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Elisabetta I e finanze

Elisabetta I e finanze

Quando Elisabetta I salì al trono nel 1558, ereditò una difficile situazione finanziaria e un debito di £ 227.000. Oltre £ 100.000 di questo sono stati dovuti alla Borsa di Anversa, che ha applicato un tasso di interesse del 14%. Durante tutto il suo regno, Elisabetta fu impegnata in costose questioni finanziarie, in particolare la politica estera. Per istinto, Elisabetta era un'attenta spender e credeva nelle pulizie rigorose. Tuttavia, non ha potuto evitare alcune dimensioni europee che costano ingenti somme di denaro. A suo merito, quando Elisabetta morì nel 1603, la nazione era in debito solo per £ 350.000 - £ 123.000 in più rispetto al 1558, ma si diffuse per tutta la durata del suo regno, ciò rappresentò poco meno di £ 3.000 all'anno. A prima vista questo sembra essere stato un risultato notevole in un'era di grande intrigo europeo. Tuttavia, l'unica cosa che Elizabeth non è riuscita a fare è stata quella di affrontare l'intero meccanismo finanziario e la struttura finanziaria dell'Inghilterra. Ciò rimase sostanzialmente non riformato e non promette bene per il regno di Giacomo I.

Mentre Elizabeth cercava di fare la governante, era anche disposta a prendere in prestito denaro. All'inizio del suo regno fu avvisata da Thomas Gresham. Ha chiarito all'inizio del suo regno che il padre di Elisabetta, Enrico VIII, non aveva avuto un buon rating di credito tra i prestatori di denaro europei a causa della sua abitudine di svalutare le monete. Gresham informò anche Elizabeth che il sistema monetario e finanziario inglese era ostacolato da una legislazione obsoleta. Nel 1560, esortò Lord Burghley, William Cecil, a riformarlo in modo che il mercato potesse crescere internamente in modo che se la Regina avesse bisogno di prendere in prestito denaro, avrebbe potuto farlo dall'interno della nazione invece di recarsi all'estero per ottenere prestiti. Gresham credeva che sarebbe sembrato poco appariscente per una regina d'Inghilterra affidarsi a chi concedeva denaro in Europa e che avrebbe diluito la sua posizione. Tuttavia, questo non sarebbe il caso se la questione fosse trattata internamente. Inizialmente, Cecil non accettò il consiglio di Gresham, probabilmente perché era di natura conservatrice quando si trattava di soldi. Tuttavia, nel 1571 si iniziò a riformare le leggi sull'usura, che Gresham riteneva necessarie come punto di partenza per la modernizzazione finanziaria interna.

Il pieno impatto della "rimozione del vizio di usura" è difficile da conoscere senza una gamma completa di conti e altri documenti finanziari. Tuttavia, nel 1574 Elizabeth fu in grado di annunciare che non era in debito per la prima volta dal 1558. La sensazione di benessere finanziario fu chiarita nel 1576 in un discorso al Parlamento di Sir Walter Mildmay. Ha iniziato il suo discorso con un attacco a Mary:

“(Eilzabeth) aveva ereditato un regno miseramente sopraffatto da Popery, pericolosamente afflitto da guerre e gravemente afflitto da debiti; il peso di cui tre non possono essere ricordati senza dolore. Sua Maestà ha liberato con molta cura il regno da un debito grande e pesante, per cui è stato a lungo gravato. Il regno non è assolto solo da questo grande fardello, ma anche dal merito di sua Maestà, sia in patria che all'estero, maggiore di qualsiasi altro principe per denaro.

Elisabetta sapeva bene che la sua reputazione in Europa sarebbe stata danneggiata se avesse avuto un cattivo credito. Pertanto Elizabeth ha raccolto quanti più prestiti possibile a casa. Ciò significava che coloro che prestavano denaro potevano essere controllati più facilmente e le notizie su tali prestiti sarebbero state limitate. La mancata offerta di un prestito quando era necessario per "interessi nazionali" sarebbe stata considerata non patriottica.

Mentre Elizabeth può essere stata attenta con i soldi, ogni possibilità di un miglioramento a lungo termine della situazione finanziaria dell'Inghilterra è stata minacciata dalla mancanza di importanti riforme finanziarie. Elisabetta non ha sostenuto l'idea di aumentare le tasse, poiché temeva che ciò avrebbe alienato coloro che voleva sostenerla. Ma le guerre costarono denaro e la guerra con la Spagna nel 1585 ridusse Elisabetta a indebitarsi di nuovo. Il Parlamento ha anche concesso denaro alla regina. La nobiltà locale lo raccolse a livello locale e pochi credono che la somma effettiva raccolta in una località sia la somma effettiva inviata a Londra. I ricchi potevano anche valutare il proprio contributo ed era un fatto accettato che il denaro che davano non fosse proporzionato alla loro ricchezza. Tuttavia, questi erano gli uomini di cui Elizabeth aveva bisogno dalla sua parte, quindi non è stato fatto nulla per correggere questa anomalia. Un modo per far fronte a questo era che la regina avesse una burocrazia efficiente - e questo era qualcosa che non aveva.

Inghilterra e Galles soffrivano ancora di catastrofi naturali. Una serie di poveri raccolti nel 1590 ebbe un impatto negativo sull'economia della nazione ed Elisabetta dovette prendere in prestito da finanziatori come Palavicino. Nel 1600, la Corona stimò che le sue spese in affari interni e stranieri fossero di £ 459.840. La questione principale che ha assorbito la maggior parte di questa somma è stata l'Irlanda (£ 320.000). Il contributo dell'Inghilterra nei Paesi Bassi arrivò solo a £ 25.000. Tuttavia, il reddito della regina per il 1600 fu stimato in £ 374.000 - un deficit di £ 86.000.

C'erano alcuni - come i membri dei Merchant Adventurer - che andarono molto bene durante il regno di Elisabetta. Ma erano anche questi uomini che tendevano a soffocare ogni possibilità di riforma fiscale, dal momento che uscivano così bene dal sistema così com'era. Coloro che soffrivano davvero dei problemi finanziari del regno di Elisabetta erano i poveri. Durante il regno di Elisabetta, il prezzo del cibo aumentò di circa il 75%, ma nello stesso periodo vi fu un drastico calo dei salari dei braccianti agricoli. Quelli con lavoro hanno scoperto che potevano a malapena permettersi il cibo, mentre quelli senza lavoro non potevano. La loro situazione è stata così estrema che Shakespeare ha commentato questo in "Sogno di una notte di mezza estate".


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