disposti a servire i francesi. Tutte le posizioni importanti all'interno della burocrazia erano occupate da funzionari importati dalla Francia anche negli anni '30, dopo diversi periodi di riforme e concessioni al sentimento nazionalista locale, i funzionari vietnamiti furono impiegati solo in posizioni minori e con stipendi molto bassi e il paese era ancora amministrato lungo le linee stabilite da Doumer.

Le politiche economiche e sociali di Doumer determinarono anche, per l'intero periodo del dominio francese, lo sviluppo dell'Indocina francese, come la colonia divenne nota nel XX secolo. Le ferrovie, le autostrade, i porti, i ponti, i canali e le altre opere pubbliche costruite dai francesi furono quasi tutte avviate sotto Doumer, il cui scopo era uno sfruttamento rapido e sistematico della potenziale ricchezza dell'Indocina a beneficio della Francia Il Vietnam doveva diventare una fonte di materie prime e un mercato per le merci protette da tariffe prodotte dalle industrie francesi. Lo sfruttamento delle risorse naturali per l'esportazione diretta era lo scopo principale di tutti gli investimenti francesi, con riso, carbone, minerali rari e in seguito anche gomma come prodotti principali. Doumer ei suoi successori fino alla vigilia della seconda guerra mondiale non erano interessati a promuovere l'industria, il cui sviluppo era limitato alla produzione di beni per l'immediato consumo locale. Tra queste imprese, situate principalmente a Saigon, Hanoi e Haiphong (l'outport per Hanoi), c'erano birrerie, distillerie, piccole raffinerie di zucchero, riserie e cartiere e fabbriche di vetro e cemento. Il più grande stabilimento industriale era una fabbrica tessile a Nam Dinh, che impiegava più di 5.000 lavoratori. Il numero totale di lavoratori impiegati da tutte le industrie e miniere in Vietnam era di circa 100.000 nel 1930. Poiché l'obiettivo di tutti gli investimenti non era lo sviluppo economico sistematico della colonia, ma il raggiungimento di alti rendimenti immediati per gli investitori, solo una piccola frazione del gli utili sono stati reinvestiti.


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Commenti:

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